Coletânea de Mensagens I   (08/02/2017)
Religião
Por: Silvio Dutra

 

Este é um trabalho de tradução e adaptação feito pelo Pr Silvio Dutra, de obras publicadas nos séculos XVI a XIX, por um processo de eximia seleção de arquivos em domínio público de homens santos de Deus que tiveram uma vida piedosa e real, que é tão raramente vista em nossos dias. Estas mensagens estão sendo traduzidas pioneiramente para a língua portuguesa, dando assim oportunidade de serem lidas e conhecidas em países da citada língua.

 

Sumário

 

A Águia e a Sua Ninhada..........03

A Armadura Completa de Deus.............................................39

A  Batalha é do Senhor.........76

A Cana Rachada e o Pavio Fumegante...............................107

A Chuva que Cai e a Terra que Brota........................................137

 

 

A Águia e a Sua Ninhada

 

Título original: The Eagle and Her Young

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

“Achou-o numa terra deserta, e num ermo de solidão e horrendos uivos; cercou-o de proteção; cuidou dele, guardando-o como a menina do seu olho. Como a águia desperta o seu ninho, adeja sobre os seus filhos e, estendendo as suas asas, toma-os, e os leva sobre as suas asas, assim só o Senhor o guiou, e não havia com ele deus estranho.” (Deut 32.10-12)

 

Nos conselhos solenes da eternidade, Deus, o Pai, deu ao seu Filho uma Noiva. "Um certo rei", lemos, "fez um casamento do seu Filho". Esta Noiva Jesus aceitou das mãos de seu Pai - "Teus eram, e tu mos deste". "Todos os meus são seus, e os seus são meus, e eu sou glorificado neles." Mas, ao aceitar esta Noiva, ele a aceitou para melhor ou pior, para o bem ou para o mal. Ele a levou a prever a profundidade da miséria e do pecado em que ela caiu; mas determinou-se a tê-la a qualquer preço.

Desta Igreja e Noiva, Israel, o literal Israel, era um tipo e uma figura. Isso torna o Antigo Testamento tão cheio de instrução, que no Israel literal vemos a representação simbólica do Israel espiritual; e nos tratos externos de Deus com ele como uma nação, nós vemos no tipo e na figura, a delineação de suas relações internas com sua família viva. Quando isto é visto pelo olho da fé, um raio de luz divina é lançado sobre as páginas do Antigo Testamento, e não é mais lido como um registro seco, morto, histórico de tempos passados, mas torna-se um livro vivo, um memorial sagrado do amor, graça e glória de Jesus Cristo, "o mesmo ontem, hoje e eternamente". É deste Israel literal que o nosso texto fala, o que podemos ver como um resumo ou epítome do trato de Deus com seu povo no deserto.

Mas, se eu estivesse debruçado sobre esta passagem para me limitar ao Israel literal, e ver as palavras como meramente descritivas de sua jornada para Canaã, eu pairaria apenas sobre a superfície do livro, e não mergulharia na rica experiência da família de Deus existente em seu seio.

Com a bênção de Deus, portanto, e na medida em que Ele possa permitir, irei olhar as palavras diante de nós inteiramente num sentido espiritual, e encará-las como aplicáveis ??à família redimida e regenerada.

Há duas principais características que podemos observar. Eu penso, nas palavras diante de nós como:

I. O estado e a posição em que se diz que Deus encontra o seu Israel: "numa terra deserta, e num ermo de solidão".

II. As relações de Deus com seu Israel, quando Ele assim o encontrou. "Ele o guiou", etc.

Visto nesta luz, o texto reflete toda a experiência de um cristão; compreende o todo do que é pela natureza, e do que é pela graça; e assim abraça em um amplo escopo toda a condição de um filho de Deus, tanto como está na queda de Adão, e como ele está na recuperação pelo Senhor Jesus Cristo.

 I. O estado e a posição em que Deus diz que encontra seu Israel - "numa terra deserta, e num ermo de solidão."

Há algo singularmente discriminante em todo o capítulo. Quão impressionantes são as palavras: "A porção do Senhor é o seu povo, e Jacó é a sua herança!" Mas quem, e o que era Jacó mais do que outros? Para derrubar toda ideia de mérito, para colocar o machado efetivamente na raiz daquela enorme árvore farisaica, o Senhor pronuncia decisivamente qual era a situação de Israel, qual era o estado de Jacó, quando o encontrou por Sua graça. "numa terra deserta, e num ermo de solidão." Que descrição do estado do homem por natureza! Vamos examiná-lo, e ver, se pudermos, o que está implícito nesta figura marcante, pois é evidentemente característica de nossa condição caída.

O homem por natureza, é aqui comparado a "um deserto", isto é, um deserto oriental; um vasto trecho de terra estéril, incultivável, onde tudo está ressequido pelos áridos raios do sol, onde não só não cresce planta nem flor, mas em que nenhum deles pode crescer.

Mas, o homem sempre foi esse ser árido? Quando Deus criou Adão à Sua própria imagem, segundo Sua própria semelhança, o coração do homem era um deserto árido? O jardim do Éden, no qual Deus o plantou, era apenas uma imagem do que era o homem, como feito à semelhança de Deus. O sonho do Éden, em toda a sua beleza gloriosa, era um emblema apto, bem como uma habitação adequada para o homem quando ele veio à existência da mão criadora de Deus, todo resplandecente e radiante com os raios da beleza e glória divina.

O homem então, não era sempre um "deserto". Foi o pecado que arruinou, desolou, e o assolou,  e, como lemos de Abimeleque (Juízes 9:45), "semeou com sal", de igual forma o homem fez um deserto do Éden de seu coração.

Agora, isso é uma questão individual e pessoal, e posso acrescentar; na maior parte, uma experiência dolorosa, pois há no coração de um filho de Deus o desejo de ser frutífero. Ele olha sem prazer o seu próprio deserto, mas gostaria de ver alegremente uma colheita rica e generosa. Mas ai, infelizmente! Ele acha que este deserto é absolutamente incultivável; que quaisquer que sejam as plantas da sua natureza terrena, logo se secam ao sol da tentação, ou são sopradas pelo vento ardente.

Mas, o Senhor encontra o seu Israel também "no ermo de solidão uivando no deserto". Não é esta também uma figura do estado desolado do homem? "Um desperdício." A palavra parece implicar lesões infligidas por um inimigo.

Conquistadores antigos exultaram em regiões férteis que eles desolaram. Diz-se assim, do orgulhoso rei da Babilônia, que "fez o mundo como um deserto e destruiu suas cidades". Um poderoso conquistador desperdiçou o coração do homem, e manchou nele todos os traços da imagem de Deus, espalhou-o com toda a erva selvagem e nociva, cortou as suas videiras, encheu seus poços, puxou as suas cercas e deixou-a para ser pisoteado pelos cascos de todas as bestas selvagens. Este conquistador é Satanás, e seu exército triunfante é o pecado. Pelo pecado, ele desolou o coração humano; por causa do pecado ele o pôs em perigo e o desnudou; pelo pecado ele o pisoteou e lançou-o aberto como presa a todo animal selvagem.

Mas, de Israel também é dito ter sido encontrado em "um ermo de horrendos uivos." Há algo extremamente expressivo na palavra “uivos”,  pois penso que pode significar duas coisas:

1. Pode haver alguma referência ao seu estado sem árvores, sem oscilações, que permite que o vento varra sobre ele sem controle. Os desertos do leste são expostos especialmente à força plena do Siroco, como o vento quente é denominado. Nenhum prédio ou árvore detém o seu curso, e assim varre o deserto com seu uivo melancólico. Assim é o deserto do coração humano, cheio de uivos, como se o vento se regozijasse sobre a desolação que faz. Como se diz que Deus "anda sobre as asas do vento", e "acalma a terra pelo vento sul", pode-se dizer que Satanás monta nas asas do Siroco, para perturbar a Terra por sua explosão uivante. Quando Deus criou o homem à Sua imagem, Ele o declarou "muito bom". Ele se deleitava na contemplação de sua própria semelhança. Como Deus, então, se deleita com o bem, seu adversário infernal se deleita no mal; e, como Deus descansou em Suas obras da criação, aliás com satisfação pura e santa, como produto de infinita sabedoria e poder; assim Satanás, esse espírito inquieto, vagueia com uma alegria imunda e infernal sobre as ruínas que fez, uivando como o vento melancólico sobre o deserto, murchando e sufocando tudo o que seu sopro ardente toca.

2. Mas a palavra "uivando" pode se referir não apenas ao deserto, mas também aos seus inquilinos, os animais selvagens, que o enchem de seus uivos de meia-noite. Os viajantes falam muito do uivo do chacal e de outras bestas selvagens de rapina que habitam o deserto. Assim é o nosso coração, uivado por animais selvagens que são os inquilinos de sua desolação. Que paixões malignas habitam no coração humano! Orgulho, ciúme, inveja, ira, ódio, assassinato! Que um homem seja rebelde, achado culpado mesmo em boa terra, que inimizade e ira trabalham em sua mente mesmo contra seu melhor amigo! O chacal, o tigre, a hiena, o lobo, o urso e a raposa têm todas as suas covas no coração humano. "Quando o sol nasce, eles se ajuntam e se deitam em suas tocas"; mas quando é noite, "eles se arrastam e rugem atrás de sua presa" (Salmo 104: 20-22).

Que descrição do coração do homem, que não é só um deserto totalmente desprovido de erva, árvore, fruto ou flor, mas é um "deserto perdido uivando", sobre o qual o vento pestilencial varre com gemidos melancólicos, e onde os animais de rapina habitam continuamente. Olhe e examine bem seu próprio coração, você verá tudo lá. O vento pestilento do pecado não cortou muitos ramos? As bestas de meia-noite da rapina nunca andam após alguma carcaça imunda?

Aqui então, Deus encontra seu Israel. Israel nunca teria encontrado Deus; é Ele que o encontra neste miserável lugar, nesta condição desolada, totalmente desolada. Nada aqui é dito sobre o livre-arbítrio do homem, dos movimentos naturais do coração de Deus, de boas inclinações, de boas resoluções, e como por meio de cultivo cuidadoso a natureza é mudada, e por alguma química misteriosa transforma-se em graça. Israel cava,  planta e irriga até que o deserto se torna um pomar, e isso seduz o Senhor a visitá-lo. O registro inalterável é executado. "Encontrou-o em uma terra deserta, no deserto selvagem uivando".

II. Mas passemos a considerar as relações de Deus com ele, quando o encontrou.

1. A primeira coisa que se disse sobre esses tratos de Deus com seu Israel é que "Ele o cercou de proteção". As palavras, penso eu, são aplicáveis ??aos dois ramos especiais da liderança divina; aqueles na providência, e aqueles na graça. Aqueles que na experiência do povo de Deus estão muitas vezes maravilhosamente conectados.

A. De um modo geral, creio eu, a maioria que sabe alguma coisa sobre o trato de Deus com sua alma, pode traçar certas circunstâncias PROVIDENCIAIS marcadas, pelas quais a providência, por assim dizer, estava ligada à graça. Uma extremidade da corrente pode ser de fato, de ferro, e a outra de ouro, mas há um ponto em que há uma junção das ligas, que geralmente é onde a obra da graça começa na alma. Normalmente, alguma providência surpreendente precede imediatamente o início da obra da graça; alguma circunstância notável, alguma aflição familiar, alguma provação doméstica, alguma enfermidade corporal ou alguma virada inusitada de acontecimentos levaram a esse local memorável ??onde o Senhor, por seu Espírito, primeiro se agradou de tocar a consciência. Alguns têm razão para abençoar Deus por uma doença, outros por uma mudança de habitação, outros para uma nova situação, outros por uma circunstância peculiar que os levou a ler um determinado livro, ou ouvir um determinado ministro.

Outros, de novo podem ver a mão prodigiosa de Deus em grandes perdas, ou em reversões dolorosas nos negócios, pelo que foram derrubados em circunstâncias, despojados talvez de bens mundanos, ou mesmo reduzidos à pobreza real e à angústia. E todas estas não são providências comuns, nem ocorrências diárias, mas estão conectadas com a obra de Deus sobre a alma, embora não com a graça, que conduziram a ela tanto quanto a chegada de Rute à terra de Canaã, conduzida para seu casamento com Boaz; ou Mateus sentado à recepção do ponto de coleta de tributos, que o levou a ser chamado para ser um discípulo do Senhor Jesus.

B. Mas as palavras não são apenas aplicáveis ??às lideranças notáveis ??do Senhor na providência,  elas podem ser bem referidas em um sentido maior quanto às orientações em GRAÇA. 

Ele os guiou. Embora o caminho para o céu é um caminho "traçado para cima", no qual realmente e verdadeiramente não há truque, nem volta, contudo tanto quanto nossos sentimentos e experiência estão conectados, é uma maneira muito indireta. Ele os guiou. Isso era verdade literalmente. Que rota tortuosa, emaranhada, atrasada e adiantada era a dos filhos de Israel no deserto! No entanto, cada passo estava sob a direção de Deus, eles nunca se moveram até que o pilar de nuvem liderasse o caminho.

Mas, como o Senhor guia na graça? Levando seu Israel a um caminho do qual eles não veem o fim; numa volta da estrada oculta e próxima. Eu li que você pode fazer uma estrada, com uma curva a cada quarto de milha, e ainda em cem milhas a distância não será tanta como numa milha, mais do que numa linha perfeitamente reta. Assim na graça. O comprimento da estrada engole as voltas, mas, estas voltas fazem a estrada parecer mais circular do que é realmente. Tudo o que está diante de nós está escondido, por exemplo, quando o Senhor começa uma obra de graça, Ele traz convicções de pecado, abre a espiritualidade da lei, e faz com que a alma se sinta culpada em cada pensamento, palavra e ação. Mas, um homem nessa condição sabe o que o Senhor está fazendo? Ele pode traçar claramente a obra de Deus sobre sua alma? Ele é capaz de dizer; "Esta é a obra de Deus sobre o meu coração"?

Para a maior parte, ele não sabe o que é o seu problema, porque está tão angustiado, já que não pode descansar, pois as coisas da eternidade continuam a rolar sobre sua alma, porque está em contínuo temor da ira vindoura, porquanto sua mente é tão provada com pensamentos sobre Deus, pois sente condenação, escravidão e miséria. Nem mesmo quando o Senhor tem o prazer de levá-lo a alguma esperança, para aplicar alguma doce promessa à sua alma, e incentivá-lo de várias maneiras sob o ministério da Palavra, ele pode muitas vezes ter todo o conforto dela. Ele pode tê-la por um tempo, mas logo se vai, e mal pode acreditar que seja real. A incredulidade sugere que ela não veio exatamente da maneira correta, ou não durou o suficiente, ou não foi suficientemente profunda, ou não foi exatamente como ele ouviu falar de outros, e assim está cheio de dúvidas, medos, e ansiedades, quanto a saber se isto era realmente do Senhor.

Mas, quando Deus o conduz em um passo adiante; abre o evangelho, revela Cristo, deposita em seu coração algum doce testemunho, dá-lhe alguma descoberta abençoada de seu interesse salvador no Senhor Jesus, e o sela com um testemunho divino em seu coração. Isso dissipa todas as suas dúvidas e medos, enchendo a sua alma com alegria e paz. No entanto, mesmo depois disso, quando o doce sentimento se foi, ele pode afundar novamente muito baixo, e questionar a realidade da revelação de que desfrutou. Tudo isso é "conduzir", porque uma volta da estrada oculta a outra.

Mas agora para outra volta, porque o Senhor ainda o está "guiando". Ele o leva então, até o conhecimento de suas próprias corrupções, e permite que Satanás o abata com fortes tentações. Isso é realmente "levá-lo sobre", pois nada é reto agora. Ele perdeu o caminho completamente, fica olhando e olhando ao seu redor, para os cantos das ruas, e lendo nome após nome, mas é incapaz de dizer qual é o norte, sul, leste ou oeste. E, se ele tem o mapa em sua mão, é de pouco ou nenhum serviço,até que fica tão desnorteado e confuso, que por fim permanece imóvel e grita: “Onde estou? Sinto-me completamente perdido; não sei dizer de onde vim, nem para onde vou; tudo o que posso fazer é ficar parado e esperar por um guia.” Nesse estado, ele irá perguntar a essa pessoa, e inquirir dessa pessoa. Um deles diz; "vá para a direita"; e outro, "vá para a esquerda." Diz-se: “desça esta rua”, e outro, "suba esta rua", até que finalmente fica mais confuso do que antes. Assim, a alma é "conduzida", até que finalmente parece que nunca soube ou sentiu nada direito, e toda a sua religião parece, como o pobre Jó, caídos juntos em uma enorme massa de confusão. No entanto, é o Senhor que o guia em todo o tempo, e embora o conduza de maneira tão estranha por caminhos tão tortuosos, e lugares tão estranhos, contudo será descoberto no final da viagem, que em Sua misericórdia Ele tem "guiado o povo que redimiu, e os guiou em Sua força para a Sua santa morada".

2. Mas, acrescenta. "Ele O INSTRUIU." Todo o tempo que o Senhor está levando Israel, Ele o está instruindo. "Em todo lugar e em todas as coisas", diz o apóstolo: "Sou instruído". Então Deus instrui seu Israel por tudo o que faz por ele e nele. Uma pessoa que aprende a religião, é como uma pessoa que aprende um comércio ou um negócio; muitas vezes ele aprende mais como cometer erros. Se você tem um aprendiz, de algum comércio ou negócio mecânico, e o põe a trabalhar; quantos erros comete a princípio. Ele toma o cinzel em sua mão, e o segura de modo errado, então pega o malho e bate com dificuldade ou em uma direção errada. E quanto trabalho ele estraga! Contudo, por tudo isso ele está aprendendo a destreza manual. Se ele segurou o cinzel em uma direção errada desta vez, vai segurá-lo direito na próxima, e se bateu o malho muito duro, ou os próprios dedos, ele vai aprender a usá-lo com mais habilidade na próxima vez. Assim, aprendemos muito por erros. Muitos homens de negócios aprenderam mais com suas perdas do que nunca teriam aprendido com seus ganhos. E muitos em geral têm traçado seu caminho para a vitória através da derrota.

Assim, o povo do Senhor aprende muito com seus próprios erros; eles aprendem sabedoria e cautela para o futuro. Você não pode aceitar um jovem aprendiz e dizer; “Faça isso exatamente como eu”; porém ele deve aprendê-lo por si mesmo, e em grande parte ele o aprende pouco a pouco, linha sobre linha, e é assim como os filhos de Deus aprendem sua religião. Logo, um ministro não pode dizer ao povo: “Esta é a minha experiência; copie-a e aprenda-a de meus lábios.” Cada um deve aprender sua experiência por si mesmo.

É o Senhor que instrui seu Israel. "Todos os teus filhos serão ensinados pelo Senhor". Ele nos instrui de tal maneira, que muitas vezes temos visto nossa loucura, e ainda admiramos a sua sabedoria, para atribuir a nós mesmos toda a vergonha, e tributar-lhe toda a glória. Ele nos instrui a um conhecimento de si mesmo em Sua grandeza, majestade, santidade e pureza; de sua justa lei como condenando o pecado e o pecador, e, como só em Sua luz vemos a luz, aprendemos daí a maldade, a esterilidade, a hipocrisia, a incredulidade, o engano e o orgulho de nosso coração. Através destas palestras divinas nos instrui na verdadeira humildade, autoaborrecimento e autoaversão diante dele; e quando Ele instrui a alma no mistério de sua corrupção original, e a despoja de autojustiça, Ele instrui em um conhecimento de Sua própria graça surpreendente e mais apropriada como revelada na Pessoa de seu próprio Filho querido, "Emanuel, Deus conosco".

Ele instrui a alma no conhecimento do amor eleitor, do sangue expiatório, da justificação pela justiça de Cristo, da fidelidade infalível, da infinita compaixão e da misericórdia eterna. Todas estas lições são "para lucrar", elas "penetram", como o Senhor fala, "nos ouvidos", elas caem no coração e se tornam "espírito e vida" para a alma. Devemos aprender a religião pela experiência. Não é lendo livros, nem mesmo as próprias escrituras; não é ouvindo ministros, nem conversando com o povo de Deus que poderemos obter qualquer experiência correta dos ensinamentos de Deus. Centenas têm tido todas essas vantagens e ainda mais proveitosas, quando possuídas e abençoadas por Deus, mas que não têm um ensino elevado.

A religião não pode ser mais aprendida pela teoria do que a natação. Um homem pode estar à beira da borda da piscina, ver uma pessoa nadar, e mover suas mãos em imitação. Coloque-o na água, e logo ele vai para o fundo. Assim na religião. Coloque um homem nas ondas de tentação, e logo afundará, se Aquele, que ensina as mãos para a guerra e os dedos para lutar, não ensinou seus braços a nadar. Devemos ter nossas provações e misericórdias pessoais; nossas próprias tentações e libertações; nossas próprias aflições e consolações, e aprender cada ramo da vida divina por nós mesmos. Deus assim ensina Seu povo, como se cada um fosse o único estudante em Sua escola, e sente tantas dores com cada aluno como se não houvesse nenhum outro no mundo para ele tomar suas dores.

3. E não só isso, mas "Ele o manteve como a menina do seu olho." Esta expressão é usada em mais de um lugar da Escritura, para significar a especial ternura de Deus em guardar Seu povo. A menina do olho é o ponto mais macio de todo o corpo, na medida em que é acessível à violência externa, portanto como um homem guardaria acima de todas as coisas esse órgão importante e sensível, assim de Deus é dito guardar e manter Seu povo, como a menina de Seu próprio olho.

Mas, alguns podem dizer: O povo do Senhor está sempre guardado? Eles nunca escorregam? Eles nunca são culpados de retrocesso? Eles nunca erram em um ponto? Estão sempre guardados do pecado e da loucura? Estão sempre preservados da menor mancha do mal? Quem pode dizer isso, quando a Escritura o olha na face com declarações como: "Em muitas coisas ofendemos"; "Se dissermos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos", "o bem que eu faria, eu não o faço, e o mal que eu não faria, esse eu faço"? Quem pode dizer isso apesar de, ao contrário de todos os resquícios e quedas dos santos registrados na Palavra de Deus, como Abraão, Ló, Moisés, Arão, Davi, Salomão, Ezequias, Pedro, contra cujos nomes há uma marca como esta? Todavia, o Senhor os guarda como a menina dos seus olhos.

Há certas rochas e cardumes, de onde o Piloto celestial sempre guarda o navio da alma, por exemplo, Ele os impede de "fazer naufrágio da fé", de beber das fontes venenosas de erro, do pecado para a morte, da presunção e da apostasia; de sentar na cadeira do desespero, da falta de oração, da impenitência, da inimizade à Sua verdade, causa e povo, de fazer uma aliança com a morte e um acordo com o inferno, de desprezar a verdadeira experiência, e de assassinar a reputação dos santos aprovados e servos de Deus.

Destes e semelhantes males que destroem a alma, Ele os preserva, mantendo vivos o seu temor no coração, o espírito de oração, e a vida que Ele mesmo lhes deu da plenitude de Cristo. "Porque eu vivo, você também viverá." "Eu lhes dou a vida eterna, e eles nunca perecerão."

Ele não os livra em todos os casos, de todo o mal, mas os guarda como a menina do Seu olho, que nada pode realmente e, finalmente, prejudicá-los. O pecado certamente os afligirá; satanás os tentará ou assediará; e um corpo de pecado e morte os sobrecarregará, mas acabarão por sair mais do que vencedores através dAquele que os amou. Mas, dizer que o Senhor assim guarda Seus santos, de maneira que nunca em nenhum grau escorreguem, que nunca, de forma alguma retrocedam é falar contrariando ao que é registrado dos santos nas Escrituras da verdade, e em contradição diametral do que o melhor e o mais sábio do povo de Deus tem em todas as épocas confessado de si mesmo.

4. Mas, para ilustrar ainda mais os tratos de Deus, Moisés falando por inspiração divina apresenta uma figura doce e abençoada, a de uma águia e seus filhotes. "Como a águia desperta o seu ninho, adeja sobre os seus filhos e, estendendo as suas asas, toma-os, e os leva sobre as suas asas, assim só o Senhor o guiou, e não havia com ele deus estranho.”

Os vários movimentos da águia aqui, são vividamente e belamente descritos, e exigem cada um deles, uma nota especial.

A. Dela é dito, primeiro, "despertar seu ninho". Seu "ninho", sem dúvida significa seus filhos jovens, que, como bebês humanos passam muito do seu tempo dormindo. Mas, a hora de alimentação vem e eles precisam ser despertados. O bico e a garra do pássaro mãe rapidamente quebram seu sono. Embora nascido da águia, e vivificado pelo sangue da águia; embora embalado no "penhasco de uma rocha", e para contemplar o sol, contudo muitas vezes os olhos e as asas da águia caem. Assim, muitas vezes, o povo do Senhor adormece. Agora, como a águia agita seu ninho, assim também o Senhor desperta Seu povo. Eles adormecem, entram em um estado sonolento de alma; suas afeições vagueiam para longe do Senhor, mas, embora ainda sobre a Rocha, seus olhos não olham para o Sol da justiça, mas caem e afundam em sono.

Mas, o Senhor os deixa assim? Não, Ele os agita. Ele emprega principalmente, duas maneiras para fazer isso.

Às vezes Ele usa aflições. Talvez estejam sonolentos em suas almas como alguns de meus ouvintes podem agora estar em seus corpos. Mas, o Senhor envia alguma aflição estimulante. Sua mão cai pesadamente sobre seus corpos, ou suas famílias, ou suas circunstâncias, ou sobre suas consciências, pois geralmente em uma destas quatro maneiras o Senhor desperta Seu povo sonolento, quando Ele o coloca sob a vara da aflição. A aflição tem agora uma voz, e este é o seu grito, "Desperta, você que dorme." "O que fazes aqui, ó dorminhoco? Levanta-te, invoca o teu Deus." O grito atinge seu coração, e sacode o sono de seus olhos e membros.

O outro instrumento principal nas mãos do Senhor, para agitar o ninho adormecido é a garra de um ministério experimental e busca de coração; não para rasgar, porém despertar, para passar entre as penas, mas não para rasgar a carne. Como o povo do Senhor precisa ser agitado! Como precisam de um ministro para procurá-los até o seu mais profundo! Eles não requerem a canção de ninar do bebê, mas a trombeta de alarme na montanha sagrada,  para que os guardas de Sião toquem em voz alta: "Despertai, despertai, levantai-vos, ó Jerusalém"; e despertá-los daquela torpeza em que tão frequentemente afundam. O uso principal de um ministério do evangelho é estimular o povo de Deus. Pedro pensou que cabia, enquanto estivesse no tabernáculo do corpo, "estimular" os irmãos, e diz que "em ambas as epístolas ele despertou suas mentes por meio da lembrança".

Um fogo logo se apaga, a não ser que seja agitado, e assim o fogo de Deus na alma morrerá, a menos que continuamente seja agitado. Durante toda a semana você está ocupado com negócios,  você vive talvez em um turbilhão de clientes onde o dinheiro, o dinheiro, o dinheiro engole todo o tempo do empregador e empregado, ou se não for assim, os cuidados e as ansiedades de uma família, e a carnalidade de sua própria natureza, combinam juntos para enterrá-lo quando estava vivo. Estas coisas não devem ser assim, mas é para ser temido, que muitos estejam em tal condição. Agora, no Dia do Senhor, ser capaz de ouvir o evangelho, de assistir a um ministério experimental é muitas vezes, um meio abençoado de despertar a alma e ressuscitá-la do sono de seis dias. É uma má marca desprezar ou negligenciar um ministério evangélico. É a própria ordenança de Deus, portanto não pode ser desprezado ou negligenciado com impunidade.

Quase quatro anos atrás, fui posto de lado, sem pregação, por doença durante oito meses, e nessa aflição aprendi uma lição importante, se não havia outra; o benefício de um ministério evangélico. Sendo eu mesmo um ministro, e sentindo muito minhas próprias deficiências no ministério, eu confessei que não atribuí um valor suficiente a essa ordenança. Fiquei muito impedido de fazê-lo por esse sentimento, de que atribuir importância ao ministério era dar importância a mim mesmo. Mas, embora muito indisposto com a fraqueza no peito para pregar, pude assistir à capela durante boa parte daquele tempo, como ouvinte de homens tão graciosos que estão neste púlpito.

É uma circunstância singular que, durante esse período, minha dádiva para o ministério, se eu tiver alguma, fosse tão completamente removida como se nunca tivesse pregado em minha vida. Isto parou toda a crítica, porque eu sentia, no que eu ouvia do púlpito, que estava no púlpito, mas não teria uma palavra a dizer. Este sentimento singular, combinado com muita depressão de mente e corpo, me fez um ouvinte, penso eu, menos disposto a criticar do que qualquer um em todo o lugar. Sendo, espero, neste quadro infantil, e tão preparado para ouvir, descobri que havia um benefício no evangelho pregado, tal como eu nunca antes apreendi, que me despertou, trouxe sentimento ao meu coração, acendeu a oração, e pareceu fazer a minha alma realmente despertada. Desde então, sendo restaurado ao púlpito, e a porta de expressão sendo mais uma vez aberta, tenho atribuído mais valor, não propriamente ao meu, mas ao ministério do evangelho, geralmente como uma ordenança de Deus. Então, sob um ministério sonoro e experimental, se houver vida e temor de Deus no coração, ele a atrai; se houver alguma experiência, ela é trazida à luz; a vida nova é acesa na alma, a fé, a esperança e o amor são ressuscitados, e a obra de Deus sobre o coração se torna clara.

Assim, como a águia agita seu ninho, assim também o Senhor desperta a obra da graça sobre o coração de Seu povo. E, se eu posso julgar por meus sentimentos neste púlpito, devo pensar que você, em Londres, quer muito despertar; infelizmente, temo que suas almas estejam em um estado muito sonolento, morto e turbulento, e que desejem algumas aflições excitantes e afiadas das ações de Deus para lhes estimular, e lhes tornar vivos nas coisas da eternidade.

B. "Como uma águia agita acima de seu ninho, e voeja sobre seu filhote." A palavra "voeja" é a mesma palavra que é traduzida como "movida" Gên 1: 2. "O Espírito de Deus movia-se sobre a face das águas."

Há algo extremamente expressivo na palavra. O Espírito de Deus pairava com um movimento agitado sobre as águas, e impregnava o caos com a vida. Então, a águia quando volta de perseguir sua presa, primeiro "agita" sua ninhada que estava dormindo, e suavemente movendo-se sobre seu ninho, aninha-se com movimento trêmulo de asa sobre o seu filhote, infundindo calor e vida em seu corpo frio, por sua longa ausência.

Que bela figura é esta, para estabelecer o retorno do Senhor à alma que adormeceu, e ficou gelada de frio quando Ele esteve ausente! Cristo, lemos, "acalentamos", ou como a palavra significa, "aquece com seu corpo", "a igreja" (Ef 5:29).

Esvoaçando pelo espírito abençoado com movimentos delicados sobre a alma, comunica-lhe a animação e o calor. Agitar e estimular a vida de Deus na alma são os dois principais usos de um ministério evangélico. Veja se você pode rastrear esses dois efeitos do evangelho pregado em sua alma.

Você não está às vezes agitado? E às vezes, seu coração não bate responsivo ao som alegre, palpita e vibra sob as doces palavras da graça do evangelho, enquanto caem com a unção divina em seu coração? As águias também não vibram? Será que o noivo vibra, e não a noiva quando suas mãos estão entrelaçadas?

Assim, a alma do crente vibra e palpita em movimento responsivo ao Espírito abençoado. Procure estas duas coisas sob um evangelho pregado. Quão diferente é a vida e o sentimento sob a palavra pregada, é  como sentar-se sobre blocos de gelo!

C. "Espalha para fora suas asas." Para que ela possa abrigar toda a ninhada.

Alguns dos filhotes estão no centro do ninho, e outras no fim, mas a águia não negligencia nenhum. Há aqueles que se encontram mais perto de seu peito, como há aqueles da família de Deus que são condescendentes em mais íntima comunhão com Ele; como o apóstolo João, que se apoiam no Seu peito. Mas, a águia espalha as asas sobre todo seu ninho, de modo a rodear a extremidade, bem como o centro, comunicando assim calor a cada filhote.

Cristo faz isso pelo ministério do evangelho, porque alcança ou deve chegar a todos; deve vir a cada pessoa, e entrar em cada experiência. Ou, se aqui o ministério do homem é defeituoso, assim não é a palavra da verdade. O evangelho da graça de Deus expande suas asas benignas sobre toda a eleição da graça. Do centro à extremidade, desde o seio de Deus até os confins da terra, as asas do amor eterno abraçam tudo; de Paulo no terceiro céu a Jonas na barriga da baleia. Se você não tem todo o calor do peito, você tem como uma águia, a proteção da asa.

D. "Toma-os, carrega-os em suas asas." Da águia é dito aqui, que "toma" seus jovens, isto é, nós podemos nos recolher à borda do ninho.

As águias que agora estão no ninho, um dia se espalharão, e voarão para o exterior, no céu, mas agora, quando olham para o ninho e para o precipício íngreme no qual se erguem os olhos, seus corações recuam com terror. Mas, a águia lhes ensina a olhar para o precipício, para que aprendam a medir sua profundidade, e não o temam.

Assim, o Senhor leva Seu povo, às vezes, a olhar para o precipício da eternidade. Estão ainda seguros no ninho debaixo das Suas asas, mas às vezes, em momentos solenes como na doença, eles se encolhem da morte e da eternidade. Eles recuam do precipício insondável e encolhem de volta para o ninho. Mas, a águia os mantém firmes à vista, até que sejam encorajados por sua presença e calor vibrante a olhar para baixo sem medo.

Ela os faz testar sua força, e para sustentá-los em sua fuga, "os carrega em cima de suas asas." Carrega-os em suas costas, onde estão seguros. Assim, o Senhor nos Seus tratos graciosos com o Seu Israel, quando os faz olhar para a eternidade, e eles se encolhem da vista, leva-os sobre Suas asas, e remove o medo da morte, até que os ensina a voar para longe, e voar para o alto das nuvens do céu.

E. Então, para mostrar como isto é inteiramente do Senhor, Ele acrescenta: "Então o Senhor, sozinho, o guiou". Ele não compartilharia a honra com ninguém. "E não havia deus estranho com ele."

Ele não permitiria que qualquer deus de cinzas interferisse, porque é um Deus zeloso. "Só o Senhor o guiou ". Ele não teria nenhum intruso; Jesus não tem rival. Israel não se conduziu, nem foi guiado pelo homem, mas só o Senhor, em Sua providência e graça o conduziu, instruiu-o, guardou-o como a menina do Seu olho, e foi para ele tudo o que a águia é para a sua ninhada. O livre arbítrio não teve nenhuma mão neste assunto; a força humana não interferiu; a virtude da criatura nunca foi permitida interpor. Todos estavam ainda como uma pedra, quando Israel passou. Deus fez toda a obra, para que tivesse toda a glória. Ele começou, continuou, completou, porque "somente o Senhor o guiou, e não havia deus estranho com ele".

Oh, quão abençoadamente o Senhor toma todo o assunto em mãos! E com que segurança conduz o Seu povo! Como eles são seguros! Se Ele os guardar como a menina de Seu olho, qualquer coisa pode realmente machucá-los? Se os conduz, eles podem estar errantes? Se os instrui, eles podem permanecer na ignorância? Se os agita, eles podem ficar tontos?

Se flutuar sobre eles, não sentirão o suave movimento de seu peito? Se os tomar, eles não devem ser levados? Se os apoiar, eles não devem ser sustentados por suas asas?

"Sim", você diz, tudo é verdade; eu acredito em cada palavra, mas isto é o que eu quero; sentir na minha alma que sou uma das pessoas para quem o Senhor mostra tanta misericórdia! Mas, você não pode traçar em sua experiência algo que corresponde à experiência descrita no texto - "O deserto", "o desperdício”, “o uivo no ermo", "conduzido sobre"?

Você não pode ver como, na providência de Deus, você foi levado, e como, na graça de Deus, você foi trazido passo a passo? Você não pode ver também como foi instruído?

Embora possa conhecer pouco, mas você não foi ensinado sobre esta e aquela lição, de forma gradual e às vezes dolorosa? Não vê como o Senhor lhe guardou como a menina dos Seus olhos, e lhe preservou até hoje?

Às vezes lhe agita sob o ministério do evangelho, e às vezes por aflição dolorosa; como Ele lhe sustenta e levanta suas afeições para as coisas do alto, e às vezes dá-lhe um doce gole de Seu amor, um antegozo da alegria eterna?.

Agora, se você encontrar algo disto acontecendo em seu coração, não é esta a própria maneira de ler o seu nome gravado neste monumento de amor eterno? Mas, esse sentimento talvez crie dúvidas e medos em sua alma, que você não é tudo, ou mesmo em muitos pontos, o que acredita que um cristão deve ser. Há coisas em você que o afligem e entristecem; você não pode pensar como faria, nem falar como deveria, nem agir como poderia. Há sempre alguma coisa ou outra errada que parece ferir e perturbar sua mente. Será assim até o fim. O coração é, na melhor das hipóteses, um Saara - um deserto selvagem uivante.

Alguma coisa boa crescerá lá? Se algo pudesse por natureza crescer ali, deixaria de ser um deserto. Se o vento pestilento nunca uivasse sobre ele, se o chacal nunca uivasse em busca de sua presa, deixaria de ser um deserto selvagem uivante. A natureza não sofre mudanças.

Mas, que misericórdia é encontrar neste deserto; neste deserto árido uivante, alguns sendo cercados, guardados, instruídos, movidos, carregados sobre as asas de águia. Não olhe para o deserto; você sempre verá nele nada além de desolação, mas veja se não há alguns dos tratos graciosos de Deus e ensinamentos com sua alma no deserto; e se você encontrar a sua pessoa no texto, seu nome está no livro da vida.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Armadura Completa

de Deus

 

 

 

Título original: The Whole Armor of God

 

 

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

Jan/2017

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          P571

                Philpot, J. C.  – 1828 -1901

                  A armadura completa de Deus /  J. C. Philpot (1802-

                       1869)  / Tradução ,  adaptação e   edição por Silvio Dutra – Rio

                  de Janeiro,  2017.

                  37p.; 14,8 x 21cm

                  Título original: The Whole Armor of God

              

                 1. Teologia. 2. Vida Cristã 2. Graça 3. Fé. 4. Alves,     

              Silvio Dutra I. Título

                                                                                       CDD 230

 

 

 

 

 

 

 

 

"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, tendo feito tudo, permanecer firmes." (Efésios 6:13).

Todo filho de Deus é um verdadeiro soldado. No exército cristão, não há cama de penas, nem soldados virtuais. Todos são combatentes reais. Os seus inimigos não são reais? Carne e sangue não são reais? O mundo não é real? E Satanás não é real? Um verdadeiro diabo? E se seus inimigos são reais, o conflito com seus inimigos deve ser real também. "Toda batalha do guerreiro", lemos, "é com roupas ensanguentadas". E tal é "o bom combate da fé". Não é uma luta que seja uma farsa, mas uma batalha de corpo a corpo, em que as feridas são infligidas, sangue derramado, e vida, de acordo com nossos sentimentos, muitas vezes em jogo.

Mas, como seremos capazes de lutar nesta grande batalha, e assim resistir aos inimigos da salvação de nossa alma, e sair mais do que vencedores? Fracos e indefesos como somos, sem uma arma de bom temperamento e força suficientes por causa do pecado, somos como os filhos de Israel, "tornados nus para a sua vergonha entre os seus inimigos" (Êx 32:25), e devemos cair derrotados. Temos algumas armas melhores do que o nosso próprio arsenal pode fornecer. Deus, que conhece a força de nossos inimigos, que conhece a fraqueza de nossa carne tem, portanto fornecido o armamento celestial por meio do qual, e somente por ele, podemos fazer uma posição eficaz.

Dessa armadura celestial o apóstolo fala no texto, onde, dirigindo-se a seus irmãos cristãos, diz; "Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, tendo feito tudo, permanecer de pé."

Ele aqui, torna imperativo que eles não tomem partes, mas "toda a armadura de Deus", assegurando-lhes que é indispensável para sua segurança; que só vestindo toda a armadura podem "resistir no dia mau", quando todos os poderes da terra e do inferno estão dispostos contra eles, e que mesmo assim, quando tiverem a força daquela armadura celestial ou vencerem tudo, não devem retirá-la porque ainda vão precisar dela para permanecer firmes.

Ao abrir as palavras do nosso texto, procurarei, com a bênção de Deus,

I. Primeiro, descrever a armadura celestial; suas várias peças e acessórios, indispensáveis ??ao soldado cristão.

II. Em segundo lugar, mostrar como essa armadura celestial é tomada, vestida e usada.

I. Uma descrição da armadura celestial; suas várias peças e acessórios indispensáveis ??ao soldado cristão. Para fazer justiça ao nosso texto será necessário que eu tome, uma por uma, estas várias peças da armadura celestial, pois diz; "Portanto, tomai toda a armadura de Deus". Se eu, como combatente estou sem uma parte desta armadura, corro o risco da derrota; e se eu, como ministro, ao abrir este texto omitir uma, estarei sendo muito infiel em negligenciar uma parte que pode ser para nossa defesa espiritual. Como cristão, então, e como ministro devo tomar o todo, sendo todas as partes igualmente indispensáveis.

1. A primeira parte da armadura celestial de que o apóstolo fala é, o cinturão - "Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade." Os lombos, ou parte inferior das costas é o assento de força, bem como de atividade e movimento. Nenhum peso muito pesado pode ser levantado por um homem, e nenhum trabalho duro pode ser executado, a menos que ele seja forte. O profeta, portanto diz; "Fortalecei vossos lombos, fortalecei poderosamente a vossa força" (Naum 2: 1). Do hipopótamo, lemos, "Sua força está em seus lombos" (Jó 40:16). Esses lombos são a sede da atividade e da força, e precisam ser guardados por uma peça da armadura celestial, para que Satanás não faça um ataque mortal ali. Se ele conseguir um golpe em nossos lombos desprotegidos, paralisará todos os movimentos. Um golpe aqui, de modo a alcançar a espinha dorsal, prostrará certamente. "Fere os lombos dos que se levantam contra ele e o odeiam, para que nunca mais se levantem." (Deut 33:11). Precisamos, portanto, ter nossos lombos cingidos com uma peça de armadura celestial que deve efetivamente protegê-los desses golpes paralisantes.

Este cinto celestial é a "Verdade". Que verdade? Por "verdade" aqui, podemos entender, eu acho, duas coisas:

Primeiro, a sinceridade geralmente cristã; "Verdade", como fala o salmista, "nas partes interiores" - Salmo 51: 6. A retidão do coração está na base de toda a verdadeira profissão cristã. Se um homem não tem sinceridade interior, ele nada tem. Nossos lombos, portanto, ou a sede da força e da atividade, precisam, nesse sentido, de serem apertados com o que o apóstolo chama de "simplicidade e sinceridade divina" (2 Cor 1:12). Se houver insinceridade em nossa profissão; ó que vantagem é dada a Satanás! Um golpe de sua mão contra nossa profissão, quando não há consciência de sinceridade, deve ser fatal. Ele feriu a Judas, a Saul e a Aitofel, e não mais se levantaram. Contra esses golpes fatais, precisamos de um cinturão de verdade, para ser sincero diante de Deus, ter a verdade em nossas partes interiores, e, pelo ensinamento do Espírito Santo, sermos retos em nossa profissão cristã. "Eu era reto diante dEle, e me mantinha longe da minha iniquidade."

Mas podemos observar ainda, que os antigos usavam vestes soltas, e como muitas vezes estavam impedindo seus movimentos em seu caminho, eles as mantinham apertadas ao redor de seu corpo por um cinto, portanto, somos continuamente impedidos pelo vestido frouxo da incredulidade. "O o pecado que tão facilmente nos acomete", como o apóstolo chama, aludindo a ele como uma roupa pesada, se agarra aos membros e impede todos os movimentos livres. Mas, quando os lombos estão repletos de sinceridade e verdade, ele os sustenta com atividade e força.

Mas, em segundo lugar, a palavra "verdade" também é usada num sentido mais particular e restrito para significar a verdade cristã, "a verdade como está em Jesus". Um homem pode estar sinceramente errado. Você acha que não há sinceridade, senão a que Deus implanta? Não são muitos papistas sinceros? Muitos islamitas sinceros? Muitos destituídos de graça, e amargamente opostos à obra do Espírito, não são sinceros? Sim, certamente. Não espiritualmente, mas naturalmente sinceros. Veja as multidões de pessoas que este dia vão à igreja onde a verdade não é pregada; devemos fazer uma ampla varredura com todos eles, e dizer, que são todos ??hipócritas e desonestos, que estão fazendo isso para serem vistos pelos homens? Não ouso dizer isso. A sinceridade cristã é uma coisa; a sinceridade natural outra. Não foi Saulo de Tarso sincero? E os marinheiros que jogaram Jonas ao mar, não foram também?

Mas, a própria sinceridade espiritual em conflitos mortais com o pecado e Satanás, não é suficiente sem um conhecimento da "verdade como está em Jesus". Os jovens convertidos são espiritualmente sinceros, mas quão incapazes de lutar nesta grande batalha!

A verdade então, como revelada no evangelho da graça de Deus deve ser o fundamento de nossa força espiritual. Não podemos lutar contra Satanás com mentiras. Se lutamos contra ele, deve ser com a verdade. A verdade do evangelho revelada à alma e aplicada ao coração, e à consciência pelo Espírito Santo, deve ser o cinturão para fortalecer e guardar os lombos no dia da batalha.

2. Passamos a considerar a segunda peça da armadura cristã, "a couraça da justiça". Agora, como os lombos são a sede da atividade e da força, assim o peito é o assento do coração, a fonte do sangue que impulsiona através de cada artéria e dos pulmões, que alternadamente inspiram e expiram o ar vital do céu. Estas são duas partes vitais. Precisamos, portanto, de ter este duplo assento de vida especialmente seguro.

Espiritualmente visto, o CORAÇÃO pode representar duas coisas; em primeiro lugar a consciência, e em segundo lugar os afetos.

Agora todas estas partes vitais, a sede peculiar da vida e do sentimento, o domínio especial da religião do coração precisam ser cobertas com um peitoral celestial, pois se Satanás pudesse perfurar qualquer um desses, esse golpe seria fatal.

Mas quantas vezes ele aponta seu golpe contra o coração, como a sede da CONSCIÊNCIA! E se pudesse, por meio de golpes mortíferos naquele ponto sensível, mergulharia a alma no desespero! Se ele estivesse completamente desprotegido, lançaria dardo após dardo, e atiraria seta após seta na consciência, até que a fizesse sangrar até a morte. Precisamos então, ter a consciência guardada por uma peça da armadura celestial. Isto é fornecido pelo "peitoral da justiça"; não a nossa própria, mas a justiça imputada de Cristo.

Deixe que Satanás ataque o peitoral, se ele quiser. Ele não poderia perfurá-lo quando usado pelo capitão de nossa salvação, embora no deserto e no jardim, ele o empurrou severamente, como o Senhor diz; "Com força me impeliste para me fazeres cair, mas o Senhor me ajudou." (Salmo 118: 13). Deixe-o atacar agora como contra o peitoral usado pelo soldado. É o mesmo que golpear contra uma parede de sílica, contra um peitoral de aço. Se esse peitoral estiver  bem ajustado, deixe que ele acuse, deixe-o tentar desesperar  e diga: seus pecados são muito grandes para serem perdoados, você tem recuado além de toda esperança de recuperação, você não tem religião real; seu começo estava errado, o meio estava errado, e o fim será errado; você é apenas um hipócrita que morrerá em desespero, porque não há temor de Deus em seu coração. Estes são alguns dos "dardos ardentes" de Satanás contra a consciência. Se  colocarmos a nossa própria justiça para nos proteger destes golpes, esta é apenas um peitoral de vime que o primeiro dardo ardente vai colocar em chamas, ou o menor golpe a atravessará. Precisamos de uma couraça de aço, não de vime, como nossos próprios dedos podem criar, mas a justiça de Cristo imputada, como Deer diz justamente;

Justiça em você enraizada,

Pode aparecer para tomar sua parte;

Mas que a justiça imputada,

Seja o peitoral do seu coração.

E as nossas Afeições também, porque o coração não é apenas o assento da consciência, mas o assento dos afetos. Que dardos ardentes Satanás pode jogar em nossas afeições! Que luxúria pode acender através do olhar! Que amor ao mundo, que desejo de ganho ganancioso, que imaginação sensual pode acender em uma chama! Mesmo as ternas afeições que adoçam o amargo cálice da vida; as relações sociais de marido e mulher, pai e filho, como ele pode distorcer até mesmo isto, e perverter em idolatria os laços mais sagrados! O amor excessivo de Davi por Absalão quase lhe custou seu trono e sua vida. Eli amou seus filhos até que os arruinou, e trouxe uma maldição sobre sua casa.

Ainda mais, as afeições celestiais em si; os desejos puros, o amor celestial da própria implantação de Deus precisam ser guardados. Somente estas afeições da couraça da justiça de Cristo podem nos guardar e preservar puros, santos e ternos, para que a chama sagrada possa sempre ser queimada sobre o altar de um coração quebrantado.

Mas o peito é também o assento dos PULMÕES, esse órgão importante da vida, pelo qual alternadamente inspiramos e expiramos o sopro do céu. Isso pode representar, num sentido espiritual;

1. A inspiração, ou respiração do Espírito de Deus, pelo qual nós atraímos o sopro do céu, "Vem dos quatro ventos, ó Espírito" (Eze 37: 9).

2. A expiração destes desejos celestiais pelos quais a alma se derrama diante de Deus, em busca de seu favor e presença.

Esta inspiração e expiração, essas entradas e saídas de vida divina precisam ser cobertas pela couraça da justiça, pois em breve, Satanás lançaria um dardo pelos pulmões para parar toda inspiração do favor de Deus, e toda expiração de desejo, gratidão ou louvor. Mas, nossa própria justiça... que defesa pobre ela é! Ela pode proteger o lugar vital dessas operações celestes? Mas, quando a couraça inexpugnável da justiça imputada de Cristo é recebida pelas mãos de Deus, encaixada no seio e firmemente entrelaçada; a consciência, as afeições e a vida de Deus estão todas protegidas como por uma armadura impenetrável.

3. Mas, passemos aos pés. "Seus PÉS calçados com a preparação do evangelho da paz." Há uma armadura para as pernas e os pés, pois estes também podem ser atacados pelo Príncipe das trevas. Os pés têm que pisar frequentemente em caminhos poeirentos e pedregosos, e andar entre espinhos e laços. Na guerra antiga, os pés descobertos podiam ser feridos por uma arma chamada catapulta, que lançava bolas com três pontas de ferro, e se espalhavam no chão.

Por "os pés", podemos compreender espiritualmente nossa caminhada e conversa. Contra isto, Satanás pode ter um impulso terrível. Ele aponta para qualquer lugar não protegido; às vezes nos lombos, a sede da força e da atividade; às vezes no coração e nos pulmões, a consciência, os afetos e a vida de Deus; às vezes nos pés, a caminhada, a conduta e a conversa.

Aqui está uma de nossas maiores tentações; oremos para que Satanás não nos entrelace em nada vergonhoso, inconsistente ou impróprio! Ó como parecemos andar em meio a armadilhas e tentações! E como Satanás está apontando golpes mortíferos em nossas pernas e pés, para feri-los e derrubar-nos. Precisamos então, de calçados que alcancem metade das pernas, a fim de protegê-los desses ataques mortíferos de Satanás. E o que Deus providenciou?

"A preparação do evangelho da paz". Há algo muito doce e expressivo, embora talvez à primeira vista, obscuro, na palavra "preparação". Parece-me transmitir a ideia de que o "evangelho da paz" está preparado para os pés e as pernas. Não é um sapato de couro solto que pode ser chutado e ligado, não um chinelo velho e frágil, mas uma bota apertada, firme, forte - "Seus sapatos serão de ferro e bronze". Isso se encaixa estreita e firmemente ao redor da perna, e é "a preparação do evangelho"; a perna e o pé preparados para o evangelho e o evangelho preparado para a perna e o pé.

Assim, o apóstolo não nos envia para o Sinai para obter um sapato daquela montanha de fogo, nem para o ferreiro de Moisés e Aarão, para que eles possam forjar uma peça de armadura a fim de proteger e guardar nossa vida, caminhar e conversar. Mas, ele nos envia ao evangelho, "a preparação do evangelho da paz"; não a lei da guerra, mas o evangelho da paz. Aqui estará firme. Estar em paz com Deus através deste evangelho dá apoio firmemente.

Para ser calçado corretamente, o pé não deve estar nem na bota apertada da lei, nem no chinelo solto de "nossa própria obediência", mas no firme e ainda flexível, forte, mas suave, leve e ainda impenetrável sapato do evangelho.

E observe, é "o evangelho da paz", não de disputas e brigas. Obtenha apenas uma doce sensação de paz em seu coração para que o evangelho da paz atinja a sua alma, e você encontrará uma peça de armadura que guardará a vida, a conduta e a conversa, e será sua melhor preservação neste deserto das investidas de Satanás em sua caminhada diária.

4. Para tornar a armadura completa, antes de passar para o escudo, vou em seguida tomar em ordem "o CAPACETE da salvação", que é para cobrir a cabeça. A cabeça, podemos considerar, como a sede de duas coisas especiais;

1. De energia, atividade, autoridade, movimento.

2. Compreensão e sabedoria.

Agora, Satanás aponta seus golpes mortais em nossa cabeça, às vezes para destruir e paralisar toda energia e movimento, toda vida e sentimento nas coisas de Deus, e às vezes, para confundir nosso entendimento nos empurra para algum erro ou nos atrai para alguma heresia. Quão impressionante é um golpe na cabeça, quando desprotegida por qualquer defesa! Toda energia e movimento cessam. Assim na graça. Se a nossa cabeça não fosse guardada, como seríamos atordoados e paralisados ??pelos golpes de Satanás! E podemos observar que há uma relação íntima entre a consciência e a energia; já que é o mesmo órgão, o cérebro, que apreende, comunica influência a cada músculo. Se Satanás pode confundir nossa mente, então como ele paralisa todos os mecanismos do movimento!

Sua mente, às vezes, não foi tristemente tentada por doutrinas erradas? Quando você já ouviu falar de algum erro mortal, não houve algo nele que parecia agarrar sua mente e compreensão carnal, de modo que parecia quase verdade? Agora, aqui está Satanás confundindo a mente, impressionante e desconcertantemente com seus erros plausíveis. Que grande necessidade, temos de uma peça de armadura para guardar a cabeça. E nós a temos provida por Deus; "o capacete da salvação".

Mas, por que o "capacete da salvação" é tão apropriado para a cabeça? Porque toda a verdade contém nela a salvação, e todo o erro envolve nele a condenação. Não há erros insignificantes. Todos os erros, examinados à raiz, são fatais. Satanás nunca se preocupa em introduzir um erro sem importância; seus golpes estão na cabeça. Se você examinar cada erro que surgir no exterior, verá que ele está sempre voltado para Cristo, para negar Sua divindade, Sua verdadeira filiação, a eficácia de Seu sangue, a imputação de Sua justiça, a verdade de Sua graça, o poder de Sua ressurreição; ou de alguma forma para destruir o crescimento na salvação completa, através da Pessoa, trabalho e sangue de Jesus.

Como Satanás, então, aponta esses golpes mortais em nossa cabeça para confundir nosso julgamento! Precisamos de uma peça de armadura para protegê-la, que é aqui chamada de "capacete da salvação".

Um filho de Deus se torna muito terno com a verdade. Separar-se da verdade é separar-se da vida; abraçar o erro é abraçar a morte; e quanto mais vive em comunhão com Cristo, mais valorizará "a verdade como está em Jesus". Nunca desista da verdade. Se você desistir da verdade, o que há então para salvar sua alma? Mas "o capacete da salvação" deve ser colocado e usado; e ele é usado quando a salvação é posta como está na Pessoa do Filho de Deus. Salvação pela graça. O que, senão isso somente pode proteger a cabeça no dia da batalha? Mantenha-a firmemente apoiada ao redor de suas têmporas. O legalismo e a autojustiça, a heresia e o erro irão atacar, mas nada poderão fazer contra você com o capacete da salvação.

5. A próxima peça da armadura que eu tomarei é "o ESCUDO da fé". Vimos o corpo guardado por todos os lados, exceto, como cria Bunyan, que "não há armadura para as costas". De qualquer forma, vimos o corpo guardado na frente, pois é uma batalha frontal; um cara a cara, mão a mão, pé a pé, ombro a ombro. Vimos os lombos, as pernas, os pés, o peito e a cabeça protegidos, mas pode haver talvez alguma parte não protegida. Temos de lutar com um inimigo muito hábil, que vigia todos os movimentos e todos os lugares sem guarda, para dar um golpe mortal. Precisamos então, de uma peça de armadura defensiva a mais, que nos tempos antigos era muito útil; o escudo, de modo que, olhando por todos os lados onde os dardos voarem, possamos opor-nos num instante.

Este escudo é "o escudo da fé". Quão necessário é isso! O que somos, onde estamos, como podemos lutar por um único momento, quando a incredulidade parece ganhar poder e prevalência?

Desfalecemos, afundamos, não temos forças para levantar um dedo, quando a incredulidade e a infidelidade funcionam tão poderosamente em nossa mente carnal. Como precisamos do escudo da fé; da fé no exercício vívido, para que possa ser contra Satanás, venha de qualquer lugar que ele possa vir, empurrando de qualquer lado que ele quiser!

Este escudo de fé é "acima de tudo" ou "sobre tudo", de modo a proteger qualquer parte que não esteja protegida, e a guardar todas as porções desprotegidas. Mas, uma razão é especialmente mencionada, "assim poderemos apagar todos os dardos de fogo do maligno."

Os antigos estavam acostumados a empregar "dardos ardentes", isto é, flechas com suas pontas acesas, que eram atiradas contra seus inimigos. Como isso representa belamente os dardos de fogo de Satanás! Suas injeções blasfemas e obscenas usadas para incendiaram a mente carnal! Como as flechas ardentes usadas pelos antigos, onde quer que furassem, seria incendiado. Mas, mesmo com toda a nossa força, nós não podemos resistir a esses ardentes dardos do diabo, essas infelizes sugestões blasfemas, essas terríveis injeções que este Príncipe das trevas atira na mente carnal. Precisamos da armadura celestial e do escudo da fé, para não dar crédito às mentiras de Satanás, porém quando vierem os dardos ardentes, devemos segurar o escudo, para que elas possam gastar toda a sua força nisso, e essas mentiras não possam incendiar. Nossa mente carnal é muito inflamável, o dardo menos ardente pode colocá-la em chamas, mas não é assim com o escudo da fé, que é feito de materiais que podem neutralizar todos os dardos ardentes.

Quando acreditamos que nosso interesse salvador no Filho de Deus, que nosso nome está no livro da vida, que Deus é nosso Pai, Cristo nosso Irmão, o Espírito Santo nosso Amigo e Mestre; quando podemos acreditar que tudo o que Satanás diz é mentira, que todas essas imaginações são apenas seus artifícios, que todas essas obras baixas são de sua fabricação, que todos esses pensamentos vis são por sua sugestão, e não tomá-los como nossos próprios  quando podemos assim sustentar "o escudo da fé"; eles caem, eles não alcançam a alma; não encontram materiais que possam inflamar. Eles caem extintos pelo "escudo da fé". Mas, comece a duvidar, a temer e afundar, acreditando em tudo o que Satanás sugere; caia em seus raciocínios carnais, para ouvir suas sugestões infiéis e dar lugar a seus pensamentos vis, e toda a mente carnal é imediatamente incendiada. Como precisamos profundamente do escudo da fé para "apagar os dardos de fogo do maligno!"

6. Agora, as peças que eu até agora considerei são peças de armadura defensiva. Mas passo a uma peça, e apenas uma, de armadura ofensiva, a ESPADA, porque nesta batalha não temos meramente de receber golpes e nos defender deles, mas temos de manter a ofensiva, bem como a defensiva; temos de empurrar Satanás, bem como ser empurrado por ele; lutar com ele, assim como ele luta conosco. E qual é a nossa arma? Apenas uma. Mas, ó, quão eficaz ela é, sendo aqui chamada de "Espada do Espírito!"

Esta é a única peça de armadura ofensiva fornecida, e ainda sobre o último que estamos apetrechados. Quão aptos estamos para encontrar Satanás sobre o próprio terreno de Satanás!

Ele apresenta argumentos, e nós contra-argumentamos; ele tenta, e somos seduzidos por suas tentações; ele fala, e nós escutamos; ele coloca o laço, e nós colocamos um pé para ser laçado. Se tentarmos lutar, é muitas vezes por alguma espada de nossa própria forja, não a “verdadeira lâmina de Jerusalém”, não a espada do arsenal celestial. Resoluções, promessas, lágrimas, reconhecimentos, confissões; tudo isso não passa de armas de origem terrena.  

Quão lento, quão incapaz somos para tomar a única verdadeira arma, "a espada do Espírito, que é a palavra de Deus!" Que exemplo o abençoado Senhor nos deixou quando foi tentado. Três vezes Satanás trouxe suas tentações para derrotar Jesus, e três vezes Jesus enfrentou-o com a espada do Espírito, "Está escrito, está escrito, está escrito". Ele não usou nenhuma outra arma; e essa arma fez Satanás fugir.

Ora, "a espada do Espírito" é "a palavra de Deus". Mas, só podemos usar esta espada até onde ela é aberta ao nosso entendimento, aplicada ao nosso coração, selada em nossa consciência, e a fé é dada para firmá-la. Uma promessa, um preceito, um convite, uma advertência, uma admoestação, uma verdade; não importa qual parte da palavra de Deus é adequada ao nosso estado e caso; ela só se torna "a espada do Espírito" pela fé, e é a única arma eficaz para derrotar Satanás. Através das tentações de Satanás, a alma às vezes parece estar pronta para afundar no desespero. É quase como se ele tivesse obtido a vitória, tão rapidamente atirando seus dardos ardentes; seta sobre seta, sugestão sobre sugestão.

Bem, como você pode ficar? Você não tem força em si mesmo; nunca teve nenhuma; e o pouco que você teve em Cristo, ou pensou que tinha, parece ter ido. Apenas neste momento crítico, alguma promessa parece cair em sua alma, apropriada para o seu caso; ela é usada como "a espada do Espírito"; e por isso o inimigo é espancado de volta.

Ou, Satanás está tentando você a algum pecado, e pintando diante de sua mente carnal algum prazer ou lucro a ser conquistado por comprometê-lo. Aqui está você, vacilante, e de pé à beira de uma queda. Neste momento crítico, o Senhor deixa cair algum preceito, admoestação ou advertência; a palavra vem com poder à sua alma. Aqui está "a espada do Espírito, a palavra de Deus"; por isso a tentação é derrotada, e Satanás rechaçado.

Oh, sem "a espada do Espírito" somos, por assim dizer, apenas um alvo para as flechas de Satanás! Mas, quando, além da armadura defensiva que o repele, há a arma ofensiva, "a espada do Espírito", que empurra, e o fere, ele é obrigado a bater em retirada até que ache ocasião oportuna para retornar a atacar.

II. Então vem a receita celestial; como tomar, vestir e usar essa armadura corretamente.

"Orando sempre com toda a oração e súplica no Espírito,  vigiando com toda perseverança e súplica por todos os santos".

É pela fé, como veremos agora, que a armadura celestial é recebida, vestida e usada, mas é principalmente pela "oração da fé", pois crendo na oração a armadura é tomada; pela oração contínua "orando sem cessar. "Guardados pela oração espiritual" suplicando no Espírito. Se não orarmos continuamente no Espírito, os membros, por assim dizer, se encolherão e a armadura cairá.

Os cavaleiros antigos se exercitavam todos os dias com toda a sua armadura, ou não podiam suportá-la, nem usariam suas armas com destreza e força. Assim, o guerreiro cristão, com oração e súplica, deve "exercitar-se para a piedade". Sem "orar sempre com toda a oração e súplica no Espírito, e vigiando nisto com toda a perseverança", a sentinela não ficará de pé na armadura, guardando e vigiando, e o seu próprio peso os esmagará.

Mas é "orando no Espírito". Não orações altas, longas, formais, nem repetições vãs, mas como Judas fala, "orando no Espírito Santo", pela ajuda e intercessão do Espírito; e "sempre"; em todas as estações, em todos os tempos, em todos os lugares, em toda parte, e sempre que o Espírito da graça e da súplica for derramado.

Mais uma vez, deve ser "toda a oração", isto é, todos os tipos de oração; oração pública, oração particular, oração mental, oração clamando, oração gemendo, oração chorosa, oração meditativa; oração fraca, oração forte; oração de necessidade, oração de importunidade; oração de distância e oração de proximidade; a oração do cobrador de impostos, do leproso e do proscrito, bem como a oração do crente, da esperança e do amor.

Com a oração, deve-se juntar a "súplica", isto é, suplicar ao Senhor, chorando a seus pés, implorando para que Ele apareça, dobrando os joelhos e derramando a alma em seu seio.

A isso deve somar-se "vigiando nisso". Para observar a resposta; esperando a manifestação do Senhor "mais do que aqueles que esperam pela manhã".

E isso, "com toda a perseverança", nunca desistir, não negar nada, implorar ao Senhor uma e outra vez, e lutar com Ele até que pareça abençoar, visitar e brilhar sobre a alma.

Oh, como esta receita celestial mantém cada parte da armadura brilhante, bem como o soldado ativo e especialista em seu uso! A armadura de fato, como sendo do céu, não fica nem maçante nem enferrujada; somos nós que ficamos lentos em seu uso. Mas, pela nossa apreensão, fé e oração torna-se mais brilhante. Como, por exemplo, "a oração de fé" ilumina o cinturão da verdade, e o faz brilhar!

Como ela lustra o peitoral, e faz com que se encaixe firmemente ao redor do peito!

Como faz o capacete brilhar no sol!

Como rebate cada golpe com o escudo!

E como aguça "a espada do Espírito", dá-lhe um polimento mais brilhante, e fortalece o braço para empunhá-la com renovada atividade e vigor!

Ó este é o segredo de toda a verdadeira vitória! Tudo deve estar bem, quando estamos em espírito de oração, meditação, observação; e tudo está doente, quando esta receita celestial é negligenciada, quando as mãos caem, os joelhos desmaiam, e a oração parece morta e imóvel em nós.

Que haja na alma um espírito permanente de oração, e a vitória será certa. Satanás tem pouco poder contra a alma que tem um espírito permanente de oração, e está "vigiando nisso com toda perseverança". Mas, sem este espírito de oração, somos uma presa de todas as suas tentações, e não podemos tomar, vestir, nem usar a única armadura contra elas.

Tal é, portanto a armadura que Deus providenciou, e tal é a maneira pela qual ela deve ser tomada, vestida e usada; tomada pela fé, vestida pela oração e manuseada com a perseverança, pois ela nunca deve ser retirada até que a morte a destrua. E, você pode confiar nisso, que Deus não teria fornecido uma armadura como esta, tão completa, a menos que houvesse uma batalha real para ser travada.

Os guerreiros cristãos não são soldados chineses antigos, que usavam armadura de papelão, pintada para parecer ferro, mas sua armadura é de aço real; portanto como Deus forneceu uma armadura como esta, é claro que eles não têm nenhum inimigo insignificante para lutar.

Agora o grande estratagema de Satanás é esconder sua força. Ele é como um general hábil, que não mostra todo o seu exército, mas os esconde atrás de sebes, paredes e árvores, e os mantém nas trincheiras, para que o inimigo não veja toda a sua força. Satanás nunca é tão poderoso como quando pensamos menos de seu poder; e nunca é tão bem sucedido como quando atira em nós por trás da trincheira.

O apóstolo diz; "Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as ciladas do diabo". É a sua arte diabólica e sutileza que temos tanto a temer. Deixe de lado uma peça da armadura, e você é imediatamente abatido.

O texto fala de "dia mau", ou seja, um dia de perigo, de alarme; um dia em que o Príncipe do Mal está planejando, um dia mau, escuro e sombrio para nós, a menos que tenhamos a armadura celestial, e saibamos usá-la.

"Revesti-vos", diz o apóstolo "tomai toda a armadura de Deus". Há uma colocação dela sobre nós. Não é como o nosso "Arsenal da Torre", onde armas, pistolas e outras armas militares estão penduradas em círculos ornamentais para serem vistos como um espetáculo, mas deve ser tomado, para ser colocado, para ser recebido das mãos de Deus, e apertado por seus próprios dedos.

Já mostrei como a oração e a vigilância são necessárias para a colocação da armadura celestial. Mas, posso ainda acrescentar que é pela fé que colocamos em cada peça; se não temos fé, não temos sinceridade cristã, nem conhecimento espiritual da verdade, portanto, "os lombos não se esgotam com a verdade".

Se não temos fé, não temos nenhuma couraça da justiça de Cristo, pois isso só é colocado pela fé. Se não temos fé, não temos defesa para os nossos pés, porque é pela fé que nós andamos, portanto os pés não são "calçados com a preparação do evangelho da paz".

Se não temos fé, não temos capacete, porque a "salvação" é alcançada pela fé. Se não temos fé, não podemos ter "o escudo da fé"; isso é evidente. Se não temos fé, não podemos usar "a espada do Espírito", que é atuante apenas pela fé. Se não temos fé, não temos oração verdadeira, pois é "a oração da fé" que é eficaz com Deus. Pela fé, portanto cada peça da armadura celestial é posta; e pela fé, a fé viva, cada parte dela é usada.

Que pessoas estranhas nós somos! Capazes de lutar um dia, e fugir no próximo; resistindo a Satanás neste momento, e dando lugar a ele em outro momento. Como isso deve ser contabilizado?

Porque neste momento temos fé; no próximo, parecemos ter nenhuma. A fé é para a alma, o que uma engrenagem principal é para o relógio. Se a engrenagem principal está quebrada, ou faltando, qual é o valor do relógio? Assim, a fé é a fonte principal da alma. Não havendo fé, não há movimento interior. Deve haver fé na alma para que as mãos se movam de acordo com a vontade de Deus.

Quanto à fé, não precisamos apenas vestir, mas usar e manejar esta armadura celestial, para "resistir no dia mau, e tendo feito tudo, permanecer inabaláveis". Que inundação de luz isto faz, sendo lançado sobre o caminho de um cristão, que está em maior perigo após a vitória!

Bunyan tem maravilhosamente tocado sobre isso, onde representa o Cristão tropeçando e caindo imediatamente, depois que tinha alcançado uma vitória sobre o inimigo. Quando você tiver, na força de Cristo, vencido uma tentação, estará à beira de outra e o próprio orgulho que eleva seu coração por ter ganhado uma batalha, só abre caminho para cair no próximo encontro.

Que estranha guerra! A máxima de Paulo não serviria para o duque de Wellington; "Quando sou fraco, então sou forte." Isso não o faria ir à batalha. Nós nunca somos tão fracos como quando, em nós mesmos somos fortes; e nunca somos tão fortes como quando em nós mesmos somos fracos.

Deixe-me pensar que estou seguro, e eu caio; deixe-me temer cair, e estou seguro. Ó mistérios da vida cristã! O paradoxo da guerra celestial! E, com a mais profunda sabedoria o apóstolo disse "Tomai para vós toda a armadura de Deus". Não deixe uma única peça de fora; sua vida está em jogo, não se esqueça de uma fivela, não deixe solto um único fecho; "Para que possais resistir no dia mau".

Há um dia mau vindo,  um dia de tentação, uma hora de provação; um dia mau, quando as nuvens se acumulam negras, a atmosfera se esparrama com a escuridão, e o inimigo surge em toda a sua força. Naquele "dia mau", a hora da tentação, quem pode suportar? Ninguém exceto aquele que tem "toda a armadura de Deus".

Bem, o dia mau passa, o céu se dissipa, as nuvens se rompem, o sol nasce e seus brilhantes raios de luz olham para a armadura do guerreiro. Está ileso, ela efetivamente o protegeu; os dardos ardentes caíram apagados a seus pés. Ele está a salvo agora?

Quando se ganha uma batalha, a paz será proclamada e mantida pelo resto da vida?

Não é assim na guerra celestial. "Tendo feito tudo", ou, "vencido tudo", e obtido a vitória, então vem a dificuldade.

Ora, é como se houvesse maior perigo depois da vitória do que antes, porque quando a batalha foi travada e o inimigo fugiu, então estamos dispostos a deixar de lado a armadura celestial. Podemos dizer, "nós temos lutado e vencido, vamos desfrutar a vitória, obter nosso despojo, pendurar a armadura, e ter um descanso tranquilo para nos refrescar." Mas Satanás nunca dorme, nunca descansa, nem cansa, portanto quando o guerreiro cristão colocou a armadura de lado, e disse "Agora me deixe dormir, eu ganhei a vitória!", esse é o momento para o seu insuspeitado adversário pegá-lo de surpresa e apontar para ele um golpe mortal, O apóstolo diz, "Tendo feito tudo, ou vencer tudo, permanecer firme."

Ó, nunca devemos deixar de lado a armadura celestial! E é uma misericórdia, que se temos uma peça, temos todas. Deus não nos envia para a batalha meio armados. Aquele que providenciou uma, forneceu tudo.

Que isto também seja lembrado e encorajado; que o Senhor ao escolher os recrutas, não escolhe como os sargentos do nosso exército, os fortes, ativos, robustos, vigorosos e saudáveis. Ele admite pessoas estranhas em seu regimento; aqueles a quem nenhum médico do exército admitiria - o alto, o coxo, cego, aleijado, asmático, o doente no coração; Ele os alista em seu regimento celestial, e os torna todos "restaurados" com um toque de seu dedo, os veste com sua armadura celestial, os envia para a batalha e luta por eles como "o Senhor dos exércitos".

Assim, fracos em si mesmos são fortes em Cristo, e no poder de sua força. E cada soldado, eventualmente ganhará o dia, ganhará o prêmio, e sairá mais do que vencedor por meio dAquele que o amou e se entregou por ele.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Batalha

é

do Senhor

 

 

 

Título original: The Battle Is the Lords

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

Nov/2016

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          P571

                Philpot, J. C.  – 1828 -1901

                  A batalha é do Senhor /  J. C. Philpot (1802-1869)

                         Tradução ,  adaptação e   edição por Silvio Dutra – Rio de

                   Janeiro,  2016.

                   30p.; 14,8 x 21cm

                  Título original:  The Battle Is the Lords

 

              

                 1. Teologia. 2. Vida Cristã 2. Graça 3. Fé. 4. Alves,     

              Silvio Dutra I. Título

                                                                                       CDD 230

 

 

 

 

"Ó nosso Deus, não os julgarás? Porque nós não temos força para resistirmos a esta grande multidão que vem contra nós, nem sabemos o que havemos de fazer; porém os nossos olhos estão postos em ti!" (2 Crônicas 20:12)

Uma coisa é ler a Bíblia como uma história e outra lê-la como um mistério. A mera narração de fatos no Velho Testamento é interessante e instrutiva. Quão comovente é a história de José! Quão tremendo é o combate de Davi com Golias! Como nos tocam as lamentações de Davi sobre Absalão! Quão cheia de interesse é toda a vida de Elias! Lendo a Bíblia, há nesses registros antigos tudo para informar a mente e tocar o coração; e muitos têm chorado com as narrativas comoventes da Bíblia o que nunca choraram sobre seus pecados.

Mas quando nós penetrarmos através da casca até o cerne; quando lemos a Bíblia com um olhar espiritual, e Deus tem o prazer de comunicar uma medida de fé que, como diz o apóstolo, está misturada com a palavra, e assim beneficia a alma (Hb 4: 2); quão diferentes são as Escrituras da verdade para nós! Quando pudermos apropriar-nos das promessas depositadas nelas, lemos o nosso caráter nelas descrito, sentimos sua doçura e temos a alma cheia de sabores e unções que se difundem por todas elas, então as Escrituras são algo muito melhor do que meramente instrutivas ou interessantes. A verdade sagrada de Deus, tal como revelada nas Escrituras, alcança o coração, quebranta a alma, suaviza o espírito, toca a consciência e traz um poder divino, acompanhado por sentimentos abençoados e sensações celestiais.

É só assim que as Escrituras são lidas com proveito. Assim lida, a Bíblia se torna um novo livro, examinado como se fosse com novos olhos, e sentido como com um novo coração. Veja, por exemplo, a narrativa dos incidentes contidos no vigésimo capítulo de 2 Crônicas 20. Há algo muito instrutivo nele; mas quando penetramos além da superfície da letra e o lemos espiritualmente, com um olhar especial voltado para a igreja de Deus, ele é investido de um novo caráter, e sobre ele é derramada uma luz santa e abençoada.

Antes, entretanto, de entrarmos no significado espiritual do texto, vejamos alguns dos incidentes relacionados a ele.

Josafá, o rei piedoso de Judá, foi atacado por uma numerosa multidão de inimigos, e estes eram de uma raça e de uma condição bastante inesperadas. Eles não eram como aqueles que antigamente os haviam atacado - cananeus ou filisteus, egípcios ou etíopes, nem as tribos cortadas de Israel. Mas eram aqueles que tinham uma espécie de aliança de sangue com eles. Eram os filhos de Moabe, e os filhos de Amom, os quais, vocês se recordam, eram os filhos ilegítimos de Ló por sua ligação incestuosa com suas duas filhas. Eles tinham, portanto, uma relação ilegítima, uma falsa aliança de sangue com o povo de Judá. Nós, com a bênção de Deus, veremos por que e como isso se refere ao significado espiritual.

Judá neste momento era muito fraca. Ela tinha sido abatida por suas iniquidades. E quando esta "grande multidão" veio contra ela, ela não tinha forças, nem exército, para se opor a eles. Sob estas circunstâncias, o que fez o rei piedoso de Judá? Ele "se pôs a buscar o Senhor, e proclamou um jejum em todo Judá". Todas as esperanças humanas, toda a ajuda da criatura eram completamente em vão; e, portanto, como seu único recurso, eles vieram ao Senhor, que lhes tinha resgatado e livrado várias vezes no passado O Senhor ouviu o seu clamor, e feriu os seus inimigos com confusão e destruição. Eu não preciso entrar em mais detalhes, mas irei imediatamente para o nosso texto: "Ó nosso Deus, não os julgarás? Porque nós não temos força para resistirmos a esta grande multidão que vem contra nós, nem sabemos o que havemos de fazer; porém os nossos olhos estão postos em ti.!"

Com a bênção de Deus, ao olhar para estas palavras, considerarei:

Primeiro, o que esta "grande multidão" representa espiritualmente.

Em segundo lugar, como os filhos de Deus "não têm poder contra esta grande multidão, nem sabem o que fazer."

Em terceiro lugar, como nestas circunstâncias eles clamam ao Senhor: "Não os julgarás?"

Por fim, a postura fixa de suas almas - "Nossos olhos estão sobre Você".

I. O que esta "grande multidão" representa espiritualmente. Essa "grande multidão" de invasores hostis era, como dissemos antes, indireta e ilegitimamente ligada a eles. Eles não eram idólatras pagãos, estranhos em raça e linguagem, mas o mesmo sangue corria parcialmente em suas veias. Uma aliança de carne e sangue ilegítima subsistia entre os invasores e os invadidos. Veja essa circunstância espiritualmente. Que inimigos invadem principalmente a nossa paz? Aqueles que têm uma aliança de carne e sangue conosco. Os inimigos, então, que temos mais razões para temer são aqueles que afirmam parentesco com a nossa natureza caída. Por exemplo,

1. Há uma "grande multidão" de TENTAÇÕES; porque elas não vêm em sua maior parte,  individualmente, mas em tropas. Uma tentação geralmente dá lugar a outra. Uma única tentação se assemelha a um ladrão tentando invadir uma casa. O mais atrevido, ou o mais hábil vem em primeiro lugar, atravessa o portão, levanta a janela, entra na casa, e depois chama o resto; assim uma tentação abre uma maneira para a entrada de outras. Que um homem hesite com uma só tentação; que ele só entretenha uma luxúria, e lhe dê abrigo em seu seio; deixe-o ser seduzido por isto, e consinta, um poderoso pecado assediante, aquela tentação abrirá um caminho para toda uma tropa de tentações virem e tomarem posse de seu coração.

Mas estas tentações são, como os moabitas e os amonitas, nossos parentes de sangue. O seu nascimento é ilegítimo, incestuoso, pois Satanás é o pai delas e o pecado é sua mãe; mas têm em nós uma natureza semelhante a elas. O mesmo sangue corre em suas veias. É essa afinidade ímpia, que dá à tentação tal poder surpreendente. Quando a tentação bate à porta, há uma meia-irmã, uma traidora até o osso, esperando no corredor para abri-lo e deixá-la entrar. A tentação só tem medo quando é confrontada. Se não houvesse nada em nosso coração aliado ao mal; se pudéssemos rejeitá-la instantaneamente, e dizer: "Afaste-se de mim!" Se pudéssemos lidar com a tentação como o bem-aventurado Senhor lidou com ela, quando Pedro disse: "Seja longe de Ti!" Se pudéssemos dizer a cada tentação como o Senhor então disse a Pedro, "Para trás de mim, Satanás!" A tentação perderia seu poder, cairia de nós como a víbora da mão de Paulo, quando ele a sacudiu no fogo, e não sentiu nenhum dano. Mas, infelizmente! Há no nosso coração uma aliança de sangue com ela, que a escuta, que fala com ela, e que, senão pela graça de Deus, a abraça.

2. Mas há também uma "grande multidão" de AFLIÇÕES. Pois, como acontece com a tentação, a aflição raramente vem sozinha. Veja o caso de Jó. Como a aflição veio depois da provação, como mensageiro após mensageiro com más notícias! Você verá que as aflições do corpo muitas vezes trazem aflição mental, e que a aflição em circunstâncias muitas vezes produz rebelião, irritação e descontentamento. Assim, temos que suportar a carga, não apenas de coisas naturais, mas também de problemas espirituais; um, por assim dizer, ajudando e dando força, peso e poder ao outro. Um concurso de provações é tão frequente, que é um ditado comum, "as aflições raramente vêm solteiras". E se este é o caso dos homens em geral, muito mais é com o povo de Deus. "Ai de mim agora!", Gritou Baruque, "porque o Senhor acrescentou tristeza à minha tristeza" (Jeremias 45: 3). "Você me afligiu com todas as Suas ondas", reclamou Hemã (Salmo 88: 7). Esta "combinação de problemas" aumenta muito o seu peso. Se eles viessem sozinhos, parece que haveria força para suportá-los; mas ter aflição após aflição, e quando alguém ficoue, por assim dizer, a alma para baixo, então vem outro para matá-la -  isto é que dá tal pungência, peso e agudeza para as provações da família do Senhor

3. Mas, também há uma multidão de LUXÚRIAS! Se olharmos para os males da nossa natureza, veremos que eles também não são isolados.

Examinar nosso coração é algo como examinar ao microscópio uma gota de água de vala; quanto mais minuciosamente é examinada, as formas mais hediondas aparecem. Todos esses monstros estranhos também estão em constante movimento, devorando ou sendo devorados; e, à medida que lentes mais poderosas são colocadas no microscópio, mais e mais criaturas repugnantes emergem à vista até que os olhos e o coração ficam doentes. Esse é o nosso coração. Superficialmente visto, razoavelmente justo; mas examinado pelo microscópio espiritual, formas hediondas de cada forma e tamanho aparecem; luxúrias e desejos em movimento incessante, devorando-se mutuamente, e ainda se não diminuído; cada exame sucessivo traz novos monstros à luz. Que multidão de concupiscências! Como parece introduzir e abrir caminho para outras! E como um, entre a tribo de micróbios, é o pai de um milhão!

4. E há uma multidão de dúvidas, medos, e APREENSÕES DESTRUÍDORAS! Que aliança, também, há não só com a nossa mente carnal, mas uns com os outros! "Os filhos de Moabe, e os filhos de Amom, e com eles, também os amonitas." E todos contra Judá. A tentação vem primeiro; com a tentação vem o despertar das concupiscências; e com o despertar das concupiscências vem toda uma tropa de dúvidas e medos que surgem da culpa colocada sobre a consciência. Alguém disse apropriadamente: "O pecado engendra a dúvida". É o mal do coração continuamente se manifestando que dá tal força à incredulidade, e acrescenta tal força às dúvidas e medos que muitas vezes vêm como uma grande multidão armada contra a alma. Uma consciência culpada tem uma forte aliança com dúvidas e medos, e isso realmente os torna tão formidáveis.

5. Uma multidão de PROFESSANTES RELIGIOSOS também está disposta contra um filho de Deus! Como eles estão todos vigiando para o seu assédio! Quão prontos para magnificar suas fraquezas! Quão ansiosos para pegar qualquer deslize que ele possa fazer, ou qualquer coisa que ele possa dizer de forma inconsistente. Um persegue o outro. "Informe isto", dizem eles, "e nós vamos relatá-lo." Assim caçam em grupos; e muitos que nunca experimentaram o pão da vida, nem se alimentaram da carne de Cristo, tiveram uma refeição doce sobre os membros mutilados de um filho de Deus.

Não foram os gentios que atacaram Judá, mas os moabitas e os amonitas; um sangue espúrio, mas indiretamente aliado. Portanto, não é o mundo profano, mas o professante, uma raça espúria, que ataca a família viva. E certamente eles são "uma grande multidão", despreocupados, como os filhos de Amom, de todos os benefícios anteriores (versículo 10), e inclinados apenas à destruição de Judá.

Agora todas estas "grandes multidões" vêm contra os filhos de Deus em algum momento ou outro de sua vida espiritual. É verdade que todos podem não vir imediatamente; mas em um momento ou outro a maioria dos filhos de Deus têm de lutar contra todos eles; uma "grande multidão" de aflições, tentações, concupiscências, dúvidas e medos, ou professantes, que odeiam a verdade de Deus que veem neles.

II. Como os filhos de Deus não têm "poder contra esta grande multidão, nem sabem o que fazer". E o que é que eles podem fazer? Eles estão na mesma situação e posição espiritualmente falando, em que Josafá e os filhos de Judá se encontravam literal e naturalmente.

1. Josafá fala por si mesmo e pelo seu povo: "Não temos poder contra esta grande multidão". Não temos armas, nem poder de resistência; não podemos encontrá-los mão a mão, ou pé a pé; eles são muitos e muito poderosos para nós; não temos poder algum para resistir a eles. Todo verdadeiro cristão é ensinado e trazido realmente a sentir isto. Ninguém, senão os cristãos realmente sentem, porque os outros têm suas armas. Mas o que torna um homem vivo impotente é isto - ele sabe que não há utilidade em combater a carne com carne; isto é, por armas de nossa própria invenção, ou por nossa própria força. Um fariseu pode lutar em sua própria força e justiça; ele pode fazer seus votos e promessas, formar suas resoluções e combater corpo a corpo contra essa "grande multidão". Mas um cristão é despojado de suas armas carnais. Às aflições - um homem natural pode opor-se com resistência estóica; à tentação – a uma consciência endurecida; a dúvidas - impenitência, ou autojustiça; a ataques dos homens - golpe a golpe. Mas todas essas armas caíram da mão de um cristão; Deus deve lutar suas batalhas, porque ele não pode. Portanto, ele não tem poder, nem sabedoria, nem força, contra esta "grande multidão", porque suas armas não são carnais, mas espirituais; de modo que, se ele luta, deve ser na força do Senhor, e no poder de Sua força.

Agora, quando o Senhor nega Sua presença graciosa; quando Ele não entra na alma em qualquer medida de poder e graça divina; quando Ele nos deixa, como muitas vezes nos deixa, para provar nossa própria força, sentindo fraqueza absoluta, então entramos nesta experiência: "Não temos poder contra esta grande multidão".

Em que maneira maravilhosa o Senhor agradou ensinar a Paulo esta grande lição! Ele foi conduzido até o terceiro céu; lá ele viu e ouviu coisas indizíveis; sua alma foi indulgente com as maiores revelações talvez nunca dadas a qualquer mortal. Ele desce do céu para a terra. E então o que acontece? Ele tem um mensageiro de Satanás, um espinho na carne para o esbofetear. Assim, ele cai, por assim dizer, das alturas do céu até as portas do inferno. Ele deixa a multidão de Deus e dos anjos, e a presença dos espíritos glorificados acima, e desce para ser golpeado, atormentado, assediado e espancado por Satanás. Oh, quão misterioso era esse negócio de Deus! Como o próprio apóstolo foi incapaz de entrar neste mistério - aquele que foi recentemente tão altamente favorecido agora deveria estar tão abandonado; que aquele sobre quem o Senhor havia concedido tais bênçãos deveria agora ser deixado nas mãos de Satanás! Mas ele aprendeu depois por que ele teve tal experiência. Disse-lhe o Senhor: "A minha graça te basta, porque o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza".

Mas como poderia o apóstolo ter aprendido essa fraqueza, senão pela experiência da alma? Não era necessário que o príncipe das trevas o golpeasse, fosse espancado e maltratado, e que esse espinho na carne continuasse a perfurar e a lacerar a alma para aprender em si e para si mesma? E você pode me dizer qualquer outra maneira pela qual podemos aprender a mesma lição? Podemos aprender com a Bíblia? De livros? Dos ministros? Ou da experiência dos outros? Podemos aprender na "teoria". Mas a "experiência" deve ser aprendida em outra escola; e essa é a escola da experiência dolorosa e pessoal. O Senhor, para nos convencer da nossa fraqueza e para tornar Sua força perfeita nessa fraqueza, permite em Sua providência que esta "grande multidão" venha contra nós; e assim nos ensina que não temos nenhum poder, que não podemos levantar um dedo, que não temos armas para lutar.

Agora olhe para a sua experiência, caso teve uma, e veja quando esta "grande multidão" veio contra você, se você teve qualquer força de si mesmo. O que você poderia fazer com a tentação quando ela veio de uma maneira poderosa? Você poderia dominá-la? Poderia estabelecer um limite contra ela, e dizer, "Até aqui você virá, e não mais, e aqui suas ondas orgulhosas serão retidas"? Você poderia dizer a qualquer tentação: "Vai para trás das minhas costas, não me tentes"? Quando a tentação entra como uma serpente na mente carnal, ela usa o seu caminho secreto e enrola o coração. Diz-se que o bom constritor (aperto da serpente) abraça sua vítima, retorcendo seus rolos em torno dela e esmagando todos os ossos sem qualquer aviso prévio, assim sucede com a tentação que muitas vezes nos agarra repentinamente em seu poderoso abraço. Temos nós em nós mesmos mais poder para tirar a nossa carne de suas dobras viscosas do que o pobre animal tem dos rolos da jiboia?

Assim sucede com as corrupções e concupiscências de nossa natureza caída. Você pode sempre dominá-las? Você pode agarrar estas serpentes pelo pescoço e esmagar suas cabeças?

Às dúvidas, aos medos e às angustiantes apreensões que vêm à sua alma quando a culpa pesa sobre a sua consciência, você pode dizer: "Vão embora, dúvidas e medos, não terei nenhum de vocês me tocando?” Você poderia também, quando a tempestade caiu esta manhã, dizer: "Tempestade, deixe de cair"; como também dizer, quando a dúvida, o medo e as apreensões da ira de Deus caíram sobre a sua alma, "Não me espanquem mais!"

E o que você pode fazer contra as aflições - aflições no corpo, na família ou em circunstâncias? Você pode suportá-las com uma paciente resignação, e dizer: "Eu posso suportar de mim mesmo qualquer coisa ou tudo?” Quem pode suportar uma aflição em sua própria força? Você pode suportar seu dedo mindinho doendo? Você pode ter uma dor de dente aguda, ou uma dor de ouvido de uma noite? Você pode suportar ver seu filho querido sofrer? Você pode suportar o rosto carrancudo de Deus na providência? Você nunca está chateado? Nunca fica a sua mente abatida?

Quando professantes religiosos falam contra você, e difamam o seu nome,  você pode sempre suportar isto? Você pode colocar sua boca na poeira? Quando uma face é ferida, você pode sempre virar a outra? Você deve ser feito de material diferente da raça caída de Adão; você não pode ter o mesmo coração que bate no seio deste que fala com você, se você pode sempre ser paciente e resignado; sempre crer, e ter esperança, e amor; ser sempre calmo e imperturbável; nunca ser tentado, nunca escorregar, e nunca retroceder. Certamente, você ainda não é perfeito na carne.

2. "Nem sabemos o que fazer." Isso parece ainda pior. Não sei o que fazer! Estar em tal perplexidade que não sabe como agir! Se um homem dissesse: "Estou muito fraco, mas tenho um plano na cabeça e tenho certeza que será bem sucedido, ou, embora eu não possa fazer a coisa sozinho, ainda tenho um amigo que pode"; tal pessoa não deve ser considerada sem recurso de algum tipo. Ela não poderia dizer com verdade: "Eu não sei o que fazer." Não ter força é ser muito baixo; mas não ter sabedoria é ser ainda menor.

Agora, quando uma "grande multidão" vem contra você, você sempre ou muitas vezes sabe "o que fazer?” Existe um "tesouro de sabedoria" em seu coração? Você pode tomar conselho interno e dizer: "Eu vejo como eu posso gerenciar isso, eu posso facilmente superar isso, eu tenho um plano para esta dificuldade, e um artifício para essa circunstância irritante. Não importa, portanto, se a provação vier, eu sei exatamente como enfrentá-la?” Se você está assim, você não está na experiência de Josafá, e as pessoas pelas quais ele estava intercedendo com o Senhor. Ele foi compelido a confessar para si mesmo e para eles o que muitos filhos pobres de Deus disseram em substância, se não em palavra: "Nós não sabemos o que fazer!" Nós somos levados ao nosso juízo, e estamos completamente confusos.

Aplique isso experimentalmente em seu próprio caso. Quando as aflições vêm, você sabe o que fazer? Você pode ter perdas pesadas na providência. Você pode sempre encontrar a tribulação com calma e resignação, e dizer: "Bem, com certeza, esta é mais uma perda, mas não é insignificante?” Um homem que pode falar assim, não sabe muito sobre o assunto. A apatia não é submissão, embora seja uma daquela ninhada espúria que muitas vezes anda no exterior sob os sobrenomes cristãos. Este é o ponto de tentar, não para "saber o que fazer"; não para ver o caminho a tomar, nem para ser capaz de usar qualquer artifício de nossa própria habilidade ou sabedoria para enfrentar a dificuldade.

Ainda, quando suas concupiscências e paixões são despertadas - e eu suponho que às vezes elas se movem, elas nem sempre estão calmas e mortas em sua alma - você encontra de vez em quando um pouco de trabalho da velha natureza de Adão; o pecado não está sempre cochilando, nem entorpecido como uma cobra no inverno. Suponho que de vez em quando há algo não inteiramente espiritual ou gracioso, algum desejo sensual, algum orgulho, alguma imaginação baixa em ação em sua mente carnal. Certifique-se de que há um véu de incredulidade em seu coração se você não vê, e sua consciência não é muito terna se você não sente isto. Mas quando sua velha natureza de Adão é despertada, você sabe o que fazer? "Oh, sim", você diz: "Eu sei! Eu não fico paralisado com qualquer perda ou tribulação. Diretamente, assim que eu vejo o pecado começando a se agitar, eu faço uma firme resolução de que eu não vou ser superado por ele. Por orgulho, cobiça, espírito mundano, mau temperamento, ou qualquer das obras da carne."

Eu realmente não posso acreditar em você. Você pode fazer resoluções; mas quanto tempo ou quantas vezes você pode mantê-las? Não é por pouco tempo que uma criança pequena mantém suas resoluções para ser boa? Quando o pai está prestes a puni-la, que resoluções faz! As lágrimas escorrem pelas pequenas faces; promete praticamente qualquer coisa para evitar o castigo - "Nunca mais o farei, nunca mais o farei, serei tão bom, tão bom". Quanto mais? Quanto mais? Talvez não meia hora. E assim nossas resoluções, se as formamos, não são muito melhores do que as promessas de uma criança. Mas se somos tão tolos para fazer resoluções, quanto tempo durarão? Assim como uma pena repousa sobre o telhado de uma casa; só espera o primeiro sopro de vento, e depois desaparece. E assim nossas resoluções são como penas; o primeiro vento as sopra para longe.

E como você pode gerenciar suas dúvidas e medos? Você os toma pelo pescoço e os estrangula? Você pode colocar sua mão no seu coração e expulsá-los como um ninho de víboras? Você será picado na tentativa!

O verdadeiro grito da alma é: "Não sabemos o que fazer!" Em tempos passados ??pensávamos que sabíamos o que fazer; nós éramos razoavelmente fortes, orávamos, líamos a Palavra de Deus, guardávamos nossos olhos, ouvidos e línguas, colocávamos uma guarda sobre os movimentos do coração, e talvez em certa medida tivéssemos conseguido. Mas era porque sabíamos pouco sobre essa "grande multidão". Era talvez uma pequena multidão; e quando era apenas uma pequena multidão, poderíamos saber o que fazer; mas quando esta "grande multidão" veio, pôs a alma ao seu juízo final, e trouxe para fora a exclamação, "nós não sabemos o que fazer!"

Agora, até que a alma é trazida mais ou menos até aqui, ela sabe muito pouco da graça do Senhor Jesus Cristo. Devemos ser levados a lugares tentadores para saber qualquer coisa de Deus. Muitas vezes pensei nas palavras do pobre MacKenzie, em sua última doença. Quando o sangue jorrava de sua boca, ele disse: "É aqui que precisamos de um Deus!" Sim, é aqui que precisamos de um Deus; mas muitas vezes, muitas vezes mesmo, não precisamos de um Deus. Estou indo longe demais quando digo que talvez nove décimos de nosso tempo, possamos passar sem um Deus? Tome este dia. Você se envolveu em seus negócios, em suas ocupações legítimas. Você não esteve passando a maior parte deste dia talvez sem Deus? Você tem em muitas horas,  muitos minutos neste dia, realmente sentido a sua necessidade de um Deus, realmente precisava de Deus; sentindo nesse estado e caso que você precisava de um Deus presente, um Deus para ajudar, um Deus para abençoar, um Deus para aparecer, um Deus para descer em sua alma? Não quero dizer que não houve nenhum vazio doloroso, sem olhar para cima, sem oração secreta ou súplica; mas me refiro a tais desejos extremos e gritos sinceros como se você precisasse dele de uma maneira especial. Baixas criaturas somos nós com toda a nossa profissão, que podemos fazer muito e tantas vezes sem um Deus presente; que o mantemos, por assim dizer, à distância; pagando-lhe elogios, e ainda podendo fazer tudo em sua maior parte sem ele.

Mas quando somos levados a circunstâncias desesperadas, então é que começamos a precisar de um Deus, e de um Deus que é o Deus e Pai do Senhor Jesus Cristo, o único Deus que  pode abençoar e confortar a alma.

III. Como, nestas circunstâncias, eles clamam ao Senhor: "Não os julgarás?" Ora, sob estas circunstâncias Josafá pleiteia com Deus. E quão ternamente e carinhosamente ele pleiteia! Se você ler o que precede o nosso texto, você verá como ele pleiteia com Deus, e principalmente por três motivos. Ele pleiteia com Ele primeiro com base em Seu poder - "Não há todo o poder com Você?" Ele pleiteia com Ele em segundo lugar no terreno de Sua aliança - "Você não é nosso Deus?" Pleiteia com Ele em terceiro lugar, por ter morado com eles no santuário - "Seu povo estabeleceu-se aqui e construiu este Santuário para você. Eles disseram: "Se algum mal nos sobrevier, espada, juízo, peste, ou fome, nós nos apresentaremos diante desta casa e diante de ti, pois teu nome está nesta casa, e clamaremos a ti em nossa aflição, e tu nos ouvirás e livrarás." (II Crôn 20: 8)

Pelo "santuário" podemos entender a natureza humana do Senhor Jesus Cristo, aquele santuário e verdadeiro tabernáculo que o Senhor lançou e não o homem. Ele vem, portanto, a Deus com estas três poderosas súplicas - como um Deus de grande força e, portanto, capaz; um Deus em aliança e, portanto, disposto; e um Deus em Cristo, e, portanto, amoroso e misericordioso. Essas três poderosas súplicas que ele traz, e as coloca em Seus pés sagrados, intercedendo com Ele para fazer por eles aquilo que eles não poderiam fazer por si mesmos: "Você não os julgará?"

Há algo, a meu ver, muito marcante e adequado nessa expressão: "Você não os julgará?" É como se ele se pusesse, por assim dizer, em estreita comunicação com Deus, e identificasse a causa de Judá com a causa de Deus; de modo que Deus ao libertá-la estava realmente lutando Suas próprias batalhas; e como um juiz em Seu  julgamento, estava passando um julgamento sobre Seus próprios inimigos.

Agora este é o argumento mais prevalecente que podemos fazer com Deus; quando pudermos olhar para Ele como nosso Deus em aliança, e levar nossos inimigos, nossas tentações, nossas aflições, nossas dúvidas, nossos temores, por assim dizer, em nossa mão, como tantos outros inimigos de Deus, e pedir ao Senhor que passe uma sentença sobre eles, não porque eles são nossos inimigos, mas porque são inimigos dele. Talvez possamos ilustrar assim. Em tempos de guerra há na guarnição um traidor que está conspirando para trair a fortaleza. Um soldado detecta o desgraçado; ele o apanha no lugar em que se encontrava, o leva ao general e denuncia seu crime. Agora, quando o soldado prende o traidor, ele não o prende como seu inimigo pessoal, mas como o inimigo de seu soberano. Assim, se pudermos prender nossas concupiscências e paixões, apanhá-las como traidores, trazê-las diante de Deus e dizer: "Estes são os teus inimigos, tu os julgas e os castigas, e pelo teu nome livra-nos da sua traição". Isso parece, por assim dizer, colocar Deus de nosso lado, e chamar Sua justiça para executar julgamento sobre eles como Seus inimigos.

Não adianta lutar a batalha em nossa própria força. Não temos nenhuma. Não adianta nada quando o pecado fez uma abertura na consciência para empurrar para dentro da brecha um sólido conselho de autojustiça. As armas da nossa guerra não são carnais, mas espirituais. A força de Cristo, o sangue de Cristo, a graça do evangelho, a espada do Espírito - essas devem ser nossas armas. "Eles venceram pelo sangue do Cordeiro, e pela palavra do seu testemunho." Mas quão poucos lutam com essas armas! Quantos tomam sua autojustiça como uma arma contra seus pecados; e assim eles só lutam carne com carne; eles só combatem o eu de uma forma, pelo eu em outra forma.

Pobres criaturas fracas vão para conventos e mosteiros. Para quê? Para lutar contra o pecado. Pelo quê? Por autojustiça. Eles maceram seus corpos, usam sacos, repetem suas orações e atendem às cerimônias. Para qual propósito? Subjugar os seus pecados, armando a carne contra a carne. E qual é a consequência? Se eles têm alguma consciência, eles são esmagados nesta luta ineficaz, como Lutero estava em sua cela em Erfurt. Este é o papismo em plena floração - uma flor espalhafatosa, da qual a autojustiça protestante é um botão inchado. A essência do papado é a justiça da criatura, e lutar contra o pecado pela autojustiça é a porta de entrada em um mosteiro, usando uma camisa de sacos, ou flagelando os ombros com um flagelo.
 

O evangelho trouxe à luz um caminho melhor e mais eficaz. "Você não vai julgá-los?" "Aqui estão as minhas concupiscências, não as consigo vencer: aqui estão as minhas tentações, não posso vencê-las, aqui estão as minhas dúvidas e medos, não posso subjugá-los, aqui estão os meus inimigos, eu não posso conquistá-los.Mas Você não julgará, e não subjugará os meus inimigos e os Seus? Isto é, por assim dizer, levar essas paixões pelo pescoço, e colocá-las aos pés de Deus como inimigos de Deus, trazendo assim o poder de Deus contra elas, colocando em disposição a onipotência de Jeová contra o que de outra forma nos destruiria. Isso é prevalecente. Lutar assim sob a bandeira do Senhor é avançar contra o pecado; mas lutar contra ele em nossa própria resolução e força é apenas cair como sua vítima. Isto é tomar as armas de Deus para lutar contra os nossos inimigos espirituais; e estas armas não são carnais, mas poderosas através de Deus para a derrubada de fortalezas. Isto é lutar contra o pecado, não na carne, mas no Espírito; não pela lei, mas pelo evangelho; não por si mesmo, mas pela graça de Deus. E se a tua alma tiver tido muitos tumultos, e muitas lutas, e muitos conflitos corpo-a-corpo com o pecado, terás descoberto isso: que nada além da graça, do poder de Deus e do Espírito de Cristo, jamais lhe deu a vitória, ou a menor esperança de vitória.

IV. A postura fixa de suas almas - "nossos olhos estão em cima de você." Josafá não sabia o que fazer; ele estava completamente no fim do seu juízo; e ainda assim ele tomou o curso mais sábio que um homem poderia tomar. Esta é a beleza disso, que quando somos tolos, então somos sábios; quando somos fracos, então somos fortes; quando não sabemos o que fazer, então fazemos a única coisa certa. Oh, Josafá tomaria qualquer outro curso; se ele tivesse reunido um exército, enviado através de Judá, levantado tropas e forjado espadas e lanças, ele certamente teria sido derrotado. Mas, não sabendo o que fazer, fez a coisa certa que devia fazer: "Nossos olhos estão sobre Você. Você deve lutar em nossas batalhas, Você deve levar o assunto para Suas próprias mãos. E esperamos em Ti, crendo no Teu santo Nome, esperando ajuda de Ti, de quem somente a ajuda pode vir."

Mas este é um trabalho doloroso - ser levado a este ponto, "nossos olhos estão sobre Você", sugerindo que não há nenhum uso olhar para qualquer outro recurso. Pressupõe que a alma olhou, olhou e olhou em outro lugar em vão, e então fixou seus olhos em Deus como sabendo que dele sozinho toda a ajuda deve vir. Creio que este é o sinal distintivo de um cristão, que seus olhos estão sobre Deus. Em sua cama de noite, em sua sala de dia, em negócios ou no mercado, quando sua alma está em apuros, abatido, e perplexo, seus olhos estão sobre Deus. Dele somente toda a ajuda deve vir; ninguém mais pode atender ao seu caso. Todos os outros, exceto a ajuda de Deus, são ineficazes; eles o deixam onde o encontraram, não lhe fazem bem. Nós nunca estamos seguros a não ser que nossos olhos estejam sobre Deus. Que nossos olhos estejam sobre Ele, e podemos caminhar com segurança; deixe nossos olhos estarem sobre a criatura, e nós estamos bem seguros de escorregar e tropeçar.

"Nossos olhos estão sobre Você." E ó, quão simples, adequado, completo e abençoado é um remédio, quando o Senhor se agrada em abrir nossos olhos e fixá-los em Si mesmo. Ele deve fazer tudo. Se os olhos estão sobre Ele, Ele primeiro deve nos dar olhos; se levantando sobre Ele, Ele deve levantá-los; e se mantidos assim, Ele deve mantê-los acordados.

É bom estar neste lugar. Há épocas e estações, talvez, quando parecemos não ter qualquer religião; quando olhamos, e olhamos, e olhamos, e não podemos encontrar um grão. Onde está nossa espiritualidade? Onde estão nossos afetos celestiais? Onde está nossa oração de espírito? Onde está nossa ternura de consciência? Onde nosso temor piedoso? Onde estão nossas meditações sobre a Palavra de Deus? Olhamos, olhamos e olhamos; eles parecem ter ido embora. Agora, talvez, em meio a essa incerteza, somos levados a algum exercício doloroso, alguma aflição, alguma tentação, alguma apreensão, algo que está com peso e poder sobre a alma. Agora é o momento em que precisamos da nossa religião. Mas ela se foi, se foi deixando-nos vazios, necessitados e nus; a religião, no que diz respeito à sua bem-aventurança e conforto, parece que não temos nenhuma. Isso é esvaziar o trabalho; isso está despojando a alma, por assim dizer, até o próprio osso.

Mas que preparação para receber a religião que é de cima! Como o vaso deve ser esvaziado da água suja da "religião da criatura", bem enxaguado e lavado, para que a água pura da religião celestial seja comunicada da fonte divina. Deus nunca mescla o fluxo puro da religião celestial com a água suja e imunda de nossa própria religião. Devemos ser esvaziados de cada gota, por assim dizer, da nossa religião natural, para ter a religião sagrada e espiritual, que é de cima, derramada na alma. Mas olhar, e olhar, e olhar, e não encontrar nada, senão o vazio, a nudez, a esterilidade e a miséria; e ter uma "grande multidão" de inimigos todos vindo contra nós, e nós fracos como água; que se esvazia para o enchimento divino, que se despoja para vestir a roupa divina, e que mortifica a si mesmo para ter a ressurreição de Cristo!

A verdadeira religião consiste principalmente em dois pontos: ser esvaziado, despojado e desnudo; e depois ser vestido e preenchido da plenitude de Cristo.

Assim, de todas as pessoas, os filhos de Deus são os mais fracos, e contudo eles são as únicas pessoas realmente fortes; de todos eles são os mais ignorantes, mas são os únicos sábios; de todos os mais desamparados, e contudo somente eles são eficazmente ajudados; de todos os mais covardes, mas só eles têm uma boa esperança por Deus; de todos talvez em seus sentimentos os mais incrédulos, e ainda são participantes, e eles sozinhos, da graça da fé. "Grande é o mistério da piedade." A vida de um cristão é um paradoxo; ele é chamado a pisar um caminho misterioso; e ele pode justamente aprendê-lo na escola da experiência sozinho. Por uma série de lições na escola de Cristo, o povo de Deus tem sua religião queimada em suas almas; e o que eles aprendem assim torna-se parte de si mesmos. Não fica perdido na estrada da capela, nem deixado para trás no banco, nem fechado acima no armário da igreja até o domingo seguinte, nem deixado cair na porta da rua. Não é uma noção passageira, nem um nome vazio, nem uma fumaça, nem vapor da terra; mas uma realidade divina alojada pela mão de Deus no coração mesmo, que brilhará cada vez mais para o dia perfeito.

Não se desanimem, se o Senhor está guiando a qualquer um de vocês neste caminho. Não diga que "algo estranho aconteceu com você"; coisas que você pouco pensou nos tempos passados. O Senhor não guia os cegos por um caminho que eles não conheciam? E em caminhos que não viram? Ele não faz coisas retas diante deles, em lugares ásperos? Não é Deus em Cristo sozinho para ser nosso Rei, nosso Líder, nosso Auxílio, nossa Esperança, nosso Tudo? É uma misericórdia ter algo da doutrina de Deus na alma, se é apenas para esvaziá-la, e para tirar toda a falsa cobertura, para trazer para o pó de auto-humilhação, com os olhos sobre o Senhor, procurando e esperando uma revelação de Sua misericórdia e amor.

São poucos os que chegaram até aqui. Há poucos, comparativamente falando, que sabem que nada são; poucos que são suficientemente baixos para que Cristo se incline até eles; poucos que se sentem caídos entre os ladrões, e precisam do bom samaritano para passar e derramar óleo e vinho em suas feridas. Há muito poucos que tenham chegado a conhecer sua própria doença e sua própria dor. No entanto, esperamos que haja aqui aqueles que o Senhor está conduzindo para o vale; e embora eles talvez estejam escrevendo coisas amargas contra si mesmos, seus nomes estão escritos no livro da vida do Cordeiro. É ao pobre e necessitado a quem o Senhor tem consideração, e aqueles que se humilham no tempo e no caminho de Deus serão exaltados!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Cana Rachada e o Pavio Fumegante

 

 

 

Título original: The Bruised Reed and        

                  SmokingFlax

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

Nov/2016

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          P571

                Philpot, J. C.  – 1802-1869

                   A cana rachada e o pavio fumegante /  J. C. Philpot

                       Tradução ,  adaptação e   edição por Silvio Dutra – Rio de

                    Janeiro,  2016.

                    30p.; 14,8 x 21cm

                   Título original: The Bruised Reed and Smoking Flax

              

                 1. Teologia. 2. Vida Cristã 2. Graça 3. Fé. 4. Alves,     

              Silvio Dutra I. Título

                                                                                       CDD 230

 

 

 

 

 

 

“Não esmagará a cana quebrada, e não apagará o pavio fumegante, até que faça triunfar o juízo.” (Mateus 12.20)

 

Um filho de Deus em si mesmo é todo fraqueza. Outros podem se gabar de sua força; mas ele não tem nenhuma, e ele sente que não a tem. Mas, uma coisa é subscrever esta verdade como uma questão de doutrina, e outra conhecê-la como uma questão de experiência interior e pessoal. Deve ser aprendida, dolorosamente em sua maior parte, internamente aprendida sob os ensinamentos do Espírito.

 

Agora, é esta fraqueza, conhecida e sentida de modo experimental, que abre o caminho para um conhecimento pessoal da força de Cristo; pois quando Paulo estava gemendo debaixo dos abatimentos de Satanás e das dores agudas do espinho na carne, o próprio Senhor lhe disse: "A minha graça te basta, porque o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza". Se, portanto, não sabemos, por experiência, o que é a fraqueza, não podemos conhecer de modo real o que é ter a força de Cristo aperfeiçoada nessa fraqueza.

 

Em nosso texto, um cristão experimentado é apresentado sob dois símiles impressionantes. Ele é comparado a uma "cana rachada"; e a um "pavio fumegante".

E do Senhor é muito graciosamente dito, que ele não vai "quebrar" esta "cana rachada", e que não vai "apagar" este "pavio fumegante". Muito longe de quebrar um, ou apagar o outro, ele nunca deixará sua obra graciosa na alma até que ele "faça o juízo vencedor".

Olhando, então, para as palavras do texto, eu, na medida em que o Senhor permitir,

I. Considerarei o caráter do cristão experimentado sob estas duas comparações - "uma cana rachada" e um "pavio fumegante".

II. Mostrarei que o gracioso Redentor não "quebrará" o primeiro, nem "apagará" o outro.

III. Mostrarei que ele acabará por "fazer triunfar o juízo".

I. O caráter do cristão experimentado sob estas duas comparações - "uma cana rachada" e um "pavio fumegante".

1. Podemos encontrar um símbolo mais marcante de fraqueza do que uma cana? Um cristão não é aqui comparado a um carvalho que espalha suas raízes profundamente no solo, e joga seus ramos robustos para fora no céu, que enfrenta mil tempestades, e vive por séculos. Esse seria um símbolo inadequado de uma criatura tão fraca e frágil como um pecador necessitado. Mas, quando o Espírito Santo tencionou usar uma semelhança mais notavelmente descritiva de um ser dependente da graça, de um pobre dependente da caridade, ele toma essa figura simples e familiar de uma cana (caniço). Examinemos os pontos de semelhança:

1. Um junco, embora modesto, humilde, desprezível, desconhecido e despercebido pelo olho que repousa com admiração sobre o imponente carvalho ou o portentoso cedro, é ainda um participante da vida; e esta vida está  fundada na raiz. Mas, a cama em que esta raiz se encontra, o solo em que prospera, se espalha, e cresce, não é o solo rico do jardim, mas a lama e o lodo da vala. No entanto, sepultado como está, e subjugado sob este leito viscoso, a própria região de frieza e morte, é total e inteiramente, em sua natureza e essência, distinta dele. Está na lama, mas não pertence a ela; está cercado com seu lodo, mas não contaminado com sua sujeira; sempre em contato com sua lama, mas é limpo no núcleo do coração, e sem uma partícula de lama penetrando em seus tecidos vivos.

Tal é a vida de Deus na alma; rodeada de toda a lama e sujeira da corrupção da natureza, mas não é somente distinta dela, mas não contaminada por ela. Tivesse a morte mortificado, a tentação sufocado, o pecado corrompido inteira e finalmente a vida pura e santa de Deus na alma, há muito tempo, ela teria caído membro a membro, como o corpo gangrenado de um leproso.

2. Em segundo lugar, em seu primeiro crescimento, a semente empurra seu caule infantil, seu delicado broto, através da lama em que ele enraíza à luz pura e cordial do calor do dia. Ela não fica, como uma pedra, morta e imóvel no fundo da vala, mas pressiona para cima à busca de uma atmosfera mais pura, mais brilhante. Assim, nos primeiros ensinos da graça, a semente infantil da vida divina levanta sua cabeça acima das corrupções pelas quais está cercada. E, como a cana procura a luz do dia, e embora inundada com água, e muitas vezes enterrada por ela, ainda levanta sua cabeça infantil para pegar os brilhantes raios vivificantes do sol; assim a vida de Deus na alma, embora muitas vezes seja dominada pelas marés volumosas da corrupção, eleva sua cabeça infantil para capturar os cálidos raios do Sol de justiça.

Que momento abençoado é quando a graça ergue a sua cabeça acima do lodo da corrupção e das águas das trevas! Quando o broto verde é pela primeira vez soprado pela brisa do sul, e se aquece nos raios de sol vivificantes da primavera! Quando depois de uma longa luta com a lama sufocante do pecado, e as ondas de tentação e culpa, ele emerge no dia! Que começo faz então em crescimento, e como parece quando a cabeça é levantada, ter esquecido a lama em que a raiz se encontra, assim como as ondas que bateram uma vez sobre sua cabeça!

Tal é um jovem cristão (não na idade, mas no tempo de convertido) que, depois de muitas dúvidas, medos, tentações e provações, é agraciado com algumas manifestações da misericórdia e do amor do Senhor! Comparo, às vezes, jovens cristãos com fileiras de sebes (cercas vivas) na primavera. Como eles são verdes; como cresce cada folha! Quão de seiva há em cada broto! Quão brilhante e viçoso o espinheiro cresce aos olhos! E como, quando os raios do sol brincam sobre as folhas verdes, refletem seus matizes e brilham com brilho transparente!

Mas, deixe passar algumas semanas ou meses; que haja uma longa estação de seca; deixe o pó da estrada assentar em nuvens grossas sobre as folhas, ah! Que mudança! Como caiu a flor! Como enrugaram, como queimaram e secaram os ramos! No entanto, a mudança é mais aparente do que real; não uma mudança para pior, mas melhor. A cobertura é mais forte no outono do que na primavera. Embora parecesse então tão bonito, e cada folha e broto tão tenros, havia pouca força nele. Mas, chuva e tempestade, calor e seca, com noites e dias alternados, produziram um bom efeito.

Quando chega o inverno, a madeira está amadurecida; e embora as folhas estejam queimadas e encolhidas, contudo a fileira da cerca é toda mais forte por ter experimentado o calor do meio-dia e o frio da meia-noite, o sol do verão e a geada do outono. Assim se dá com o cristão. Quando ele viveu alguns anos, passou por algumas tempestades, foi confrontado pelo mundo, ficou queimado e enegrecido, como a noiva em Cantares 1: 6, pelo sol da tentação, e foi resfriado pelo frio da deserção, ele está amadurecido e confirmado. O que ele perdeu em beleza ganhou em força; e embora a explosão invernal possa uivar através de seus ramos, não os quebra, nem os congela como as raízes suculentas imaturas da primavera. Sim, afinal de contas, há uma força nele, e uma maturação, que a madeira jovem não tem.

Mas voltemos à nossa figura. Até agora temos rastreado o progresso de nossa "cana", da luta do germe sob a lama até que o tenro broto emerja da água. Tendo atingido a região de luz, calor e ar, faz um rápido progresso. Cada raio de sol a atrai dia a dia para um crescimento mais vigoroso.

Mas, uma mudança ocorre. O texto fala de uma "cana rachada"; e a cana que estamos considerando até agora ainda não está ferida. Nada ainda ocorreu para machucá-la ou esmagá-la. A lama, é verdade, parecia impedir seu progresso, a profundidade da água evitava que ela emergisse facilmente, e sua cabeça infantil tinha, às vezes, bufava com a onda. Mas, cresceu até agora sem ferimentos graves. Todavia, agora, há contusões. Um cristão, então, deve passar por uma certa experiência, a fim de colocá-lo na posição mencionada no texto, e fazer-lhe ter o caráter ali referido, o de “uma cana rachada". Pois o que é uma cana rachada? Não é uma cana quebrada; a cabeça não cai, nem afunda debaixo da água e morre. Mas está ferida.

De onde surge essa experiência? O que torna um cristão "uma cana rachada?" Várias coisas:

1. A santa LEI de Deus. É verdade que geralmente a lei é aplicada à consciência nas primeiras convicções do pecado. Mas, nem sempre é assim, ou pelo menos não com o mesmo poder. Quando Paulo aprendeu a experiência contida em Romanos 7: 9-11? Foi durante os três dias em Damasco, ou depois nos desertos da Arábia? Vemos em Gálatas 1:17 que sua angústia de alma em Damasco surgiu principalmente por ter resistido contra os aguilhões de consciência perseguindo os santos. O assassinato de Estevão pesava sobre sua alma. Mas na Arábia "veio o mandamento, e morreu"; e nesses desertos sombrios, "o pecado tomando ocasião pela lei operou nele todos os tipos de desejos proibidos". Lá a lei o feriu. Ela feriu o santo Cordeiro de Deus; e, ao ferir a cana, a feriu em conformidade com o sofredor Homem das Dores no jardim e na cruz.

2. Mas, a AFLIÇÃO também fere. Deixe um cristão passar por muitos problemas em sua mente, família, corpo ou circunstâncias; e que nessa angústia seja negada a doce presença de Deus; deixe a experimentação sobre a batida da provação em sua cabeça, como onda após a onda na costa do oceano. Isso o ferirá. Ele não terá a força da mente ou do corpo, o grau de luz, o semblante alegre, o espírito flutuante que ele tinha antes. Embora não o quebre totalmente, nem o esmague no desespero, contudo isto machucará seu espírito. E este é o propósito de Deus ao enviar a aflição. Ele quer machucá-lo.

Seu próprio Filho estava ferido de dor e angústia, pois era um "Homem de Dores e familiarizado com o sofrimento". Ele e o sofrimento não eram estranhos; eram conhecidos íntimos; e por tristeza ele foi ferido, de modo a ser "um verme, e não um homem." Isto foi realmente "a aflição das aflições", Salmo 22:24. A dor rompeu seu coração, o feriu em obediência e resignação à vontade de Deus; pois "embora ele fosse Filho, aprendeu a obediência pelas coisas que sofreu". Se, então, devemos ter comunhão com o Filho de Deus em suas tristezas, precisamos ter nossa medida das mesmas aflições, para que possamos ter alguma simpatia com o Senhor quebrantado de coração. Sem isso, não podemos ter nem união nem comunhão com Ele; pois, como o poeta Deer diz,

União... não pode haver nenhuma

Entre um coração tão macio quanto cera,

E corações tão duros como pedra:

Entre uma cabeça que derrama sangue,

E membros sadios e inteiros;

Entre um Deus agonizante, e uma alma insensível.

Talvez tenhamos, às vezes, muito tempo depois de uma união e comunhão mais estreitas com o Senhor Jesus Cristo, lamentado nossa distância dele, e a alienação de nossas afeições para com ele. Mas, nós já pensamos no caminho pelo qual devemos ser aproximados - essa aflição é o caminho designado? Que para entrar em união e comunhão com um Senhor quebrantado de coração, também devemos ter corações quebrados; que para ser levado em relação íntima e conhecimento com o Homem das Dores, nós também devemos ter tristezas? Não ousamos, não devemos orar por aflição; que era uma oração demasiado aventureira; mas se oramos pela união com o Senhor Jesus Cristo, oramos indiretamente por ela. Eu não aconselharia nenhum homem a orar por aflição. Os jovens cristãos fizeram isso até que a resposta os fez tremer. Mas, se oramos pela união com o Senhor Jesus Cristo, estamos realmente orando por um caminho de tribulação.

3. Mas, a TENTAÇÃO também tristemente machuca a "cana". Há poucas coisas que a machucam mais. Mas por que uma "cana" deveria ser assim ferida? Por que poderosas e dolorosas tentações caem sobre ela para esmagá-la? Porque ser esmagado, é muito forte. Precisa ser ensinado, sensatamente ensinado – a conhecer sua fraqueza; e não há nada, creio eu, que nos faça sentir essa fraqueza tanto como um conhecimento da tentação. A tentação traz à luz os males do coração. Estes são, em sua maioria, desconstruídos e desconhecidos até que uma tentação os revele. O coração adúltero e assassino de Davi, o orgulho de Ezequias, uma estupidez de Jó, uma rebelião de Jonas, uma covardia de Pedro, todos ocultos e escondidos em seus seios até que uma tentação os descobriu. Uma tentação não os colocou ali, mas os encontrou ali.

Nossa natureza é o combustível para uma tentação do fogo. Mas, aparas são inofensivas na grelha até que o fósforo do lúcifer as toque. É esse combustível pronto que torna uma tentação tão perigosa. Por conseguinte, não é pertinente que se considere o seguinte: "Não nos deixeis cair em tentação..., vigiai e orai, para que não entreis em tentação"? Se não houvesse pecado em nós, seríamos como Jesus, quando ele disse: "O príncipe deste mundo vem e não tem nada em mim". Mas ele tem tudo em nós; e, portanto, quando uma tentação é apresentada por ele, e coloca uma mente carnal em fogo, isso aflige o novo homem da graça, fere o coração terno, e maltrata e agita uma consciência.

Mas, estas tentações também ferem nossa força, sabedoria e justiça. Teria Jó saído de suas tentações com a sua justiça própria ferida? Elas não esmagaram o orgulho de Davi, uma ostentação de Ezequias, uma rebelião de Jonas e a força de Pedro?

Mas, quando uma cana é machucada, isto impede o fluxo de seiva. Assim, que surge uma tentação e culpa que ela produziu, há menos fluxo na alma da presença sensível e graça de Deus. E isso faz uma tentação ferir duplamente.

4. Mas, especialmente a SATANÁS, é permitido, na maravilhosa providência de Deus, ferir a "cana". Foi declarado na primeira promessa, que "a semente da mulher deveria ferir a cabeça da serpente"; mas foi acrescentado que "a serpente deveria ferir o seu calcanhar". A própria parte que pisou sobre a serpente foi permitido ser ferida. E se lhe fosse permitido machucar "a semente da mulher" (Cristo, na profecia de Gênesis), muito mais, poderá nos ferir. E nos machucará para algum propósito. Como o apóstolo Paulo teve uma dolorosa experiência disso! Satanás, nós lemos, o golpeou (2 Co 12: 7). A palavra "esbofetear" significa bater com o punho. Os assaltos de Satanás são golpes derrubadores, não golpes suaves. Ele ataca com a força e a habilidade do boxeador profissional; seus golpes, portanto, atordoam. Às vezes, por exemplo, ele nos ataca com uma sugestão infiel. Como isso atordoa e confunde a mente! Às vezes com uma insinuação blasfema. Como isso machuca a consciência terna! Às vezes com inimizade, rebelião ou desespero. Como isto fere, e angustia os sentimentos! Mas por estas e semelhantes tentações são produzidos dois efeitos:

a. Orgulho, força e autojustiça são mais ou menos esmagados.

b. O coração é machucado e tornado macio. Assim, como no caniço ferido, a casca exterior e a medula interior são machucados pelo mesmo golpe, assim no crente, a vida exterior e a vida interior, a casca exterior da religião da criatura e o coração interior da piedade vital, são feridos pelas mesmas provações e tentações.

5. Mas, o pecado, também - eu quero dizer a culpa dele, quando colocado sobre a consciência - tristemente contunde. Você se enreda talvez em um laço, você é vencido por algum estratagema de Satanás, ou algum assédio interior. E qual é a consequência? A culpa fica dura e pesada em sua consciência. Isso o machuca, o torna suave  e dolorido, muitas vezes é cortado profundamente nisto até que sangra bem perto de cada poro.

6. Deus, também, não só indireta e permissivamente, através de Satanás e da tentação, mas direta e imediatamente, fere a cana. "Sua mão," grita o salmista, "me pressiona severamente." "Dia e noite, a tua mão pesava sobre mim." "Retire seu golpe de mim, eu estou consumido pelo golpe de sua mão." Lemos, também, de Cristo, que "agradou ao Senhor feri-lo". E como ele machucou a Cabeça, então ele machucará os membros. Por suas repreensões, suas carrancas, sua majestade impressionante, sua santidade indecifrável, ele os contunde em contrição diante dele.

Aqui, então, está a "cana rachada", inclinando a cabeça sobre a água, pronta para afundar sob a onda, e cair em sua corrupção nativa ali para morrer. Essa peça triturada e trêmula é o símbolo de um cristão? Soprado pelo vento, lavado pela onda, pendurado sobre o córrego somente pela pele, às vezes dentro e às vezes  fora, enquanto, a rajada de vento o eleva ou afunda? Quem pensaria que este era um cristão? Quem acreditaria que essa era a maneira de provar experimentalmente o amor e o poder do Salvador? Quem suporia, até ser ensinado de Deus, que este é o caminho para chegar à religião certa, à verdadeira religião, ao conhecimento experimental da obra de Deus sobre a alma, ao conhecimento experimental do Homem das Dores, à união interior e à comunhão com o Senhor da vida e da glória?

Se fôssemos chamados a escolher um caminho, este é o último em que pensaríamos. Nossa visão seria esta - a cada dia ficar cada vez melhor, mais santo e mais piedoso, cada vez mais espiritual, e assim gradualmente crescer em um conhecimento mais profundo e mais próximo de Jesus Cristo. Mas, Deus não designou tal caminho. Seu caminho é fazer "a força perfeita na fraqueza", e, portanto, ele faz um cristão se sentir "uma cana rachada", para que nele se manifeste sua força poderosa.

2. Mas, o Espírito Santo, falando do Senhor Jesus Cristo e de sua obra, compara também o cristão experimentado ao "pavio fumegante". A palavra "pavio" aqui significa o que chamamos de refugo, ou seja, o lixo do cânhamo, ou do linho. Este refugo, costumava ser aceso para fornecer iluminação, e, como havia muita sujeira nele, a chama queimava de uma maneira muito ardente. Este linho fumegante é a figura, então, que o Espírito Santo empregou para expor a vida e a obra no seio de um cristão. O que é esse "linho"? Não é a sujeira e as corrupções de nossa natureza má, o refugo, a escória, por assim dizer, da queda de Adão? E qual é o fogo que faz a fumaça? Não é a vida de Deus em nosso interior - aquele fogo que é aceso por um carvão vivo do altar?

É dito então de um cristão, não como sendo um combustível refinado e forte, mas "como o pavio fumegante", tendo apenas uma parte da vida de Deus na alma como para fazer uma fumaça sem muita chama ou calor. Muitos dos filhos de Deus estão em suas igrejas - sentindo profundamente suas corrupções, e ainda queimando no meio de seu coração, um fogo abençoado do próprio fogo de Deus.

Eles poderiam, se pudessem, explodir em uma chama santa; eles não teriam seus olhos tão continuamente irritados com a fumaça de suas próprias corrupções; eles se inflamariam diante de Deus nas doces manifestações da fé, da esperança e do amor. Mas, sua corrupção e incredulidade, seu pecado e vergonha, parecem pressionar a vida de Deus na alma. Como na fumaça no pavio de linho, com sua sujeira e o lixo entram no fogo e este não pode irromper em uma chama viva, de modo que a sujeira e a loucura de nossa natureza corrupta parecem sufocar a santa chama da graça na alma.

Que montões de lixo espalham a vida interior de Deus! Vocês, cujas almas são provadas, não percebem como os cuidados da família, a ocupação nos negócios, as multidões de pensamentos insensatos e mundanos, os desejos pecaminosos e sensuais e toda uma poeira de imaginações vãs e ociosas, sufocam a chama que está lutando para cima.

Assim, dias e semanas são gastos em uma "vida moribunda", e uma "morte viva". O fogo não se apaga, nem queima. Às vezes a fumaça sobe mais e mais; Às vezes, ela morre, de modo que dificilmente pode ser vista - e, às vezes, uma brisa passageira flui em uma chama transitória. Mas, seu caráter geral é esfumaçado.

Onde há isto na alma, há vida. Há uma luta agora contra a corrupção, como o fogo no meio da fumaça do linho luta contra o refugo pelo qual é cercado. Mas, infelizmente! Ele precisa de uma respiração vigorosa para torná-lo brilhantemente vivo; ele precisa do vento sul das montanhas para queimar através da massa de corrupção e subir como a chama em que o anjo do Senhor ascendeu quando Manoá e sua esposa, pais de Sansão, o contemplavam. Mas, há vida, onde há fumaça. Onde simplesmente há fumaça, há fogo. Não é apenas um monte de restos mortos; há um fogo sagrado abaixo e escondido que faz com que o linho fumegue.

Essa é a experiência do dia. As coisas são baixas para a maior parte em Sião. Tome quase qualquer cristão, e você vai achar que ele é na melhor das hipóteses, senão um "pavio fumegante"; e especialmente talvez em Londres. Eu acredito na minha própria consciência que há mais religião real no país do que em Londres - mais sentimento no coração, mais vida na alma. As pessoas estão menos atormentadas com ansiedades mundanas, e menos sobrepujadas pela corrente larga, profunda e rápida da carnalidade. Mas, Sião, geralmente, na cidade ou no campo, está em um lugar baixo; o linho é fumegante, e isso é tudo. Há bastante fogo para mostrar que a vida de Deus está no interior, e ainda não é suficiente para queimar em uma chama brilhante.

II. Mas, passamos a considerar como o bendito Redentor "não quebrará" a "cana rachada"; nem "apagará" o "pavio fumegante". "Ele conhece a nossa estrutura, ele se lembra de que somos pó". Aqui, então, há uma "CANA QUEBRADA”, um pobre filho de Deus, pronto a desistir de toda esperança, a afundar-se debaixo da onda para não mais se levantar, esperando que o próximo golpe cortará o caule, ou o sufocará ou o enterrará na lama.

Mas, quão graciosamente, quão terna e gentilmente o Redentor lida com este membro tímido e provado de seu corpo místico! Ele não lida com ele nem de acordo com seus méritos nem seus medos. A "cana rachada" merece ser quebrada uma e outra vez; e teme-o porque o merece. Mas, o Clemente, terno Redentor, tão longe de quebrar, delicadamente liga. E como ele pode em um momento amarrar e curar a "cana rachada!" Por uma palavra, um olhar, um toque, um sorriso, ele pode em um momento levantar a cabeça inclinada. Este é o seu ofício abençoado. Os discípulos teriam quebrado a mulher cananeia, quando disseram: "Mande-a embora, porque ela grita diante de nós". Mas não é assim o seu Mestre celestial. Ele não lidou assim com ela. Sua santidade, sua pureza, seu ódio ao pecado, seu zelo pela glória de seu Pai, tudo o levaria a quebrar - mas sua misericórdia, graça, compaixão e amor o levaram a amarrar.

Você talvez sinta-se uma pobre "cana rachada" - ferida por aflições, por tentações, por culpa, por Satanás, prestes a perecer, a desistir de toda esperança, e cair e morrer. Lembre-se - que o Senhor nos dá sempre a lembrar - que este abençoado Homem de Dores "foi em todos os pontos tentado como nós somos, mas sem pecado". "Sendo tocado com o sentimento de nossas fraquezas", ele pode simpatizar e apoiar, e, portanto, nunca, mas mesmo nunca quebrar uma "cana rachada". Se a nossa pobre alma está ferida pela aflição, pela tentação, pela dúvida e pelo medo, pelas sugestões de Satanás, seja isto conhecido para o nosso conforto e encorajamento, que o Redentor  terno e condescendente nunca quebra, mas o mais graciosamente, em seu próprio tempo e maneira, a liga, como um cirurgião liga um osso quebrado.

"O PAVIO FUMEGANTE", diz-se também dele, que "ele não vai apagá-lo". O que o "pavio fumegante" merece? Não merece que o pé de Deus o esmague? Quando você pensa por um momento quão sujas e abomináveis são suas corrupções; quão fortes e poderosas são as suas concupiscências e paixões; quantas e penosas suas apostasias e quedas; quão carnal é sua mente; quão fria e sem vida muitas vezes a sua condição; quão vagas são suas orações; quão mundanas são suas inclinações; quão terrenos e sensuais são os seus desejos - não é, então, uma maravilha para você, que o Deus Todo-Poderoso não coloque o seu pé sobre você e o lance no inferno, como nós esmagamos uma aranha?

Nós o merecemos todos os dias que vivemos, posso quase dizer que o merecemos a cada respiração que nós damos - merecemos profundamente ser marcados para fora da vida, e esmagados em um inferno sem fim. Mas, aqui é manifestada a terna misericórdia condescendente e a graça do compassivo Redentor, que "ele não apagará o “pavio fumegante", mas manterá a chama viva, que ele mesmo tão misericordiosamente em primeira instância acendeu. A mão que trouxe a faísca deve manter viva a chama; porque como nenhum homem pode se vivificar, assim nenhum homem pode manter viva a sua própria alma.

Como isto é mantido vivo é realmente mais misterioso; mas que é mantido vivo, isto é. Não lhe parece às vezes como se você não tivesse a vida de Deus em sua alma, nem uma centelha de graça em seu coração? Onde está sua religião? Onde está sua fé, esperança e amor? Onde sua espiritualidade e ternura de coração, consciência e afetos? Onde suas respirações por Deus? Foi-se, foi-se! E tudo isso seria irreversivelmente irrelevante, se estivesse em suas próprias mãos e consignado em sua própria guarda. Mas, está em melhores mãos e em melhor guarda do que a sua, "Porque eu vivo, vós também vivereis". "Quem crê em mim tem a vida eterna, e nunca entrará em condenação, mas passou da morte para a vida". "As minhas ovelhas nunca perecerão, e ninguém as arrancará da minha mão". Cristo é a nossa vida; e a nossa vida está escondida com ele em Deus.

E assim acontece que o "pavio fumegante" nunca é apagado. Oh, quão depressa Satanás lançaria água sobre ele! Em breve, se permitido, derramaria o dilúvio de suas tentações, como se diz para fazer da igreja um deserto (Apo 12:15), para extinguir a santa chama que fumega. Como o pecado, de novo e de novo, derrama toda uma inundação de corrupção para vencer e extinguir a vida de Deus na alma! O mundo, também,  exterior, e o pior mundo interior, logo a afogariam em sua destruição e perdição, se o Senhor retirasse sua mão protetora. Mas, ele revive seu próprio trabalho.

Você não se perguntou algumas vezes que quando você estava tão frio, morto, estúpido, endurecido, como se não tivesse uma centelha de verdadeira religião ou um grão de verdadeira graça, de repente você encontrou seu coração suavizado, derretido, movido, agitado, regado e abençoado, e você sentiu uma persuasão interior que, apesar de todas as suas corrupções e pecados e tristezas, há a vida de Deus dentro de você. É assim que o bendito Senhor mantém viva a chama santa que ele mesmo acendeu. Logo deveria apagar, mas não será apagada, porque ela a mantém viva.

A própria poeira e sujeira do refugo o sufocariam, a menos que fosse repetidas vezes agitado e mantido ardendo na alma. As próprias palavras de que "ele não vai apagá-lo", conectadas com o que é dito depois, mostram que ele um dia o fará ser uma grande chama, pois ele o mantém ardendo para tal propósito. E quando brota em uma chama santa, queima as corrupções, devora-as, engole-as e não sofre para viver.

Que o Senhor abençoe com doçura a alma; que a chama santa de seu amor e graça queime no coração; esta chama, como o fogo que caiu do céu nos dias de Elias, consome todas as águas na trincheira, e consome, enquanto dura, a imundície e corrupção pela qual foi cercada. Mas ai, infelizmente! Ela logo se reúne novamente. Os cuidados dos negócios, as coisas do tempo e do senso, o coração mau, a imaginação manchada, logo ajuntam o pó e o lixo; e então ele tem que continuar fumegando e ardendo como antes. Ele não pode, por si mesmo brotar em uma chama santa. Mas, um dia queimará brilhantemente em uma eternidade abençoada, quando não haverá pecado e corrupção para sufocar a crescente chama de louvor, adoração e amor.

III. Mas, passamos para nosso terceiro e último ponto - O que o Senhor fará eventualmente, e o que ele nunca desistirá, até que esteja completamente feito. Esta última frase parece lançar um brilho de luz sobre tudo o que foi dito antes, "até que ele faça triunfar o juízo". Enquanto a cana está sendo "machucada", e enquanto o pavio está "fumegando", o "juízo", ou julgamento, está acontecendo; isto é, o tribunal de juízo é criado na consciência, e veredictos estão sendo passados contra a alma.

Onde quer que haja a vida de Deus no interior de um crente, haverá um tribunal no qual e diante do qual a alma será acusada – o tribunal de uma terna CONSCIÊNCIA. O Espírito Santo se assenta ali, e com a palavra de Deus em suas mãos e sua aplicação espiritual em seus lábios, ele convoca a alma a estar diante dele.

Você não encontra algo disto acontecendo diariamente? Você mal profere uma palavra; e logo o Espírito o traz ao tribunal, e o julga por isso? Há um aumento de temperamento impróprio. O pai ou a mãe, ou o mestre, explodem subitamente em raiva. Será que o Espírito de Deus passa por isso, e não toma conhecimento? Ele traz o delinquente, convoca-o para o tribunal e o condena. Ou pode haver uma palavra falada no negócio que não é a verdade estrita. Você não pode, não deve dizer uma mentira; mas ainda há algo não muito diferente de mentir. Há estes produtos a serem recomendados, ou este cliente a não ser afastado; e por alguma manobra delicada pequena o assunto inteiro é controlado muito agradavelmente, como um comerciante do Regent Street diria. Nenhuma "mentira absoluta" foi dita, mas um pouco de "equívoco" foi praticado. Ah! Onde está a consciência? O Espírito viu tudo, marcou tudo, e agora traz o criminoso para sentir e confessar tudo.

Ou o olho tem andado e desejado alguma coisa má, ou, para não detalhar muito minuciosamente, de alguma maneira ou outra o pecado e a tentação têm o melhor de você. O segredo de Deus é silencioso? O Sr. Fiel, como Bunyan o chama, fica em silêncio? Não; ele fala, e alto também; e quando ele fala, toda a cidade treme. Durante este tempo, como a cana é ferida com estes procedimentos, e o pavio fumega entre estas tentações, o  julgamento está acontecendo, a condenação é sentida; há culpa de consciência, uma escrita de coisas amargas contra si mesmo, com toda uma série de dúvidas e medos para, como Deer realmente diz, "O pecado engendra a dúvida".

É o nosso deslize ser vencido pela tentação que abre um caminho para todo um exército de dúvidas e medos para nos empurrar para a violação. Se a sentinela estivesse devidamente em guarda, se os soldados nas guaritas apontassem sua artilharia para o céu e, acima de tudo, tivessem o grande capitão de sua salvação à sua frente, nenhum inimigo ousaria atacar. Mas, quando a sentinela está dormindo, a artilharia silenciada, o capitão se foi, e uma brecha foi feita, uma tropa inteira penetra no interior do acampamento para a pilhagem da cidade.

Mas, voltando à figura do nosso texto - Oh, quão ternamente o bendito Senhor está observando todo este tempo! Aqui está uma "cana rachada", ferida pela lei, pecado, Satanás, tristeza e tentação; sem força, pronta para afundar e morrer. Jesus não a esmaga, como ele poderia justamente fazer, com uma explosão de seu desgosto terrível. E ainda - aqui está um "pavio fumegante" que merece mil vezes por dia ser pisado sob os pés. Mas, o gracioso Homem das Dores "nunca quebrará a cana rachada, nem apagará o pavio fumegante". É verdade que "ele envia o juízo", porque ele quer trazer a alma para o pó; mas enquanto este julgamento está acontecendo, ele secretamente apoia; porque ele mata, para que possa vivificar. Mas, ao enviar este "julgamento", ele é "para a vitória". A conquista está no fim; a vitória é certa. Pode haver um longo conflito; uma dura e terrível batalha, com as vestes enroladas em suor e sangue; mas finalmente a vitória é certa. Pois ele nunca descansará até que ele faça o juízo sair vitorioso, segundo o seu propósito.

Como Satanás triunfaria se algum santo caísse dos braços do bom Pastor; se ele pudesse apontar seu dedo escarnecedor para a porta do céu e para o seu Rei ressuscitado, e dizer: "Seu sangue foi derramado em vão para este miserável; ele é meu, ele é meu! Tal jactância encheria o inferno com um grito de triunfo. Mas não, não; nunca será assim; o "sangue que purifica de todo pecado" nunca foi, nunca pode ser derramado em vão. Embora a cana esteja "ferida", ela nunca será quebrada; embora o pavio "fumegue", nunca será apagado; porque aquele que "envia o juízo" envia-o " à vitória".

De fato, a batalha pode flutuar; uma e outra vez o inimigo pode atacar; uma e outra vez o evento pode parecer duvidoso. A vitória pode ser adiada até uma hora tardia, até que a noite se aproxime, e as sombras da noite estejam prestes a cair; mas é certa no final. E é o Senhor que faz tudo. Não temos poder para vencer a batalha. Existe uma tentação que você pode dominar? Existe algum pecado que você possa, sem ajuda divina, crucificar? Existe uma luxúria que você possa, sem graça especial, subjugar? Somos uma fraqueza total neste assunto. Mas, o Senhor bendito torna sua força perfeita nesta fraqueza. Podemos e de fato devemos ser feridos, e sob sentimentos dolorosos podemos pensar que ninguém foi tão maltratado, e que nosso caso é singular. Mas, sem isso não nos julgamos a nós mesmos; e "se nos julgarmos, não seremos julgados pelo Senhor". Se você se justifica, o Senhor o condenará; se você se condenar, o Senhor o justificará. Exaltem-se, e o Senhor lhes humilhará; humilhem-se, e o Senhor lhes exaltará.

Isso deve encorajar cada um que se sente machucado e fumegante em espírito. Eu não quero dizer, que eu posso dar o encorajamento que você precisa; mas se você é a pessoa aqui apontada, todos os seus questionamentos sobre o que o Senhor fez, ou o que ele fará, não altera o caso. As perguntas não fazem Jesus, não ser Jesus; não fazem a palavra de Deus, não ser palavra do Altíssimo. "Se não cremos, ele permanece fiel, não pode negar a si mesmo".

Você, como uma "cana rachada", pode escrever mil coisas amargas contra si mesmo; você, como um "pavio fumegante", pode temer que não há vida de Deus em sua alma. Mas Jesus, se ele fez de você uma "cana rachada", ou "pavio fumegante", continuará sua própria obra; porque nós lemos, em conexão com a própria passagem no profeta Isaías: "A cana trilhada não quebrará, nem apagará o pavio que fumega; com verdade trará o juízo. Não faltará, nem será quebrantado, até que ponha na terra o juízo; e as ilhas aguardarão a sua lei." (Isaías 42: 3,4). As palavras são notáveis. Elas mostram que o crente tem, por assim dizer, incríveis dificuldades para encontrar. Mas ele não falhará no que empreendeu; ele não será desencorajado por toda a oposição que ele possa encontrar, até que ele tenha cumprido seu propósito santo. Pois é "seu braço direito que lhe deu a vitória".

Tenha sempre em mente que, como o Senhor disse de antigamente: "Não faço isto por amor de vós, ó casa de Israel, mas pelo meu santo nome". Assim não é por causa de vós, pobres e vis pecadores - mas por causa do seu próprio nome, pela causa da verdade, pela causa da palavra e honra eterna e glória, que ele "envia o juízo para a vitória".

Que misericórdia é que o cumprimento da promessa do Senhor depende de sua própria veracidade; que não depende de nossos sentimentos; nem de nossa experiência, mas de sua própria veracidade - "Ele disse, e ele não fará isso?" E, portanto, aqui está a base da esperança e da fé, não em nós mesmos, que somos sempre pobres, fracos e miseráveis, mas na misericórdia, bondade e verdade do Senhor.

O fundamento de nossa confiança está no caráter do Filho de Deus, que ele é o que ele é - um Jesus abençoado, capaz de salvar ao máximo todos os que por ele vêm a Deus. Aquele que confia nEle nunca será confundido; aquele que espera pela graça em sua misericórdia, nunca será envergonhado; e quem crê nEle certamente colherá o fim de sua fé, até a salvação de sua alma.

 

 

 

 

 

A Chuva que Cai e a Terra que Brota

 

 

 

Título original: The Falling Rain and the         Budding Earth

 

 

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

Nov/2016

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          P571

                Philpot, J. C.  – 1802 -1869

                 A chuva que cai e a terra que brota /  J. C. Philpot

                        Tradução ,  adaptação e   edição por Silvio Dutra – Rio de

                  Janeiro,  2016.

                   33p.; 14 x 21cm

                  Título original:  The Falling Rain and the Budding Earth

              

                 1. Teologia. 2. Vida Cristã 2. Graça 3. Fé. 4. Alves,     

              Silvio Dutra I. Título

                                                                                       CDD 230

 

 

 

 

 

 

"Porque, assim como desce a chuva e a neve dos céus, e para lá não tornam, mas regam a terra, e a fazem produzir, e brotar, e dar semente ao semeador, e pão ao que come, assim será a minha palavra, que sair da minha boca; ela não voltará para mim vazia, antes fará o que me apraz, e prosperará naquilo para que a enviei." (Isaías 55: 10-11)

Desejo três coisas esta noite. Primeiro, que esta capela fosse maior para acomodar as pessoas que vieram ouvir. Em segundo lugar, que o Senhor preencha minha alma com vida, luz, liberdade e amor, e me permita pregar o evangelho com o Espírito Santo enviado do céu. E em terceiro lugar, que Ele acompanhe a palavra com um poder divino para o seu coração, e a sele com seu próprio testemunho vivo em sua consciência.

Meu primeiro desejo é claramente impossível de ser concedido, portanto, você deve acomodar-se com um pouco de aglomeração; mas se tivermos os dois últimos cumpridos, não nos teremos encontrado em vão, pois se o Senhor não operar, falarei e vocês ouvirão para pouco propósito real. Que sejamos então, capazes de levantar nossos corações ao Senhor, para que Ele esteja conosco, a fim de nos abençoar, para que nos faça bem em nome do Senhor Jesus.

Deus falou grandes coisas na Escritura sobre a sua palavra. Lemos que Ele "a engrandeceu acima de tudo o mais"; isto é, exaltou sua verdade e fidelidade em revelar e manter sua palavra acima de todas as suas outras perfeições manifestadas. Todas as coisas na natureza e na graça dependem desta Palavra. Por ela veio a própria criação. "Por meio da fé entendemos que os mundos foram moldados pela palavra de Deus, de modo que as coisas que se veem não foram feitas das coisas que aparecem" (Heb 11. 3).

Pela mesma palavra vem a preservação, como Pedro nos diz "Mas os céus e a terra, que são agora, pela mesma palavra, são guardados para o fogo, no dia do juízo e da perdição dos ímpios" (2 Pedro 3. 7).

Pela mesma palavra a criação sobrenatural também é efetuada na regeneração da alma, em Cristo Jesus. "De sua própria vontade, ele nos gerou com a palavra da verdade" (Tiago 1: 18).

Pela mesma palavra vem o ferimento; porque "a palavra de Deus é viva e poderosa e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, penetrando até a divisão da alma e do espírito, e das articulações e da medula, e é apta para discernir os pensamentos e intenções do coração" (Heb 4.12).

Pela palavra, também, vem a cura. "Ele enviou a sua palavra e curou-os, e libertou-os de suas destruições."

Em nosso texto, encontramos o Senhor ainda falando de sua palavra de forma muito elevada, e ilustrando-o por uma figura muito doce e abençoada. Esta figura, eu preciso apenas lembrá-lo, é a da chuva e neve do céu, com seus efeitos fertilizantes na terra. Ao esforçar-me, pois pelo fato de o Senhor me dar força e habilidade para abrir a mente e o significado do Espírito nas palavras que temos diante de nós, não adotarei nenhuma divisão formal de meu assunto, mas farei como se fosse um comentário corrente sobre o texto, explicando a figura natural, e mostrando sua realização na palavra de sua graça.

A figura que o Senhor faz uso aqui é muito simples e óbvia para a compreensão da menor capacidade; extremamente adequada e, quando espiritualmente percebida, é um meio doce e abençoado. Ele compara a sua palavra, seja como sendo revelada nas Escrituras ou falada pela boca de seus servos, à chuva e neve que caem do céu e os efeitos que elas produzem na terra, e os compara aos efeitos e frutos que são produzidos por sua palavra aplicada à alma.

I. A primeira ideia principal da figura natural é a descida da CHUVA – que "vem do céu".

Nisto podemos admirar a sabedoria da maravilhosa provisão pela qual a chuva é armazenada, naquilo que o próprio Senhor, em Jó chama de "as comportas do céu". Quantas toneladas de água estão suspensas nas nuvens que flutuam sobre nossas cabeças! Que seria a terra, senão uma rocha seca e estéril, a não ser que a fertilidade fosse armazenada nesses reservatórios flutuantes?

"Dos teus caminhos", isto é, das nuvens, das trilhas, por assim dizer, de suas rodas de carros no céu) "caem gordura, caem sobre os pastos do deserto, e os pequenos montes se regozijam de todos os lados".

A soberania de sua descida é outra característica marcante da chuva natural. Deus desafia Jó para parar "as comportas do céu" quando abertas, e ele pode ter sido desafiado a abri-las quando fechadas. Quaisquer que sejam os truques de malabarismo que os "fabricantes de chuva" possam praticar, nenhum mágico pode levantar sua varinha para o céu e ordenar que as nuvens se quebrem em chuveiros sobre a terra. Ela cai como Deus quer que caia. A soberania de Deus é exibida tanto no tempo quanto em qualquer outra forma. "Além disso, retive de vós a chuva, quando ainda faltavam três meses para a ceifa; e fiz que chovesse sobre uma cidade, e que não chovesse sobre outra cidade; sobre um campo choveu, mas o outro, sobre o qual não choveu, secou-se." (Amós 4. 7). Assim também se dá com a palavra de Deus, pois como o exercício da soberania divina faz a chuva cair ou não; assim, no exercício da mesma soberania, Deus abençoa a palavra a um e não a outro.

Ainda, a conveniência da chuva para a terra é uma característica muito marcante na provisão de Deus, como a sabedoria e a soberania deste maravilhoso artifício. E podemos observar a admirável adaptação dos meios ao fim, e do fim aos meios. Quão adequada é a chuva para o solo, e quão adequado é o solo para a chuva! Sem a terra, a chuva seria um desperdício. Sem um solo para absorvê-la, a chuva causaria um dilúvio. Sem chuva, a terra seria inútil. Assim se dá com a palavra de Deus e a alma do homem. Se não houvesse a alma do homem para ser salva, a palavra de Deus seria inútil; e se não houvesse nenhuma palavra de Deus, a alma do homem não teria valor.

O que a chuva é para o solo, o que o solo é para a chuva, a palavra de Deus é para a alma, e a alma para a palavra de Deus. Esta aptidão mútua atravessa toda a obra da graça. Assim, há uma adequação entre a mente angustiada e a promessa; entre a consciência culpada e o sangue de Jesus; entre a alma nua e a justiça de Cristo; entre a fome espiritual e o pão da vida.

Mais uma vez; não há nenhuma causa de aquisição na terra, nenhum mérito nela para obter a chuva do céu. A terra não se fertiliza primeiramente, e assim atrai as nuvens para descarregar sobre ela seus tesouros. Não, quanto mais tempo a chuva está suspensa, mais seca fica a terra e mais longe da fertilidade. Portanto, não há nada no homem para obter ou merecer a graça de Deus; não, quanto mais tempo estamos sem ela, como a terra seca sem chuva, menos merecemos; porque o aumento do tempo traz dureza crescente, como o aumento da seca traz aumento da esterilidade.

A chuva, também, vem livremente, copiosamente, a contragosto, nem perguntando à terra quando deve cair, nem quando deve parar. Vem para baixo como um dom gratuito de Deus. Ela cai quando necessário, preservando um equilíbrio exato entre a seca e a precipitação da chuva. Em todas estas particularidades há uma analogia entre a chuva do céu e a palavra da graça de Deus.

II. Mas, o Senhor fala no texto de "NEVE", assim como de chuva. A neve é ??apenas chuva congelada, contudo há certos pontos de diferença que fazem dela um emblema impressionante da Palavra de Deus.

A neve cai no inverno de um céu escuro e sombrio, portanto há uma experiência invernal de alma quando os céus são espalhados com nuvens escuras e ameaçadoras.

A neve congela em sua queda cada objeto vivo. Assim, as repreensões cortantes da Palavra de Deus arrefecem com medo e alarmam a consciência em que caem. Acaso a palavra do Senhor, pelo infante Samuel, não congelou Eli com temor, e  por Natã esfriou Davi, e por Isaías a alma de Ezequias?

E como a neve é ??penetrante! Assim, as repreensões de Deus penetram nos próprios pontos vitais. "Ele dá a neve como lã, espalha a geada como cinza, e lança o seu gelo em pedaços; quem pode resistir ao seu frio?" (Salmo 147.16,17). Mas, além dessas propriedades invernais e perfurantes, a neve possui dois efeitos benéficos. Protege a terra como com um manto das rigorosas geadas e ventos penetrantes, preservando a vegetação viva. Assim, as arrebatadoras repreensões da Palavra de Deus são uma verdadeira proteção para a alma; elas preservam a vida terna daquelas terríveis explosões de desagrado eterno que um dia varrerão sobre a face da terra. As repreensões de Deus trouxeram Davi ao arrependimento, Ezequias à submissão, Pedro a chorar amargamente, e o corinto incestuoso à tristeza de Deus. A repreensão do olhar do Salvador cobriu Pedro com o manto do arrependimento. Por falta deste manto, a explosão do desagrado de Deus congelou a alma nua de Judas no desespero.

Mas, da neve é ??dito que ela fertiliza o solo em que cai e repousa. Quando derretida pelos raios do sol, é dito que marca sua presença anterior por fecundidade aumentada. Assim também sucede espiritualmente; Ezequias ficou gelado com a tempestade de neve que acompanhava as palavras do profeta: "Ponha em ordem a sua casa, pois morrerás e não viverás". Mas, quando a neve que jazia pesadamente sobre sua alma foi derretida pelos raios da misericórdia, uma colheita de frutos brotou do solo fertilizado. De agora em diante, caminharia suavemente todos os seus anos na amargura de sua alma. A neve tinha suavizado e fertilizado o solo, e uma colheita de humildade e louvor brotou. Em sua canção de louvor, ele reconheceu o benefício da tempestade de neve. "Por estas coisas vivem os homens, e em todas estas coisas está a vida do meu espírito" (Isaías 38. 16). Este foi seu reconhecimento do benefício e bênção do céu invernal.

Você nunca teve razão para bendizer a Deus por toda convicção que cortou sua justiça de criatura? Por cada reprovação, cada dolorosa sensação de culpa, cada angústia que lhe deixou com horror? As pessoas clamam por conforto, como se a Palavra de Deus não contivesse nada além de promessas, e como se estivessem sempre em uma situação de necessidade de consolações. Era uma caixa de remédios pobres, aquela que tinha apenas tônicos e tinturas agradáveis. Era um pobre jardineiro aquele que não podia usar mais ferramentas do que a água. "Fogo e granizo, neve e vapores, vento tempestuoso" - todos são iguais "cumprindo a sua palavra" (Salmo 148.8), e todos, todos conspiram para cantar para o seu louvor.

III. Mas, lemos, "ela não retorna para lá", isto é, não na mesma forma. Ela retorna por evaporação, mas não sob a forma de chuva e neve. Depois de uma chuva abundante, ou queda pesada de neve, a terra em pouco tempo está seca. Para onde é que tudo se foi?

Uma parte caiu no solo, mas não em todos; uma parte é novamente evaporada, para descarregar uma vez mais suas generosas bênçãos sobre a terra. Mas, não retorna na mesma forma precisa em que desceu, na forma material grosseira de neve e chuva. É exalada em uma forma mais sutil, mais fina. Assim, quando o Senhor se agrada de arrefecer, e fecundar a alma com a neve de suas repreensões, ou com a água da chuva de suas promessas, sua palavra de convicção ou sua de consolação não lhe volta na mesma forma, senão em outra; há o retorno de louvor, gratidão, amor, ação de graças; um fruto no coração, nos lábios e na vida.

E como o sol tira estes vapores invisíveis, e é a causa desta colheita de frutos, assim faz o Sol de justiça na produção dos afetos do coração, e dos frutos que são para o louvor e a glória de Deus.

Mas, você não desejou às vezes, que pudesse fazer algum retorno para Deus? Quer dizer, algum retorno em espécie? Na verdade, isso é o que eu posso chamar de desejo natural da mente, que vemos emitido em uma variedade de "formas supersticiosas". Por que os homens construíram esplêndidas catedrais? Por que milhares foram em peregrinação a elas? Por que muitos homens em nossos dias contribuem com grandes somas para objetivos religiosos? Não é esta a fonte secreta de muito do que é chamado serviço religioso? Sua linguagem é "Devemos fazer algo por Deus, do mesmo modo que Deus tem feito tanto por nós; se Ele nos deu dinheiro, nós lhe devolveremos dinheiro.

Isso faz com que a chuva e a neve voltem ao céu como se fossem do mesmo tipo - o que Deus não quer, e não aceita, quando assim se cede à superstição e à justiça própria. Muitos concederão dinheiro em túmulos, cruzes, janelas, monumentos, igrejas e restaurações da arquitetura chamada medieval, que abominam a verdade e perseguem os santos. Assim, os fariseus de antigamente que crucificaram Cristo e apedrejaram Estêvão construíram os túmulos dos profetas.

Mas, no que respeita a nós mesmos, que não nos entregamos a tais superstições; por vezes sua mente não pensou que você poderia fazer mais por Deus no caminho do serviço ativo? Mas qual é a verdadeira renda que Deus quer que você Lhe dê, e que Ele procura, se Ele abençoou sua alma?

Gratidão, louvor, ação de graças, fé, esperança, amor e paciência - os frutos e as graças de seu Espírito. Amor e afeição também, aos seus santos; bondade e liberalidade aos pobres membros de seu corpo, visitá-los na doença, simpatizar com eles em apuros, orar por eles e andar com eles no intercâmbio de cada ofício amigável.

IV. A característica principal da chuva e da neve mencionadas no texto, é que "molham a terra." Este é o seu principal objetivo, pois para este propósito foram especialmente providas, e para este fim são continuamente enviadas. A água é o grande solvente, e como os poros de todas as produções vegetais são demasiado diminutos para absorver a matéria sólida, ela deve ser dissolvida antes que possa se tornar alimento para as plantas.

Pela chuva e neve derretida o solo é suavizado, de modo a tornar-se uma cama de sementes em que o grão pode inchar, germinar e crescer. (Nota do tradutor: os sais minerais, dissolvidos pela água, dos quais as plantas se alimentam são partículas tão diminutas que comparadas com uma bactéria, são mais de mil vezes menores. Assim, as raízes e os demais poros das plantas que absorvem nutrientes, inclusive em suas folhas, não dão passagem a patógenos, de modo a impedir que sejam contaminadas e se tornem prejudiciais à saúde do homem e dos demais serves vivos que delas se alimentam. Deus em sua grande sabedoria e poder é o autor da referida provisão.)

Todos nós sabemos que uma terra dura, estéril seria inútil sem chuva. Tal é a alma do homem sem a palavra da graça de Deus - dura, seca, estéril - um desperdício, um deserto inútil. O Senhor prometeu que as almas do seu povo serão "como um jardim regado" e, que "a sua palavra cairá como a chuva e destilará como o orvalho". É a palavra da graça de Deus que suaviza o coração e dissolve a alma. Como na natureza os torrões ficam cada vez mais endurecidos, quanto mais tempo a seca continua! O fazendeiro pode quebrá-los com os arados, ??mas não pode amaciá-los. Deixe os chuveiros caírem suavemente, penetrando nos poros desses torrões ásperos e secos, até que eles se desmoronam ao toque mais fraco!

Assim sucede com a alma e a palavra da graça de Deus. Até que esta caia, não há derretimento de alma, maciez de coração, ou quebrantamento de espírito.

V. Mas, a chuva e a neve não apenas regam a terra, mas também "fazem brotar e fertilizar". De fato, sem chuva, especialmente em climas quentes, não há fruto produzido. Um homem pode ter uma profissão consistente de religião, pode ter um credo bem ordenado, pode ser membro de uma igreja cristã, pode atender a todas as ordenanças e deveres, pode procurar enquadrar sua vida e andar de acordo com os preceitos da Palavra de Deus, pode ter sua oração familiar e oração particular, pode ser um bom marido, pai e amigo, pode ser liberal e amável para a causa de Deus e do povo, e ainda assim, com tudo isso não dar fruto. Isto é produzido apenas pela palavra da graça de Deus caindo no coração, regando e suavizando-o. Sem isso não há um sentimento gracioso, nem um desejo espiritual, nem um só pensamento, nem um só afeto celestial.

Mas, a neve é ??útil aqui, assim como a chuva. Por ela o solo é feito poroso e aberto. Pelas explosões arrebatadoras do desgosto de Deus, as repreensões de sua boca, as ameaças de sua lei e os terrores de uma consciência culpada, as larvas e as lagartas do orgulho e da justiça própria morrem de fome, e uma preparação é feita para receber a misericórdia e a paz.

E assim, quando o Sol da justiça começa a brilhar sobre a alma, quando o inverno acabou, quando os dias quentes da primavera e os chuveiros da misericórdia caem sobre o coração, então produz frutos. Ele produz fé em que a verdade é recebida no amor por ela; traz esperança que se agarra ao Senhor Jesus Cristo, seu sangue, obediência e salvação, como a hera se enlaça ao carvalho; produz amor que se apega ao Senhor com pleno propósito de coração; e traz paciência para suportar aflições e contentamento sob os vários tratos de Deus na providência ou na graça. De fato, o verdadeiro fruto do evangelho não é produzido de outra maneira.

Um homem pode ser repreendido, ameaçado, amarrado e açoitado, mas você nunca pode por estes meios produzir o fruto do evangelho. Você pode produzir uma obediência monástica; pode provocar uma espécie de religião esfomeada, que se seca logo que nasceu; você pode se arrastar para o serviço forçado de um escravo acorrentado, mas para ter os frutos do Espírito produzidos na alma; fé, esperança, amor, humildade, gratidão, resignação, alegria divina, oração e todas as outras graças glorificadoras de Deus, você deve ter a chuva e a neve descendo do céu.

Quantas vezes, talvez, tenhamos tentado por autocultura produzir tais frutos! Nós não poderíamos fazê-lo; com todas as nossas melhores tentativas o resultado foi, como a igreja do Velho Testamento reclamou: "Concebemos nós, e tivemos dores de parto, mas isso foi como se tivéssemos dado à luz o vento; livramento não trouxemos à terra; nem nasceram moradores do mundo." (Isaías 26.18). Nenhuma progênie viva foi criada.

Tentamos, talvez; como muitos têm, para nos tornar santos, vigiado nossos olhos, nossos ouvidos, nossas línguas; lido vários capítulos todos os dias da Palavra de Deus; ficado por longo tempo sobre nossos joelhos; lido um livro na segunda-feira, outro na terça-feira, e outro na quarta-feira; e assim tentamos trabalhar uma espécie de santidade em nossas próprias almas.

Eu tentei há muitos anos, orar por cerca de uma hora; e tenho vergonha de dizer que ficava feliz em ouvir o relógio bater. O que era isso, a não ser uma regra monástica, autoimposta, para agradar a Deus pelo comprimento de minhas orações?

E, no entanto, eu devia saber melhor, porque quando o Senhor se agradou em tocar minha consciência com seu dedo, Ele me deu um  espírito notável de graça e súplica; eu não precisava de uma regra monástica. Mas, tudo foi para trazer para fora do coração algo do qual eu poderia dizer “Agora eu tenho religião, agora tenho algo com que Deus se agrada, agora tenho avançado em santidade, agora tenho dado um passo mais perto de Deus.”

Mas o que é toda esta lamentável autossantidade, senão aquilo que Bunyan chama? Por que, antes de podermos olhar para a santidade, ela se foi como um sonho da noite. "Será como figo que amadurece antes do verão, que, vendo-o alguém, e mal tomando-o na mão, o engole." (Isaías 28.4). Quanto a qualquer satisfação real, é "como quando um homem faminto sonha, e eis que ele come, mas desperta, e sua alma está vazia; ou, como quando um homem sedento sonha, e eis que bebe, mas desperta, e eis que ele está fraco, e sua alma ainda está sedenta".

Mas, o nosso texto fala da terra "brotando", bem como produzindo frutos. Na graça, como na natureza existem estágios de progresso; a semente, o broto, e o caule têm graus de crescimento. Em muitos, as graças do Espírito são, senão em broto; em alguns, a fé, por exemplo, como o açafrão fora da neve, é mal visível; nós podemos apenas discerni-la brotando do manto frio de convicções.

O próprio Senhor diz "Primeiro, o broto", e isto pode estar escondido sob a neve invernal. Os cristãos não são feitos em um dia. Eles não são como a aboboreira de Jonas, que "subiu em uma noite, e pereceu na outra noite." Em alguns membros da família do Senhor, a graça é apenas um broto tenro que se injeta na vida. Este pode ser o caso com alguns aqui esta noite. Eles não podem dizer positivamente: "Eu sei em quem tenho crido". "Meu amado é meu, e eu sou dele."

Há uma sondagem em sua consciência quando usam a língua da segurança. Também não podem dizer com firmeza: "sinto-me confiante de que minha esperança nunca falhará".

Mas, se não puderem usar estas palavras, contudo podem ter os brotos da vida celestial. O broto, você sabe, é geralmente muito tenro; dificilmente pode suportar o vento frio,  e quando está prestes a expandir seu crescimento, lá vem talvez, uma queda de neve, ou um céu gelado, e fecha-o imediatamente. Tais são os primeiros batimentos da vida divina na alma. Há neles uma ternura peculiar; eles fecham à primeira explosão de friagem, e só se abrem quando os raios quentes do sol irradiam sobre eles. Aqueles que têm apenas marcas fracas de graça sabem bem, que é só em certas épocas que a fé, a esperança e o amor emergem, e mostram suas cabeças acima do solo escuro. Às vezes, em oração secreta, às vezes, em ouvir a palavra pregada, às vezes, em conversa com um amigo cristão, há uma vinda de uma doce confiança no Senhor.

VI. Mas, qual é o grande objetivo do Criador todo-sábio em enviar chuva e neve sobre a terra natural? "Para que dê semente ao semeador, e pão ao faminto". Aqui são mencionados dois objetivos para os quais são dadas chuva e neve. Nós não só precisamos de grãos para serem moídos em pão para alimentar o corpo, mas para fornecer semente também para semear o solo para um ano futuro. Sob as influências fertilizantes da neve e da chuva, a terra produz tão abundantemente que não só fornece pão para o presente, mas também semente para o futuro.

Vamos ver o significado espiritual disso. Primeiro, temos uma distinção feita aqui, entre o faminto e o semeador. O "faminto" é o filho de Deus que come o pão da vida, como disse o Senhor: "Aquele que se alimenta de mim, viverá por mim" (João 6.57). Sua provisão é o melhor do trigo, e ele é um daqueles a quem o Senhor diz "Comam, amigos, bebam, sim, bebam abundantemente, ó amados" (Cant 5.1).

Veja os elos desta maravilhosa cadeia. Chuva e neve são enviadas para fertilizar a terra; é assim feito para produzir e brotar, mas seu produto é empregado de duas maneiras diferentes. Há semente para o semeador, e pão para o faminto. Agora, veja a analogia espiritual. A palavra que cai do seu divino Autor sobre o coração, vindo, como Ele diz, da sua boca, quer na neve da convicção, quer na chuva da consolação, fecunda a alma. Ela brota e produz os frutos e as graças do Espírito. "Cristo, a esperança da glória, é formado no coração." Ela é alimentada pela fé como o pão da vida.

Mas, não somente há este pão para o faminto, há também semente para o semeador. Por "o semeador", podemos entender um servo de Cristo, um ministro do evangelho, de acordo com a parábola conhecida, "um semeador saiu para semear" (Mateus 13.3). Disso se deduz, que como o trigo no grão difere do trigo no pão, assim a semente do "semeador" difere do pão do "faminto". O semeador deve ter pão para comer, mas ele tem sementes na cesta, bem como o pão na despensa. Há muitos famintos, mas poucos semeadores. Quando o Senhor se agrada em levantar um homem e o envia para sua vinha, Ele não só lhe dá pão para comer para si mesmo, mas também coloca sementes em sua cesta para os outros. Por esta "semente" podemos entender as porções da verdade divina que são aplicadas à sua alma, que brotam de tempos em tempos em seu coração em meditação e oração, os textos e passagens que lhe são especialmente dados em benefício do povo de Deus.

Este é um ponto que os cristãos particularmente deveriam considerar. Quantos são os que, por Deus ter feito alguma coisa por suas almas, pensam que devem imediatamente se apressar no ministério, como se, por terem sido feito cristãos, o Senhor os fizesse ministros. Ele pode lhes ter dado pão como famintos; porém colocou uma cesta de sementes em volta dos seus ombros, e reservou-a para que vocês a usem sempre no trabalho de semeadores?

Abre-lhes as escrituras, dá-lhes ideias espirituais, traz para fora de seus corações vida e sentimento, dando-lhes "palavras aceitáveis" (Eclesiastes 12.10), e lhes permitindo espalharem com uma mão hábil e liberal a semente da Palavra? E tenha em mente que o pão é uma coisa e a semente outra. Não semeamos pão, mas trigo.

Se você é um ministro, então deve ter algo além de uma boa experiência. Você deve ter um dom espiritual como Timóteo; e quando puser a sua cesta de sementes para pisar entre os sulcos, deve ter o bom grão sadio posto nela pelo Senhor da sega. O mesmo doador benéfico que faz "a terra produzir e brotar para dar pão ao faminto", não está despreocupado com o semeador. Mas, ninguém inveje aquele que carrega a cesta de sementes. Não é tarefa fácil caminhar para cima e para baixo nos sulcos, "Não é antes assim: quando já tem nivelado a sua superfície, então espalha o endro, semeia o cominho, lança o trigo a eito, a cevada no lugar determinado e a espelta na margem? Pois o seu Deus o instrui devidamente e o ensina." (Isaías 28. 25, 26).

Nenhum homem precisa querer carregar a cesta de sementes, ter todos os olhos fixados nele, e todas as flechas inflamadas do maligno apontadas para ele. Todo aquele que é designado para espalhar a palavra da vida terá muitas coisas para prová-lo, e fazê-lo desejar repetidamente que nunca tivesse sido empurrado para um cargo tão árduo. No que diz respeito à facilidade e conforto, é muito mais agradável comer pão no banco, do que levantar-se com a cesta de sementes no púlpito. Foi a minha experiência nos momentos sombrios e difíceis, uma e outra vez invejar alguém e todo mundo que não tem que se levantar e pregar. Às vezes, um sentimento de minha indignidade e incapacidade; às vezes, uma repugnância natural para aparecer em público; às vezes, morte e escuridão da mente; às vezes, um sentimento de minha inutilidade geral; às vezes, poderosas tentações e ardentes dardos e às vezes, as perseguições que eu tenho suportado, fizeram-me sentir a sorte de um pregador como sendo a mais dura de todas. Há apenas duas épocas quando sinto satisfação em carregar a cesta de sementes - 1. Quando tiver pão para comer, e trigo para semear e 2. quando ouço falar de casos em que eu não carreguei a cesta de sementes em vão.

VII. Mas, passemos a considerar a promessa que Deus deu em relação à sua própria palavra: "Assim será a minha palavra que sai da minha boca, e ela não retornará para mim vazia". Que bênção é que todo o sucesso seja de Deus! Às vezes, meu coração sente dor em pensar; “aqui estou trabalhando sob uma mente provada e um corpo fraco e cansado, tentando trazer algo que pode ser feito uma bênção para a família de Deus”. Seja uma tentação ou não, não posso dizer, mas às vezes parece como se eu trabalhei em vão. As pessoas parecem duras e mortas; e para julgar a partir do sentimento presente, pouca bênção real parece acompanhar a palavra. Acho que deve ser uma tentação, pois depois ouvi falar das bênçãos recebidas, quando pensei que não poderia haver nenhuma. Mas, que misericórdia é, que não temos nada a ver com o assunto; que toda a bênção é de Deus! Não é o que eu posso tentar fazer, ou o trabalho que posso tentar realizar. Se eu pregasse com a eloquência de um anjo, se Deus não abençoasse a palavra, toda a eloquência que eu pudesse exercer seria em  vão! Como isso tira a carga do homem, e coloca sobre os Ombros que suportam o mundo!

Ele diz: "Assim será a minha palavra que sai da minha boca". Ela será tão soberana, tão livre, tão adequada quanto a chuva e a neve que descem do céu. Um ministro não pode mais mandar o Senhor abençoar a sua palavra para esta ou aquela alma, do que pode ir para o exterior, e dizer: "Nuvens, nuvens, derramem chuva neste campo particular". Ele pode, e de fato deve orar para a bênção, mas comandá-la, ele não pode. O soberano bom prazer de Deus dá-lhe como, quando e onde Ele quiser.

"Assim será a minha palavra, que sair da minha boca; ela não voltará para mim vazia, antes fará o que me apraz, e prosperará naquilo para que a enviei." "Não retornará para mim vazia", isto é, desprovido do propósito que eu tenho projetado para realizar por meio dela. Aqueles cujo coração está no trabalho se queixarão às vezes - “Eu trabalhei em vão, e gastei minha força para nada. Tentei dirigir-me à consciência das pessoas, mas em vão, seus corações são tão duros como pederneiras; não receberão meu testemunho.”

Ministros podem queixar-se assim, cujo desejo da alma é o bem do povo, e como os profetas de antigamente fizeram antes deles. Ouvintes também, em uma semelhante descrença, podem dizer "Qual é o uso que há para mim em ouvir? Nenhuma bênção, nenhum poder, nenhuma vida, nenhum sentimento produzem as palavras na minha alma; por que preciso ouvir? Posso ficar em casa hoje.” Assim, ministros e ouvintes muitas vezes penduram suas cabeças porque tão pouco bem visível parece ocorrer pela palavra pregada. Mas, o Senhor ainda diz: "Não voltará para mim vazia". Poucos são salvos, portanto poucos são abençoados. Mas, alguns são. O Senhor pela sua palavra, ainda vivifica, livra, conforta, fortalece e encoraja sua própria família. É a própria promessa de Deus, que não pode mentir, para que a sua palavra não volte para Ele vazia. Ela voltará a Ele aqui em gratidão, e daqui em diante, em um rendimento eterno de louvor.

Este é um encorajamento para os ministros continuarem a pregar, por meio do mau relato e pelo bom relato, que a própria palavra de Deus não retornará a Ele vazia, mas fará o que quiser, e prosperará naquilo para o que foi enviada. O Senhor tem uma determinada obra para levar adiante pela palavra pregada nos corações de seu povo, e essa obra Ele realizará por ela. Assim, descobrimos que a palavra pregada é atendida com vários efeitos; o próprio sermão, ou mesmo uma frase em um sermão produzirá efeitos opostos; e ainda, ambos são de Deus. Por exemplo, haverá alguma experiência traçada em harmonia com a palavra de Deus, que virá com uma bênção para quem passou por ela, que deve consolar e encorajar especialmente sua alma. Mas, para uma pessoa sentada ao lado dele no mesmo banco, ela virá como ferindo e produzindo convicção. Chuva para um e neve para o outro.

Ou alguma doce manifestação do Senhor Jesus Cristo deve ser falada, e várias partes da Escritura trazidas para prová-lo como algo necessário para ser experimentado. Para aquele que o tem desfrutado, haverá um doce avivamento da obra de Deus, e um novo acender da misericórdia, bondade e amor de Cristo à sua alma. Mas, virá com convicção a outro "Como se algo estranho lhe estivesse acontecendo." Isto parece cortá-lo, trabalhando convicção em sua alma, enviando-o para casa com um fardo, levantando um grito em seu coração; faz-lhe sentir que está ansioso, inquieto, até que Cristo se agrade em revelar-se à sua alma. Assim, a mesma palavra produzirá o que pode parecer efeitos opostos, mas ambos são de Deus, ambos são uma bênção.

Ou, talvez, você pode estar em algum laço secreto, e mal sabe como entrou nisso; a armadilha tinha sido colocada tão astutamente, que você caiu nela antes que estivesse  ciente. Vocês irão para ouvir a Palavra, e o ministro é levado a falar daquele laço em que foram enredados. Agora está aberto a você, pois vê como Satanás o colocou, e como foi enredado nisto. Assim, a palavra será usada para tirá-los do laço, fazer-lhes confessar ao Senhor como foram enredados, buscar a Sua misericórdia perdoadora e, no devido tempo, experimentar Sua graça libertadora.

Ou, você pode ter tido uma verdadeira obra de graça sobre a sua alma; Jesus Cristo, o fundamento, pode ter sido colocado justamente em sua consciência, contudo a madeira, o feno e o restolho podem ter sido construídos em cima dele e você pode ter ido para a facilidade carnal, em segurança vã, e adormeceu em Sião.

Mas, neste estado você pode ir e ouvir, como pode ter pensado até mesmo acidentalmente, um determinado ministro; você pode ouvir uma religião doutrinária exposta, uma epístola de fé descrita, e começar a tremer; pois uma convicção secreta é fechada em sua consciência. Você pode ir passo a passo com a descrição, já que a julga verdadeira, como ele declara. Mas, essa epístola, essa confiança doutrinária não trouxe qualquer paz à sua consciência, nunca lhe deu liberdade de acesso a Deus, nunca quebrou ídolos em pedaços, nunca lhe livrou de tentação, porém sob a cobertura desta profissão suave e fácil, você pode ser indulgente com o pecado, caminhar folgadamente e dar uma rédea aos males de seu coração. Um espírito antinomiano (contra a Lei de Deus), você encontra, rastejando, secretamente, sobre você.

Este ópio, pouco a pouco, lhe tinha adormecido, e sob a sua influência você tem dito em seus sonhos: “Está tudo bem; eu sei que, em tempos passados, tenho sentido a bondade e a misericórdia de Deus; e sei também que tenho me afastado, afrouxado na oração, me ligado muito às coisas do mundo, negligenciado sua Palavra, e não tenho sido tão estrito como eu costumava ser em minha caminhada geral e conversação, mas, (agora vendo o ópio funcionando) isto não altera meu estado eterno, nem afeta meu interesse em Cristo.” Você pode ter vindo com este torpor antinomiano sobre você, para sonhar no banco da igreja com sua condição estupefata. Mas, uma palavra do púlpito de repente o agita; "um intérprete" surge para interpretar seu sonho, e mostrar-lhe o estado miserável da alma em que você caiu. Enquanto você escuta as palavras se aprofundando com poder em sua consciência, a angústia e dificuldade enchem sua mente.

Ou, você pode ter sido muito fraco nas coisas de Deus, caindo em um espírito mundano, entre companheiros que podem estar trazendo à sua alma triste injúria, e através deles ser enredado em tentações das quais não tem poder para livrar-se. Você vem à igreja e ouve estas tentações descritas, nas quais pode ter pensado que nenhum filho de Deus jamais foi enredado nelas; não, não poderia acreditar que qualquer um com a graça de Deus poderia ter sentido o poder do pecado como você o tem sentido. Deus faz disso o meio de libertar sua alma dessa armadilha.

Ou, você pode ter sido enredado em autojustiça, desprezando o povo provado de Deus, desprezando sua família afligida, não conhecendo em si mesmo o caminho da tribulação. Você vem para ouvir, mas a convicção de seus defeitos pode ser fechada  em sua consciência, e enviá-lo gemendo para casa. Através dessa ferida em sua consciência, todo um exército de terrores pode inundar sua alma, e colocá-lo a procurar e examinar o fundamento de sua religião, e levá-lo a rolar em cima de sua cama em agonia de mente, implorando a Deus para ter misericórdia de você.

Ou, você pode ter vindo com um fardo pesado, não vendo qualquer coisa, como a graça em sua alma, atribulado em mente, deprimido em espírito, assediado pelo diabo, e desprezado por professantes mundanos. Você vem para ouvir, seu estado e caso são descritos, a Palavra de Deus é aplicada a você, o conforto é dito à sua alma, e seu coração é quebrantado por um sentimento da bondade e misericórdia de Deus.

A promessa, então, não falha - "Ela deve realizar o que eu quiser". Deus conhece nesta congregação o coração de todos; qual é a sua experiência, quais são os seus desejos, o que procuram, e como estão enredados ou tentados. Ele sabe tudo e pode, se for da sua graciosa vontade, aplicar a palavra a cada um como for necessário. Os ministros, em sua maioria, pouco sabem o que fazem. Eles se levantam para pregar; eles vêm orando, e vão para casa implorando ao Senhor para abençoar a palavra, mas não sabem que flechas entraram na consciência, que convicções transpassaram a alma, ou que conforto e consolo foram administrados; tudo isso é deixado na escuridão.

Mas, onde houver um trabalho real, sólido e bem feito, isto brotará mais cedo ou mais tarde para a glória de Deus, pois, cumprirá tudo o que tem proposto. Se Deus colocou um homem para cima, nenhum homem pode derrubá-lo, e se Deus o derrubar, nenhum homem pode levantá-lo. Se Deus enviou a Sua palavra para fazer uma determinada obra, ela prosperará na coisa para a qual a enviou. Se enviada para a convicção, prosperará; se for consolação, prosperará; se para o incentivo, prosperará; se para a libertação, prosperará; se para tirar, prosperará; se para vestir, prosperará; se para ferir, prosperará; se para curar, prosperará. Veja como o Senhor toma todo o assunto em suas próprias mãos!

É uma misericórdia indescritível para os pregadores e os ouvintes, que o Senhor tem se compromissado, por assim dizer, pela sua própria promessa de que Sua palavra prosperará na coisa para a qual a envia. Se não fosse por isso, como poderia me levantar diante de vocês esta noite com alguma esperança de haver lucro para suas almas? Se fosse deixado a mim fazer uma impressão divina, duradoura e espiritual em seu coração, que esperança eu teria de realizá-la?

Posso talvez, se me atrever, tocar em seus sentimentos naturais; posso, se minha consciência me permitir, tentar trabalhar em suas paixões carnais; e, se possuísse a eloquência natural, eu poderia transformar este lugar em teatro, eu mesmo em ator, e vocês em espectadores chorosos. Mas, isso seria "a chuva e a neve do céu?" Isso seria "a palavra que sai da boca de Deus?" Será que isso redundará em uma colheita de "justiça e louvor brotando diante de todas as nações"?

Mas, como seria doloroso que eu tivesse vindo e falado a vocês esta noite, e nenhuma bênção acompanhasse a palavra; nada que resista à última trombeta; que a palavra de meus lábios, em vez de cair como a chuva e a neve sobre o campo, tivesse caído como chuveiros sobre a calçada, sem entrada nem penetração, secada em poucos minutos, e tudo deixado duro, frio e pedregoso como antes!

Mas, você vai dizer: "Qual é a bênção que você quer trazer com a palavra pregada?"

Vou dizer-lhe. Ter a obra da graça iniciada, prosseguida ou fortalecida, para ser humilhado na poeira da auto-humilhação, ter um coração quebrantado e um espírito contrito, ter manifestações da misericórdia e do amor de Deus para ver a beleza, a bem-aventurança, a graça e a glória que há em Cristo Jesus; ter uma doce persuasão de nosso interesse salvador no sangue e obediência de Emanuel, para ser separado no coração e no espírito, da afeição ao mundo; lamentar os males da nossa natureza; ser guardado de todo caminho, trabalho e palavra perversos; ter uma consciência terna e um espírito vigilante, que ora; e ter as afeições no céu, onde Jesus está sentado à direita de Deus.

E, além destes frutos interiores, viver e professar o evangelho; ser cristão, não apenas de boca e língua, e por somente ouvir a verdade e não praticá-la, mas em todos os setores da vida, como senhores e servos, maridos e esposas, filhos e pais;  manifestar a graça de Deus em nosso comércio, negócios, ocupação ou profissão, porém situados, porém colocados para manifestar a graça de Deus e render-lhe os frutos da justiça, que são por Jesus Cristo para o seu louvor e glória.

Eu creio, que as bênçãos sólidas sempre produzirão esses frutos sólidos, produzirão uma colheita no coração, lábios e vida, pois onde esta colheita não é, em alguma medida, produzida, bem podemos dizer que tal religião é vã.

 

 

 

 



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