Coletânea de Mensagens II   (08/02/2017)
Religião
Por: Silvio Dutra

Este é um trabalho de tradução e adaptação feito pelo Pr Silvio Dutra, de obras publicadas nos séculos XVI a XIX, por um processo de eximia seleção de arquivos em domínio público de homens santos de Deus que tiveram uma vida piedosa e real, que é tão raramente vista em nossos dias. Estas mensagens estão sendo traduzidas pioneiramente para a língua portuguesa, dando assim oportunidade de serem lidas e conhecidas em países da citada língua.

 

 

 

 

Sumário

 

O vale de acor..........................03

O vale de baca...........................44

O poder e a forma...................74

O ramo de oliveira e a c.......104

O trabalho de todas as coisas para o bem................................167

 

 

O Vale de Acor

 

Título original: The Valley of Achor

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

“Portanto, eis que eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei ao coração. E lhe darei as suas vinhas dali, e o vale de Acor, por porta de esperança; e ali cantará, como nos dias de sua mocidade, e como no dia em que subiu da terra do Egito." (Oseias 2:14,15)

 

Os livros proféticos do Antigo Testamento contêm, armazenados neles, uma rica mina de instrução e edificação para a Igreja de Deus. Mas, embora a mina seja tão rica, é proporcionalmente profunda; embora o minério seja tão precioso, está trancado em seus recessos mais escuros. Assim podemos dizer desta mina, como Jó fala de outra não menos profunda e valiosa: "As pedras dela são o lugar de safiras - e tem poeira de ouro". Mas podemos acrescentar, com ele: "Há um caminho que nenhuma ave conhece, e que o olho do abutre não viu, pois está escondido dos olhos de toda a humanidade, mesmo os pássaros de olhos afiados no céu não podem descobri-lo." (Jó 28: 6, 7, 21)

Mas, além dessas dificuldades inerentes às escrituras proféticas, surge um obstáculo adicional à correta compreensão delas a partir dessa circunstância - que as pessoas não sabem ou não têm suficientemente em mente - que estão abertas a vários tipos de interpretação. Para explicar melhor o meu significado, deixe-me observar que a interpretação dos livros proféticos do Antigo Testamento é frequentemente, se não universalmente, de uma natureza tríplice:

Primeiro, há a interpretação literal e histórica, que era adequada ao tempo, lugar e circunstâncias sob as quais a profecia foi primeiramente e originalmente entregue.

Em segundo lugar, há a interpretação espiritual e experimental, que o Espírito Santo escreveu na carta para a edificação da Igreja de Deus em todos os tempos.

E, em terceiro lugar, há a interpretação futura ou profética, quando essas profecias serão cumpridas em seu pleno significado, e todo jota e til delas receberão um completo cumprimento. Até que, portanto, esse período chegue, muito das escrituras proféticas devem estar enterradas na obscuridade. Esta realização plena ocorrerá naqueles tempos de que o apóstolo Pedro fala nos Atos dos Apóstolos, como: "Os tempos de restauração de todas as coisas que Deus tem falado pela boca de todos os seus santos profetas desde o início do mundo. " (Atos 3:21)

Como é a interpretação espiritual e experimental que se refere principalmente à Igreja de Deus, e aquela da qual devemos arranjar nossas provisões de instrução e consolo, me limito principalmente a essa significação; e, ao fazê-lo, com a ajuda e a bênção de Deus, trarei diante de vocês as palavras do Senhor em nosso texto e, assim, as dividirei mostrando-lhes:

Primeiro, a maneira pela qual Deus atrai seu povo – pela influência de sua graça.

Em segundo lugar, onde ele os traz por meio desses atrativos - "para o deserto."

Em terceiro lugar, o que ele faz a eles quando os conduz para lá - ele lhes fala confortavelmente; dá-lhes as suas vinhas dali; e abre no vale de Acor, uma porta de esperança.

Em quarto lugar, qual é o fruto e efeito abençoado destes tratos graciosos de Deus com eles no deserto - que "cantam ali como nos dias da sua mocidade, e como no dia em que subiram da terra do Egito."

Não podemos, no entanto, entender bem essas relações de Deus com as almas do seu povo, a menos que primeiro olhemos para a parte anterior do capítulo. O Senhor lá abre os pecados que uma alma, mesmo uma alma graciosa, é capaz de cometer; o que ela faz e sempre fará quando não for contida pela sua poderosa graça - "Porque sua mãe é uma prostituta sem vergonha e ficou grávida de uma maneira vergonhosa. Eu vou correr atrás de meus amantes e me vender para eles por comida e por roupa de lã e de linho, e por azeite."

Eis aqui a abertura do que somos por natureza, para o que nossa mente carnal está sempre inclinada, o que fazemos ou somos capazes de fazer, a não ser que seja retido pela providência vigilante, pela graça e bondade incessante do Senhor. Estes nossos "amantes", são os nossos velhos pecados e desejos antigos que ainda anseiam por gratificação. Às vezes, a mente carnal olha para trás e diz: "Onde estão os meus amantes que me deram a minha comida e bebida, onde estão os prazeres anteriores que tanto agradavam as minhas vis paixões e que tanto satisfaziam os meus desejos baixos?" Esses amantes são, então, a concupiscência da carne, a luxúria dos olhos e o orgulho da vida - tudo o que, a menos que seja subjugado pela graça soberana, ainda trabalha na nossa natureza depravada e procura recuperar o seu domínio anterior.

Mas o Senhor aqui, em sua maior parte, intercede misericordiosamente, nem normalmente deixará que seus filhos façam o que de bom grado fariam, ou sejam o que gostariam de ser. Ele diz: "Por isso bloquearei o teu caminho com espinheiros, e te cercarei para que não encontres as tuas veredas". (Oseias 2: 6). O Senhor, em sua providência ou em sua graça, impede que a mente carnal realize seus desejos baixos; cerca o caminho com espinhos, por meio dos quais podemos entender espiritualmente as pontadas da consciência, as pontadas do remorso, as dores de penitência, que são como sebes espinhosas que cercam o caminho da transgressão e assim impedem a mente carnal de irromper em seus antigos caminhos, e indo atrás desses ex-amantes para renovar sua aliança ímpia com eles.

Com uma cerca viva de espinhos sendo montada pela graça de Deus, a alma é incapaz de romper esta cerca forte, porque no momento em que ela procura atravessá-la ou subir nela, cada parte dela apresenta um espinho forte, que ferirá e perfurará a consciência. Que misericórdia infinita, que graça vencedora, manifesta-se aqui! Se a consciência não fosse feita sensível para sentir a picada, dificilmente podemos dizer qual poderia ser a terrível consequência, ou em que abismo miserável de pecado e transgressão a alma não cairia.

Mas esses brejos lacerantes produzem remorsos de alma diante de Deus; para suceder, como o Senhor fala, que "quando ela correr atrás de seus amantes, ela não será capaz de alcançá-los. Ela vai procurá-los, mas não vai encontrá-los", e terá um desejo em sua mente para os prazeres mais puros e deleites mais santos do que seus amantes adúlteros poderiam dar a ela; e assim uma mudança em seus sentimentos é produzida, uma revolução em seus desejos. "Então ela vai dizer, eu vou voltar para o meu marido como no início, porque então eu estava melhor do que agora."

A ideia é de uma esposa adúltera contrastando os prazeres inocentes de seu primeiro amor conjugal com o estado de miséria em que ela tinha sido traída por sedutores ímpios; e assim a alma contrasta espiritualmente o seu anterior gozo da presença e do poder do Senhor, com seu estado atual de escuridão e deserção. "Onde", ela diria, "estão as minhas primeiras delícias, minhas primeiras alegrias, e a doçura que eu tinha nos dias que agora são passados, em conhecer, servir e adorar o Senhor? Ah! Ele era um marido terno e amoroso para mim naqueles dias. Eu voltarei para ele, se ele graciosamente me permitir, porque era melhor para mim, quando eu podia andar à luz do seu rosto, do que desde que eu tenho estado procurando por meus amantes e não colhendo senão a culpa, a morte, e condenação."

O Senhor prossegue dizendo: "E agora descobrirei a sua vileza diante dos olhos dos seus amantes, e ninguém a livrará da minha mão. Também farei cessar todo o seu gozo, as suas festas, as suas luas novas, e os seus sábados, e todas as suas assembleias solenes. E devastarei a sua vide e a sua figueira, de que ela diz: É esta a paga que me deram os meus amantes; eu, pois, farei delas um bosque, e as feras do campo as devorarão. Castigá-la-ei pelos dias dos baalins, nos quais elas lhes queimava incenso, e se adornava com as suas arrecadas e as suas joias, e, indo atrás dos seus amantes, se esquecia de mim, diz o Senhor. Portanto, eis que eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei ao coração. E lhe darei as suas vinhas dali, e o vale de Acor por porta de esperança; e ali responderá, como nos dias da sua mocidade, e como no dia em que subiu da terra do Egito. E naquele dia, diz o Senhor, ela me chamará meu marido; e não me chamará mais meu Baal." (Oseias 2: 10-16)

Por isto é intimado a mão de castigo do Senhor; que, como literalmente ele castigou a recusa de Israel, enviando-a para o cativeiro, assim ele colocará em escravidão seu povo rebelde, e fará cessar sua alegria, suas festas, suas novas luas e seus sábados; significando assim que ele os privará do gozo de sua presença e de seu favor manifesto.

Porém, para não nos determos muito tempo na introdução de nosso assunto, este trabalho que tenho apresentado tão rapidamente é todo ele preparatório para aqueles tratos graciosos que são mais especial e particularmente desenvolvidos nas palavras do nosso texto.

I. A maneira pela qual Deus atrai seu povo – pela influência de sua graça. Portanto, chegamos ao primeiro ponto: "Eis que eu a atrairei". Há uma palavra graciosa no profeta Jeremias, cuja aplicação foi abençoada por muitas pessoas que realmente temem a Deus. "Eu te amei com um amor eterno, por isso com bondade te tenho atraído." (Jeremias 31: 3) Não precisamos apenas ser conduzidos pela lei, mas ser atraídos pelo evangelho; precisamos não só dos trovões do Monte Sinai, mas do orvalho e da chuva que caem sobre o monte Sião; para desfrutar do sorriso do amor de Deus, bem como experimentar o franzir de sua ira; porque há as "cordas de um homem e os laços de amor" pelos quais o Senhor atrai a alma para si mesmo, assim como os terrores do Senhor, por meio dos quais isto é conduzido. (Oseias 11: 4, Salmo 88:15) Mas como Deus cumprirá esta palavra na feliz experiência da alma? - "Eis que a atrairei."

1. Primeiro, ele frequentemente se coloca diante dos olhos do entendimento, e revela com graça e poder ao coração, o Filho de seu amor, Jesus, o Cristo de Deus. Mas onde quer que haja uma visão de Jesus pela fé, há uma influência atraente que atende à visão, de acordo com as palavras do nosso bendito Senhor, "E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos os homens para mim". Onde quer que, então, Jesus é graciosa e experimentalmente manifestado à alma, e revelado por qualquer doce revelação de sua gloriosa Pessoa, sangue expiatório e obra consumada, um poder secreto, porém sagrado, é apresentado, segundo o qual somos atraídos a ele, e toda graça do Espírito flui para ele como para seu centro atraente. Assim Jeremias fala dos santos de Deus como vindo e cantando no auge de Sião, e fluindo juntos para a bondade do Senhor (Jeremias 31:12). E assim Isaías fala à igreja de Deus: "Então o verás, e estarás radiante, e o teu coração estremecerá e se alegrará; porque a abundância do mar se tornará a ti, e as riquezas das nações a ti virão." (Isaías 60: 5)

Esta visão de Cristo pela fé é o que o apóstolo fala aos Gálatas, como Jesus sendo evidentemente apresentado diante de seus olhos (Gálatas 3: 1). Assim como diante de nossos olhos, ele se torna o objeto de nossa fé pelo olhar "Olhai para mim e sereis salvos, todos os confins da terra" - para "o totalmente Desejável", para Quem o amor flui; e o Intercessor dentro do véu em quem a esperança efetivamente ancora. Assim, então, o bendito Senhor é revelado à alma pelo poder de Deus, sua gloriosa Pessoa levantada diante dos olhos do entendimento espiritual, seu sangue e justiça descobertos à consciência e sua adequação a todos os nossos desejos e aflições experimentalmente Manifestado, o Espírito bendito levanta uma fé viva pela qual Jesus é contemplado e exaltado, e assim se torna precioso para todos os que creem em seu nome. Não está tudo isso em estrita conformidade com as Escrituras? Porque o Senhor diz: "Está escrito nos profetas, e todos serão ensinados por Deus." Portanto, todo homem que ouviu e aprendeu do Pai, vem a mim" (João 6:45). E quão verdadeiro é que sem este ensinamento celestial e este esquema divino ninguém pode realmente e eficazmente vir a Jesus; porque ele mesmo diz: "Ninguém pode vir a mim a menos que o Pai que me enviou o atraia." (João 6:41)

2. Mas, além disso - porque nem todos são favorecidos e abençoados com manifestações muito claras do Filho de Deus para suas almas - às vezes o Senhor atrai ao enviar sua palavra com poder ao coração. Assim, o apóstolo fala de seu evangelho chegando aos Tessalonicenses: "Não somente em palavras, mas também em poder, e no Espírito Santo, e em muita certeza." (1 Tessalonicenses 1: 5). Paulo veio e lhes pregou o evangelho; ele estabeleceu a salvação pelo sangue do Cordeiro; o Espírito Santo atendeu a palavra com poder; chegou ao seu coração com muita certeza de que era a própria verdade de Deus; e eles o receberam como a própria voz de Deus falando-lhes através dos lábios do apóstolo. Qual foi o efeito? "Eles se voltaram para Deus - dos ídolos para servir ao Deus vivo e verdadeiro". Não foi este o fruto da sua graça tão vitoriosa, e não foram assim atraídos a seu serviço pelo poder de Deus?

3. Mais uma vez - às vezes, o Senhor, sem aplicar sua palavra com qualquer poder grande e distintivo ao coração, faz com que sua verdade caia com uma dose de doçura na alma. Isto é como a chuva ou o orvalho, de acordo com sua própria declaração graciosa, "Minha doutrina cairá como a chuva, meu discurso destilará como o orvalho" (Deuteronômio 32: 2). Assim, o precioso unguento sobre a cabeça de Arão é comparado ao "orvalho de Hermom e ao orvalho que desceu sobre os montes de Sião, porque ali o Senhor ordenou a bênção, a vida eterna." A queda de sua doutrina, ou, como a palavra significa, o seu "ensinamento", como a chuva, e a destilação de seu discurso gracioso como o orvalho, acendem na alma um amor (Salmo 133: 2, 3) pela verdade, e onde quer que isso seja sentido há salvação, pois lemos sobre os que perecem - que "perecem porque não receberam o amor da verdade, para serem salvos." (2 Ts 2,10).

Há uma recepção da "verdade", e uma recepção do "amor da, ou pela verdade". Estas duas coisas diferem amplamente. Receber a verdade não salvará necessariamente; pois muitos recebem a verdade que nunca recebe o amor da verdade. Professantes aos milhares recebem a verdade em seu julgamento, e adotam o plano de salvação como seu credo; mas não são nem salvos nem santificados por isso. Mas receber o amor da verdade (amor pela verdade), como está em Jesus, ser feito doce e precioso para a alma, é receber a própria salvação. É desta maneira que o evangelho é feito o poder de Deus para a salvação; e, portanto, o apóstolo, falando da "pregação da cruz", diz que "é para aqueles que perecem loucura, mas para nós que somos salvos é o poder de Deus". Agora é impossível que esse poder seja sentido sem que ele tenha um efeito sedutor sobre a alma, pelo qual ela abandona todo mal e se une ao Senhor com propósito de coração.

4. Mas, às vezes, o Senhor atrai, aplicando uma promessa, um convite, um encorajamento doce, um desdobramento por um momento de seu rosto adorável, e dando um vislumbre passageiro de sua graça e glória. Sempre que ele se apresenta, esse poder sagrado tem uma influência para nos atrair. Isso fez o cônjuge dizer: "Leve-me tu, correremos após ti." (Cant 1.4), sentindo sua necessidade desse poder de atração que Deus propõe pelas operações de seu Espírito e graça sobre um coração disposto. Portanto, lemos que o povo de Deus foi "feito disposto no dia do seu poder" (Salmo 110: 3); e a isso se refere a antiga promessa feita a Jafé. "Deus ampliará (ou, como está à margem da versão de nossa Bíblia), "persuadirá Jafé" (Gn 9:27). A palavra "ampliar" significa literalmente "abrir", e assim persuadir ou atrair, ou, como é traduzido em nosso texto, "atrair", pois é a mesma palavra no original, tanto em Gênesis, quanto em Oseias.

Nestas, então, e de várias outras maneiras o Senhor atrai seu povo, dando-lhes um gosto de sua beleza e bem-aventurança, com algum senso de Sua morte por amor, os atrai para o deserto, de acordo com suas próprias palavras pelo profeta Jeremias "Vai, e clama aos ouvidos de Jerusalém, dizendo: Assim diz o Senhor: Lembro-me, a favor de ti, da devoção da tua mocidade, do amor dos teus desposórios, de como me seguiste no deserto, numa terra não semeada." (Jeremias 2: 2)

II. Mas, para chegar ao nosso segundo ponto, ONDE traz o Senhor o seu povo, por esses tratos com as suas consciências? – porque essas atrações são para levá-los a um certo ponto. "Ao deserto." Eles não iriam lá voluntariamente - é um lugar muito estéril para eles entrarem, exceto por serem atraídos de uma maneira especial pela graça e guiados pelo poder de Deus. Nem eles, em sua maioria, sabem para onde o Senhor os está levando. Seguem seus chamados; eles são guiados por seus atrativos; eles ouvem a sua voz persuasiva, confiando-lhe como a um guia infalível. Mas eles não conhecem o "lugar de esterilidade" em que ele está lhes trazendo - o Senhor geralmente oculta isto de seus olhos. Ele atrai e eles seguem, mas ele não lhes diz o que ele vai fazer com eles, ou onde ele pretende levá-los. Ele esconde seus propósitos graciosos, para depois trazê-los mais claramente à luz.

Isso não era verdade no sentido literal dos filhos de Israel ao saírem do Egito? Não foram eles, de certo modo, atraídos para o deserto, comendo o cordeiro pascal, passando pelo Mar Vermelho, sendo batizados na nuvem e no mar, e especialmente pela coluna de nuvem que os precedia e os conduziu ao deserto. Assim, o Israel literal era um tipo e figura do Israel espiritual.

Mas olhe para o lugar onde ele traz o seu povo - o DESERTO. Este é um tipo e uma figura muito usados ??pelo Espírito Santo, e nos transmite uma instrução profunda e profícua. Vejamos se conseguimos penetrar, com a ajuda e a bênção de Deus, no significado do emblema.

1. Primeiro, então, o deserto é um lugar isolado e solitário, distante, longe de cidades, e de outros lugares ocupados por homens; uma morada remota e muitas vezes aborrecedora, onde não há olho intruso para marcar os passos do andarilho, onde não há ouvido para ouvir seus suspiros e gritos. Adotando esta ideia, podemos ver como o Senhor, quando coloca o seu sagrado poder sobre o coração para atrair o seu povo para o deserto, leva-os a um lugar onde, em solidão e silêncio, podem ser separados de todos, senão de si mesmo.

A igreja é mencionada neste capítulo como "seguindo seus amantes", mas "ela não poderia alcançá-los"; como ela não poderia encontrá-los, eles não iriam procurar por ela. Eles não têm nenhuma inclinação para segui-la no deserto - se atraídos por seus encantos eles a procurariam novamente para envolvê-la em seu abraço, eles imediatamente a deixariam no limite do deserto. Nenhum amante terrenal a segue até o deserto - o tal não pode suportar sua solidão. A verdadeira religião é um trabalho maçante para a mente carnal; estar sozinha a deixa muito aberta às picadas da consciência.

O deserto, portanto, entendemos como um emblema de estarmos a sós com Deus - saindo do mundo, longe do pecado e da companhia mundana, de tudo que é carnal, sensual e terreno, e sendo trazidos para aquele lugar solene onde há secretos, sagrados e solitários tratos com Deus. Assim, nosso bendito Senhor ficou no deserto quarenta dias, e estava com animais selvagens (Marcos 1:13). Longe dos homens, tentado por Satanás, ministrado por anjos, no deserto, nosso adorável Mediador mantinha santa comunhão com seu Pai celestial. Então João Batista, seu precursor, estava no deserto com sua "roupa de pelo de camelo, e um cinto de couro ao redor de sua cintura - e sua comida era gafanhotos e mel selvagem.” (Mateus 3: 4). Tudo isso era indicativo da separação do mundo, e um viver na solidão, não tendo comunhão com ninguém, senão com Deus. Até que então sejamos levados para o deserto, não temos nenhuma retirada da criatura, nenhum trato solitário com o coração que procura a Jeová; nem estamos separados em coração e espírito do mundo exterior, ou do mundo interior, de modo a ter qualquer comunhão espiritual real com o Deus do céu.

2. Mas olhe para o deserto sob outro ângulo - ele é representado por toda a palavra de Deus como um lugar de provação e aflição. Era assim de modo especial para os filhos de Israel de antigamente. Logo que entraram no deserto,  começaram as provações - não tinham água para beber, nem comida para comer - um sol ardente acima, uma areia ressequida embaixo - como se queixavam, em sua alma. Lembraram-se do peixe que comeram no Egito: os pepinos, os melões, os alhos, as cebolas e o alho - mas agora, disseram eles, nossa alma está seca, não há nada além desse maná diante dos nossos olhos. (Números 11: 5, 6)

Assim é na graça. O deserto é um lugar de provação e aflição; mas quando o Senhor está atraindo a alma para ele por seus ensinamentos e manifestações, pouco pensa nas provações e aflições que o Senhor está trazendo. No caso dos filhos de Israel, vemos como a sua fé foi provada pelos perigos e dificuldades do deserto; nós também vemos que rebelião e murmuração e irritabilidade foram manifestadas por eles sob o deserto. Eles não eram em si piores do que os outros; mas o deserto trouxe à luz os pecados do seu coração. Assim é com o povo de Deus; suas "provas de deserto" trazem à luz a rebelião, a incredulidade e a inquietação da mente carnal; e é esta "descoberta dos males do coração sob aflição" que faz do deserto um lugar de tão profunda e contínua provação.

3. Mas tome outra ideia - o deserto é um lugar de tentação. Foi assim com os filhos de Israel. O deserto revelou as concupiscências do seu coração - e, por isso, lemos que "cobiçaram excessivamente no deserto e testaram a paciência de Deus no deserto" (Salmo 106: 14). Deus os testou e eles testaram a Deus - isto é, Deus provou a sua fé e obediência, e eles tentaram a fidelidade e a paciência de Deus. Às vezes eram tentados pela fome; então eles foram tentados pela sede; ventos quentes; serpentes  ardentes; árabes errantes; perseguindo-os como inimigos, como Amaleque e Edom; uma multidão mista sempre desejando voltar ao Egito; e enfim a ira de Deus os desgastou, até que os seus cadáveres caíram no deserto; todas estas coisas os tentaram à incredulidade e à rebelião.

E ainda mais - a maldição de uma lei ardente; os juízos de Deus contra os transgressores; a severidade das ordenanças legais, a condenação e escravidão da aliança sob a qual estavam, tornaram o deserto um lugar de tentação, de modo que ninguém saísse ileso, senão aqueles que foram preservados por Deus. De maneira semelhante, o deserto é um lugar de tentação para todos os que nele são trazidos. O nosso bendito Senhor foi levado pelo Espírito ao deserto, para suportar a tentação, para encontrar-se com Satanás cara a cara, e para passar por aquelas provações ardentes pelas quais ele próprio "tendo sofrido, sendo tentado, pode socorrer aqueles que são tentados."

4. Mas tome outra ideia, igualmente bíblica, que é, que o deserto é um lugar em que não há moradias. É chamado "uma terra não semeada" (Jeremias 2: 2); isto é, não cultivado como outras terras; em que, portanto, não há fazenda ou herdade, nem campo verde nem trigo acenando, mas um lugar em si mesmo tão destituído de alimento que o viajante deve perecer, a menos que seja fornecido por alguma outra fonte. Nesse sentido, o deserto pode representar espiritualmente aqueles pontos na experiência da alma, onde não há ajuda, força ou refúgio na criatura; em que, a não ser por algum suprimento - eu poderia dizer algum "suprimento milagroso" do céu - devemos perecer. Que vantagem isso deu às queixas dos filhos de Israel: "Vocês nos levaram para este deserto para matar toda a assembleia com fome!" (Êxodo 16: 3). Eles não estavam naturalmente em um lugar lamentável quando eles vieram assim primeiro ao deserto? Mas mesmo depois não havia água para eles senão a que veio da rocha, nenhum alimento senão o maná que caiu do céu - de modo que, mesmo em meio à sua própria oferta, eles sempre foram lembrados de que eles dependiam de Deus todos os dias.

Assim, quando somos levados ao deserto, aprendemos através de suas provações e tentações, que não temos força nem sabedoria nem justiça - de fato, que não temos nada e não somos nada e somos assim feitos espiritualmente e experimentalmente os mais necessitados de todos os pobres – e os mais dependentes da recompensa soberana de Deus.

Você pensou pouco, quando o Senhor estava gentilmente lidando com sua alma e dando-lhe para provar algo da doçura da misericórdia manifestada, e as bênçãos de sua graça, que tudo isso tinha a intenção de atraí-lo no deserto onde Deus poderia falar com você cara a cara, e lá ensinar-lhe lições que não podem ser aprendidas em nenhum outro local. É lá que aprendemos os males do coração; as trevas do nosso entendimento; a alienação de nossas afeições; a infelicidade, a infidelidade, o murmúrio e a irritação de nossa natureza caída - e também aprendemos a maravilhosa longanimidade, paciência e tolerância de Deus.

III. O que Deus faz ao seu povo quando os traz ao deserto - ele lhes fala confortavelmente; dá-lhes as suas vinhas dali; e abre no vale de Acor, uma porta de esperança. Quando chegamos ao deserto sob estes atrativos de Deus, então o Senhor leva a cabo uma determinada obra, da qual ele falou no texto como tripla, e que eu, portanto, adotando essa divisão, agora apresentarei diante de vocês.

A. A primeira promessa é que ele "falará confortavelmente com ela". Está  na margem da Palavra, "para seu coração"; e adotarei essa leitura como minha primeira explicação do significado da palavra "confortavelmente". Deus fala ao coração - essa é a característica especial de sua voz. Os homens podem falar ao ouvido, e não podem fazer mais; mas Deus fala ao coração, pois é ali que somente a sua voz é ouvida. Toda religião verdadeira, do começo ao fim, está no coração de um homem. Ele pode ter a cabeça bem decorada com noções, mas um coração destituído de graça.

Mas não é assim com os vasos da misericórdia, porque "creem de coração para a justiça"; e é pela voz de Deus ouvida no coração que uma fé salvadora é ressuscitada na alma. Lá Deus deve falar se deve haver qualquer religião do coração, qualquer experiência de salvação, qualquer conhecimento da verdade para ser abençoado e salvo por isso.

Mas no deserto aprendemos a profunda necessidade que há, que Deus deve falar ao nosso coração. Precisamos que o próprio Senhor fale - e somente o Senhor; e falar palavras que chegarão ao nosso coração e entrarão com um poder divino em nossa consciência. Quando você está no deserto, você não tem nenhum amigo, nenhuma ajuda da criatura, nenhum conforto mundano - estes todos o abandonaram. Deus te levou ao deserto para privar-lhe desses laços terrestres, desses "refúgios de criaturas" e "vãs esperanças", para que ele mesmo possa falar à sua alma. Se, então, você está separado do mundo por ser trazido para o deserto - se você está passando por provações e aflições - se você é exercitado com uma variedade de tentações - e é trazido para aquele lugar onde a criatura não tem ajuda nem esperança, então você está sendo levado para ver e sentir que nada, senão a voz de Deus falando com poder à sua alma,  pode lhe dar qualquer base sólida de descanso ou paz.

Assim, no deserto aprendemos não só as lições mais dolorosas, mas as mais proveitosas que Deus pode nos ensinar. Lá somos despojados de toda a nossa própria justiça - lá vemos o fim de toda a nossa própria sabedoria - e lá toda a nossa força natural e confiança da criatura falham e cedem - e dão em nada. Mas como estes falham, eles nos ensinam a necessidade indispensável de olhar para o Senhor para que ele possa ser o nosso tudo em tudo.

A sede no deserto ensinou aos filhos de Israel a necessidade e a bênção da "água da rocha" - a fome do deserto ensinou-lhes a necessidade e a bênção do maná do céu. Assim, então, no deserto, por cada provação e tentação, nosso coração está mais aberto à nossa visão; assim pelas provações mais profundamente perplexantes, pelas aflições que pressionam mais fortemente, e pelas tentações mais continuamente incomodadoras - chegamos a este ponto em nossa própria consciência - "Deus mesmo deve ser meu tudo em tudo - é ele e ele sozinho que deve me salvar - dele, minha esperança deve vir - dele todas as minhas forças, felicidade e consolo - não tenho nada além do que ele dá e não sou nada senão o que ele faz. Não é esta a linguagem do peregrino no caminho no deserto?

Assim, com estes ensinamentos e operações do Espírito de Deus em seu coração, você chegou a este ponto - que o próprio Deus deve falar ao seu coração, ou você não tem nada sobre o qual você possa se firmar - nada a que possa olhar. Não é isto rentável? Pode ser doloroso; é doloroso; mas é proveitoso, porque por este meio aprendemos a olhar somente para o Senhor - e esta deve ser sempre uma lição abençoada para ser aprendida por cada filho de Deus.

Tomem, porém, as palavras que estão destacadas, "Eu falarei confortavelmente com ela". Temos quase as mesmas palavras em Isaías 40: 1,2 "Consolai, consolai o meu povo, diz o vosso Deus. Falai benignamente a Jerusalém." Está na margem, como também está em nosso texto, "Fale ao coração de Jerusalém". Mas quais são essas boas notícias que lhes serão anunciadas, faladas ao seu coração? Quais são as coisas que sozinhas podem lhe dar seu verdadeiro conforto?

1. "Diga-lhe que a sua guerra é terminada" - isto é, que a paz é agora a sua porção feliz, porque sua guerra foi interrompida, seus inimigos derrotados, suas batalhas ganhas, seu longo, duro e pesado "tempo designado" de serviço militar foi cumprido, e que agora ela pode, pelo menos por uma temporada, descansar no Senhor como o capitão de toda a vitória de sua salvação. Mas não há outra mensagem confortável para ela? Sim!

2. Diga-lhe em segundo lugar, diz o Senhor, "que a sua iniquidade é perdoada." Esta é a melhor de todas as notícias possíveis, a mais abençoada como a mais adequada de todas as boas novas. O perdão manifestado ao pecado é o melhor dom da graça de Deus que pode alcançar o coração de um pecador - e sem ele, não há verdadeiro conforto. Mas não há outra mensagem para o coração de Sião? Sim!

3. O Senhor, em terceiro lugar, assegura-lhe que "ela recebeu da mão do Senhor o dobro por todos os seus pecados". O que significa esse "duplo"? Eu entendo por ele as riquezas superabundantes da graça sobre as abundâncias do pecado; ou seja, o Senhor não se contentará com o perdão, simplesmente para abençoar com misericórdia e paz, mas para dar-lhes tão superabundantemente que elas serão o dobro de toda a sua culpa passada e tristeza.

Mas, novamente, o Senhor fala confortavelmente, quando garante à alma o seu interesse no sangue expiatório e na obediência justificadora de seu querido Filho. Muitos dos queridos santos de Deus muitas vezes são muito provados quanto ao seu interesse salvador nestas preciosas realidades. Eles não podem desistir de sua esperança; eles não podem negar totalmente o que Deus tem feito por suas almas; e ainda assim muitas dúvidas e medos ansiosos angustiam sua mente quanto ao seu interesse real no sangue expiatório e na obra consumada do Filho de Deus. Satanás muitas vezes tira grande proveito deste estado de dúvida e incerteza para assediar e deixar perplexa a sua mente, e são assim levados a este ponto que só o Senhor que realmente morreu por eles, pode socorrê-los. Quando, então, ele fala confortavelmente a eles, ele deixa uma doce promessa ou uma palavra graciosa em seu coração, e assim faz retornar a sua confiança no sangue expiatório e no amor demonstrado em sua morte na cruz, de modo a acharem paz para a sua consciência e coração.

Isso pode parecer ser um pouco de falha de uma manifestação completa de amor perdoador, pois não vem exatamente dessa maneira; e, ainda assim, é de fato o mesmo, pois onde há uma clara descoberta do interesse na salvação pelo sangue expiatório, o perdão se manifesta claramente, pois se eles têm um lugar no coração de Jesus e um interesse pela salvação na obra de Jesus, "não há condenação", como se manifesta "nele" (Romanos 8: 1); e se não há condenação, deve haver justificação e, se há justificação, há perdão e paz. (Romanos 5: 1)

Mas como os do povo do Senhor, depois de terem recebido a misericórdia manifestada, são levados ao deserto e, de fato, atraídos pelas cordas do amor eterno, e como suas provações e aflições são geralmente muito grandes, eles querem palavras da própria boca de Deus para sustentá-los e confortá-los sob suas diversas e severas aflições. Já vimos que o Senhor os leva ao deserto, para que, naquele lugar isolado e solitário, ele possa falar aos seus corações. Pouco foi dito pelo Senhor ao seu povo quando estava no Egito, exceto para matar e comer o cordeiro pascal. Reservou sua voz até que os tivesse levado ao deserto, e pudesse falar com eles cara a cara, às vezes "o Senhor falou-lhes cara a cara do coração do fogo na montanha" (Dt 5,4), e às vezes "na coluna de nuvem." (Salmo 99: 7). Assim também ele fala em Ezequiel 20.35,36: " e vos levarei ao deserto dos povos; e ali face a face entrarei em juízo convosco; como entrei em juízo com vossos pais, no deserto da terra do Egito, assim entrarei em juízo convosco, diz o Senhor Deus.”

Quando, então, o Senhor se agrada de aplicar alguma palavra graciosa ou promessa doce em sua mente, ou trazer para casa uma preciosa porção de sua verdade, ele lhes fala confortavelmente e, assim, assegurando-lhes seu interesse pela salvação em Seu amor e misericórdia, ele levanta seu espírito caído e lhes dá poder e força para suportar o peso de cada cruz colocada sobre seus ombros.

Mas, novamente, como outro exemplo de conversar com eles, o Senhor de tempos em tempos abre suas relações passadas com seu povo, lança um raio de luz no caminho que ele conduziu no deserto, renova e ratifica seu trabalho anterior em suas almas, e assim lhes dá um doce testemunho de que o que eles experimentaram nos tempos passados ??foi realmente operado por sua mão graciosa no fundo de sua consciência.

B. Mas para passar para uma segunda bênção no deserto, ele acrescenta: "Darei a ela as suas vinhas dali". O que é que faz com que muitos membros da família do Senhor andem pesadamente, estando sobrecarregados? Sua falta de fruto - que eles não podem viver como eles sinceramente desejam, para a glória de Deus. Eles desejam andar no temor do Senhor todo o dia; para serem frutíferos no coração, nos lábios e na vida; de serem espíritos, que sabem o que é vida e paz; que eles estarão sempre desfrutando a presença do Senhor; e que o glorificassem em tudo quanto dissessem e fizessem. Mas, infelizmente! Eles não podem ser o que eles desejam - porque eles encontram o mal continuamente trabalhando em seu coração. As profundas corrupções de sua natureza caída contaminam e poluem tudo o que pensam, dizem e fazem - e esse sentimento de sua depravação inata, e de sua total contrariedade a toda a pureza e santidade que desejariam possuir como seguidores de Cristo os lança às vezes em grande dificuldade e angústia, assim como em escravidão e confusão mental.

Mas, o Senhor ainda quer fazê-los frutificar em toda boa palavra e obra - conceder-lhes os desejos de seu coração - e capacitá-los a viver para o seu louvor. Como, então, ele faz isso? Ele os atrai para o deserto - assim ele os afasta de tudo o que confunde sua mente e cativa suas afeições - os leva a esse lugar secreto onde tudo fora e dentro é um desperdício estéril - mostra-lhes o mundo em suas cores verdadeiras cheias de espinhos e sarças - e que a vaidade e o desgosto de espírito são tudo o que ele pode dar. A experiência dessas coisas os faz sofrer e chorar sob a ação do pecado em si mesmos, e como tocados com afeições simpatizantes, sob a vista das misérias pelas quais são cercados, com a mesma sorte todos os filhos de Deus. Este é, portanto, o lugar apropriado onde o Senhor se alegra em falar ao coração de seus enlutados em Sião - e revelar palavras reconfortantes à sua alma. E como é sob os sentimentos graciosos assim produzidos, que esse fruto é levado ao louvor e à glória de Deus, pode-se dizer verdadeiramente que lhes dá as suas vinhas dali.

Mas isso não é uma contradição, ou se não é uma contradição, um milagre? Uma contradição não é, pois está em plena harmonia com a palavra e obra de Deus. Mas é um milagre, pois, de fato, tal é a natureza de todos os tratos de Deus com seu povo. São todos milagres de misericórdia e graça. Pode-se justamente perguntar: podemos esperar encontrar vinhas num deserto? A videira cresce lá naturalmente, ou pode crescer lá por cultivo artificial? Não é este o próprio caráter de um deserto que não tem, nem videira, nem figueira, nem campo, nem pasto? Como, então, os vinhedos podem ser encontrados no deserto rochoso? Pelo mesmo milagre que a água foi trazida da rocha. Não menos um milagre é aquele lugar onde o fruto é encontrado, sendo o último lugar onde o fruto natural pode crescer. E ainda como isso aumenta a graça de Deus, e mostra a grandeza de seu poder.

Mas vejamos agora o Senhor dando a Sião suas "vinhas no deserto". É fazendo com que os "frutos do seu Espírito" brotem em seu coração, pois esse é o deserto para o qual o nosso texto aponta. Olhe para Judá, então, no deserto, curvada pelo sofrimento e pelo aborrecimento. A paciência é-lhe dada para suportar suas aflições com submissão à vontade de Deus. Não é isto um fruto do evangelho? A tristeza de Deus por causa de seus pecados e rebeliões é graciosamente comunicada - há outro cacho de uvas neste ramo frutífero. A gratidão ao Senhor por sua paciência, longanimidade e terna paciência - não é este outro grupo de frutos ricos e maduros nesta vinha no deserto? Entregar tudo à Sua graciosa disposição com um sincero e sério desejo de cumprir todos os seus sábios propósitos, em perfeita harmonia com Sua própria vontade soberana - este é outro cacho de uvas sobre esta videira do deserto. Bendizer e louvar a Deus, mesmo pela sua mão afligidora, agradecendo-lhe pela fornalha, pelas provações e tentações que foram tão misericordiosamente e sabiamente anuladas para o benefício espiritual da alma. Levantai a folha que a escondeu da vista, e vede se não podereis encontrar este rico e maduro ramo pendurado sobre a videira no deserto.

A separação do mundo – a morte para as coisas do tempo e do sentido – a espiritualidade da mente – a santidade e afeições celestiais fixadas sobre as coisas do Alto - aqui estão mais uvas que crescem nesta videira, plantada pela mão de Deus no rude deserto. Caminhar com piedade, abstendo-se da aparência do mal, colocando o Senhor diante de nossos olhos, vivendo para ele e não para nós mesmos, fazendo a sua vontade do coração e caminhando diante dele à luz do seu semblante. Olhe sob as folhas verdes de uma profissão consistente e veja como estas uvas maduras crescem no deserto em que Deus atrai seu povo, para que ele lhes dê vinhas daí.

Quão diferente é a natureza da graça! Na NATUREZA a videira cresce sobre o banco ensolarado, ou em nosso clima na rica fronteira, e precisa de muito cuidado e cultivo de mãos humanas para levar o fruto à perfeição. Mas, na GRAÇA, não conseguimos ter a videira produzindo uvas quando esta se encontra no solo rico, nem no campo, nem arando e adubando o solo nativo de nosso próprio coração, mas pela atração do Senhor por seu Espírito e graça para o deserto, onde a natureza seca e morre para que a  videira espiritual cresça e dê fruto, bem como todas as vinhas de sua plantação exclusiva - as igrejas de sua verdade experimental, para que floresçam e abundem na frutificação, pois esta é a vontade de Deus conforme vemos nas Palavras de Jesus em João 15, em relação à videira verdadeira e os ramos.

Você não desejou viver mais frequentemente na glória de Deus - andar mais no seu temor - para ser mais espiritual - ter as Escrituras mais profunda e experimentalmente abertas a você - e desfrutar de mais comunhão celestial com o Pai e seu querido Filho? Estou certo de minha própria experiência, que tal é o desejo de um coração gracioso. Mas você pouco pensou como o Senhor trabalharia em você para desejar e fazer a Sua boa vontade, e para torná-lo fecundo em toda boa palavra e obra. Você não pensou que seria por atraí-lo ao deserto de provação e aflição, tentação e tristeza - e que ali faria com que a videira de sua graça formasse raízes mais profundas em seu peito e fizesse com que os frutos da justiça ansiassem tanto crescer sobre o ramo - inclinado e arrastado de fraqueza e ainda correndo sobre o muro, como foi dito de José em Gênesis 49:22.

Mas você não pode agora ver a sabedoria e a misericórdia de Deus nisto? Se não tivéssemos sido trazidos anteriormente ao deserto, estaríamos atribuindo o fruto aos nossos próprios esforços - à bondade natural do solo - ou à nossa habilidade no cultivo. Mas sendo tão puramente, e posso dizer milagrosamente, o dom e a graça especiais de Deus, devemos reconhecê-lo como o único autor e confessar diante de Deus e do homem: "De ti e de ti somente é o nosso fruto encontrado."

C. Uma terceira "bênção do deserto" que o Senhor promete fazer por sua igreja no deserto, é que dará a ela "no vale de Acor, uma porta de esperança". Isso nos leva de volta aos dias antigos, quando ocorreu uma cena muito solene no vale de Acor. Lembramos de que, antes de ser tomada Jericó, Deus pronunciou uma maldição solene sobre qualquer homem que tomasse o "anátema" - o despojo de Jericó, que estava "devotado" à destruição (Josué 6:17), pela maldição de Deus; e lembramos que um homem chamado Acã, desprezando o mandamento de Deus e atraído por um espírito de cobiça avarenta, tomou uma roupa babilônica, duzentos siclos de prata e uma cunha de ouro de 50 siclos de peso, e os escondeu na sua tenda. Você também lembra como o olho de Deus marcou tudo - como quando a sorte foi lançada caiu sobre o culpado; como ele foi levado ao vale de Acor com tudo o que tinha, e como "todo o Israel o apedrejou com pedras, e os queimaram com fogo, por isso o nome daquele lugar se chamava vale de Acor até o dia de hoje" (Josué 7:26).

Portanto, para esta solene transação, o Espírito Santo faz alusão nas palavras de nosso texto, onde ele fala de "vale de Acor" como uma "porta de esperança". Acor significa "confusão", e como Acã foi apedrejado até a morte por tomar a coisa amaldiçoada, também pode significar "destruição". "O vale de Acor", então, é espiritualmente o mesmo lugar que o deserto – porque para um filho de Deus muitas vezes é o vale da confusão, onde sua boca é fechada por culpa e vergonha, como foi Acã quando a sorte caiu sobre ele, e foi obrigado a confessar seus pecados diante de Deus e do homem. É também frequentemente para o santo de Deus o vale da "destruição"; pois quando a coisa maldita, o despojo deste mundo condenado, é achada em sua possessão sendo amada e acariciada, um sentimento da ira de Deus cai sobre ele, e por isso toda a sua esperança legal e justiça carnal são destruídas - apedrejadas e queimadas com fogo, como um julgamento justo de Deus por amar o mundo, que é inimigo de Deus.

Porventura vocês não temem às vezes que os juízos de Deus caiam abertamente sobre vocês, como tendo pecado contra ele tão cobiçosamente e tão perversamente quanto Acã pecou tomando o anátema, e que a sua sorte pudesse ser a mesma - ser um monumento da ira de Deus, mesmo diante da face do homem? Não temem que o povo de Deus se levante contra vocês por causa dos seus pecados e recusas, e, num sentido espiritual, sejam apedrejados com as pedras do campo, ou queimados com o fogo da justa condenação?

Creio que o vale de Acor é, por vezes, um local de necessidades como o deserto para um filho de Deus - pois, como todos devem ser levados ao deserto para terem as suas vinhas, devem descer também para o vale de Acor- o lugar de fechar as bocas, de ficar quieto e aguardando com temor os juízos do Senhor - o ponto baixo e humilde de confusão e angústia - para que a porta da esperança possa ser aberta com uma mão divina em sua alma.

Como não há fruto para ser encontrado no coração, no lábio ou na vida, até que Deus o dê no deserto - assim, até chegarmos ao vale, o baixo e humilde vale da confusão e da destruição - não há boa esperança através da graça comunicada. Aqui, então, há outro milagre - pois é neste vale que Deus abre uma porta de esperança! Quando o filho de Deus está às vezes quase desesperado pela pressão do pecado, pela maldição da lei e pela condenação de uma consciência acusadora - o Senhor neste vale, onde toda a esperança legal afunda e morre - abre uma porta de esperança em seu coração desanimado.

Mas como ele faz isso? Ele envia um raio de misericórdia, um feixe de graça, dá uma visão do sangue expiatório e do amor de Jesus por sua morte, ou concede uma graciosa manifestação de seu querido Filho - e assim revelando o Senhor da vida e glória como o caminho, a verdade e a vida - abre uma porta de esperança, pela qual a alma entra em sua graciosa presença pelo poder da ressurreição de Jesus dentre os mortos. Como João "olhou, e eis que uma porta se abriu no céu", assim há uma porta de esperança aberta para a alma mesmo quando esperando o destino de Acã no sombrio vale de Acor. Como isso é abençoado! Como alguém diz de si mesmo: "Eu olhei para o inferno - mas ele me trouxe ao céu!"

Quando você esperava a ira - então achou misericórdia; quando temia o juízo - obteve perdão; temendo a punição, recebeu a declaração: "Eu te amei com um amor eterno." Não é esta uma abertura no vale de Acor de uma porta de esperança?

IV. Mas deixe-me chegar agora ao nosso último ponto - o EFEITO desses tratos graciosos de Deus no deserto - o fruto gracioso de louvor e agradecimento por seu falar confortavelmente com o coração, dando as vinhas e abrindo uma porta de esperança neste triste vale. "Ela cantará ali, como nos dias de sua mocidade, e como no dia em que ela subiu da terra do Egito."

Daremos o sentido espiritual e experimental como agora cumprido nos corações dos santos de Deus. Já mostrei como Deus os atrai para o deserto. Através dessas seduções, ele os adota para si mesmo. Quando, então, ele lhes fala confortavelmente no deserto, lhes dá frutos graciosos e abre uma porta de esperança, ele revive e renova aqueles dias de "amor puro e virginal". Nos dias de hoje, o próprio Deus se lembra, pois diz: "Vai, e clama aos ouvidos de Jerusalém, dizendo: Assim diz o Senhor: Lembro-me, a favor de ti, da devoção da tua mocidade, do amor dos teus desposórios, de como me seguiste no deserto, numa terra não semeada." (Jeremias 2: 2)

Vocês não tiveram uma vez um "dia de esponsais" quando o Senhor revelou pela primeira vez uma sensação de sua misericórdia e bondade para a sua alma, e, assim, lhe abraçou como uma casta virgem para o Filho do seu amor? Aqueles foram os dias de "amor jovem", quando experimentamos que o Senhor era gracioso, e tendo uma visão de sua beleza e bem-aventurança, ficamos profundamente apaixonados por aquele que é "completamente desejável".

Mas, depois dos dias de nossas promessas, tínhamos que ir para o deserto - para aprender lá o que somos por natureza - para ter os profundos segredos do coração abertos - para ter uma longa sucessão de provações e tentações, aflições e tristezas - para que possamos aprender experimentalmente o que este mundo é - e o que somos como pecadores nele. Todavia, o Senhor é misericordioso ainda no deserto, e traz o seu povo ali, para comunicar-lhes as bênçãos de que falei. Sob o gozo delas, Sião começa a cantar; e qual é a sua canção? Uma canção nova, de acordo com essas palavras, "Cantai ao Senhor um cântico novo" (Salmo 96: 1); e ainda não nova, pois é a mesma canção que ela cantou "nos dias de sua juventude".

Cantar, nas Escrituras, está sempre ligado com alegria, e especialmente depois de uma libertação do cativeiro; porque cantar em Seu louvor é o sentimento instintivo da alma quando experimenta ser abençoada. Mas "Sião no deserto" tinha esquecido sua antiga canção, e não poderia cantá-la novamente até que o Senhor falasse confortavelmente com seu coração. Ela podia suspirar e gemer, chorar e lamentar, mas não cantava alegremente, porque sua harpa estava pendurada nos salgueiros e naquela terra estranha ela não podia cantar a canção do Senhor (Salmo 137: 2, 4). Mas, logo que o Senhor começar a falar-lhe confortavelmente no deserto, dar-lhe-á as suas vinhas e abrirá a porta da esperança no vale de Acor, e porá em sua boca uma nova canção, um cântico de louvor e de gratidão ao seu Deus.

Porventura, você não tem sido levado às vezes a irromper numa canção de louvor ao Deus de todas as suas misericórdias por uma visita inesperada da Sua graciosa presença, ou por alguma descoberta da Sua bondade, misericórdia e amor? Isto é cantar como nos dias da sua juventude - aqueles dias de juventude não só na natureza, mas também na graça, quando o Senhor se fez muito próximo, querido e precioso para a sua alma – e o mundo e o pecado foram postos debaixo dos seus pés. Muitas mudanças podemos ter visto desde então; muitos desejos e corrupções podem ter sido trazidos à luz; muita incredulidade descoberta; muitos afastamentos do Senhor foram cometidos, sobre a dolorosa lembrança, nós temos ainda que suspirar e chorar. Mas o Senhor, que começou sua obra graciosa no coração do pecador, nunca deixa ou abandona a operação de suas próprias mãos; porque quem ele ama, ele ama até o fim - e desse amor não poderão nos separar, nem "as coisas presentes nem as que estão por vir, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura."

"Eu vos verei outra vez", foi a graciosa promessa de nosso Senhor aos seus discípulos, "e o vosso coração se alegrará, e ninguém tirará vossa alegria." Quando, então, o Senhor volta em misericórdia e amor, ele habilita a alma a cantar uma vez mais o cântico de Moisés e do Cordeiro, "como nos dias de sua juventude e como no dia em que ela saiu do mundo da terra do Egito.". É como se fosse um avivamento e mais do que um reavivamento dos dias abençoados de antigamente. Sob esta influência doce, a alma pode dizer: "O que tenho eu a fazer mais com os ídolos?" Então pode deixar o mundo profano, sendo separado tanto pelas provas do deserto quanto pelas misericórdias do deserto.

Esses tratos do Senhor causam uma profunda e duradoura impressão na mente - pois seus ensinamentos são proveitosos - e o fruto deles é para ser visto - em uma separação mais clara e completa de todo mal e todo erro - com maior simplicidade de espírito - numa convicção mais profunda da excessiva pecaminosidade do pecado - na crescente ternura da consciência - e em uma caminhada diante de Deus e do homem em maior coerência com os preceitos do Evangelho e o exemplo do Filho de Deus quando tabernaculou aqui embaixo.

Você pode encontrar alguma coisa em seu coração e consciência que tenha alguma semelhança com esses "tratos graciosos", com esses "ensinamentos divinos"? Você está em alguma parte do caminho que eu mostrei? O Senhor está atraindo você - ou você está no deserto - ou o Senhor está falando ao seu coração - ou ele está abrindo no vale de Acor, uma porta de esperança - ou está colocando um novo cântico na sua boca? Compare o que você espera e acredita que o Senhor tem feito em sua alma com estas marcas do ensinamento divino traçadas pela caneta do Espírito Santo na passagem diante de nós - e se você puder encontrar qualquer uma dessas evidências graciosas, bendiga o Senhor por sua soberana misericórdia.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O Vale de Baca

 

 

 

Título original: The Valley of Baca

 

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“Bem-aventurado o homem cuja força está em ti, em cujo coração estão os caminhos aplanados. Que, passando pelo vale de Baca, faz dele uma fonte; a chuva também enche os poços. Vão indo de força em força; cada um deles em Sião aparece perante Deus.” (Salmo 84.5-7)
 

O tempo e as circunstâncias sob as quais este Salmo foi escrito podem ser inferidos das evidências internas do próprio Salmo. Primeiro, então, este Salmo foi composto enquanto "a arca de Deus habitava dentro de cortinas", portanto enquanto o tabernáculo ainda estava de pé, antes do templo de Salomão ser erguido. Isto nós retiramos do verso 1 - "Quão amáveis são os teus tabernáculos," (ou tendas) "Oh Senhor Todo-poderoso!"

Em segundo lugar, foi escrito depois que a arca de Deus fora trazida ao monte Sião, a cidade de Davi, da qual temos um relato completo dado em 2 Samuel 6; isto nós extraímos do verso 7, "Eles vão de força em força, cada um deles em Sião aparece diante de Deus".

Em terceiro lugar, o Salmo foi composto durante o tempo da fuga de Davi de Jerusalém, pois é a linguagem de alguém que suspirava pelos tribunais do Senhor, e ainda estava impedido de se aproximar deles. Por esta evidência interna o tempo é estritamente fixado para a fuga e exílio de Davi, de Jerusalém por causa da rebelião de Absalão.

Davi, no seu exílio, estava de luto pelas bênçãos e privilégios daqueles verdadeiros crentes que subiam à casa do Senhor, segundo seu mandamento, para adorar em Jerusalém. Não podemos entrar nos sentimentos de um verdadeiro israelita nessas ocasiões. O Senhor ordenou que três vezes no ano todas as pessoas do sexo masculino deveriam aparecer diante dele. Eles vinham de diferentes partes da terra, de acordo com este mandamento; e ali, de tempos em tempos, o Senhor encontrou e abençoou suas almas. Lá, eles tinham um vislumbre da glória do Senhor habitando entre os querubins; lá eles tiveram suas orações respondidas e suas almas revigoradas; e lá contemplaram, tipicamente e figurado, "o verdadeiro tabernáculo", a natureza humana do Senhor Jesus Cristo, “que Deus erigiu, e não o homem".

Mas, Davi foi impedido de subir à casa do Senhor. Ele estava sentado solitário e de luto, não só por causa da profunda mortificação de ser expulso do seu trono, mas também por não poder vir diante do Senhor, como nos tempos antigos. Ele invejava, portanto o próprio pardal e a andorinha que podiam voar pelo ar e faziam sua feliz morada sob os altares que sua alma tanto desejava abordar. E, sem dúvida, houve um sentimento que pressionou muito a alma de Davi; que seus pecados o tinham levado ao exílio. O dedo de desprezo em todo Israel foi apontado para ele como um adúltero aberto, e assassino de Urias. Assim, ele não tinha apenas o sentimento melancólico de ser impedido de se aproximar do santuário de Deus, porém esse sentimento foi profundamente aumentado pela culpa e vergonha que tinha trazido sobre sua própria cabeça.

Agora, enquanto meditava solitariamente sobre esses peregrinos que subiam a Jerusalém para adorar o Senhor nos seus átrios em Sião, sua alma parece ter caído em uma meditação santa e espiritual. Esta peregrinação terrena lhe anunciou a peregrinação de um santo para o céu; e assim, vendo todas as circunstâncias de sua viagem, seus pensamentos se voltaram para o que esta peregrinação tipificava espiritualmente, e ele explode nesta adoração abençoadora sobre o povo de Deus: "Bem-aventurados os que habitam em tua casa, louvar-te-ão continuamente."

Mas, estas são as únicas pessoas abençoadas? Não. Ele acrescenta: "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti"; que tem algo mais do que o mero privilégio exterior de aproximar-se desses tribunais, cuja força interior está em Deus, e que tira seus bens de Sua plenitude de graça e misericórdia. "Bem-aventurado o homem", acrescenta ele, "em cujo coração", isto é, em cuja experiência através do ensinamento e do testemunho divino, "estão os caminhos aplanados e que, passando pelo vale de Baca, faz dele uma fonte; a chuva também enche os poços. "

Ao considerar as palavras do texto, vou vê-las como o Espírito Santo nos deu a pista espiritual para a sua compreensão.

Há uma verdadeira espiritualização da palavra de Deus, e há uma falsa espiritualização dela. Alguns homens podem ver mistérios profundos nas "vinte e nove facas" que vieram da Babilônia, no carvalho sob o qual Debora foi sepultada, e eu ouso dizer; alguns encontrariam profundidades insondáveis ??em a "praça de Ápio e as Três Vendas" (Atos 28:15). Mas, não podemos construir uma interpretação espiritual a não ser que o Espírito Santo tenha lançado um fundamento, nem rastrear um caminho, a menos que Ele nos tenha dado uma pista. Mas, como o Espírito Santo, pela boca e caneta de Davi nos deu uma pista espiritual, podemos seguir esses peregrinos em sua jornada até a Jerusalém terrena e ver nela uma representação viva dos verdadeiros peregrinos que viajam para o céu; a sua casa feliz.

Nós então, como o Senhor possa nos capacitar, nos empenharemos para desdobrar as frases distintas do nosso texto. Observe, então,

 

I. A BÊNÇÃO que Davi pronuncia sobre o homem cuja força está em Deus. "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti". Mas, onde encontraremos esse homem? Onde devemos procurá-lo? Em que esquina ele mora?

Tenho coragem de dizer que nenhum homem teve sua força em Deus até que perdeu todas as suas. Sou corajoso para dizer, a partir da Escritura e da experiência, que nenhum homem jamais sentiu ou conheceu, espiritualmente e experimentalmente, o que era depositar sua confiança em Deus, que não tivesse sido completamente desmamado e esvaziado de colocar toda a confiança em si mesmo. Portanto, quando Davi pronuncia esta bênção espiritual "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti", seu olho estava fixado em certo caráter gracioso; alguém que tinha sido profundamente esvaziado, cuja força se tornara em fraqueza, sua sabedoria em loucura, e sua beleza em corrupção.

Como você está, como eu estou para colocar nossa confiança em um Deus invisível? Posso vê-lo? E posso colocar minha confiança em um ser invisível?

É impossível, a menos que eu tenha fé para ver Deus, que é invisível.

Duas coisas distintas devem, portanto, reunir-se em meu coração sob as operações secretas do Espírito, antes que eu possa vir para qualquer parte desta bênção. Devo, primeiro, por uma obra de graça sobre a minha alma, tê-la enfraquecida, como lemos "Ele enfraqueceu minha força no caminho". "Abaixou o seu coração com o trabalho, eles caíram, e não havia ninguém para ajudar."

Devo ser enfraquecido por ser ensinado experimentalmente que toda a minha força natural nas coisas divinas é apenas impotência e desamparo. E como posso aprender isso, senão através de uma série de provações?

Devo ter tentações e encontrar minha força contra estas tentações, totalmente impotente. Devo ter provações e encontrar estas provas tão grandes, que minha própria força é insuficiente para suportá-las. Devo ter uma descoberta da majestade, pureza e santidade de Deus para que todas as minhas forças possam murchar sob o olhar de Deus em minha consciência.

Eu devo afundar na ruína da velha criatura, em desesperança e desamparo, antes que eu possa desistir da ideia de ter força em mim. O homem nasce uma criatura independente; é o próprio alento de um homem natural. "Independência" era uma vez o meu alardeado lema. Convém que o coração orgulhoso descanse sobre si mesmo. E nossa natureza rebelde sempre descansará sobre si mesma, até que o “eu” tenha recebido seu golpe de morte da arma que o homem vestido de linho leva na mão (Ezequiel 9).

Agora, na maioria dos casos isso necessitará de uma série de provas para ser produzido. Nós não somos despojados em um dia; não somos esvaziados em um dia; não somos arruinados e trazidos para mendigar em trapos espirituais em um dia. Muitos do povo do Senhor estão há anos aprendendo que não têm nada e não são nada. Eles têm que passar por provação após provação, tentação após tentação, aflição após aflição, antes que aprendam o segredo da fraqueza da criatura, o desamparo da criatura e a desesperança da criatura.

Mas, há outro requisito. Não me basta conhecer minha miséria; devo ter algo mais do que isso revelado em meu coração. Devo ter outra lição revelada à minha alma pelo poder de Deus, o Espírito. Eu devo aprender esta verdade sagrada, "eu tenho buscado ajuda somente nAquele que é poderoso."

Devo ser ensinado a dizer "Deus é a força do meu coração, e a minha porção para sempre." Devo conhecer o que o Senhor Jesus tão gentilmente ensinou ao apóstolo Paulo; "A minha graça te basta, porque a minha força se aperfeiçoa na fraqueza." (2 Cor. 12: 9).

Você já descobriu essas duas coisas em seu coração? Há quantos anos alguns aqui fizeram uma profissão, vieram ouvir a verdade pregada, aprovaram o testemunho dos servos de Deus, e leram os escritos de homens graciosos! Mas, você já aprendeu essas duas lições?

Primeiro, a fraqueza da criatura, impotência e desesperança para mergulhar em seu “eu” miserável, estar cheio de confusão, não ter nada em si senão trapos e ruína?

E então, o Espírito foi trazido em seu coração, e abriu à sua alma aquele precioso Mediador entre Deus e o homem, "a Esperança de Israel", o bendito Jesus, cuja força se aperfeiçoa na fraqueza, que sobre Ele podes inclinar-te, e em quem podes confiar para te trazer com segurança através de tudo?

Se você aprendeu experimentalmente em sua consciência aquelas duas lições - a fraqueza da criatura e a força do Criador - a impotência do homem e o poder de Deus - então você entra na bênção "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti."

 

II. "Em cujo coração estão os caminhos aplanados. Que, passando pelo vale de Baca, faz dele uma fonte."

Aqui, Davi lança um vislumbre naqueles peregrinos que estavam viajando sua jornada ascendente para adorar a Deus em Sião. Ele marca seu caminho e toma ocasião para espiritualizá-lo, porque  diz "em cujo coração", em cuja experiência, em cuja alma, "estão os caminhos aplanados" destes peregrinos de Sião.

Quais são esses "caminhos"? É isto, que "passando pelo vale de Baca, eles fazem dele uma fonte." Este vale de Baca parece ter sido uma passagem muito perigosa, através da qual os peregrinos viajavam em direção a Jerusalém, e por causa das dificuldades, perigos e sofrimentos em que se encontravam foi nomeado "o vale de Baca", ou "o vale de choro", ou “vale de lágrimas”.

E isso não é muito emblemático e figurativo do vale de lágrimas através do qual o povo de Deus anda em seu caminho para o céu? Há muitas circunstâncias que arrancam lágrimas de seus olhos chorosos. Se, no curso de sua profissão, você nunca soube qualquer coisa deste vale de Baca, você confundiu a estrada; você não está viajando pelo verdadeiro vale para chegar a Sião; você está tomando outro caminho que não leva para o céu, mas para a destruição eterna.

Muitas são as circunstâncias da Providência que arrancam lágrimas dos olhos e fazem sentir tristeza pungente no coração do verdadeiro filho de Deus. Os homens naturalmente têm muitos sofrimentos em seu curso através da vida, mas, o povo do Senhor parece ter uma dupla porção atribuída a eles. Eles têm os cuidados da vida como seus companheiros mortais, e têm fontes de tristeza temporal em comum com seus companheiros pecadores. Mas, além destas aflições providenciais, eles têm o que é peculiar a si mesmos; dor espiritual, fardos e tristezas. Alguns do povo do Senhor estão profundamente afundados na pobreza; outros, têm uma cruz quase diária de um sofrido e fraco tabernáculo; outros, têm de suportar perseguições, e receber muitos golpes duros dos ímpios e severidade da parte de santos; outros, têm aflições familiares; outros estão de luto por seus planos arruinados e a decepção de todas as suas expectativas temporais.

Mas, somado a essas provações temporais que o povo do Senhor tem que passar em comum com seus semelhantes, eles têm provações espirituais que superam em muito qualquer uma de natureza temporal. Tentações agudas e cortantes; as obras de um coração enganoso acima de todas as coisas e desesperadamente perverso; as ocultações do semblante do Senhor; as dúvidas e alarmes que trabalham em suas mentes, se seus pés estão sobre a rocha; o medo da morte e a perspectiva da eternidade; os dardos assediadores do ímpio; os dardos inflamados do maligno; a culpa e o sofrimento interior por causa de uma natureza idólatra e adúltera. Essas são apenas pequenas porções daquelas tristezas que arrancam lágrimas do olho de um verdadeiro peregrino. É realmente um vale de lágrimas para a família do Senhor, um "vale de Baca", que eles têm que passar para alcançar a Sião celestial.

Mas, o salmista diz: "Bem-aventurado o homem em cujo coração estão os caminhos aplanados, que passando pelo vale de Baca faz dele uma fonte."

Aqui está o caráter distintivo do verdadeiro peregrino. Não que ele esteja viajando apenas pelo "vale de Baca"; não que seus olhos se afogaram em lágrimas; não que seu coração esteja cheio de tristezas; não que sua alma seja cortada com tentações; não que sua mente é experimentada pelo sofrimento, mas esta é a sua característica distintiva; ele "faz uma fonte". Disso os ímpios nada sabem; isso o mundo professante, na maior parte, é inteiramente inabilitado para tal, mas este é o "segredo que nenhuma galinha sabe, e que o olho do abutre não viu".

Uma característica do "vale de Baca" era que o sol ardente acima e o solo ressequido abaixo, na época do ano em que os peregrinos viajavam, faziam todo o vale árido e seco. Mas, os peregrinos "fizeram um poço". Havia poços cavados neste vale de Baca para que os peregrinos pudessem dessedentar-se. E Davi, olhando para estes poços cavados para os peregrinos, aplica-os espiritualmente ao refrigério que o povo do Senhor encontra em seu caminho para a Sião Celestial.

"Faz uma fonte", ou seja, há de vez em quando doces refrigérios neste vale de lágrimas; há gotas de consolação divina; há fontes de águas vivas, rios de prazeres celestiais. E quando os peregrinos queimados de sol, cansados ??e ressecados, estão viajando por este vale, e suas línguas se apegam ao céu de suas bocas com sede, o Senhor de tempos em tempos abre neste vale um poço, como lemos em Isa. 41:17, 18, "Os pobres e necessitados buscam água, e não há, e a sua língua se seca de sede; mas eu o Senhor os ouvirei, eu o Deus de Israel não os desampararei. Abrirei rios nos altos desnudados, e fontes no meio dos vales; tornarei o deserto num lago de água, e a terra seca em mananciais."

Alguma manifestação de sua graciosa presença, alguma promessa que vem com poder à alma, algum testemunho de interesse salvador no amor e sangue de Jesus, alguns sorrisos de Seu semblante, alguma palavra de Seus lábios, algum testemunho encorajador de que os pés estão sobre a Rocha, é dado. Este é um poço em que sua sede é saciada, sua língua seca já não se apega ao seu palato; ele bebe da água que borbulha do solo sedento para refrescar o peregrino cansado.

Por isto você pode saber se é um peregrino a caminho de Sião. Todos vocês encontram neste mundo caído um vale de lágrimas, pois têm fardos, tristezas e aflições de vários tipos. Mas, você não tem nada mais? Se não há nada mais, você é um peregrino?

Este é o seu traço distintivo; eles "fazem um poço". O que! Nenhum refrigério da presença divina? Sem incentivos doces de vez em quando em oração? Nenhuma bênção sob a palavra pregada? Nenhum derretimento de coração no sentido da bondade do Senhor para sua alma? Nem vislumbres e olhares de um Jesus precioso? Nem gotas de vida e sentimento para suavizar um coração duro?

Não se trata de chamar-se um peregrino, apenas porque você tem provações e está viajando através de um vale de lágrimas. Devemos ter algo mais do que isso para provar que somos peregrinos; devemos ter poços - "uma fonte de água", como diz o Senhor, "que salta para a vida eterna" - divinas bebidas, manifestações graciosas, testemunhos celestiais; algo de Deus que conforta, abençoa, que rega a alma e faz dela um jardim regado.

E não é o vale das lágrimas - o seco, o ressecado, o árido, o vale queimado pelo sol - que torna o poço tão aceitável?

Lembro-me de um amigo que me disse que, uma vez que viajava através de um dos desertos na Ásia, eles chegaram a um poço e o desapontamento da caravana quando descobriram que o poço estava seco, disse ele, nenhuma língua poderia descrever sua dor e dificuldade quando, depois de horas de viagem, eles vieram à noite para acampar junto ao poço, e descobriram que o sol o tinha secado. Como, portanto ninguém, senão os peregrinos através do vale seco e ressequido poderiam sentir adequadamente a doçura do poço natural, de igual forma somente os peregrinos espirituais afligidos, provados e assediados podem sentir a doçura da "água pura da vida" com que o Senhor refrigera a alma.

Quando, pois Davi abençoa os peregrinos, não os abençoa por sua viagem pelo "vale de Baca"; não os abençoa pelas lágrimas que caem de seus olhos, pelos sofrimentos que enchem seus corações, pelas aflições e perplexidades com que são tentados, mas porque eles fazem um poço. Porque nem tudo é escuridão, mas às vezes há um raio de luz; nem tudo é desânimo, mas às vezes há feixes de esperança; nem tudo é incredulidade, mas às vezes há as ações da fé; porque nem tudo é tentação, provações e aflições, mas às vezes há os refrigérios e renovações da presença graciosa de Deus.

III. A chuva também enche os poços.

Parece que havia "poços", ou tanques que foram construídos para o uso dos peregrinos enquanto viajavam através deste vale. Os poços de água nascente não eram seu único recurso para que não falhassem; havia tanques ou poços construídos, e estes deram seus suprimentos de água da chuva que caiu neles. E não podemos dar a isso uma interpretação espiritual?

Penso que podemos justamente, sem violar a mente e o significado do Espírito. Esses poços parecem representar o que se chama ‘o meio da graça, as ordenanças da casa do Senhor e as várias ajudas que o próprio Deus designou’, mas que estão em si mesmos como desolados e secos tal qual o poço ou tanque, e precisam da chuva do céu para enchê-los com água doce e refrescante para o uso dos peregrinos cansados.

1. Por exemplo, oração e súplica, esperando no Senhor, indo ao seu escabelo, rogando-lhe que apareça em nosso favor - este é um tanque que o Senhor designou. "Chamai-me, eu vos responderei". "Pedi, e recebereis, buscai e achareis, batei e abrir-se-vos-á". "Por todas estas coisas me será pedido pela casa de Israel, para que eu possa fazê-lo." "Se alguém tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que dá liberalmente e não censura, e lhe será dado".

Aqui estão poços; mas não precisamos da chuva para enchê-los? O que é oração, a menos que o Senhor inspire a petição? O que é oração, a menos que o Senhor dê uma resposta?

Eu me lembro, há muitos anos atrás, vendo na Catedral de Canterbury o santuário de Thomas a Beckett; e você acredita? - o pavimento é realmente usado em cavidades pelos peregrinos que se ajoelharam lá, nos dias supersticiosos do Papado. Quantas orações verdadeiras foram oferecidas naquele santuário idólatra?

Orações! Abominações à vista de um Deus santo! No entanto, eles poderiam usar o pavimento oco com seus joelhos. Mas, vocês e eu não oferecemos orações igualmente inaceitáveis ??ao Senhor Deus dos exércitos como as orações que foram oferecidas no santuário de Thomas a Beckett?

Sim, milhares. Mas, quando "a chuva enche os poços", é diferente. Quando o Senhor se manifesta, a alma corre; quando o Senhor inspira, a alma respira; quando o Senhor sorri, a alma se derrete; quando o Senhor convida, a alma segue; quando Ele diz: "Chamem-me", nós vimos, imploramos e oramos.

Quando "a chuva enche os poços", somos como Ana, quando derramou seu coração diante do Senhor e obteve a resposta da paz, da boca de Eli,  seguiu seu caminho e não ficou mais triste, porque tinha bebido da água do poço que o Senhor encheu com a Sua graça.

2. As promessas de Deus não são poços?

Como elas estão espalhadas para cima e para baixo na Palavra de Deus, como as poços ou tanques no "vale de Baca!" Mas, porventura, você não veio às vezes, às promessas e achou-as tão secas como os ribeiros mencionados no capítulo 6 de Jó, que tanto desiludiram as companhias de Seba? Eu li as promessas - elas podem refrescar minha alma? Posso vir ao poço, mas se estiver seco, ele poderia refrescar meu palato ressecado?

Não. A chuva deve enchê-lo. Quando a chuva encher o poço, então eu posso curvar-me e saciar minha sede. A chuva da graça de Deus e o orvalho do céu devem cair na promessa e encher o poço para que você e eu possamos vir a ele, sentir uma doçura nele e ter nossas almas renovadas e fortalecidas por ele.

3. E não está um poço pregando? Deus não designou "pela loucura da pregação salvar aqueles que creem?" Mas você e eu não encontramos um poço seco? Quantos sermões você ouviu durante o ano passado que realmente abençoou, confortou e fortaleceu sua alma? Um em cada dez, um em vinte, um em cada cem, realmente trouxe uma bênção em seu coração pelo poder de Deus?

Quantas vezes esses poços estão secos! Eu os acho assim; você os encontra assim, que sabe a diferença entre a letra e o Espírito, entre o "exercício físico que para pouco é proveitoso," e o poder da piedade vital que é lucrativa para todas as coisas.

O Senhor ensinará isso ao seu povo, como também ensinará aos seus ministros. Eles podem construir um poço - em seus salões ou em casa, eles podem construir um tanque muito bonito, que pode ser dividido e subdividido; uma cela aqui, e um compartimento acolá - e podem vir com seus poços para o templo, mas, a menos que a chuva de cima os encha, toda a sua ingenuidade será jogada fora, e é melhor deixá-la seca em casa.

4. As ordenanças da casa de Deus não estão pingando como a chuva? E nós não tivemos experiência contínua de quão estéreis e secos esses poços estão às vezes? Não nos sentamos às vezes à mesa do Senhor, e pensamentos blasfemos, imaginações sujas, horríveis enchiam nossas mentes? Não sentimos carnalidade, morte, escravidão, escuridão, sem chuva enchendo o poço? E nós não olhamos para o tanque batismal, que embora enchido com a chuva do telhado, nunca lucrou a menos que a chuva do céu – a da graça- enchesse a ordenança espiritual, assim como a chuva do céu encheu o batistério natural.

Assim, podemos percorrer os vários meios de graça de que Deus falou em sua Palavra e os encontraríamos iguais em tudo, pois a menos que Deus encha os poços, eles não podem matar nossa sede espiritual.

Mas, esta é a bem-aventurança dos peregrinos, que a chuva, às vezes enche as poços. Nem tudo está morto na oração, ou frio na leitura, ou escuro na audição da Palavra. Às vezes, há manifestações celestiais, refrigérios que mergulham rompendo a presença e o favor do Senhor; esta é a chuva enchendo os poços. E, quando a chuva enche os poços, então, é só então, que eles proporcionam qualquer vida ou sentimento para nossa alma.

 

IV. "Eles vão de força em força." Prefiro pensar que o significado implícito é "eles vão de um lugar de repouso para outro lugar de repouso". Havia certos pontos fixos onde toda a companhia descansava à noite; como lemos, quando o menino Jesus se demorou em Jerusalém e seus pais não o sabiam - eles supunham que ele estava "na companhia", isto é, tinha continuado com os peregrinos viajantes, mas quando a noite chegou, e o procuraram, Ele não estava lá. (Lucas 2:44).

Estes lugares de repouso eram certos pontos onde a caravana dos peregrinos viajando descansava à noite. E por essas paragens sucessivas sua força era restaurada, e eram capazes de suportar a longa jornada, levantando-se pela manhã renovados com o descanso da noite.

O salmista vê isto espiritualmente, e diz: "Eles vão de força em força". Em cada lugar de repouso receberam nova força para prosseguir sua jornada adiante. E isso não é verdade em relação à graça?

Há lugares de repouso na vida divina, oásis de descanso, onde os verdadeiros peregrinos renovam suas forças. Por exemplo, cada manifestação do Senhor é uma comunicação da força divina, um lugar de recrutamento, onde a alma renova sua força para viajar adiante. Cada promessa que vem com poder doce é outro lugar de parada onde o viajante pode descansar. Toda descoberta de interesse salvador em Cristo, cada vislumbre da graça e glória de Jesus, cada palavra dos lábios do Senhor, cada sorriso do rosto do Senhor, cada símbolo para o bem; tudo o que encoraja, supre, abençoa e conforta a alma, permitindo-lhe prosseguir em direção à sua casa celestial é um lugar de repouso, onde o peregrino descansa e renova seus membros cansados.

E onde podemos descansar, exceto onde Deus descansa? Mas Deus não "descansa em seu amor?" E podemos descansar em qualquer lugar a menos que o amor de Deus seja derramado no nosso coração? Deus não descansa em seu querido Filho? Não veio esta voz da glória excelente, "Este é o meu Filho amado, em quem me comprazo?"

Toda a satisfação de Deus se centra em Jesus; todo o prazer do Pai repousa no Filho do seu amor. "Eis o meu servo, a quem sustento, o meu eleito, em quem se deleita a minha alma" (Isaías 42: 1).

Podemos então descansar em qualquer lugar, senão onde Deus repousa? Não é espiritualmente conosco como com os israelitas de outrora?

Quando a nuvem parava, eles paravam; quando a nuvem partia, eles partiam; quando a nuvem se moveu para diante seguiram-na; e quando a nuvem parou, eles pararam, e descansaram sob a sua sombra.

Que descanso posso ter em meus problemas, aflições, provações e tentações? Posso descansar neles? Eu poderia muito bem pensar em tentar descansar no fundo do Tâmisa; eu poderia muito bem tentar me deitar em algum pântano profundo, e lá reclinar meus ossos cansados.

Quanto ao descanso em dúvidas e medos, provações e tentações, sofrimentos e tristezas, provações e perplexidades, o agitado seio do mar é tanto uma cama para o marinheiro na tempestade, como as provações e dificuldades são para o cansado peregrino. Eu não posso, e não devo ficar aquém do descanso que "permanece para o povo de Deus". O que é isso? Cristo; o verdadeiro Sabath. Eu só posso descansar em sua obra acabada, em seu sangue expiatório, em seu amor moribundo, em sua justiça imputada. Ele, e somente Ele pode ser o descanso da minha alma inquieta. Quando posso fazer isso, eu sou como a caravana cansada de peregrinos que viaja em Sião; eles pararam à noite e dormiam docemente, porque a sombra do amor eterno de Deus estava sobre eles,  e assim recuperaram suas forças para a jornada do dia seguinte.

Mas, note isto, nem sempre estavam descansando. Eles tinham viajado alternadamente de dia, e descansado de noite; os espinhos do vale muitas vezes laceravam seus pés; o sol ardente batia em suas cabeças doloridas; as feras do vale uivavam e gritavam através dos arbustos; bandidos talvez pairavam sobre as rochas, esperando para ferir um peregrino; o deserto sem trilhas estava atrás, o deserto selvagem adiante, e Sião para eles a uma distância ilimitada. No entanto, eles viajaram e nunca mais voltaram. Eles tinham um determinado objetivo em vista - Sião, Sião, seus olhos estavam fixos - e a ideia de alcançá-la animava-os enquanto prosseguiam.

Não é assim com os peregrinos espirituais? É sempre descanso com você? Você está sempre satisfeito de ser filho de Deus? Você está sempre certo de que o céu é o seu lar? Você pode sempre descansar no amor de Deus para sua alma? Você pode sempre achar Cristo precioso para seu coração?

Se você puder, eu não posso. Nós temos que viajar adiante; outro dia de tristeza, outro dia de provação, outro dia de tentação, outro dia de lutas - cada dia trazendo uma nova tribulação. Contudo, nós viajamos adiante; não expulsos da verdade, não expulsos de Sião, não expulsos de Deus, não expulsos de Jesus. Adiante e para a frente seguimos; nossos rostos se fixam em Sião, nossas costas para o mundo. Esses pobres e cansados ??peregrinos costumavam marchar cambaleantes e desmaiados sob seus fardos, queimados pelos raios do sol, dificilmente podiam mover um pé diante do outro, mas o lugar de repouso é alcançado, o sinal é dado; mais uma vez descansam e sua força é restaurada.

É assim espiritualmente. Deus dá um pouco de descanso à alma; alguma manifestação, alguma evidência, algum testemunho, uma palavra, um olhar, um sorriso, um vislumbre. "Eles vão de força em força."

Não há outra. "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti". Portanto, é "de força em força". Deve ser na força de Deus que ele vai adiante, não na sua própria. Se fosse a sua, ele não ficaria sob a bênção "Cuja força está em ti." Se pudesse descansar, comer, ou beber quando quisesse, não precisaria do Senhor para ser a "força de seu coração e sua porção para sempre". Isso coloca a doçura na peregrinação - "eles vão de força em força", de parada em parada, de refrigério em refrigério, pois foi nesses lugares de repouso que os poços foram cavados; junto a esses poços eles ficavam à noite, e às vezes os encontravam cheios da chuva do céu. Assim, não só descansaram seus membros cansados ??no deserto, mas saciaram sua sede no poço, ou tanque.

E não é assim espiritualmente? Onde descansamos, encontramos água, refrigério e força. Não encontramos o poço quando estamos caminhando em frente, mas, quando estamos cansados, exaustos e desmaiados, o Senhor abre rios no deserto, e quando chegarmos ali seremos autorizados a passar uma noite, como os filhos de Israel acamparam junto às águas de Elim.

 

V. E então, o que vem como a consequência gloriosa?

Ó doce liquidação deste assunto celestial! Ó coroa abençoada que o Senhor põe sobre tudo! "Cada um deles em Sião aparece diante de Deus". Ninguém morreu pelo caminho, nenhum deles foi devorado pelos animais selvagens, nenhum ferido pelo bandido errante, nenhum desmaiou na estrada; alguns talvez, chegando tarde e atrasados. Mas, quando a companhia é contada, ninguém está faltando; moços, velhos e crianças pequenas, mulheres, moças, e toda a companhia da caravana de peregrinos - quando são contados, um por um, todos respondem aos seus nomes. "Cada um deles em Sião aparece diante de Deus".

E isso não é verdadeiramente espiritual em relação à própria família de Deus? O que o Senhor disse? "Os que me deste, eu os guardei, e nenhum deles se perdeu, senão o filho da perdição".

Assim, quando Ele apresentar a sua multidão inumerável de almas redimidas diante do trono do Todo Poderoso, não será esta a linguagem dos seus lábios para o seu Pai? "Eis-me aqui, e aos filhos que me deste." "Eram teus, porque todos os meus são teus, e os teus são meus, e eu sou glorificado neles." E não será este o lema de todo peregrino espiritual?

"Guardado pelo poder de Deus, pela fé para a salvação, pronta para ser revelada no último dia." Como o Senhor é verdadeiro, nenhum peregrino espiritual jamais cairá e morrerá no vale de Baca.

Alguns podem temer que através da tentação, suas fortes paixões ferventes um dia irão explodir e destruí-los. Não, não se são peregrinos. "Cada um deles em Sião aparece diante de Deus". Outros podem pensar que nunca terão um testemunho, nunca lerão seu nome claramente no Livro da Vida, o Senhor nunca aparecerá em seu coração ou abençoará sua alma, e nunca poderão dizer "Aba, Pai". Mas, se Jesus é deles, eles poderão.

Mas, são peregrinos espirituais? Acham que é um vale de lágrimas? Seus rostos estão voltados para Sião? Eles vieram do mundo? Acham às vezes, um poço no vale de Baca? E a chuva enche os poços? E alguma vez tiveram forças aperfeiçoadas na fraqueza? Então cada um deles aparecerá diante de Deus em Sião.

Bendito final! Doce realização das esperanças, desejos e expectativas do peregrino! A bênção de coroação de tudo o que Deus tem que conceder! "Cada um deles aparece diante de Deus", lavado no sangue do Salvador, revestido da justiça do Redentor, adornado com todas as graças do Espírito e feito apto para a herança dos santos na luz.

Nenhum choro, então! O vale de Baca é passado, e as lágrimas são enxugadas de todas as faces. Nenhum espinho para lacerar os pés cansados ??lá, nem animais selvagens rondando para agarrar o viajante imprudente; não há bandidos para surpreender os retardatários lá; sem dúvidas, medos e tristezas para afligir, perplexidades, ou sobrecargas lá. Seguros em Sião, seguros no seio do Redentor, seguros nos braços de seu esposo celestial, seguros diante do trono, cada um deles aparece diante de Deus em glória.

Peregrino de Sião, dê uma olhada em sua vida espiritual. Veja se você pode encontrar as características da peregrinação espiritual nela. Como começa? "Bem-aventurado o homem cuja força está em ti". Sua força está em Deus? Você aprendeu sua fraqueza, impotência, desesperança, e foi capaz de lançar a âncora dentro do véu, e inclinar sua alma cansada sobre a força de Jesus? Você é um homem abençoado; você colocou seus pés em Sião; seus pés estão na estrada que leva à glória.

Como você encontrou a estrada? Muito fácil para seus pés? Um jardim verde, gramado, florido? Uma pradaria lisa, com prímulas e violetas nas sebes, e de vez em quando você sentava com estilo, inalando o sopro da manhã de maio? Ou às vezes reclinado ??na grama, ouvindo o rouxinol?

Este não é o caminho para o céu; você confundiu a estrada. O caminho para o céu é através do "vale de Baca!" O vale de lágrimas; um vale ressequido e queimado com espinhos lacerando os pés do viajante, os animais selvagens espreitando nas covas, e Satanás com seu exército, como espreitadores armados, procurando destruir. Dependa disso, se acharmos o caminho muito suave, muito fácil e muito agradável, cometemos um grande erro, e ainda não chegamos à estrada certa. Deus traga aqueles que estão na estrada, que são seu povo, e atualmente a confundiram!

Mas você, viajante e peregrino de Sião, não o achou um vale de lágrimas, você não sofreu coisas da Providência: pesadas provações, tentações assustadoras, dardos ardentes, perseguições, sofrimentos de homens e acima de tudo em vocês mesmos?

Mas, você não encontrou às vezes, um BEM aberto? Porventura não achou o Senhor como Ele é, o que diz ser "fonte de águas vivas?" E não veio às vezes, todo ressecado, todo lânguido, e todo afundado ao bem-aventurado Jesus, e encontrou alguns vislumbres, olhares e testemunhos?

Estes têm refrigerado, fortalecido, confortado e abençoado você. Então você é um peregrino! Embora tenha encontrado um vale de lágrimas no caminho que conduz a Sião; mas de vez em quando você também tem encontrado naquele vale choroso, um poço. Então você é um peregrino! Deixe o diabo, deixe a incredulidade, deixe os homens, deixe os perseguidores, deixe o mundo, deixe seu coração dizer o contrário, Deus o abençoou em sua palavra como um peregrino espiritual.

E você não encontrou também a CHUVA que encheu os poços? Não foi sempre seco com você, não foi sempre uma terra estéril, mas houve um derretimento, um abrandamento, uma quebra, algo que regou o seu coração. Você se sentiu abençoado de vez em quando sob a pregação da verdade, na leitura da palavra, na oração secreta, no derramamento de sua alma diante de Deus. Você é um peregrino!  Uma outra marca para você!

E você às vezes, não encontrou força? Você teve tentações, mas teve força para suportá-las; teve provações, mas você tem tido a graça para suportá-las; você teve perseguições, mas teve o apoio debaixo delas; você teve aflições dolorosas, mas o Senhor não permitiu que você fosse destruído por elas. Houve alguma força secreta comunicada à sua alma; você se inclinou sobre um braço invisível e encontrou apoio em realidades invisíveis. Outra marca que você é um peregrino!

 

E então, mais doce, coroando a misericórdia, "cada um deles aparece em Sião diante de Deus."

De modo que, quando o Redentor contar suas ovelhas, e passarem de novo sob a mão daquele que as conta, nenhum dos resgatados faltará, mas todos estarão presentes para cantar para sempre a glória e louvor de Deus!

 

SALMO 84

1 Quão amáveis são os teus tabernáculos, SENHOR dos Exércitos!

2 A minha alma está desejosa, e desfalece pelos átrios do Senhor; o meu coração e a minha carne clamam pelo Deus vivo.

3 Até o pardal encontrou casa, e a andorinha ninho para si, onde ponha seus filhos, até mesmo nos teus altares, Senhor dos Exércitos, Rei meu e Deus meu.

4 Bem-aventurados os que habitam em tua casa; louvar-te-ão continuamente. (Selá.)

5 Bem-aventurado o homem cuja força está em ti, em cujo coração estão os caminhos aplanados.

6 Que, passando pelo vale de Baca, faz dele uma fonte; a chuva também enche os tanques.

7 Vão indo de força em força; cada um deles em Sião aparece perante Deus.

8 Senhor Deus dos Exércitos, escuta a minha oração; inclina os ouvidos, ó Deus de Jacó! (Selá.)

9 Olha, ó Deus, escudo nosso, e contempla o rosto do teu ungido.

10 Porque vale mais um dia nos teus átrios do que mil. Preferiria estar à porta da casa do meu Deus, a habitar nas tendas dos ímpios.

11 Porque o Senhor Deus é um sol e escudo; o Senhor dará graça e glória; não negará bem algum aos que andam na retidão.

12 Senhor dos Exércitos, bem-aventurado o homem que em ti põe a sua confiança.

 

 

 

J. C. Philpot

 

 

 

 

 

O Poder e a Forma

 

 

 

Título original: The Power and the Form

 

 

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

"Tendo a forma de piedade, mas negando o poder dela. Destes afasta-te." (2 Timóteo 3: 5)

 

Escrevendo a seu filho amado, Timóteo, Paulo nesta Epístola lhe diz que "nos últimos dias virão tempos perigosos". Mas por que os "últimos dias" seriam particularmente "perigosos"? Ele diz: "Porque os homens serão amantes de si mesmos, avarentos, fanfarrões, orgulhosos, blasfemos, desobedientes aos pais, ingratos, ímpios", e assim por diante. Mas, os homens não foram sempre assim? Houve alguma vez um tempo conhecido quando os homens não foram "amantes de si mesmos, cobiçosos, fanfarrões, orgulhosos, blasfemos?" A raiz desses males está tão profundamente assentada no homem caído, que esses frutos devem aparecer continuamente.

Por que, então, o apóstolo deve apontar os "últimos dias" como particularmente "perigosos", quando os homens foram sempre como ele os descreve aqui? A razão é, "tendo uma forma de piedade, mas negando o poder dela". Foi o que tornou os últimos dias "perigosos"; porque os homens já não seriam como ele os descreve neste catálogo tenebroso aberta e profanamente como antes, mas seria coberto pela máscara da profissão. Foi isso que os tornou perigosos, isto é, perigosos para o povo de Deus, para que não fossem enredados e enganados por isso.

Com a bênção de Deus, com a intenção de comunicar meus pensamentos e sentimentos nessas palavras com mais clareza e inteligibilidade, adotarei cinco divisões principais do assunto.

Só Deus, eu bem sei, pode dar a bênção. Tentarei mostrar-

I. O que é a piedade.

II. Qual é o poder da piedade.

III. Qual é a forma.

IV. O que é negar o poder.

V. A exortação, " Destes afasta-te."

 

I. O que é a piedade.

A piedade nas Escrituras do Novo Testamento parece ter dois significados distintos. Às vezes, significa toda a obra da graça sobre o coração; tudo o que faz um homem manifestar ser um filho de Deus; em uma palavra, o que chamamos de "religião experimental", com todos os frutos que a acompanham. Por exemplo, "a piedade com contentamento é grande ganho" (1Tm 6: 6). "A piedade é proveitosa para todas as coisas, tendo a  promessa da vida que agora é e da que há de vir" (1 Tm 4: 8). "Exercita-te na piedade" (1 Tm 4: 7). "De acordo com o seu divino poder nos deu todas as coisas que pertencem à vida e à piedade" (2 Pe 1: 3). "Sim, e todos os que viverem piedosamente em Cristo Jesus, sofrerão perseguição" (2 Tm 3:12).

Mas, há outras passagens nas quais a palavra piedade parece ter um significado mais limitado. Por exemplo, quando o apóstolo exorta Timóteo a perseguir certas graças cristãs - "Segue a justiça, a piedade, a fé, o amor, a paciência, a mansidão" (1Tm 6:11); a piedade não significa a totalidade da religião experimental, mas um ramo particular dela, ou seja, a devoção de coração ao Senhor. Assim também encontramos o apóstolo Pedro dizendo: "Com toda a diligência, acrescentai à vossa fé a virtude, e à virtude, o conhecimento, e ao conhecimento, a temperança, à temperança, a paciência, à paciência, a piedade, à piedade, bondade" (2 Pe 1: 5-7). A piedade é aqui mencionada como um fruto distinto da obra do Espírito sobre o coração. Usada neste sentido, eu entendo isso como significando, essa devoção de coração ao Senhor que é o efeito do ensino divino na alma.

Pode-se perguntar, então: "Em que sentido você entende o termo piedade no texto?" Respondo-lhe que entendo toda a obra do Espírito sobre a alma, os ensinamentos de Deus no coração, tudo o que é geralmente transmitido pela expressão, religião experimental, com todos os frutos e consequências que brotam daquele divino trabalho. Assim, a piedade neste sentido tem uma significação muito abrangente. Abrange toda a religião experimental; inclui toda a obra da graça do primeiro ao último, desde os primeiros ensinamentos do Espírito no coração do novo convertido, até os últimos aleluias do santo expirante. E não só isso, mas compreende todos os frutos e manifestações externas da obra da graça sobre a alma. Assim, neste sentido, a piedade tem uma significação muito extensa; e, portanto, muitos ramos espirituais serão encontrados crescendo a partir deste profundo e amplo caule.

1. "Piedade", portanto, compreende, em primeiro lugar, aquela obra divina, que é chamada nas Escrituras de arrependimento. Quais eram as principais características do ministério de Paulo? Ele nos diz, que ele pregou "arrependimento para com Deus e a fé em nosso Senhor Jesus Cristo" (Atos 20:21). Estes foram os dois pontos principais que ele pregou. Onde quer que haja piedade no coração de um homem, em outras palavras, onde quer que haja uma obra de graça na alma, deve haver arrependimento.

O que é arrependimento? A convicção do pecado produzida pela operação do Espírito sobre a consciência, penetrando a alma com a culpa da transgressão, e criando autoaversão e autoaborrecimento por causa dos males manifestados de nossos corações, lábios e vidas. Honestas confissões de nossos pecados no escabelo da misericórdia; um coração quebrantado e um espírito contrito; uma alma verdadeiramente penitente, derretida, dissolvida e depositada em lágrimas de tristeza piedosa aos pés de Cristo, acompanhará sempre esse arrependimento para a vida, que é o dom de Jesus.

2. Ainda - se a "piedade" compreende toda a obra da graça sobre o coração, ela também deve incluir a fé em Cristo. De onde brota a fé em Cristo? É o dom de Deus; como lemos: "Porque pela graça sois salvos, por meio da fé, e isso não vem de vós, é dom de Deus, não de obras, para que ninguém se glorie" (Ef 2: 8,9).

Mas, quando começamos a crer em Cristo? Quando há primeiro alguma fé real em nosso coração em direção ao seu precioso nome. Quando há alguma revelação espiritual dele para a alma; quando há alguma descoberta divina de sua Pessoa, seu sangue, sua justiça, seu amor, sua graça, sua glória - quando estes são trazidos com um divino testemunho pela unção celestial do Espírito no coração, então a fé brota. Logo que Jesus mostra seu rosto adorável e se manifesta na alma, a fé brota para recebê-lo, abraçá-lo e trazê-lo ao coração em seu sangue expiatório, amor moribundo e graça justificadora.

3. O amor aos irmãos é também outra característica da "piedade". Pois por isto "sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos" (1 Jo 3:14). Se há fé em Cristo, deve haver amor a Cristo; um não pode existir sem o outro. E se houver amor para aquele que gerou, deve haver amor para aqueles que são gerados por ele. Se, pois, vimos Cristo pelos olhos da fé, e essa visão tem atraído para si as afeições do nosso coração, devemos amar a sua imagem onde quer que a vejamos; e o amor, o amor puro, precisa fluir do nosso coração para essa imagem, embora as circunstâncias externas possam diferir, ou o que quer que possa ser desagradável para o olho natural. Amamos a Cristo, embora o vejamos debaixo dos trapos de um mendigo. As características de Cristo são sempre adoráveis ??para aqueles que conhecem Cristo, por mais desfigurados e degradados que possam ser aos olhos do mundo; e não podemos deixar de amá-las, onde quer que as vejamos, visivelmente manifestadas no coração e na vida daqueles que são dele.

4. Se a "piedade" significa a obra do Espírito sobre a alma, também deve compreender o espírito de oração, que é o ramo principal do ensino divino. Adorar, portanto, a Deus "em espírito e em verdade", aquele fluir de desejo no coração, pleiteando com ele no escabelo da misericórdia, implorando a ele que seja gracioso, com a fome, a sede, a respiração da alma, procurando sua abençoada presença e poder manifestado, que brotam das operações secretas do Espírito sobre o coração – tudo isto  faz parte dessa "piedade" que é "proveitosa para todas as coisas".

5. Também deve compreender, o significado da piedade, o temor do Senhor, que é "o princípio da sabedoria". Pois, se "piedade" significa toda a obra do Espírito sobre o coração, abraçará o princípio, assim como o fim; incluirá em seus braços espaçosos toda a família vivificada de Deus; e, portanto, precisa compreender os primeiros ensinamentos do Espírito ao suscitar o temor divino, ao tornar a consciência viva e terna, ao imprimir à alma uma piedosa reverência ao santo nome de Jeová e a imprimir sobre o coração um sentimento de suas temíveis perfeições e temível Majestade.

6. Também compreenderá tudo o que brota da obra do Espírito sobre a alma; abnegação, mortificação do pecado, crucificação da carne, separação do mundo, morte para as coisas do tempo e do sentido, vida de devoção ao Filho de Deus. Ela compreenderá ainda os frutos da obra do Espírito sobre o coração, tais como bondade, liberalidade aos irmãos, coração aberto e mão aberta; andando consistente e devotadamente com nossa profissão, evitando a própria aparência do mal; não dando lugar aos adversários de Cristo para que não tragamos um opróbrio sobre a causa, mas vivendo como na presença do Senhor e com um sentido do seu olhar continuamente sobre nós.

Em uma palavra, como a "piedade" abrange toda a obra do Espírito sobre o coração, desde seus primeiros ensinamentos e vivificantes até que a alma finalmente sai em paz, com todos os frutos e graças que fluem dela, ela deve ser uma expressão mais abrangente.

II. Qual é o PODER da piedade. Mas, você vai observar, que o texto fala do poder da piedade. A divindade, e o poder dela, então, são duas coisas distintas. Por exemplo, o Senhor tem em misericórdia vivificado sua alma, e fez Cristo precioso para o seu coração; ele tem em misericórdia feito isso para você, que o salvará com uma salvação eterna. Mas, você está sempre sob o "poder" desta piedade? Não devemos confessar, se falarmos honestamente, que as épocas e ocasiões em que o poder é sentido em nossos corações são comparativamente muito raras? Se Deus realmente implantou o Espírito abençoado em seus corações; se seus corpos são os templos do Espírito Santo; se Jesus habita em vocês, e é em vocês "a esperança da glória", nunca estão destituídos de piedade. Mas, muitas vezes você está destituído do "poder da piedade". Por exemplo -

1. Você não está muitas vezes destituído do poder de se arrepender e confessar seu pecado diante de Deus? A consciência não leva muitas vezes à vista uma retrospectiva melancólica dos pensamentos carnais, dos desejos maus, das imaginações vãs, das palavras tolas, dos discursos frívolos e de todo esse catálogo de males, aquela conta enorme que o temor piedoso arquiva às vezes no nosso interior, e que é visto em todos os nossos afastamentos da vida de Deus? Mas, você é capaz de se arrepender? Você consegue se sentir cortado até o coração? Você é capaz de chorar e suspirar porque a consciência traz contra você essa longa acusação? Você pode sempre sentir sua alma derretida com tristeza por causa disso? Vocês são sempre capazes de sentir contrição porque são orgulhosos, mundanos, cobiçosos, por tudo o que é mau, tudo o que é odioso aos olhos de Deus?

Mas, então, há momentos e épocas em que o Senhor se agrada de trabalhar sobre a consciência, mover e mexer a alma, tocar o coração com seu dedo gracioso - então o arrependimento e a tristeza divina fluem. É conosco como com a rocha que Moisés atingiu. Havia água na rocha; mas precisava ser batida com a vara antes que as águas fluíssem para fora. Assim, possamos ter a graça do arrependimento em nossas almas; mas exige que a mão divina golpeie a rocha, para fazer brotar as águas da tristeza divina.

2. Assim, com relação à fé em Jesus. Se o Senhor sempre nos abençoou com fé no Senhor Jesus Cristo, nunca deixamos de crer nele. Mas, muitas vezes há uma aparente suspensão dessa fé. E precisa do mesmo poder todo-poderoso que primeiro o criou para extraí-lo em ação e exercício vivos. Aquele que possui fé possui "piedade"; mas é somente quando a fé é atraída para olhar e viver do Senhor Jesus Cristo, que temos o "poder da piedade".

3. Ainda, se alguma vez amou a Jesus com um afeto puro; se alguma vez o sentiu próximo, querido e precioso para sua alma, esse amor nunca pode ser perdido de seu coração. Ele pode permanecer adormecido; pode não ser doce no exercício; mas lá está. "Se alguém não ama o Senhor Jesus Cristo, seja anátema" (1 Cor 16:22). Você estaria sob esta maldição se o amor do Senhor Jesus Cristo morresse em seu coração.

Mas, este amor está muitas vezes dormindo. Quando a mãe, às vezes, vigia o berço e olha para seu bebê dormindo com indizível afeição, a criança não sabe que a mãe está observando seu sono; mas quando acorda, é capaz de sentir e devolver as carícias de sua mãe. É assim com a alma, às vezes, quando o amor no coração é como um bebê dormindo no berço. Mas, o bebê abre os olhos, e vê a mãe sorrindo sobre ele, ele retorna os sorrisos, ela estende seus braços para abraçá-lo. Assim, quando vemos o rosto de Jesus se inclinar para imprimir um beijo de amor, ou deixar cair alguma doce palavra no coração - há um fluxo para ele de amor e afeto - este é o poder do amor a Cristo.

4. Não é assim com o amor aos irmãos? Não somos muitas vezes frios e mortos para com eles, senão muito pior, mesmo para sentir inimizade contra eles? Talvez quando os vimos descendo uma rua, fomos para o outro lado, para evitar encontrá-los. Tal é a aversão da nossa mente carnal, às vezes até mesmo para com o mais altamente favorecido do povo de Deus. Mas, sejamos trazidos à sua companhia; deixe a conversa girar sobre as coisas espirituais; que falem dos sentimentos de sua alma; digam um pouco do que sabem e sentem das coisas divinas; e temos experimentado uma medida do mesmo, de uma só vez toda a frieza, reserva, suspeita e inimizade fogem como as montanhas diante da presença do Senhor – e o amor, a união, a bondade, a ternura e a simpatia cristã são doce e abençoadamente experimentadas. Este é o poder do amor cristão.

5. Assim é com a oração. Eu não sei como é com você; mas sei que a verdadeira oração não está sob o meu comando. Não posso, Deus me livre, deixar de dobrar os joelhos diante do trono da divina Majestade. Mas, posso ordenar desejos espirituais e celestiais? Posso criar sentimentos de anseios e suspiros pela sua presença manifestada? Posso produzir uma mente fixada em coisas eternas? Posso despertar fome e sede pelo seu amor manifestado? Posso comandar essa fé em Jesus, com a qual somente posso me aproximar dele? Posso me dar acesso à presença do Rei dos reis e ter uma doce manifestação na minha alma que ele está me ouvindo e me respondendo? Posso abrir uma porta para expressar meus desejos, ou levantar uma confiança segura de que o Senhor os cumprirá? Eu não posso.

Mas, há épocas e ocasiões em que o Senhor, o Espírito, tem prazer em respirar sobre o coração do crente. A graça da oração não está mais morta em sua alma do que a graça do arrependimento, ou a graça da fé, ou a graça do amor. Porém, as coisas vivas, os atos espirituais e os derramamentos da alma, muitas vezes ficam dormentes no seio do santo. Mas, quando o Senhor se agrada de nos dar um espírito de oração; quando ele tem o prazer de nos ofuscar em alguma medida com sua presença sentida e atrair os desejos de nossas almas para si mesmo, então orar é de fato um doce prazer para a alma. E oramos, não porque seja nosso dever, nem porque seja nosso privilégio; mas porque flui livremente no seio de uma oração em que temos um Deus que ouve e que responde à oração. Este é o poder da oração.

6. Assim, no que diz respeito aos diferentes frutos pelos quais a "piedade" é sempre acompanhada. Eu posso sair do mundo; eu posso me separar de todo mal exterior; eu não posso ser enredado com os prazeres e divertimentos com os quais os filhos dos homens agradam suas mentes vãs, Não mais posso fazer muitas coisas que parecem ser o resultado e o fruto da obra do Espírito sobre o meu coração; e, no entanto, nenhum poder divino, de onde somente eles brotam corretamente, pode ter sido comunicado ao meu coração.

Mas, quando, por outro lado, pelo poder de Deus descansando sobre mim, aplicando uma parte de sua palavra, como "separa-me e serei separado", posso sair do mundo; quando eu sou capaz de odiar cada pecado pelo funcionamento de uma consciência terna; quando eu sou capaz de vencer as tentações pelo temor de Deus como uma fonte de vida para afastar-me das armadilhas da morte; quando eu sou habilitado assim pela graça de Deus e ensino, e sob a operação especial do Espírito de Deus sobre o meu coração e consciência para andar como convém ao cristão, então eu tenho o poder da piedade.

Assim, há uma distinção sempre a ter em mente entre a "piedade" e o "poder da piedade". Vocês que nascem de Deus, que têm os ensinamentos de Deus em sua alma, nunca são destituídos de "piedade". Se você fosse, você seria um povo ímpio. Mas, muitas vezes você está destituído do "poder da piedade", e das doces manifestações, abençoadas vivificações e preciosas descobertas do Espírito.

III. Qual é a FORMA. Mas, há também uma coisa como a forma. Aqui chegamos à distinção entre o povo de Deus e meros professantes vazios, que não têm nada da vida e ensinamentos de Deus em suas almas. Vocês que são o povo de Deus muitas vezes podem escrever coisas amargas contra si mesmos porque não sentem o poder da piedade; mas, isso não prova que vocês não sejam pessoas piedosas. Se alguma vez você teve arrependimento para a vida; se alguma vez creu no Senhor Jesus Cristo; se alguma vez o sentiu precioso para a sua alma; se alguma vez amou os irmãos com coração puro fervorosamente; se alguma vez orou com um coração sincero e espiritualmente ensinado, você é um do povo piedoso, embora não sinta frequentemente o poder das abençoadas operações e comunicações celestiais do Espírito vital e divino no seu interior.

Mas, então, há aqueles que não têm "piedade", nem "o poder" dela. Eles têm apenas a "forma". E qual é a forma? Ora, uma forma é uma aparência exterior, apenas a pretensão da coisa sem a realidade. E é isso que torna os últimos dias tão "perigosos" - porque deve haver uma profissão tão ampla; que haverá muitos que se aproximam da verdade, e que ainda não sejam participantes da verdade; que se aproximam tão perto dos limites da piedade, que nunca foram trazidos sobre a linha da piedade vital. É porque há tantos que têm a forma sem o poder, que torna os últimos dias tempos perigosos para o povo de Deus, para que não sejam enredados no mesmo laço e enganados por falsas pretensões.

Se este for o caso, então, esta forma de piedade deve chegar muito perto da genuína. Não é perigoso para o filho de Deus ver uma pessoa adorando ídolos. Não é perigoso para o filho de Deus ver milhares se aglomerando em uma casa de reunião de mera adoração mística; nem perigoso ver centenas aprovando uma mistura heterogênea de livre arbítrio e graça livre; nem perigoso ouvir um homem pregando as doutrinas da graça, e zombando da experiência sentida delas. Estes vários graus de erro e ilusão não são perigosos para o povo de Deus, porque geralmente eles não são enganados por eles.

Mas, quando duas coisas quase se assemelham, há o perigo; para que o veneno não seja confundido com o remédio. Assim, o perigo reside na profissão amplamente difundida da verdade experimental, pois é a única que merece o nome de "piedade", para que na ampla profissão de verdade experimental não nos enganemos, ou outros nos enganem, pela forma sem o poder.

Parece-me que, neste dia, temos uma ampla disseminação da verdade experimental. Esse livro muito lido que vejo sobre a mesa, e sua ampla extensão em todas as direções, quero dizer o "Padrão do Evangelho", traz consigo um grau de perigo, por causa de sua ampla difusão, pode suscitar uma variedade de professantes que têm toda a forma e pretensão da piedade experimental, mas nada sabem do poder interior, dos ensinamentos e das operações do Espírito sobre o coração. Assim, observei, nos últimos anos, o surgimento de pequenas causas da verdade experimental e a abertura de púlpitos em muitas partes. Acredito que, quando chegar em casa, ocuparei vinte e sete púlpitos dentro dessas treze semanas. E isto é perigoso para o povo de Deus, para que eles não sejam enredados pela ampla profissão da verdade experimental e o mero exterior da piedade vital, sem a possessão sentida pelo coração de conhecimento espiritual e gozo dele.

Não que eu esteja falando, Deus me livre, contra a extensão de obras experimentais; não que eu esteja falando, Deus me livre, contra a abertura de novos lugares onde a verdade é pregada. Não, eu me regozijo com isso, e diria com Moisés: "O Senhor Deus ... faça-os mil vezes mais do que são, e abençoe-os como prometeu" (Deu 1:11). Deus trabalha por esses meios. Mas, há um perigo que atende a eles, para que Satanás não entre por esta porta para enganar muitos para sua própria queda, e até mesmo enredar o povo de Deus em uma profissão além do que eles conhecem do poder vital e experimental.

Mas, qual é a "forma"? Uma forma é algo que chega muito perto, e contudo não é a coisa propriamente dita. É algo como o que os pintores chamam de "figura leiga"; que eles usam quando não têm um sujeito vivo para copiar. A figura leiga representa um homem com todos os membros, tendões e músculos; mas a vida, a respiração e o movimento estão faltando. Por exemplo:

1. Existe a forma de arrependimento. Uma pessoa pode professar ser muito pesarosa, e ter grande convicção do pecado, sentir culpa por causa de suas transgressões; e ainda não ter aquele poder vivificante do Espírito sobre a sua alma produzindo verdadeira contrição e verdadeiro arrependimento. Pode ser apenas o funcionamento da consciência natural, e não esse ensinamento peculiar de Deus, o Espírito no coração de um pecador, pelo qual ele é quebrantado em dor piedosa e profunda penitência de coração perante o Senhor.

2. Assim, com respeito à fé no Senhor Jesus Cristo. Há uma fé natural em Cristo, bem como uma fé espiritual. Um homem pode ter ouvido falar tanto de Jesus Cristo sob ministros que o exaltam muito, falar de sua Pessoa, proclamar seu sangue, e sobre sua justiça justificadora, que ela pensa que tem fé em Cristo, porque ouviu tanto sobre Ele; e ainda estar todo o tempo sem fé viva, genuína. Este dom especial e obra de Deus sobre a alma pode ainda estar faltando fatalmente.

3. Assim, no que diz respeito ao amor ao Senhor Jesus Cristo. Pode haver um amor natural por ele. Um homem pode ter ouvido e lido tanto de sua bondade aos pecadores, e tais descrições brilhantes da beleza de sua Pessoa, que ele pode ter se apaixonado por ele. Assim como muitos têm seus crucifixos e imagens de Cristo, e os adorando sentem o amor natural porque supõem que ele está representado neles; assim o homem pode ter ouvido tanto sobre o amor de Cristo, para que ele possa ter seus afetos carnais despertados, e confundi-los com o amor puro que é derramado no coração pelo Espírito Santo.

4. Portanto, podemos ter algo que nos atrai para o povo do Senhor. Podemos sentir que há uma amabilidade em relação a eles; podemos acreditar que eles são a família viva do Senhor, e desejamos ser como eles; para falar como falam; e isto podemos confundir por amor aos irmãos; enquanto todo o tempo o nosso coração pode estar completamente destituído daquele verdadeiro amor aos irmãos, o fruto e o efeito da obra do Espírito sobre a alma.

5. Assim, com relação ao dom da oração. Podemos parecer a nós mesmos, e àqueles que nos ouvem, tão simples, tão fervorosos, tão sérios, tão humildes, que certamente deve ser uma oração espiritual. E, no entanto, muitas vezes podemos confundir um mero dom natural com a graça especial de Deus, através da qual somos capazes de derramar nosso coração diante dele.

6. Portanto, podemos ser capazes, pelo que sentimos sob as convicções da consciência natural, de viver uma vida de separação do mundo, de vencer o pecado quando não for muito forte, de andar em conformidade com os mandamentos e as ordenanças de Deus; e ainda estar destituídos do poder vital dos ensinamentos e operações do Espírito, sem o qual todas essas coisas não passam de convulsões de um cadáver sob a ação de uma bateria elétrica. Como Herodes, um homem pode fazer muitas coisas, e ainda estar absolutamente desprovido do poder vital da piedade trazido ao coração pelo Espírito de Deus.

IV. O que é negar o Poder. "Bem", alguns podem dizer, "se for esse o caso, como posso saber que não estou completamente enganado?" "Se um homem pode ir tão perto, e ainda não ser um caráter real, que provas tenho eu", diz algum pobre tentado filho de Deus, "que eu não estou enganado?” Agora o que é dito dessas pessoas? Eles negam o poder. Você fez isso?

Mas, o que é "negar o poder?" O poder pode ser negado de várias maneiras.

1. É negado por alguns publicamente e abertamente. Há alguns pregadores que professam as doutrinas da verdade, que reduzem toda a experiência, e dizem: "não são senão sentimentos". Isso é negar o poder da piedade. Se não temos sentimentos, estou muito certo de que o Espírito de Deus não fez de nossos corpos seu templo. Se nunca tivemos uma meditação doce, uma fé viva, um amor divino, uma espiritualidade, e afeições celestiais, tenho certeza de que o Espírito de Deus nunca abençoou nossa alma. E ainda, se eu estiver sem sentimentos - um sentimento de tristeza pelo pecado, um sentimento de fé em relação a Jesus, um sentimento de amor pelo seu nome, um sentimento de amor para com os irmãos; se estamos sem esses sentimentos graciosos, estamos mortos como pedras sem qualquer possessão da vida de Deus. De modo que, reduzir a experiência e dizer, "não é nada além de uma parcela de sentimentos", isto é negar o "poder da piedade".

Vocês observarão que esses homens não negam a piedade; eles não ousam fazer isso; mas eles negam o poder dela no coração de um santo, sob a operação do Espírito. Cada zombaria e sarcasmo, cada discurso provocante lançado contra devoções e sentimentos apenas manifesta o que é o coração de um homem; ele está abrindo uma porta através da qual você pode olhar de fato para os segredos de seu peito, e lá vê a serpente enrolada e sibilando inimizade contra a verdade de Deus e contra seu povo vivo.

2. Outros o negam por sua vida e conversação. Se um homem anda nos desejos da carne; se ele se envolver em imundícia ou embriaguez; se ele é totalmente entregue ao poder do orgulho e da cobiça, nega o poder da piedade por suas ações, tanto quanto o anterior o nega por suas palavras.

Ambos negam o poder da piedade, um exteriormente em palavra, o outro em ação.

3. Outros, tendo mais respeito à consciência, não podem ir tão longe de inimizade externa; contudo eles também o negam internamente. Por exemplo, não há aqueles que secretamente pensam que não há necessidade absoluta de que a alma seja esvaziada e despojada e de ter uma revelação de Cristo; e que eles podem ser salvos sem tal experiência do amargo e do doce, das tristezas e das alegrias das quais o povo do Senhor fala? E esses pensamentos secretos não são muito fortalecidos e fomentados por aqueles ministros que professam pregar a Cristo como distintos e muito superiores à experiência? O que é mais comum do que uma linguagem como esta do púlpito - "Não posso suportar ouvir as pessoas falarem do seu cair e levantar, eles olham para si mesmos; por que não saem de si mesmos e olham para um Jesus precioso?”

Eu quero saber se isso não está negando interiormente o poder? Eles não ousam dizer que não existe tal coisa; mas falam de olhar para fora de si para Cristo, como se não houvesse experiência interior de Cristo, nenhuma visitação de sua presença e amor; e como se toda religião consistisse em um conhecimento seco e especulativo, sem um grão interior de vida e sentimento. Sua conversa de olhar para Cristo é muito plausível e sutil; mas seu objetivo real é negar o poder da piedade vital no coração de um santo.

(Nota do tradutor: Há muito disto ocorrendo em nossos dias, porque, como profetizado nas Escrituras são os dias difíceis sobre os quais o autor discorre. Então, é comum de ser visto por toda parte a pregação deste evangelho que aponta somente para a mística de se olhar para Cristo para se obter coisas e posições mundanas, e pouco ou nada daquela vida santificada que é mediante a prática da Palavra de Deus).

4. Mas, há outros que negam virtualmente e na verdade pela não-posse da piedade. Por exemplo, há muitos que dizem que aprovam, e que não há nada como a pregação experimental; eles se aglomeram e lotam uma capela para ouvir a experiência do povo de Deus; e ainda assim eles praticamente e na verdade negam o poder da piedade pela não-posse dela em seus corações. Eles têm se imbuído de tal conhecimento do plano de experiência de constantemente ouvir isso pregado, e eles estão tão certos de que é a verdade, que eles não ouvirão nada mais, e ainda assim o poder vital nunca chegou à sua consciência.

V. A exortação, "destes afasta-te." Mas, como nos afastamos deles? Nós nos afastamos deles quando não sentimos nenhuma união com eles. Pensei, às vezes, que poderíamos dividir a família vivificada de Deus em três classes. Há aqueles cuja religião é recomendada ao nosso julgamento; há aqueles cuja religião é recomendada à nossa consciência; e há aqueles cuja religião é recomendada ao nosso julgamento, consciência e afeições. Você não consentiu em conversar com pessoas que professam piedade e que há alguns cuja religião você recebe em seu julgamento? Vocês não ousam dizer que não têm temor de Deus - nem que o que eles lhes disseram sobre as transigências de Deus sobre sua alma não é genuíno. Mas, ainda o que dizem não entra muito em sua consciência.

Mais uma vez; há outros que falam dos negócios de Deus em sua alma tão claramente, tão distintamente e inegavelmente, que o que eles dizem é ao mesmo tempo recomendado à nossa consciência; mas ainda há algo faltando; não acende uma chama secreta de amor interior, nem se apodera de nossas afeições. E depois há outros cuja religião não é meramente recomendada ao nosso juízo e consciência, mas ao nosso próprio coração e alma. Estes imediatamente saltam em nossas afeições; nós os amamos, e nos unimos a eles, e sentimos uma união vital da alma com eles.

Agora, se conseguimos apoderar-nos das pessoas desta forma tríplice, ou em qualquer delas, não devemos nos "desviar" delas. Nenhum deles nega o poder da piedade. Se podemos recebê-los em nosso julgamento, não é tão bom como recebê-los em nossa consciência; e recebê-los em nossa consciência, não é tão bom como recebê-los em nossas afeições. Mas, se podemos levá-los ao nosso julgamento, não devemos "nos afastar deles”. Mas há aqueles que não podemos nem mesmo entrar em nosso julgamento; sua religião parece ser nada além de engano e ilusão. Não podemos observar a mão de Deus neles; não podemos ver quaisquer marcas distintas do Espírito sobre eles. Destes, somos chamados a "desviar-nos".

Mas, "nos desviamos" daqueles que negam o poder da piedade de várias maneiras.

1. Primeiro, "nos desviamos" deles em relação à conversa com eles. Se as pessoas nos falam sobre religião, e falamos em tom de aprovação para elas, enquanto há algo em nosso coração que não acredita que elas são vitalmente participantes da graça, nós somos apenas hipócritas; estamos sancionando o que sabemos em nossa consciência que não aprovamos. Se, por isso, qualquer pessoa falar com você sobre as coisas divinas, e você não pode recebê-lo em seu julgamento - se você deixar cair qualquer palavra que pareça sancionar a religião do homem, você está rebocando com argamassa não temperada. A palavra da verdade nos ordena "afasta-te"; isto é, não tenha tal conversa com ele; não lhe dê falsa esperança; não reforce suas expectativas vãs.

2. Em segundo lugar, o preceito implica que você deve "se afastar" de recebê-lo como um membro da igreja. Se um homem ou uma mulher vier diante de você e desejar ser recebido em sua igreja - e você não pode em sua consciência acreditar que a obra de Deus com toda a sua profissão é iniciada sobre ele, você deve "se afastar" de recebê-lo como membro.

3. Mas você também é ordenado a se "desviar" daqueles que negam o poder da piedade em relação à sua companhia. A menos que você esteja persuadido em seu julgamento, ou em sua consciência, ou em suas afeições, de que eles são pessoas vivas de Deus, você deve "afastar-se" deles para não andar com eles em aparente comunhão e união. Você não pode, de fato, como o apóstolo diz 1 Cor 5:10 sair completamente do mundo; nem desejamos ser de outra maneira do que corteses para com aqueles que se dirigem a nós em termos de civilidade e cortesia. Mas, é outra coisa endossar sua religião, e selá-la com nossa aprovação, por livre ou frequente associação com eles. Para mim, se eu disser uma palavra por meio da qual exprimo a união àqueles que não recebo no meu coração, sinto que estou dizendo a Deus e ao homem uma mentira deliberada, indo contra a convicção da minha consciência, e fazendo o que eu espero que Deus possa sempre me impedir de fazer.

Mas, então, por outro lado, cortesia, bondade e civilidade são devidas a todos. E se nos "afastamos" de qualquer um porque não somos capazes de tomá-los em nosso seio e não podemos, consistentemente com uma boa consciência, fomentar suas esperanças vãs e reforçar suas expectativas ilusórias, isto não é razão para que devamos tratá-los com desprezo. A palavra da verdade nos ordena a "honrar a todos os homens", e ao povo de Deus "a revestir-se de afeições de misericórdia, bondade, humildade de espírito, mansidão e paciência".

Agora, que testemunho temos nós que desejamos temer o nome de Deus, e que temos algo mais do que uma "forma de piedade"? Temos uma forma; isso é muito claro. Mas, temos algum testemunho vivo na nossa consciência de que temos algo mais do que a forma? Alguma vez sentimos o poder? Não temos testemunho de que somos possuidores de piedade, a menos que tenhamos sentido o seu poder.

Mas, há filhos de Deus, pode haver alguns aqui presentes este dia que estão agora, e têm estado por semanas, ou mesmo meses, sem o poder de sentimento; e talvez eles estejam escrevendo coisas amargas contra si mesmos, porque não estão sob os sentimentos vivos que antes desfrutavam. Mas, desde que você o sentiu uma vez, você negou sempre o poder, ou com toda sua escuridão, você o nega agora? Não é isso o sentimento de sua alma? "Como eu era como nos meses passados, como nos dias em que Deus me preservou, quando a sua vela brilhou sobre a minha cabeça, e quando pela sua luz eu andava pelas trevas" (Jó 29: 2,3). Não é esta a linguagem do seu coração? “Que o Senhor me abençoasse! Revivesse seu trabalho em meu coração, e me desse vida e poder, para me permitir acreditar em seu nome! Que ele visitasse minha alma com alguma descoberta de seu amor e me tirasse desse estado sombrio em que estou tão tristemente afundado!”

Estes são os sentimentos de uma alma viva. Mas, aqueles que têm apenas a "forma de piedade", negam todos esses exercícios. Eles não querem avivamentos; eles não estão procurando qualquer manifestação; eles nunca imploram ao Senhor para olhar para baixo sobre eles e abençoá-los; eles estão satisfeitos com uma religião externa; eles estão satisfeitos com a mera forma. Se eles podem enganar a si mesmos e uns aos outros, é suficiente. Mas, a alma vivente, que tem o temor do Deus vivo em seu coração, não está tão satisfeita; ele quer manifestações vivas da presença de Deus, comunicações doces da misericórdia de Deus e as abençoadoras operações do Espírito sobre o seu coração. Se não os tem, sente que nada tem.

Assim, enquanto este texto corta em mil pedaços aqueles que têm apenas a forma, não fere o pobre filho enlutado de Deus que está suspirando e chorando pelo poder. Cada suspiro, grito e gemido que ele tem por causa de seu estado sombrio e morto são as muitas evidências vivas desse poder. De onde surgiram seus suspiros? O que faz você chorar em sua cama? De onde brotam aqueles sopros em sua alma enquanto você se senta ao lado da lareira esperando pela presença do Senhor – para que ele fale à sua alma e se manifeste a você? Porque, eles brotam desta convicção profundamente forjada em seu coração, que nada, senão o poder de Deus pode alcançar sua alma.

Agora estas são as pessoas que devemos receber no nosso seio, aqueles que têm piedade, e aqueles que têm o poder da piedade. Mas, aqueles que o negam, seja em palavra, seja em ação; seja virtualmente por sua vida e conversa, ou interiormente e secretamente - dos tais nós devemos nos "desviar". Isso pode nos trazer um mau nome; isso pode nos carregar com ódio e opróbrio; isso muitas vezes pode ser muito prejudicial para os nossos sentimentos; mas nós, no final, colheremos o benefício disso, tendo o testemunho secreto de uma consciência honesta e os sorrisos de um Deus que a aprova.

 

 

 

 

 

 

O Ramo de Oliveira e a Cruz

 

 

Título original: The olive branch and the cross

 

 

 

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Em sua autobiografia, Spurgeon escreveu:

 "Em uma primeira parte de meu ministério, enquanto era apenas um menino, fui tomado por um intenso desejo de ouvir o Sr. John Angell James, e, apesar de minhas finanças serem um pouco escassas, realizei uma peregrinação a Birmingham apenas com esse objetivo em vista. Eu o ouvi proferir uma palestra à noite, em sua grande sacristia, sobre aquele precioso texto, "Estais perfeitos nEle." O aroma daquele sermão muito doce permanece comigo até hoje, e nunca vou ler a passagem sem associar com ela os enunciados tranquilos e  sinceros daquele eminente homem de Deus ."

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O ramo de oliveira e a cruz

Ou, contendas e transgressões resolvidas.

Perdoado de acordo com a lei de Cristo.

 

Uma palavra de conselho afetuoso aos cristãos professos.

 

Primeiro, reconcilie-se com seu irmão.

 

DEDICATÓRIA:

Meu amado rebanho,

Tem sido minha prática, não raro, entregar alguns conselhos pela imprensa no início do novo ano. Eu agora repito este trabalho de amor. Pela seleção de um assunto atual eu não teria, nem você, nem o público, imaginado que há algo em sua natureza peculiarmente aplicável ao seu estado como uma comunidade cristã. Em comum, entretanto, com cada ministro cristão de cada denominação religiosa, eu tenho ocasionalmente minha surpresa excitada e meu conforto perturbado por divisões e animosidades; e como outros, viram a tranquilidade e paz da igreja em algum grau comprometida pelas discussões de alguns de seus membros. Ambas as partes deste tratado foram consideradas em um curso regular de exposição de púlpito, e agora é submetido a você nesta forma por causa de sua grande importância, e a negligência demasiado geral com que é tratado por aqueles que fazem uma profissão de religião .

A igreja de Deus, em geral, ainda não conseguiu exibir em qualquer proeminência considerável e atraente, esse espírito de amor santo, que foi pretendido para ela por seu Divino Fundador. O espinheiro, a roseira brava e a urtiga, em vez do abeto e da murta, crescem demasiado luxuriantemente nos recintos da igreja; e o "lobo e a serpente" são muitas vezes vistos, onde somente o "cordeiro e a pomba" devem ser encontrados. O cristianismo ainda não deixou a impressão de sua grandeza excessiva tão profundamente carimbada como deveria ser sobre os caracteres de seus professantes e de todas as suas graças, ninguém é tão vagamente e imperfeitamente traçado como o que é o assunto deste tratado. Foi mais fácil, pelo menos mais comum, subjugar a disposição luxuriosa do que a irascível, e, no entanto, é tanto a intenção de Cristo que o Seu povo seja distinguido pela mansidão e gentileza como pela pureza, veracidade e justiça. O amor é preeminentemente a graça cristã. A equidade, a castidade e a veracidade foram encontradas na lista das virtudes pagãs, mas não no amor, às vezes "derramam sua fragrância no ar do deserto" do paganismo, mas onde o amor foi encontrado, exceto no jardim do Senhor? Infelizmente, mesmo lá esta planta do Paraíso, este exotismo celestial, deve tão frequentemente parecer enrugada e devastada; e assim deixar de adquirir para seu Divino cultivador todo o louvor que deveria lhe tributar, e em sua condição mais florescente. Minha preocupação de que o amor cristão deve ser cultivado com mais cuidado e ser visto com admiração em vigor saudável e em beleza, me levou a enviar este tratado que agora é oferecido em primeiro lugar a você e, em seguida, às igrejas em geral, com a esperança de que este esforço de fidelidade pastoral possa impedir em muitos casos a ruptura e promover em outros a restauração da amizade cristã e assim trazer ao seu autor, através de muitos corações reconciliados, a bênção do pacificador.

Nós lhes encomendamos a Deus e à palavra da Sua graça, e oramos para que Aquele que "fez a paz pelo sangue de Sua cruz, para por ela reconciliar todas as coisas com Ele mesmo", derrame Seu próprio Espírito em seus corações para uni-los ainda mais próximos um do outro,

Eu permaneço, seu pastor afetuoso,

John Angell James

 

RECONCILIAÇÃO

"Ora, se teu irmão pecar, vai, e repreende-o entre ti e ele só; se te ouvir, terás ganho teu irmão;

16 mas se não te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que pela boca de duas ou três testemunhas toda palavra seja confirmada.

17 Se recusar ouvi-los, dize-o à igreja; e, se também recusar ouvir a igreja, considera-o como gentio e publicano.

18 Em verdade vos digo: Tudo quanto ligardes na terra será ligado no céu; e tudo quanto desligardes na terra será desligado no céu." (Mateus 18: 15-18)

Contendas entre cristãos! Não há uma contradição aqui? Os cristãos brigam uns com os outros? O Cristianismo, onde realmente é possuído e sentido em sua própria influência, implica tudo o que é amoroso, gentil e pacífico? Certamente! E se cada professante dele vivesse realmente sob sua influência, não haveria esta coisa de irmão que injuria irmão. O cristianismo é, em todos os seus aspectos, uma religião de amor. "Deus é amor." Cristo é amor. A lei é amor. O evangelho é amor. O céu é amor. Essa palavra "amor", compreende tudo. O amor perfeito não só elimina o medo, mas a malícia. No céu não haverá brigas, porque cada um de seus habitantes é perfeito em amor. O desígnio do cristianismo não é somente conduzir-nos ao céu, mas nos ajustar para ele, e o fará dando-nos o espírito do amor. O verdadeiro espírito do cristianismo é o que o apóstolo tem, com uma beleza tão requintada, descrito no capítulo 13º da primeira epístola aos Coríntios.

Suponhamos que todos estivessem perfeitamente sob a influência deste espírito de amor, que espaço haveria para disputas? Mas, nem todos não são assim, ninguém é assim. Aqueles que fizeram os maiores avanços em santidade têm alguns restos de corrupção, dos quais surgem às vezes guerras e lutas. "Deve ser necessário, diz nosso Senhor, que venham as ofensas." Ou seja, considerando o que é a natureza humana, elas devem ser encontradas. Onde quer que haja pecado haverá inimizade em alguma ocasião ou outra. Isto não é para desculpar as brigas dos cristãos, mas meramente para explicá-las.

Sim, os cristãos discutem. Todos os pastores sabem o que fazem, para o sofrimento de seus corações. Todas as denominações e todas as congregações de cristãos professantes sabem disso para sua inquietude. Todas as pessoas que se opõem à religião sabem disso, e ficam de pé e dizem: "Aha, nós já sabíamos!" O Espírito de Deus sabe disso, e se aflige com isso; e as consequências de suas brigas são muito tristes; triste para as próprias partes, na interrupção de sua paz, o prejuízo de sua religião, o descrédito de sua profissão. Pouquíssimos homens saem ilesos de uma briga, sejam eles os agressores ou os agravados. As consequências de tais desacordos estendem-se a outros, aos amigos dos partidos, e às vezes à igreja de que são membros. Igrejas inteiras foram levadas à contenda e divisão de conflitos, por uma violação da paz cometida por dois de seus membros. Salomão diz: "Começar uma discussão é como abrir uma válvula de escape, então pare antes que a discussão saia de controle!"

O Novo Testamento diz muito sobre ofensas, e a maneira de tratá-las. Aqui devo distinguir entre os diferentes tipos de delitos aludidos. Na passagem já citada, "Ai do mundo por causa de ofensas, deve ser necessário que venham ofensas"; e em outras, como: "Não é bom comer carne, nem beber vinho, nem nada pelo qual o teu irmão tropece, ou se ofenda, ou se torne fraco". A palavra significa, como o contexto mostra, não o que no discurso comum entendemos por ofensa, mas por se tentar um irmão ao pecado por nossa conduta, fazendo o que o levaria à transgressão, lançando uma pedra de tropeço no seu caminho, ou o que Apóstolo chama, "fazendo com que nosso irmão peque." E é muito verdade que devemos estar muito preocupados, orando e vigilantes, para que nenhuma parte de nossa conduta possa levar alguém a pecar, para que por meio de nós nosso irmão fraco "pereça, por quem Cristo morreu".

Mas, eu não me refiro agora a ofensas desta natureza, mas à classe de ações significativas, quando um homem diz de outro, "Ele me ofendeu muito!" E que são citadas por nosso Senhor na passagem que eu coloquei à cabeça deste trecho em que ele diz: "Se o seu irmão pecar contra você". Refere-se a algum dano real ou supostamente infligido por um cristão sobre outro, em sua pessoa, bens, reputação ou paz de espírito, a algum pecado de que o queixoso é o objeto direto e pelo qual de alguma forma ele se torna um sofredor. Não se refere a pecados nos quais nós mesmos não temos nenhum interesse pessoal; mas àqueles que nos afetam particularmente. Um homem pode ter nos prejudicado por alguma transação de dinheiro, pode ter feito alguma agressão sobre nossa propriedade, pode ter nos tratado mal, pode ter falado de nós com desprezo, ou falsamente de nós, e pode assim ter ferido nossos sentimentos; em cada um destes tem havido uma ofensa contra nós. Somos feridos; e é a esses casos que a lei de Cristo se aplica. É verdade que pode haver outras ofensas às quais a regra pode ser estendida. Se víssemos um irmão que vive em pecado, devemos, embora seu pecado não tenha nenhuma referência direta aos nossos próprios interesses, ir a ele sozinho, e com um espírito de amor adverti-lo, mas isso se acha muito lindamente expressado na Lei do Antigo Testamento: "Não odiarás a teu irmão no teu coração; não deixarás de repreender o teu próximo, e não levarás sobre ti pecado por causa dele." (Lev 19.17)

Suponho que você recebeu uma ofensa, real ou imaginária, de algum irmão cristão; e como você vai agir?

Em primeiro lugar, pergunte se vale a pena notar, se não é um dos casos em que você pode ter se enganado quanto à intenção do ofensor; e mesmo se não, é uma das dez mil pequenas ocorrências que acontecem perpetuamente na comunhão da sociedade, das quais um homem sábio não faria caso, e que um homem santo não permitiria que habitasse em sua mente, para interromper sua boa vontade ou bom sentimento para com o agressor. "É um homem muito miserável", diz Jeremy Taylor, "aquele que fica inquieto quando um rato passa por cima de seu sapato, ou uma mosca beija seu rosto". "Tudo o que é pequeno e tolerável deve ser deixado sozinho", disse Aristides. No momento em que a ofensa foi dada, devemos imediatamente nos proteger contra a disposição de magnificá-la, e convocar toda a nossa sabedoria para olhar para ela como ela realmente é. Tal estado de espírito nos prepararia para dizer: "Bem, é verdade que ele não me tratou muito gentilmente, mas não foi, eu ouso dizer, o efeito de um desígnio, e muito menos de premeditação, mas de pressa e desconsideração; e, afinal de contas, não era assunto muito sério, não duvido que muitas vezes eu tenha sido tão imprudente, deixando passar, me intrometer, só pioraria as coisas, e não permitirei que ela permaneça em minha mente , nem que em menor grau afete minha boa opinião, ou meu sentimento bom para com o agressor." De tal maneira, muitas das ofensas deveriam ter sido tratadas, as quais, por uma manipulação menos considerável e razoável, seriam ampliadas em grandes quantidades e se tornariam ocasião de outras muito maiores. Há grande sabedoria, assim como grande humildade em dizer, a muitas causas incipientes de perturbação, "Ó, deixe passar!"

Mas, ainda assim, se a matéria e o fundamento da ofensa tiverem maior consequência do que se supõe aqui, ou se ela produziu uma impressão na mente hostil ao nosso próprio conforto, ou se é obstrutiva da nossa agradável comunhão com o ofensor, então devemos ir à lei de Cristo para estabelecê-lo. O que deve ser feito?

I. Eu exporei a lei de Cristo NEGATIVAMENTE. Não devemos pensar sobre o assunto em silêncio. Isso é proibido, pelo menos por implicação, no mandamento de nosso Senhor. Se não podemos descartá-lo de nossos corações, não devemos deixá-lo repousar lá, mas deve ser dito a alguém. Muitas pessoas, em vez de se dirigirem de uma vez por todas com franqueza ao ofensor, fogem de sua companhia, pensam em todos os tipos de pensamentos duros sobre ele e apreciam todos os tipos de sentimentos malignos para com ele, e nunca, nem pela escrita nem pela fala, expressam uma única sílaba para ele. Não há nada mais provável que agrave a nossa estimativa de uma ofensa que este estado de espírito. Aquele que medita em silêncio sobre uma ofensa, sente-se seguro, por tal espécie de incubação, uma chocadeira de um ovo minúsculo, para uma lesão monstruosa. Sua imaginação é levada ao entusiasmo por suas paixões, até que seu julgamento é pervertido e por fim se considera o homem mais ferido do mundo; e depois resolve não ter mais nada a ver com o ofensor. É isso que o apóstolo chama de dar "lugar ao diabo". "Quão difícil e desagradável foi", diz este autoatormentador, "quem poderia ter esperado um tratamento tão imerecido? Bem, acabei com ele, não falarei mais com ele". Ele encontra o suposto culpado, mas evita o reconhecimento, e sente seu ressentimento influenciado pela própria visão dele; enquanto talvez o objeto desta conduta se pergunte o que tudo isso pode significar?

E então, como não devemos pensar em uma ofensa em silêncio sombrio, tampouco devemos dizer a outro, mas ao próprio ofensor, "diga isso a ele sozinho". Assim que algumas pessoas recebem uma ofensa, geralmente vão comunicá-la a qualquer pessoa e a todos, ao invés de para a única pessoa que deve ser informada sobre isso. Aqueles que a ouviram contam-na a outros, esses por sua vez a outras pessoas, até que o relatório, exagerado em cada repetição, chegue ao longo do tempo, ao agressor de tal forma ampliada e distorcida, que agora ele é a pessoa agravada, por estar sendo acusado de ter infligido ofensas das quais na verdade ele nunca foi culpado. Então a questão se torna complicada, e é difícil dizer qual é a maior culpa, de quem fez a ofensa ou de quem a denunciou. Não devemos contar a ninguém, quase não, eu ia dizer, a Deus em oração, ou a nós mesmos, até que o digamos ao nosso irmão ofensor. Não devemos acusá-lo diante de Deus, até que lhe demos uma oportunidade de explicar a si mesmo. Nossa visão de sua conduta pode ter sido equivocada.

Isso impediria essa propensão para denunciar uma transgressão, se todos nós decididamente confrontássemos o repórter com esta pergunta: "Vocês obedeceram ao mandamento de nosso Senhor e disseram isso ao próprio ofensor e sozinhos, senão não posso ouvir". Mas, infelizmente, a disposição para receber maus relatos é tão comum à natureza corrupta dos homens, que seus ouvidos são gananciosos de informações para o descrédito de seus próximos.

II. Mas, agora, vou explicar a lei de Cristo POSITIVAMENTE. Ao supor que uma transgressão foi cometida, Cristo ordena três passos sucessivos, os quais, se realmente o reconhecemos como nosso Senhor e Mestre, todos devem ser tomados para o propósito de reconciliação e devem ser feito em conformidade com a ordem que ele estabeleceu.

1. O ofendido deve primeiro ir sozinho ao ofensor, e dizer-lhe sobre a transgressão. Agora, a razão disso é óbvia. Um homem é muito mais provável que seja levado a uma visão correta de sua conduta por tal plano do que sendo dirigido diante de outros. É mais provável que escute desapaixonadamente e que esteja aberto à convicção; e seja convencido, e é muito mais provável que confesse sua culpa, do que na presença de espectadores. Neste último caso, seu orgulho é chamado a ser provado, e ele se revolta em humilhar-se diante dos outros. Se ele for sempre "ganho", é mais provável que seja assim.

Mas, então tudo dependerá da maneira como este dever mais delicado e difícil é executado. Uma maneira errada de fazer uma coisa certa pode ser um erro, e é melhor não fazer nada. Isto é estrita e enfaticamente aplicável ao presente caso. Uma disputa pode tornar-se mais difícil de solução final por uma maneira imprudente de tentar resolvê-la em primeiro lugar de acordo com o mandamento de nosso Senhor. Tome então as seguintes direções.

Antes de irmos a um irmão ofensor para lhe expor a culpa dele, façamos questão de uma sincera e fervorosa oração, para que possamos ter uma visão correta do assunto, e não estar sob qualquer ilusão, supondo que um mal foi feito, onde nenhum foi pretendido. Peçamos a graça para subjugar e controlar nossos sentimentos, para que não possamos estar sob a influência da paixão, mas sermos capazes, de uma maneira muito peculiar, de exercer a mansidão com o um reflexo da mansidão de Cristo. Peçamos a Deus que possamos selecionar essa linguagem e exibir tal espírito em nossa entrevista com o ofensor, pois terá a tendência mais direta para suavizá-lo e subjugá-lo. Nada exige maior sabedoria e graça para fazê-lo bem, do que o dever que agora estou expondo, e dificilmente podemos esperar obtê-los sem oração. Mas, devemos também orar especialmente para que toda a malícia e o mau sentimento em relação ao ofensor possam ser extintos, e que possamos ainda valorizar em relação a ele um espírito de amor. Tampouco devemos esquecer de orar por ele para que seja levado a ver seu erro, a confessá-lo e humilhar-se perante Deus por causa dele.

Ao conduzir os assuntos de tal entrevista, deve haver o próprio espírito de amor em nossa conduta. Devemos ir, não no caráter, ou com o espírito, de um acusador, mas como um irmão a um irmão. Devemos ser capazes de dizer-lhe a verdade que não dissemos a qualquer outra pessoa sobre a terra; devemos dizer-lhe que realmente não o acusamos de ofensa, mas em primeiro lugar meramente estamos lhe pedindo explicação, já que estamos todos sujeitos a erro; e para que não venhamos a extorquir qualquer concessão irracional, mas se o erro foi cometido, fazer o seu reconhecimento, e permanecer amigos e irmãos como antes. Deveríamos então abrir os nossos fundamentos de ofensa sem quaisquer circunstâncias agravantes, estando mais inclinados a extenuar do que a magnificar. Especial cuidado deve ser tomado em referência a esta última questão, para qualquer tentativa de fazer a ofensa maior do que realmente é, pois isto fará mal. As duas partes olham para a mesma coisa com olhos diferentes, e o que parece ser uma montanha para um pode ser apenas um montículo para o outro. No começo, o ofensor, como é muito provável que seja o caso, pode ser um pouco resistente, petulante e irritável; isso não devemos considerar, ou virar abruptamente sobre nosso calcanhar e nos afastarmos; mas devemos continuar a raciocinar com ele com toda a mansidão de sabedoria, recebendo qualquer concessão que possa ser feita, e reconhecendo-a amorosamente, encorajando outras admissões, até que seja obtido o que é buscado. E que seja especialmente lembrado que nossas exigências de confissão não devem ser exorbitantes, nem deve haver de nossa parte um desejo aparente de vencer e humilhar o ofensor. Deveria ser claramente visto por ele, que não buscamos nada, senão tal admissão de erro como é necessário para a continuação da amizade e da fraternidade, em atendimento à ordenança do Senhor, com vistas à preservação do amor entre os irmãos.

Há também uma ilustração bonita deste método de parar ofensas solicitando explicação, na vida desse ministro eminentemente santo de Jesus Cristo, Samuel Pearce, de Birmingham. Numa reunião de ministros em uma ocasião, "uma palavra foi deixada cair", diz o Sr. Fuller, em suas memórias desse excelente homem, "por um de seus irmãos, que ele tomou como um reflexo, embora nada estava mais longe da intenção de do orador. Permanecia em sua mente, e em poucos dias depois ele escreveu o seguinte: "Você se lembra o que se passou em Bedworth? Se eu não estivesse acostumado a receber simples comentários amigáveis ??de você, eu deveria ter pensado que você pretendia insinuar algo. Se você o fez, diga-me claramente, e, está tudo acabado, você não vai me considerar malicioso, embora eu deva estar enganado, pois são necessárias explicações carinhosas quando surgem suspeitas, para a preservação de amizade, e eu não preciso dizer que eu mantenho a preservação de sua amizade em nenhuma pequena conta." “Este relato", diz o biógrafo," é copiado não somente para expor o espírito e a conduta de Pearce, em um caso em que ele se sentiu agravado, mas para mostrar em quão fácil e amável maneira milhares de erros poderiam ser corrigidos e diferenças impedidas por uma explicação franca e oportuna.

Sim, e isso mostra outra coisa, e isto é, quão fácil é receber uma falsa impressão, e pensar mal de outro, onde nenhum mal foi pretendido. Como muitos, menos abençoados com o amor que tinha o Sr. Pearce, agiriam? Eles teriam meditado sobre a suposta ofensa em silêncio, deixando-a ficar furiosa em suas mentes e gerando todo tipo de má vontade para com o autor inocente da ofensa; ou então eles teriam falado com outras pessoas sobre o caso, sem dizer uma palavra ao próprio indivíduo que fez a observação. Em vez disso, ele escreveu na mansidão de sabedoria ao irmão por quem imaginou ter sido atingido, e recebeu uma resposta que colocou seu coração em repouso.

Que todos os cristãos busquem graça para copiar este belo modelo! Que resultado deleitável; e quão simplesmente ainda tão impressionantemente declarado por nosso Senhor, "Você ganhou seu irmão!" Perder um irmão é ou deve ser considerado uma grande perda para nós. Mas mais do que isso está implícito, pois nosso irmão, se não for arrebatado para nós, pode ter seu coração endurecido em relação a Deus e incorrer na terrível catástrofe descrita por Nosso Senhor, onde ele diz: "O que um homem lucraria se ganhasse o mundo inteiro e perdesse sua própria alma." Pois aquele pecado não arrependido, pode ser o início de seu caminho descendente para a perdição. Por outro lado, se o levarmos ao arrependimento, poderemos conquistá-lo não somente para nós mesmos, mas para Cristo, para a igreja e para o céu.

As transgressões contra o homem são ofensas contra Deus, e o dano causado por elas é, em muitos casos, muito maior para aqueles que as cometem do que para aqueles contra quem são cometidas. Portanto, quanto ao bem-estar de um irmão, que deve sempre estar em nossos corações nestes assuntos, assim como em nossa própria paz, requer que lhe digamos a ofensa e que a digamos da maneira mais sábia e amável. Em muitos, talvez eu possa dizer, na maioria dos casos, que essa conduta atingiria seu fim, o agressor seria vencido. Por mais ruim que seja a natureza humana, e imperfeita como é a própria natureza humana renovada, poucos são os que poderiam se destacar contra este cerco de amor. Que os homens sejam tratados de uma forma de amor, e em geral se falando, eles seriam ouvidos para dizer: "Conquistai, ó amor!" "As cordas do amor são os laços de um homem." No caso dos cristãos, eles certamente não devem considerar o assunto bem estabelecido a menos que haja uma restauração do amor e uma renovação da comunhão. Nosso objetivo em ir a um irmão ofensor não deve ser apenas para obter uma concessão, e terminar a nossa irmandade, mas para restaurar a amizade quebrada das partes. Não é preciso dizer: "Bem, eu tenho a sua confissão, é tudo que me importa, e agora não desejo nem tenho a intenção de ter mais companheirismo com você." Isso é tudo menos cumprir a lei de Cristo. Nosso objetivo não deve ser apenas conquistar nossos direitos, mas ganhar nosso irmão.

Deve-se também lembrar que se uma concessão for feita pelo ofensor, todo o assunto é, a partir desse momento, para ser enterrado no esquecimento. Como ninguém foi informado do assunto antes da entrevista privada, então ninguém deve ouvi-la depois. Mencionar uma falha que a penitência confessou e a misericórdia perdoou é uma ofensa básica contra a lei do amor, e igualmente contra o ofensor perdoado.

Passo agora a observar que, afinal, há mentes tão pouco sensíveis aos apelos da razão e da religião, porque possuindo tão pouco em si mesmo, que as tentativas mais judiciosas e afetuosas de resolver uma disputa particular de maneira privada falhou. Há professantes de religião tão orgulhosos, tão obstinados, tão inflexíveis, que nenhuma exposição os induzirá a dizer que fizeram algo errado. Quando este for o caso, a parte lesada deve passar para a segunda etapa,

2. "Mas se não te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que pela boca de duas ou três testemunhas toda palavra seja confirmada." Devo observar que isso também é imperativo. Nós não estamos em casos de natureza agravada para deixar o assunto descansar, mas devemos esforçar-nos por novas medidas para levar o nosso irmão transgressor ao arrependimento. Ainda assim, podemos supor que, em muitos casos, resta à parte prejudicada um poder discricionário para deixar a questão cair, mesmo que ele não tenha sucesso na entrevista privada. Ele pode ter adquirido mais luz e pode ser levado a ter uma visão mais mitigada da transgressão; ou ele pode ver razões para acreditar que o tempo seria susceptível de suavizar a mente do ofensor; ou que resultaria de um maior prejuízo ao persegui-lo do que deixá-lo de lado, e pode portanto sabiamente e religiosamente optar por não prosseguir mais. Se este for o caminho adotado, não devemos deixar que um espírito de maldade seja acarinhado em nosso coração para com o ofensor, ou qualquer manifestação exterior de ressentimento seja manifestada em nossa conduta; muito menos devemos dizer a qualquer outro. Se, no entanto, o caso for tal que rompe a comunhão e evita o amor, é melhor irmos para o segundo passo e levar conosco uma ou duas pessoas mais. É de notar que não devemos enviar essas testemunhas, mas devemos levá-las conosco, pelo menos na maioria dos casos.

As razões do segundo passo são suficientemente óbvias. Destina-se a nos ajudar. Talvez tenhamos formado uma opinião errada ou exagerada sobre o assunto, e precisamos, em alguns detalhes, ser ajustados a nós mesmos. Ou, se tivermos razão, esses dois ou três irmãos podem dizer alguma coisa ao ofensor que dará peso aos nossos apelos. Suas representações podem ser mais convincentes e persuasivas do que as nossas; e assim eles serão mais propensos a influenciá-lo; eles aumentam o número que lidam com ele, e eles são, ou deveriam ser, pessoas imparciais; e, além disso, estarão preparados para dar testemunho à igreja, se for necessário levar o assunto a este último e mais alto tribunal.

Deve ser evidente que muito, muito, depende da seleção das pessoas para acompanhar o queixoso. Eles podem tornar as coisas dez vezes piores, se não forem adequados para o negócio da reconciliação, ou ir sobre ela de uma maneira imprópria. Eles devem ser irmãos cristãos, pois o que nós temos em tais casos "para fazer com aqueles que são de fora?" Devem ser homens de longanimidade e mansidão de palavras, não facilmente ofendidos, e de grande domínio de temperamento. Eles devem ser homens de peso e firmes na igreja. Eles devem ser homens imparciais, não partidários da parte lesada; e a fim de que seria melhor para eles não ouvir do assunto até que seja declarado a eles na presença do ofensor. Seria também muito desejável que fossem pessoas em quem ele tem confiança, e contra quem seria impossível ele levantar qualquer objeção.

Como o Senhor mencionou um ou dois, talvez seja mais seguro tomar o primeiro número e solicitar a ajuda de algum amigo eminentemente santo e judicioso para nos acompanhar. A maioria das pessoas está disposta a encolher-se de tal trabalho de amor, pois é um dever delicado e difícil, e exige grande graça para sua correta e apropriada aplicação, e aqueles a quem é confiado devem cuidar muito bem de seus próprios espíritos.

No curso do meu pastorado, resolvi muitas disputas privadas assim. Um membro veio até mim para queixar-se dos maus tratos de outro, e desejou que o seu caso fosse apresentado ao nosso Comité de Disciplina. Imediatamente o interrompi, antes mesmo de saber qual era a queixa, e depois de concluírem que não podiam resolver a questão entre si, disse a um deles: "você vai submeter este assunto a algum homem sábio e bom para julgar entre vocês dois?" Tendo obtido o seu assentimento, fiz a mesma proposta ao outro. O árbitro foi acordado, o assunto foi ouvido, a decisão foi dada, as concessões foram feitas, as partes foram reconciliadas, e eu nunca soube qual era o assunto. Apenas um dia antes de eu escrever essas linhas, recebi um documento, do qual o seguinte é uma cópia, assinada por duas partes, a quem eu tinha recomendado este plano, e eu não sei qual foi a causa da ofensa entre eles.

"O abaixo-assinado, JA e TS, desejando que a animosidade que há algum tempo existiu entre eles deve diminuir ao mesmo tempo, concordam o seguinte. TS verdadeira e sinceramente reconhece que ele usou linguagem imprópria para JA e JA, embora inconsciente de ter provocou intencionalmente TS, lamenta profundamente que qualquer coisa que tenha feito ou dito tenha produzido tal impressão em sua mente, e em sinal de reconciliação mútua, eles mais cordialmente oferecem uns aos outros a mão direita da amizade cristã ". (Assinado)

Se houver poucos que poderiam se destacar contra a exposição de um homem, ainda há menos que poderiam resistir às súplicas de dois ou três; e assim muitos pecadores se converteriam do erro de seus caminhos. Contudo, nosso Senhor supõe que há alguns que são tão cegos por Satanás, e tão endurecidos pelo engano do pecado, como para resistir até isso; e agora nada resta senão o último recurso.

3. O terceiro passo; "Se ele não os ouvir, diga-o à igreja", isto é, a congregação dos crentes, as pessoas associadas para o culto social. A igreja é assim constituída o apelo final na terra. Isto foi dito por Cristo enquanto o Judaísmo ainda estava em vigor. Em um sentido judaico, então, a igreja deve significar o povo reunido para adoração na sinagoga; e é bem conhecido por ter sido o costume dos judeus, assim como o meio final, para resolver disputas privadas por um apelo à sinagoga; onde, após uma admoestação pública sem qualquer resultado benéfico, uma marca de infâmia foi estabelecida sobre os infratores. Nosso Senhor, por uma tácita alusão às práticas conhecidas dos judeus, estabelece aqui, por meio de antecipação, a lei de Sua futura igreja.

* Esta injunção não lança alguma luz sobre a agitada questão da natureza de uma igreja e da forma e modo de seu governo? É muito explícito que a ofensa em seu último caso de apelo, deve ser colocada diante da igreja, então tudo o que a igreja significa, ele deve ser capaz de ouvi-la, e deve pronunciar a sentença final. Agora não se entenda por igreja o clero. O clero não é a igreja, e não é onde se chama assim no Novo Testamento. A igreja às vezes se distingue dos seus ministros, mas eles nunca são chamados de igreja. Se, então, a igreja aqui significa uma companhia de cristãos, deve ser uma companhia que possa ouvir, receber e decidir sobre o caso, e isso nos leva ao modo Congregacional de governo da igreja. Os expositores episcopais ficam perplexos com essa passagem. O excelente Sr. Scott diz corretamente: "Diga aos professantes do evangelho que seria absurdo restringir essas regras a qualquer forma de governo ou disciplina da igreja". É verdade, mas essa forma de governo da igreja pode ser bíblica, para a qual essas regras não podem ser aplicadas pela possibilidade? Bloomfield, outro comentarista episcopal, diz, em seu "Critical Digest", nesta passagem: "Esta admoestação é local e temporária, e como não acomodada aos nossos tempos, não precisa ser observada. Porque esta admoestação pública pode ter lugar apenas em um Congregação muito pequena, sem a menor aparência de autoridade civil, e governando-se inteiramente pelos princípios de Cristo. Para o estado atual da igreja esta disciplina cristã é pouco adaptada". Mas, por que não é tão adaptado, senão porque a igreja não está adaptada a ela? Não é uma afirmação perigosa que os próprios preceitos de Cristo não precisam ser observados porque não estão adaptados ao nosso tempo? Que lei de Cristo não poderia ser eliminada por um método como este? E que confissão e concessão também, que esta injunção pode ser realizada apenas por aquelas igrejas onde não há "aparência de autoridade civil", e que "governam-se inteiramente pelos princípios de Cristo". Nessas igrejas não só pode ser realizado, mas é. Não devem ser verdadeiramente as igrejas de Cristo, somente aquelas em que as leis de Cristo podem ser cumpridas?

O assunto tendo, de uma maneira adequada, sido colocado diante da igreja, certamente deve sobre a investigação pronunciar sua sentença. Mas, se for sábio, toda igreja grande designará um número de seus irmãos para investigar o assunto, e para fazer seu relatório, e sobre esse relatório elaborar sua decisão. A essa decisão, o ofensor deve se curvar. A voz da igreja é a voz de Deus. Assim diz nosso Senhor no próximo versículo para aqueles que formam o assunto deste tratado: "Em verdade vos digo que tudo o que ligares na terra será ligado no céu". As mesmas palavras tinham sido dirigidas, em uma ocasião anterior, a Pedro, Mat. 16:19; e grandes prerrogativas e poderes, alegou-se, são assim concedidos a esse apóstolo; mas aqui as mesmas prerrogativas e poderes são concedidos a cada igreja, por menor que seja. O significado desta passagem é que tudo o que for feito corretamente na disciplina da igreja será aprovado e confirmado por Deus no céu. No entanto, supõe-se que o Senhor, como dizem as palavras seguintes, conduza todos os seus atos, especialmente os de disciplina, com espírito de oração e de fé em Sua presença. "Outra vez vos digo que, se dois de vós concordarem sobre a terra quanto a qualquer coisa que pedirem, isso será feito por meu Pai que está nos céus, pois onde dois ou três estão reunidos em meu nome, ali estou eu no meio deles. "

É evidente de tudo isto quanta importância é atribuída pelo nosso Senhor à manutenção da disciplina em Sua igreja, e com que admiração e solenidade peculiares esses atos de disciplina devem ser mantidos. O ato de uma comunidade cristã que investiga o caráter ou a conduta de qualquer de seus membros em um caso de alegada delinquência é o procedimento mais solene sobre a terra, na medida em que está tentando um acusado por um delito cometido contra as leis, não meramente de homens, mas de Deus; e está visitando-o com uma sentença, se for considerado culpado, que não tem nenhuma relação com as dores ou penalidades civis, mas com os julgamentos espirituais. Se isto é verdade, quão lenta e solenemente a igreja deve, em todos os casos, tomar esta terrível espada, que é cortar um ofensor do reino de Cristo e entregá-lo ao reino de Satanás!

No entanto, deve ser feito, se no caso diante de nós o intruso não vai ouvir a voz da igreja, chamando-o ao arrependimento. Ele deve então ser considerado como um pagão e um publicano; isto é, ele não deve mais ser reconhecido e tratado como um cristão, mas como aquele que não tem parte nem sorte na igreja, ou seus privilégios. "No entanto," diz Matthew Henry, "ele não diz: seja ele para você como um demônio ou um maldito espírito, como aquele cujo caso é desesperado, mas como um pagão ou um publicano, como alguém com uma capacidade de ser restaurado e recebido novamente." "Não o considerem um inimigo", diz o apóstolo, "mas admoestai-o como um irmão".

Tal é, portanto, uma explicação da regra estabelecida por Cristo para o assentamento dessas numerosas disputas privadas que se levantam mesmo entre os membros da família redimida.

Gostaria aqui de enfaticamente, bem como explicitamente observar, que esta lei de Cristo deve necessariamente ser tomada com algumas limitações, e algo sem dúvida deve ser deixado à discrição da parte lesada, até onde seguir para exigir satisfação e quando seria prudente parar ou ir adiante em dar-lhe publicidade. Todos os assuntos deste tipo são dirigidos não só à nossa consciência, mas ao nosso bom senso. As ofensas podem ser cometidas, e os erros podem ser infligidos, de uma natureza tão peculiarmente difícil e delicada, que se não puderem ser ajustados entre os próprios litigantes, é melhor que o assunto seja enterrado em silêncio e a parte ofendida deve se contentar com em expelir do seu coração toda a malícia e vingança, e ainda estar pronto para retornar do mal para o bem, embora ele possa entender que não seja adequado receber o ofensor de volta a seu favor.

As mesmas observações podem ser feitas em referência a outros assuntos que, (como sempre apropriado pode ser para levá-los para o segundo passo), seria imprudente para avançar para o terceiro. O caso pode ser tão complicado com dúvidas e dificuldades, que nada menos que a severa peneiração de um tribunal de justiça pode chegar a todos os fatos ou pontos minuciosos que podem decidir o assunto e mostrar onde a culpa reside, e que circunstâncias atenuantes devem ser consideradas. Ou o caso pode ser de uma natureza tão peculiarmente delicada, envolvendo tantos partes, e tal exposição de segredos não desejáveis ??de serem conhecidos, e arriscando até certo ponto a paz de toda uma igreja, que a parte lesada, onde o assunto não equivale a imoralidade e não compromete nem o crédito da religião nem a pureza da igreja, deve se contentar com a opinião expressa das testemunhas que ele considerou necessário se associarem a ele no apelo ao ofensor. Uma igreja não deve ser transformada em um Tribunal de Civil de Julgamento. Nunca estaria em paz se o fosse. A ânsia de arrastar cada pequena matéria em publicidade, é uma disposição contrária à lei de Cristo tanto quanto um descuido em infligir uma ofensa. Uma gradação de sabedoria e prudência deve ser estabelecida e mantida através de cada caso; devemos ser muito longânimos ??para receber ofensa em pequenas questões, ou mesmo para notá-las; igualmente cautelosos de pensar sobre o próximo passo necessário, e ainda mais de levá-lo para o terceiro. A misericórdia voa em asas ansiosas para executar seus ofícios, mas a justiça caminha com passo lento e comedido.

Se a pergunta aqui for feita, como é provável que seja, se, caso todos os outros meios não obtiverem reparação de quem nos ofendeu, é lícito ao cristão recorrer ao tribunal da justiça nacional e convidar o auxílio da lei; eu respondo por uma referência ao Novo Testamento. O apóstolo respondeu a esta pergunta em sua primeira epístola à igreja de Corinto, sexto capítulo. Nesse capítulo ele proíbe clara e positivamente que o irmão vá para a lei com o irmão, e ordena a solução das diferenças pela arbitragem dos irmãos, que está praticamente cumprindo a lei de Cristo. A uma ou duas testemunhas de quem nosso Senhor fala, constituem este tribunal; de modo que, até que este seja julgado, é manifestamente ilegal; e quando até mesmo isso é ineficaz, todo o apelo à lei deve ser suspenso até que a igreja tenha dado sua decisão sobre a conduta do ofensor, se, então, ele não pode ser levado à razão, e deve como resultado de sua contumácia ser expulso, nada mais é deixado para a parte lesada, senão trazer o intruso diante de um tribunal que ele deve obedecer. Neste caso, ele não é mais um irmão, mas é condenado a ser tratado como um pagão e um publicano. Há homens tão injuriosos e tão obstinados que nada além do braço da lei é forte o suficiente para alcançá-los ou restringi-los, e é bom para a sociedade que haja algo para tais caracteres mais forte do que o poder moral.

Ainda assim, é evidente pelas palavras de nosso Senhor que um cristão deve ser muito tardio para recorrer a tais meios, mesmo em referência a alguém que não é um irmão. "Se o teu inimigo tomar o teu casaco, dá-lhe também o teu manto, e se ele te ferir na face direita, volta-lhe também a tua esquerda". Essas palavras não devem, naturalmente, ser entendidas literalmente, de modo a proibir todas as formas de precaução quanto aos males futuros; porque Cristo não agiu assim quando um servo mau o feriu; nem Paulo, quando o Sumo Sacerdote ordenou-lhe que fosse ferido na face, nenhum deles o recebeu em silêncio, nem virou a outra face. É claro, portanto, que estas palavras são apenas uma forma impressionante de proibir-nos de devolver a violência com violência; e igualmente de proibir uma precipitação de ir à lei para reparar nossos erros e obter nossos direitos. Podemos facilmente ver de tudo isso nosso dever. Um homem sábio não vai para a lei sobre pequenas coisas, e um homem de Deus não vai sobre os grandes, até que todos os outros métodos de resolver a diferença tenham fracassado. Dois membros da mesma igreja, embora ainda em comunhão, envolvidos em um processo hostil em um tribunal de justiça, é um espetáculo que raramente ocorre, e que nunca deveria ocorrer, e nunca faria se a igreja cumprisse seu dever, e onde eles são membros de duas igrejas diferentes, ambas as comunidades devem interferir com o exercício da disciplina adequada para impedi-lo. Não se opõe a tudo isto dizer que o argumento do apóstolo não se aplica a esta era e país, uma vez que os magistrados em seu tempo eram pagãos, enquanto que eles são agora, pelo menos nominalmente, cristãos, porque o fundamento do argumento se aplica claramente agora como fez então, que é o crédito da religião.

Passo agora a fazer algumas observações sobre esta regra abençoada de Cristo.

I. Isto é lei, não mero conselho; e é obrigatório como tal sobre a nossa consciência, e não meramente sugerido para a nossa opção. É a linguagem do Senhor. "O Mestre diz", e ele pretendia que fosse obedecido. Nós não temos mais direito, e não devemos ter mais inclinação a deixar de lado este preceito, do que qualquer outro que ele dá por sua autoridade. É verdadeiramente nosso dever fazer isto, como é orar, ler as escrituras, ou abster-se de quebrar o domingo. Não importa quão difícil ou desagradável possa ser, deve ser feito. Muitas outras coisas são difíceis e desagradáveis, mas isso não é desculpa para a sua negligência.

Não é só uma lei, pois está muito explícito, não há ambiguidade de linguagem, nem mistério ou profundidade de pensamento, portanto, nenhuma possibilidade de erro. É de nível para a compreensão mais simples. Nenhum homem pode alegar ignorância de seu significado como uma desculpa para desviar sua obrigação. É uma lei muito racional. Está cheia de sabedoria. O entendimento de ninguém se revolta contra isso, mas o bom senso de cada homem deve aprová-lo. É uma lei que cumpre muitas outras, e a obediência que é essencial para a obediência a elas. Não podemos cumprir a lei do amor se a negligenciarmos; não podemos promover o bem-estar da igreja sem ela; não podemos mortificar nossos membros que estão sobre a terra sem ela. É uma lei que como as outros implica muito mais infelicidade na violação do que na observância. Seja como for, que custa algum desconforto pessoal para se submeter a ela, quanto mais resultará de um modo diferente de tratar ofensas!

Quanto embarcarem em um mar tempestuoso por seguirem seu próprio modo de tratar ofensas, em vez de Cristo! É uma lei que seria considerada eficiente na maioria dos casos para a realização de seu propósito. Todas as leis de Cristo são sábias e boas, e são adaptadas para realizar seus próprios fins. Esta regra, embora realizada em toda a mansidão da sabedoria, e todo o fervor e humildade da verdadeira caridade, não impedirá, naturalmente, as discussões privadas, mas resolverá amigavelmente a maior parte que ocorrer sem trazê-las à igreja .

Consequentemente, é necessário evitar este último recurso. Privilégios privados são mais perigosos, em alguns casos, para a tranquilidade de uma congregação do que assuntos de escândalo público. O vício não tem partido e o homem que não o cometeu nenhum patrono, mas o ofensor em uma discussão particular pode ter ou fazer tanto um patrono como um partido na igreja. Ao puxar tal joio, o que, é claro, deve ser feito, algum trigo pode ser arrastado para cima com ele, ou para mudar a alusão, como o espírito maligno está sendo expulso, ele pode em sua luta convulsionar e rasgar o corpo. O homem cujo orgulho, paixão e obstinação resiste a este último apelo; que tem tão pouco respeito à paz não só do irmão que feriu, mas da igreja, produz uma forte evidência presuntiva, não somente de sua culpa na única transgressão em questão, mas de seu mau humor geral, de seu comportamento não cristão, e de sua inaptidão para a comunhão.

II. Esta lei de Cristo requer, sem dúvida, e supõe para o seu cumprimento um elevado estado de religião pessoal. Todas as leis da igreja cristã fazem isso, mais ou menos. A comunhão dos crentes, e todo o intercâmbio de bondade e caridade fraternal fazem isso. Em suma, toda a vida divina em todos os seus exercícios é uma realização muito elevada. A igreja de Cristo pretende ser um oásis num mundo desértico, uma terra de Gósen no meio da escuridão egípcia, uma testemunha de seu Divino Senhor testificando por ele como o Redentor de um povo eleito. E como isso pode ser realizado, senão por um espírito e temperamento, não só diverso do mundo, mas oposto ao mundo? Os membros da igreja não entendem, ou esquecem estranhamente sua vocação. Eles não consideram que seu chamado é mostrar ao mundo o que os cristãos são diferentes para eles; o que uma graça de transformação efetuou quando ela os converteu e santificou. Especialmente eles são chamados a exibir o poder, a beleza e a operação do amor. "Vós sois chamados", diz o apóstolo, "à santidade", mas a santidade é amor.

Disto o mundo não sabe nada, "odioso, e odiando um ao outro", é a sua descrição. A igreja deve ser totalmente oposta a isso, como sendo amável e amar uns aos outros. O espírito do mundo é vingança, satisfação, ajuste legal; em suma, o pleno jogo das paixões vingativas. Mas a dos súditos de Cristo, quando na verdade são realmente e plenamente tais, é tolerância, perdão, concessão recíproca, reconciliação, paz. A menos que seja esse o caso, o que mais gostamos que outros? Onde está a diferença entre nós e eles? Nossa profissão cristã envolve muito mais do que um credo ortodoxo, uma frequência regular às ordenanças religiosas e uma abstinência da grossa imoralidade. Envolve a imagem de Jesus, sim a sua própria mente e espírito. A mansidão e a mansidão de Cristo devem ser nosso emblema de distinção, o sinal de nossa submissão à sua autoridade e a evidência de nossa sinceridade. Se não obedecermos, e sentirmos que não podemos cumprir com suas leis, e isto entre os demais, o que fazemos em seu reino?

Seja assim, então, que esta lei exige um elevado estado de religião; que é de sujeição à autoridade de Cristo; isso não é desculpa para a negligência dela, pois se fosse, a desobediência a qualquer lei poderia ser desculpada. Não há nada exigido de nós neste assunto que ele não nos dará mais graciosamente ajuda para realizar se estivermos dispostos a recebê-lo, e orar por isso na fé. Difícil é, mas pode ser feito; e em vez de deixá-lo desfeito por causa de sua dificuldade, devemos exercitar-nos nisso. Devemos mortificar nosso orgulho, conter nossa impetuosidade, acalmar o calor da paixão, extinguir o ressentimento. Talvez esta casta não saia, senão pelo jejum e pela oração. Então deve haver jejum e oração. O fato é que queremos ser cristãos em termos muito fáceis e possuir uma religião que é toda mera excitação prazerosa. Nós evitamos a cruz, e nos desculpamos do processo de mortificação.

III. No entanto, é uma lei que, lamento dizer, é quase universalmente negligenciada. Este é um fato melancólico, uma regra reconhecida de Cristo, abandonada por um consentimento quase geral da prática de sua igreja. Uma lei sábia, boa e pacífica, virtualmente expurgada por seus súditos de seu livro de estatutos! Isso é duvidado? Eu desafio o testemunho de todos, especialmente o dos ministros de religião de todas as denominações, para este fato. Será que eles não sabem a sua tristeza e vergonha de quão aptos seus membros estão para entrarem em desacordo, e como é difícil reconciliá-los? Não vemos continuamente a verdade das palavras de Salomão: "Um irmão [não um inimigo] ofendido é mais difícil de ser conquistado do que uma cidade forte, e suas contendas são como as barras de um castelo". Que comentário sobre a depravação humana! Como se quanto mais próxima a relação, mais ampla a brecha. Quem pensa em adotar isso como regra de sua conduta? Quem tenta assim parar uma discussão, e esmagar uma serpente no ovo? Os homens quase sorriem de nossa simplicidade ao propor isso, e consideram-no uma lei apropriada apenas para os habitantes de alguma utopia espiritual. Ai, infelizmente, é então que os cristãos, homens verdadeiramente renovados, homens perdoados por Deus das suas dez mil transgressões contra ele, alegando ser a descendência espiritual daquele de quem se diz: "Deus é amor", "O Deus da paz", diz-nos gravemente que esta lei de Cristo é muito refinada, e requer muita mansidão e paciência, para que se submetam? O que! Deus, o Deus infinito, ofendido pela transgressão do homem, e com um poder ilimitado de retribuição no mandamento, descer e bater à porta do pecador, e "implorar-lhe para ser reconciliado", e oferecer-lhe o perdão! E, no entanto, um homem, um cristão, achar que é muito para ele ir para seu próprio irmão, e pedir uma explicação, e dizer-nos que é muito para ser esperado dele? A religião é então uma realidade, ou algo mais do que uma profissão?

Mas por que é esta lei tão geralmente negligenciada?

1. Pode-se supor que sua obrigação é por alguns mal admitida; eles podem se livrar dela, ou tentar fazê-lo, sob a ideia de que era uma promulgação local e temporária, que não tinha a intenção de ser de obrigação universal e permanente. Mas, isso não lhes servirá; pois não há absolutamente nada na natureza do preceito, ou nas circunstâncias de sua entrega, que carimba qualquer caráter restritivo sobre ele. O homem que desta forma pode se livrar desta lei, pode se livrar de qualquer uma. É lei, lei para nós; e não há evasão, mas por resistir à autoridade que decretou. Que eles tentem como quiserem, os objetores não podem satisfazer os outros; não, nem se satisfazem, que esta era uma regra para a sinagoga judaica, mas não para a igreja cristã.

2. O desuso geral em que a lei caiu é para cada indivíduo uma razão e uma desculpa para a sua negligência. Assim, a negligência geral é a causa da desobediência individual, e a desobediência individual perpetua a negligência geral. Há uma triste propensão em nós a seguir a multidão para fazer o mal, e na ideia de que estamos seguindo uma multidão para encontrar uma desculpa para segui-los. Requer a pressão de um sentido de obrigação subjugador, e algum grau de coragem moral para ser singular no desempenho do dever. Infelizmente, a condição espiritual da igreja em geral, é tal que seus membros individuais devem se contentar em possuir um baixo grau de piedade pessoal. Grande mal é infligido por nós em nossas próprias almas, se em vez de compararmos a nós mesmos com a palavra de Deus, comparamo-nos uns com os outros. Não é defesa, nem desculpa, nem mesmo paliação por uma falha, dizer: "Meus irmãos cristãos fazem isso, e por que não posso?" Se o raciocínio é válido em um caso, é em outro; e se quanto a um pequeno pecado, como a um grande. A igreja nunca poderá ser melhorada, se suas imperfeições gerais forem assim permitidas pela sua prevalência, para se perpetuarem. Que todo homem, então, cujo olho percorra essas páginas, diga: "Começarei a agir segundo esta regra." Na próxima vez que me ofender, irei sozinho ao meu irmão e, com a mansidão da sabedoria, digo-lhe a culpa dele. É hora de alguém começar, e quem quer que possa ou não seguir, desejo me dirigir.  Que todo aquele que tenha sido ofendido e que, em súbito ou em sentimento ferido, esteja agora meditando em silêncio sobre qualquer ferimento, resolva imediatamente desprezar essa conformidade com o costume geral e ir até o ofensor. Alguns exemplos reviverão em breve esta lei e dar-lhe-ão força.

3. A força dos sentimentos ressentidos, ou pode ser apenas o profundo sentimento de lesão recebida, impede que muitos homens cumpram esta lei. Sua mente está irritada, e suas perturbações são tão violentas que não permitem o exercício frio da razão e a influência do princípio religioso. Surpresa, raiva, ressentimento, têm posse de sua alma, e afastam o exercício da reflexão e do cultivo da mansidão. Talvez haja alguns agravamentos peculiares na ofensa; pode conter uma exibição de ingratidão, e um insulto intencional, assim como injustiça e erro real. A parte ofendida diz com Jonas: "Faço bem em ficar com raiva", por isso ele está muito ocupado com seu próprio senso do mal feito, para pensar em ter alguma comunhão com o malfeitor. A própria ideia de vê-lo, encontrá-lo, conversar com ele, é revoltante., Encontre-o, grita a mente indignada, eu preferiria ir cem milhas de outra maneira... Encontre-o! Vá até ele! Eu não me atrevo a confiar em mim, na presença dele; porque eu mal poderia manter minhas mãos afastadas dele, muito menos minha língua. Não, se eu me encontrar com ele, será diante da igreja, ou em um tribunal de justiça."

Fique calmo, homem, fique calmo! Que a voz daquele que no lago de Genesaré disse aos ventos tempestuosos: "Paz, aquietai-vos", seja ouvida por você. Nesse estado de espírito é melhor você não ir. Você está em chamas, e também o incendiará. Mas esfrie a temperatura de sua alma. Você foi ferido; gravemente ferido; que isto é concedido a você, pois se você não tivesse sido, não haveria necessidade do exercício da paciência e do perdão cristãos.

Mas, isso não desculpa a indulgência com tais paixões tempestuosas. Você não fez algo pior, não de fato para o homem, mas para Deus? É para você aproveitar toda essa paixão e ressentimento? Siga-me até o Calvário. Olhe para aquela cruz. Considere quem está sangrando lá, e para quem. Pode você, com esse objeto diante de você, recusar acalmar suas paixões, e ir a seu irmão ofensor?

4. O orgulho é outra causa da negligência desta lei. Nós temos tudo mais dessa disposição odiosa do que nós ou sabemos ou suspeitamos. O orgulho é o pecado dos pais; o pecado original, tanto no céu como na terra; o pecado do diabo e aquele pelo qual nossos primeiros pais caíram. O orgulho é, em muitos casos, a causa principal de nossa sensibilidade exata ao mal feito, o homem facilmente ofendido deve ser um homem orgulhoso, e é o orgulho que fez de seu coração uma caixa muito leve, na qual a menor centelha de ofensa encontra os meios de combustão. Esta mesma disposição impede que ele deseje a reconciliação, ou tomar quaisquer medidas para realizá-la. "Eu não vou ao meu irmão, porque é dever dele vir a mim, ele me insultou, me feriu, e seria degradante ir a ele, como se eu tivesse necessidade de pedir o seu perdão, em vez dele pedir o meu. " Pare, você é cristão? Você professa ter recebido o perdão de Deus? Você deve e possui lealdade a Cristo? E falar desta maneira! Degradar-se! Não, você se exalta. Você se torna por esta conduta o imitador de Deus. Você se eleva em dignidade moral incomensuravelmente acima do ofensor. O que diz Salomão? "Aquele que é tardio para a ira é melhor do que o poderoso, e aquele que governa o seu espírito do que aquele que toma uma cidade." "Entre todas as minhas conquistas", disse o moribundo imperador Valentiniano, "há apenas uma que me conforta agora, eu já vi meu pior inimigo, meu próprio coração mau". E Cato, um pagão, poderia dizer: "O melhor e mais louvável general é aquele que governou sobre suas próprias paixões". No entanto, este controle de nossas paixões, de modo a ir para o nosso irmão ofensor e pedir explicação de uma ofensa é degradação? Os pagãos, como vimos, podem ensinar a tais cristãos inconsistentes melhores princípios.

5. "Não servirá de nada ir a ele, eu o conheço, e isso só o exasperará e piorará as coisas", é uma desculpa frequentemente alegada pela negligência deste dever. Como somente conhecerá isto quanto tiver tentado fazê-lo. Será inútil, se for feito de maneira imprópria, fará mal. O ofensor será exasperado em troca, se você ir para ele em exasperação. As paixões são contagiosas, as más são fortemente. Tem sido usual em muitos casos, e pode ser no seu. Não adianta! Mas, se não for útil para o ofensor, pode ser útil para você. Se ele não for melhorado com isso, você será. Se você não pode convencê-lo, você honrará a Cristo. Se você não for bem sucedido, você irá definir um exemplo que pode ser mais bem sucedido no caso de outros, que serão incentivados por você.

6. "É problemático, e por que devemos nos sobrecarregar com tal questão!" Sim, é preciso um pouco de sacrifício de tempo e de sentimento, isso exigirá muito cuidado, para não agravarmos o mal, e digo novamente, a menos que tenhamos cuidado de não acender carvões e ventilar a chama da discórdia, é melhor não tocar no assunto. Mas, não são muitos outros deveres da religião incômodos? Podemos viver como cristãos sem problemas? Podemos chegar ao céu sem problemas? E não vale a pena tentarmos resolver todos os problemas que somos obrigados a enfrentar? Não é uma coisa boa trazer o nosso irmão errado para uma mente correta? Não é uma coisa boa manter nossa própria mente em paz?

7. É frequentemente apresentada como desculpa para o não cumprimento desta regra, que é dever do ofensor fazer o primeiro movimento para a reconciliação, e em vez de irmos a ele, ele deve vir até nós; porque nosso Senhor diz: "Se trouxeres a tua oferta ao altar, e ali te lembrares de que o teu irmão tem alguma coisa contra ti, deixa lá a tua oferta diante do altar, e segue o teu caminho, reconcilia-te primeiro com o teu irmão, e depois apresenta a tua oferta." É muito claro, por estas palavras, bem como pela natureza das coisas, que aquele que comete a transgressão deve, pela confissão, antecipar a expiação contra quem é cometida. Mas, suponha que ele não o faça, então passa a ser o nosso dever ser o primeiro a se mover.

Se os outros começam a discutir, você começa a paz, disse Sêneca. Por vezes, o ofensor merece perdão, mas não ousa perguntar; ele implora por interpretação e desejo tácito; consulte, portanto, com sua modéstia, sua fraqueza e com sua vergonha. Ele é mais obrigado a fazê-lo do que você; mas você pode fazer melhor do que ele pode. Nem sempre é seguro para ele; nunca é inseguro para você. Pode ser uma vergonha extrema para ele; é sempre honrado para você. Pode ser às vezes a sua perda; é sempre para o seu ganho. Fazendo isso, imitamos a Deus, que, embora tenhamos tantas vezes, tão infinitamente ofendido, pensou em paz e nos enviou embaixadores da paz e ministros da reconciliação. Nós não podemos querer melhores argumentos de paz, não é vergonha para você oferecer paz ao seu irmão ofensor, quando o seu Deus o fez, que foi tão provocado por você, e poderia muito bem ter sido vingador, e não é um menosprezo que você deva desejar a reconciliação daquele para quem Cristo se tornou um sacrifício. Você está ligado, digo eu, em amor à alma de seu irmão, cujo arrependimento você pode facilmente convidar por sua oferta bondosa; e você faz o seu retorno fácil; você tira sua objeção e tentação; você mantém melhor o seu próprio direito, e está investido na maior glória da humanidade; você faz o trabalho de Deus, e de sua própria alma; você leva perdão, e facilidade, e misericórdia com você; e quem não iria correr e se esforçar para ser o primeiro em levar um perdão, e trazer mensagens de paz e alegria.

"Considere, portanto, que a morte divide com você a cada momento que você briga pela manhã, e pode ser que você morrerá antes da noite vir – corra então rapidamente e reconcilie-se, pelo temor de sua raiva durar mais tempo do que sua vida Foi uma vitória que Euclides teve sobre seu irmão enfurecido, que estava muito desgostoso, gritando: "Permitam-me perecer se não me vingar", mas ele respondeu: "E deixe-me perecer se eu não fizer você amável e rapidamente esquecer sua raiva". Essa resposta gentil o fez, e eles foram amigos presentemente e para sempre. É uma vergonha se nós somos superados por pagãos, e especialmente naquela graça que é o ornamento e joia da nossa religião, que é perdoar nossos inimigos, em apaziguar iras, em fazer o bem pelo mal, em fazer orações por maldições, e usos gentis para o tratamento bruto. Esta é a glória do cristianismo, como o cristianismo é a glória do mundo.

Em todas estas maneiras podemos explicar a negligência demasiado geral desta admirável provisão para a paz de Sião; à qual deve ser dada especial atenção por todos os que a amam, e oram pela sua prosperidade, e que, na verdade, desejam a sua própria tranquilidade, santidade e segurança.

Mas, como a prevenção não é apenas melhor, mas mais fácil, do que remediar, pode ser bom apontar uma ou duas coisas que poderiam tornar tal interferência, tal como ela é aqui chamada, senão raramente necessária.

Que todos os cristãos professos sejam cautelosos para não ofender. Aquele que entra na sociedade, seja civil ou sagrada, deve lembrar-se de que tem deveres a cumprir com aqueles com quem ele se associa, e que é obrigado a respeitar e consultar sua paz, bem como a sua própria. O homem que está andando na multidão deve ser mais circunspecto, mais cauteloso, e mais temeroso de causar aborrecimento do que aquele que tem a estrada ou o campo para si mesmo. Ele deve ter cuidado para não pisotear os dedos dos outros, ou acotovelar seus lados. Ele deve considerar e consultar o conforto daqueles que o rodeiam. Mas, infelizmente, isso é esquecido por muitos, eles são grosseiros, dogmáticos, indiscretos, precipitados, exagerados e tirânicos; nunca consultando os sentimentos dos outros ao seu redor, e igualmente descuidados quanto a quando eles dão prazer, ou quando infligem dor. São como um indivíduo que dificilmente tem escrúpulo, que se agrada em disparar um mosquete carregado com bala em uma rua. Esse não é o "amor que é bondoso".

Um cristão deve estar mais ansioso para evitar tudo o que daria dor mesmo a um inseto esmagando uma de suas pernas; especialmente a de um irmão em Cristo ferindo seus sentimentos. A paz de seus irmãos jamais lhe seria mais sagrada que a sua. Ele deve ser discreto, gentil e cortês, em toda sua linguagem e sua conduta, pesando a importância das palavras antes de pronunciá-las e calculando as consequências das ações antes de executá-las.

Conectado a isso, como um adjunto necessário, é uma disposição, sim uma prontidão, para reconhecer um erro, quando por acidente ou intenção ele infligiu um. Mas, um dos deveres mais difíceis que os nossos corações orgulhosos têm de realizar em todo o curso de sua provação moral é dizer: "Eu agi errado, me perdoe". Mesmo dizer isso a Deus foi encontrado, em alguns casos, não sendo fácil; e o pobre pecador, no próprio tribunal da Onisciência, em vez de confessar ingenuamente suas transgressões, procurou por todos os tipos de desculpas e justificativas de defesa. Quanto mais pode ser esperado que isso aconteça quando ele é conduzido apenas perante o tribunal de um irmão. Quantas vezes temos ouvido a observação feita de algum indivíduo perverso e obstinado, "esse homem, por mais claramente que ele seja condenado por uma falta, nunca pode ser levado a dizer que ele tem agido errado." Muitos são tão cegos pelo engano do pecado, que eles não verão a sua ofensa, por mais claramente que possa ser colocada diante deles, e outros, mesmo que eles vejam, não confessarão. O orgulho e a obstinação selam seus lábios em silêncio, e impedem que eles digam: "Eu pequei".

Vamos todos ter cuidado com isso. Sejamos abertos à convicção; e quando convencidos, vamos confessar. Há algo nobre e digno em um homem ingenuamente reconhecendo-se ser culpado. É uma visão desprezível, e nunca deve ser exibida por um cristão, ver um homem apanhar cada fragmento de verdade ou falsidade, para construir uma cobertura e uma defesa; lutando com cada pedaço de míssil que ele possa colocar a mão sobre, e correndo para a proteção em cada buraco e canto, em vez de se render ao mesmo tempo, e lançando-se sobre a misericórdia de um adversário generoso e indulgente. Não sei o que tem mais direito à admiração, o homem que franca e ingenuamente diz: "Eu agi mal", ou aquele que prontamente e afetuosamente responde: "Eu inteiramente perdoo você". Infelizmente essa excelência deve ser tão raramente testemunhada, e que parece exigir a perfeita santidade daquele mundo onde ela nunca será necessária!

Observou-se em todos os casos de avivamentos genuínos e poderosos da religião, que uma das indicações e características de tal estado de coisas tem sido geralmente um produto extraordinário e muito abundante nas árvores da justiça dos "frutos do Espírito, que são amor, alegria, paz, longanimidade, mansidão, bondade, fé, mansidão, temperança ". As antigas disputas foram removidas, os amigos alienados foram reconciliados, as lesões foram perdoadas e esquecidas; aqueles que viveram a uma distância um do outro fizeram o avanço, e cada um, sem esperar o outro, estava ansioso para fazer o primeiro movimento. Parecia como se a inimizade não pudesse viver em tal atmosfera de amor. Já testemunhei algo assim, e conheci pessoas que disseram: "Não podemos aguentar mais, estamos quebrantados, devemos ser amigos". Agora, à proporção em que a igreja recaiu em um estado morno, e o poder da piedade afundou-se e enfraqueceu-se, o velho estado das coisas retornou, e as raízes da amargura começaram novamente a brotar e a dar seus frutos nocivos.

Mas, vou supor ainda que é difícil para um indivíduo que de alguma maneira ofendeu um irmão, ir a ele e reconhecer a ofensa, e ainda assim ele não só vai para o mesmo local de culto, mas para a mesma mesa da santa ceia, então a tal transgressor abordo agora com as palavras de Cristo já citadas: "Se trouxeres a tua oferta ao altar, e ali te lembrares de que o teu irmão tem alguma coisa contra ti, deixa lá a tua oferta diante do altar, e segue o teu caminho, reconcilia-te primeiro com o teu irmão, e então venha e ofereça a tua oferta." Isto é admitido referido em primeiro lugar aos sacrifícios judeus; mas aplica-se não só com igual, senão com maior força à ordenança cristã, pois se um coração fraternal fosse exigido mesmo de um judeu para sua vinda ao sacrifício de um novilho ou cordeiro, o que deveria ser o amor de um Cristão em vir para comemorar o sacrifício do Filho de Deus? E isto é confirmado pela linguagem do apóstolo, onde diz: "Guardemos a festa não com o fermento velho, nem com o fermento da malícia e da maldade". Nenhum homem é bem-vindo à mesa de Cristo que traz uma alma tão orgulhosa para pedir perdão por uma injúria que ele infligiu, ou muito implacável para perdoar uma ofensa que recebeu. Uma religião cuja principal bênção é o perdão, e cujo principal dever é o amor, não pode permitir que, ao pé do seu altar, alguém que não tome medidas para obter reconciliação com um irmão alienado. Por que é uma visão rara e indecente para duas pessoas em uma discussão comer pão juntos na mesa de um amigo comum, quanto mais à mesa do Senhor! E, no entanto, quão comum é este, comer do mesmo pão, beber do mesmo cálice, em estado de inimizade! Para levar consigo a ofensa e apreciá-la mesmo lá! Sim, e para levá-la de volta também! Para ir ao próximo local e cena para a própria cruz, e ainda não reconciliado! O que é isso, senão ser culpado do corpo e do sangue do Senhor, para comer e beber indignamente, e para comer e beber juízo para si mesmos!

"O que, pois, há que se fazer? Não devo vir à comunhão?" Não, não nesse estado; porque Deus não aceitará a tua oferta., Então devo me afastar? Não; mas vá imediatamente para o seu irmão e reconheça sua culpa; ou se nenhuma ofensa foi pretendida, vá explicar-lhe as coisas, e tendo se reconciliado, então vem oferecer a tua oferta. Se a porta da casa de Deus fosse realmente fechada contra todos os que se recusassem a seguir essa direção, muitos sentiriam que a porta da misericórdia ou aceitação divina está fechada, o que é muito mais importante. Cirilo, um dos primeiros Pais, nos diz que os antigos cristãos estavam acostumados, antes da comunhão, a beijar-se uns aos outros, como símbolo de mentes reconciliadas e lesões esquecidas, e em confirmação dessa prática traz o preceito de nosso Senhor apenas citado. Digo, portanto, a todos que estão conscientes de que ofenderam seu irmão e, no entanto, é demasiado orgulhoso ou demasiado obstinado para dizer: "Agi mal, me perdoe", da próxima vez que se apresentar na festa do amor, ouça, em imaginação, a voz de Jesus falando pelo pão e pelo cálice, falando por cada migalha de pão e cada gota de vinho, e dizendo: "Vai, homem orgulhoso, porque veja o estado de mente em que estás aqui! Vá primeiro no seu caminho e se reconcilie com seu irmão".

Mas, se quisermos ser cautelosos contra ofensas, deveríamos ser igualmente tardios ??para recebê-las. As discussões começam com frequência por falta da cautela que acabei de recomendar, e são então continuadas por falta de lentidão para o que agora estou aplicando. Entre a pedra que não sente nada, nem o golpe mais duro; e o olho que sente tudo, mesmo o mais leve toque da asa de um inseto, há um meio, e assim há entre o estoicismo maçante de uma mente totalmente insensível e as suscetíveis demais de uma sensível. Não há dúvida de uma grande diferença na constituição mental, o que torna muito mais difícil para um homem praticar uma virtude cristã do que outro homem. Sem dúvida há mais princípio religioso, mais da graça divina, nas meias-virtudes de um homem do que no todo do outro, em um caso toda a aparente excelência é mera organização física, mera quietude constitucional, que é o resultado de temperamento, e não de princípio; enquanto tudo o que é excelente no outro é o efeito do princípio e da graça. Por isso, certamente custará a um homem muito mais trabalho e esforço de santidade, do que para um outro parecer assim. Admito tudo isso, mas não admito que a obrigação deste trabalho e esforço seja superada pela dificuldade.

Ora, nada é mais comum do que os cristãos professos desculparem a irritabilidade e a susceptibilidade à ofensa, com base na sua sensibilidade. "Oh", eles dizem, "nossos sentimentos são tão ternos, nosso sistema emocional é tão requintadamente e delicadamente construído, que não devemos ser julgados por regras comuns, nós, como as cordas de uma harpa eólica, somos movidos a suspiros e notas suaves, mesmo com a menor brisa passando por cima de nós." Além da poesia da comparação, isso significa, em prosa simples, que eles são muito rancorosos e facilmente ofendidos; que não são senão uma planta sensível à moral, um arbusto pouco sensível, que não só cai prostrado por um golpe, mas treme, e encolhe ao toque de um dedo. Vigiemos contra essa sensibilidade, que se ofende não só por uma ação, mas por uma palavra; não só por uma palavra, mas por um tom; não só por um tom, mas por um olhar.

Há muitos que se sentem ofendidos não só pela lesão real, mas pela falta do que eles consideram respeito devido. "Há nessas pessoas, diz o bispo Jeremy Taylor, que se queixam de cada pequena ofensa, de um estoque de raiva e irritação, e de um espírito de fogo dentro de si, que cada respiração e cada movimento do exterior pode incendiá-los, e o diabo nunca vai desperdiçar a ocasião em tais materiais preparados." Há casos tão claros que não se confundem; apenas uma construção pode ser colocada sobre eles; eles são destinados a ser, transgressores reais; e devem ser tratados como tal, pois a condição e o motivo estão patenteados na ação. Mas, há muitas outras, que, não obstante as aparências possam ser contra elas, que não são e nunca foram destinadas a ser ofensas. Mentes sensíveis sempre são capazes de se enganar nesses assuntos; eles estão, por assim dizer, sempre procurando por delitos, e vigiando contra os infratores. Eles são como guardas de caça observando reservas à noite, que estão prontos a suspeitar que cada homem é um caçador furtivo, e que, com a arma na mão, estão sempre prontos para a ação. Um pouco do "amor que não pensa mal" os levaria a imputar um bom motivo até que um mau fosse provado. Eles nunca são ensinados pela experiência, pois embora em muitos casos tenham descoberto que haviam julgado injustamente um irmão, e imputado a ele a intenção de ultrapassar quando estava mais distante de sua mente, eles ainda continuam concluindo que todos os homens estão combinados para lhes fazer dano.

Olhando para as cenas turbulentas que neste mundo inquieto se apresentam nas nações e nas igrejas, nas famílias e entre amigos, e observando todas as invejas e ciúmes, as guerras e os partidos, que baniam a paz da terra, para a confusão e para toda a obra má, é doloroso considerar por que um exercício pequeno e fácil da caridade cristã na maneira da cautela e da concessão, da tolerância e do perdão, toda esta maldade e miséria poderiam ter sido impedidos; e no entanto essa medida de amor foi negada com ressentimento. E a nossa surpresa e a nossa tristeza aumentam ao recordar que, no meio desta cena de paixões tumultuadas e amargas contenções, está a Bíblia, a lei e o representante do Deus do amor, que, como um mensageiro da paz do mundo e do repouso tranquilo, chegou a reconciliar todos os partidos alienados uns com os outros, primeiro reconciliando-os com Deus, e assim harmonizou todos esses elementos discordantes; e expulsando-lhes as propriedades repelentes, para lhes dar a coesão de uma atração moral que os preparará para se unirem uns aos outros e para se consolidarem em torno de um centro comum.

Oh, quão doloroso parece que a Bíblia, por tantos séculos, tenha estado meditando sobre o caos moral de nosso mundo, e enviando a sua voz de paz sobre o tumulto selvagem, e que ainda os elementos estão em guerra! Mas, nem isso é tão espantoso nem meio tão afetuoso quanto aquele outro espetáculo, o resultado das contendas e divisões, as invejas e os ciúmes, a malícia e os ressentimentos, até mesmo entre os membros da família redimida, o ministério da palavra flutuando sobre as igrejas de santos, o próprio eco da canção do anjo e das próprias palavras do Salvador: "Paz seja contigo", enviando continuamente as notas do amor redentor e fazendo com que as sinfonias distantes do coro celestial sejam ouvidas; que a mesa sacramental, com seu arranjo simples e ainda mais impressionante, esses emblemas do corpo e sangue do crucificado, aquela festa do amor; que a comunhão dos santos, fundada sobre a sétima unidade tão sublimemente estabelecida pelo apóstolo inspirado; que todas as sensações sagradas e ternas simpatia da natureza espiritual comum; que a perspectiva e a esperança de amizades eternas cimentadas por um amor divino, e indulgentes ao redor do trono do Cordeiro, que estes, digo, todos estes, não deveriam ter mais poder para fazer os homens que professam acreditar em todos eles, mansos, gentis e perdoadores, não há mais poder para prevenir ou curar suas disputas, não há mais poder para transformá-los todos em filhos da paz! Oh, meu Deus, quando, com um espírito atônito e ferido, contemplo esta triste inconsistência, concede-me, peço-te, por tua graça, que permaneça na minha fé e me salve da infidelidade!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O Trabalho de Todas as Coisas para o Bem

 

 

 

Título original: The Working of All Things                                                                 Together for Good

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

“E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito.” (Romanos 8.28)

O filho de Deus parece-me muitas vezes  assemelhar-se a um viajante errante. Ele deixou sua casa, e está caminhando e lutando em direção a um determinado destino. Ele está cercado por todos os lados com névoas e trevas; ainda  assim ele se esforça para avançar em sua caminhada. Mas, olhando para o céu, ele vê uma estrela brilhar através das nuvens – vez por outra uma aparece, e mais outra, até que por fim toda a neblina se dispersa, e as estrelas brilham em toda a sua beleza e glória. Assim ocorre frequentemente com o filho de Deus. Ele deixou o mundo; ele está lutando para chegar à sua casa celestial; mas ele muitas vezes anda nas trevas e não tem luz; apenas névoas se encontram no caminho que ele está pisando. Neste estado, talvez ele abra a Palavra de Deus; e, como ele está meditando sobre suas muitas provações, um texto, uma promessa vêm à sua mente, e mostra-lhe que a névoa e a neblina estão se dissipando; por uma e outra parte da Palavra de Deus; outra doce promessa chega à sua alma; e isso o encoraja ainda mais, até que a Bíblia pareça cheia de promessas, brilhando nas páginas do volume sagrado mais gloriosamente do que as estrelas que enchem o céu da meia-noite.

Entre essas estrelas brilhantes que cintilam nos céus da Escritura, não há uma mais resplandecente que a do nosso texto. Vamos percorrer as promessas registradas, e dificilmente podemos achar algo mais doce ou adequado a um filho de Deus do que isso: "Sabemos que todas as coisas cooperam juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados de acordo com seu propósito."

Ao olhar para estas palavras, eu, por uma questão de maior clareza, inverterei um pouco a ordem e mostrarei:

Primeiro, quem são as pessoas a quem pertence a promessa.

Em segundo lugar, a própria promessa.

Em terceiro lugar, o conhecimento da promessa, e sobre o nosso interesse pessoal nela. O Senhor conceda a sua presença; e permitia-me falar essas coisas de modo que ele abençoe a nossa alma.

I. As pessoas a quem pertence a promessa. Agora é necessário estabelecer um bom fundamento aqui; pois se errarmos aqui, erraremos por toda parte. Deixe-me ilustrar isso por um ou dois exemplos retirados das coisas da vida comum. Um homem faz um testamento; quando ele morre, e a sua vontade é aberta e lida, a primeira coisa a ser resolvida é a pessoa em favor de quem a vontade é feita. Até que isso seja resolvido, não há como ir um passo adiante.

Ou, há uma sociedade fundada para o alívio de certos pobres. Esta sociedade tem certos objetivos em vista, certas pessoas às quais ela confere sua liberalidade. Existem limites prescritos; como idade e grau de pobreza, e se essas qualificações não estão no indivíduo, ele não pode ser um candidato.

Assim é espiritualmente. A menos que nós façamos o terreno bom em primeiro lugar, chegando a uma decisão clara de quem são as pessoas a quem a promessa pertence, ficamos todos em confusão; não fazemos caminhos retos para os nossos pés; nossos olhos não olham para diante de nós. É absolutamente necessário, portanto, para tornar o terreno bom, esclarecer quem são as pessoas em favor de quem esta promessa é feita.

Se olharmos para essas pessoas, as acharemos descritas como tendo duas marcas distintas, a saber, que elas "amam a Deus"; que elas são "os chamados de acordo com o propósito de Deus". Se um homem, então, não ama a Deus, e não é chamado de acordo com o propósito de Deus, ele não tem interesse manifesto nesta promessa. E se, por outro lado, ele carrega estas duas marcas, que ele ama a Deus, e que ele é chamado de acordo com o propósito de Deus, a promessa é para ele, e está pronto para receber o seu pleno conteúdo em seu coração.

1. Primeiro, então, vamos olhar um pouco mais de perto o caráter apresentado como um amante de Deus. Estamos muito certos de que isso nunca pode ser verdade para qualquer homem em estado de natureza, pois "a mente carnal é inimizade contra Deus"; e se assim for, não pode haver amor a Deus em seu coração. Ele é, portanto, excluído do benefício da promessa; pois seu nome não está na vontade de Deus.

Mas, a fim de tornar este assunto de peso mais claro e preciso, vamos ver o que as Escrituras dizem de quem ama a Deus. Eu acho que vamos encontrar na primeira epístola de João três marcas que nos são dadas para aqueles que o amam; e por estas três marcas podemos provar o nosso estado. Vamos, então, trazer nossos corações e consciências à prova da palavra infalível de Deus, e ver se podemos encontrar essas três marcas dos que amam a Deus em nossa alma. Lemos: "Deus é amor, e todo aquele que ama é nascido de Deus e conhece a Deus" (1 João 4: 7). Aqui estão, pois, duas marcas que o Espírito Santo deu ao que ama a Deus - que ele nasceu de Deus e que conhece a Deus. E se olharmos um pouco mais abaixo, encontraremos uma terceira marca, "Este é o amor de Deus que guardemos os seus mandamentos" (1 João 5: 3).

Estas, então, são as três marcas de um homem que ama a Deus:

a. que nasceu de Deus;

b. que conhece a Deus;

c. que guarda os mandamentos de Deus.

1. Mas o que é nascer de Deus? Lemos daqueles que eram seguidores do Senhor Jesus Cristo, que "não nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus" (João 1:13). Um nascimento celestial é contrastado aqui com o nascimento da carne;  um é posto de lado, e o outro configurado. Nascer de Deus é ser vivificado na vida espiritual pelo Espírito Santo; para passar da morte para a vida; ter a fé, a esperança e o amor produzidos em nossos corações pela operação do Espírito Santo; para ser feito novas criaturas em Cristo; para ter o reino do céu estabelecido, e o poder de Deus sentido em nossas almas. Se, então, um homem pode sentir que ele nasceu de Deus; que uma poderosa revolução teve lugar em sua alma; que ele é uma nova criatura em Cristo; que as coisas velhas são passadas e todas as coisas se tornaram novas - se ele tem o testemunho de Deus em sua consciência de que essa mudança divina ocorreu nele, e que uma medida do amor de Deus foi derramada em seu coração pelo Espírito Santo - então ele tem uma evidência de que ele é alguém que ama a Deus e, portanto, tem interesse na promessa diante de nós.

2. A segunda marca de alguém que ama a Deus é que ele conhece a Deus. Isso não podemos saber por natureza, pois há um véu de incredulidade sobre nosso coração. Nascemos nas trevas e na sombra da morte - mas quando Deus tem o prazer de brilhar em nossas almas e nos dá "a luz do conhecimento da glória de Deus na face de Jesus Cristo"; para tirar o véu da incredulidade e dar-nos esse conhecimento de si mesmo como o único Deus verdadeiro, e de Jesus Cristo, a quem ele enviou, que é a vida eterna - então conhecemos a Deus; nós sabemos quem ele é, e tememos o seu grande Nome.

3. A terceira marca é que guardamos os seus mandamentos, que saímos do mundo, e estamos separados dele; que desejamos fazer a sua vontade, servi-lo e andar diante dele em simplicidade, humildade e sinceridade divina; que seu temor está vivo em nós; que lhe obedecemos, e fazemos o que lhe agrada.

Mas, por que eu menciono essas marcas? Por esta razão: porque os filhos de Deus são muitas vezes julgados e provados se eles o amam. Há muitas coisas em seus corações para se oporem ao amor de Deus. Existe o mundo; uma busca em sua mente carnal das coisas do tempo e do sentido; o pecado operando neles, trazendo-os continuamente à escravidão; à escuridão da mente, de modo a serem incapazes de verem os seus sinais; há a morte de alma, de modo que o amor de Deus parece reduzido à última centelha. Todas essas coisas são tão opostas ao amor de Deus que, às vezes, parecem não terem um só grão deste amor em seus corações. E quando de bom grado olham para certos pontos, e épocas, quando sentiam o amor de Deus derramado em seus corações, quando podiam se deleitar no Todo-Poderoso, quando sua Palavra era mais doce do que o mel, e eles poderiam andar diante dele em santa obediência e amor, eu digo, quando de bom grado buscam voltar a estes tempos abençoados, sentem que não podem. Tal é a escuridão de suas mentes que mal podem ver a colina Mizar, ou se lembrarem da  terra do Jordão e do Monte Hermom.

Portanto, é necessário olhar para certas marcas da palavra de Deus. Os marcos em nossa experiência às vezes são varridos, ou nuvens de escuridão os cobrem. Portanto, devemos olhar para os marcos infalíveis da Palavra de Deus, que, ao contrário dos marcos da experiência, nunca são varridos, mas permanecem firmemente fixados pela pena do Espírito Santo. Se, por conseguinte, com todas as nossas dúvidas e medos e receios, nossa dureza de coração, nossa incredulidade, escuridão de mente e incoerência, podemos encontrar essas três marcas em nossas almas, que nascemos de Deus, que sabemos que estamos guardando os seus mandamentos e desejando fazer a sua vontade, temos o testemunho das Escrituras de que somos daqueles que amam a Deus e, que portanto, temos interesse nesta promessa.

2. Nossa segunda marca é que tais pessoas são os "chamados de acordo com o propósito de Deus". Isto parece ser acrescentado como uma espécie de suplemento para esclarecer a primeira marca. Primeiro, para excluir todos os homens em estado de natureza. Um homem, num estado de natureza, poderia dizer: "Amo a Deus; adoro meditar no mistério, e marcar sua glória nas belezas da criação. Olho para cima à noite, e quando vejo as estrelas no céu reconheço nelas um Arquiteto celestial. Tenho certeza de que amo a Deus.” Um homem em estado de natureza pode fazer isso. Agora essa frase do apóstolo parece ter sido acrescentada para cortar isto, pois diz que nem todos os que amam a Deus são chamados segundo o seu propósito. Um homem deve ser chamado; deve haver uma obra de graça sobre sua alma antes que ele possa ser um verdadeiro amante espiritual de Deus.

Mas, há outro propósito também. O filho de Deus pode dizer: Eu amo a Deus? Se sim, que amor sinto agora? As minhas afeições estão agora no céu? Sinto minha alma agora desejando ao Senhor mais do que milhares de ouro e prata? Meu coração agora está amolecido e derretido pelas doces operações de sua graça, misericórdia e amor? Não; o pobre filho de Deus diz: "Eu sinto muito o contrário - dureza, escuridão, carnalidade - talvez inimizade, rebelião - como posso, então, esperar que eu seja a pessoa para quem essa promessa é feita? No entanto, se eu não for um amante de Deus, não tenho nenhum interesse salvador nisto.

Para esclarecer este caminho escuro, parece acrescentado por meio de suplemento: "chamado de acordo com o propósito de Deus." Seu propósito não é afetado pelo que somos ou pelo que temos. Seu propósito ainda está acontecendo. Podemos estar nas trevas e na morte; mas a nossa escuridão não altera o propósito de Deus; nossa morte não muda seu decreto. Podemos não ter o doce gozo de seu amor em nossos corações; mas ainda seu "propósito" permanece inalterado e imutável, como seu Autor divino.

Mas, como podemos provar que somos chamados de acordo com o propósito de Deus? O amor pode sinalizar; evidências podem desaparecer; a esperança pode cair; o gozo pode cessar; mas o chamado ainda permanece. Podemos, então, olhar para trás para qualquer hora ou local, quando o Senhor nos chamou? Podemos olhar para o caminho que temos pisado nos caminhos da graça e dizer que ninguém, a não ser o Senhor, poderia ter nos separado dos pecados nos quais estávamos enredados, da companhia com a qual estávamos misturados, do curso que estávamos seguindo? Podemos nos lembrar que existiam naquela época certos sentimentos que ninguém além de Deus poderia inspirar? Certas operações em nossos corações que ninguém além de Deus poderia realizar? Certos efeitos que nada mais do que uma mão celeste movendo sobre a alma poderia criar? Se não podemos agora traçar distintamente que somos os que amam a Deus; se não pudermos agora sentir o amor de Deus derramado em nossos corações, contudo podemos comparar-nos com as três marcas que eu dei, e tomar algum consolo delas; ou mesmo se estas três marcas forem enterradas na obscuridade, poderemos ainda lançar um olho ao longo da vista de onde nós pisamos, e ver a mão de Deus esticada em uma maneira manifesta de nos chamar para fora das trevas da natureza em sua luz maravilhosa.

Tenho assim me estendido um pouco sobre esta parte do texto, porque eu amo ter certeza. Deixe-nos fazer uma boa base - então nós podemos pisar com segurança sobre ela; mas se o solo é arenoso, se o fundamento é incerto, estamos defeituosos no início. Não há como avançar um único passo até que a terra seja feita boa. Suponho, então, que o terreno está assim bem feito, e que há nessa congregação aqueles que têm algum testemunho interno de que amam a Deus e que são "chamados de acordo com o propósito de Deus".

II. Mas, eu passo à substância da promessa, "que todas as coisas trabalham juntas para o bem" para tais pessoas. Cada palavra aqui está grávida de ricas bênçãos - não poderíamos nos separar de uma única sílaba. E, que visão exaltada nos dá da sabedoria, da providência e do poder de Deus! Olhe para esta cena complicada. Aqui está o povo de Deus, cercado por mil circunstâncias misteriosas, viajando nos vários caminhos da vida - época, idade, sexo, circunstâncias, todos muito diferentes. Aqui está o mundo deitado em perversidade em torno deles - um adversário astuto sempre à espreita para seduzi-los ou incomodá-los - um coração cheio de pecado para transbordar, exceto quando mantido pelo poderoso poder de Deus! Olhe para todas as nossas variadas circunstâncias; e então acredite que se amamos a Deus, todas as coisas que experimentamos estão trabalhando juntas para nosso bem espiritual - que visão isto nos dá da sabedoria, da graça e do poder de um Deus que opera  maravilhas! Vamos nos debruçar com todo o nosso peso sobre o texto - ele vai suportar toda a tensão que possamos colocar sobre ele.

1. "Todas as coisas!" Olhe isso! Tudo o que diz respeito ao nosso corpo e alma; tudo na providência, tudo na graça; tudo o que você passou, tudo que você está passando, tudo o que você deve passar. Cada um de vocês que amam a Deus e temem o seu nome nesta congregação, tomem tudo o que lhes pertence e coloquem-no neste texto, como se pudessem colocar livros de hinos e Bíblias sobre a mesa diante de mim. Não há uma única coisa na providência ou graça que diga respeito a qualquer pessoa desta congregação que ama a Deus, que a promessa não possa carregar.

"Todas as coisas, todas as coisas!" O que! Não há uma única coisa, por mais minuciosa que seja, comparativamente sem importância, que não é para o meu bem se eu amo a Deus? Não, nenhuma. Se houvesse uma única coisa, este texto não seria verdadeiro; Deus falaria uma mentira. Se houvesse uma única coisa que me aconteça, seja na providência, ou seja na graça, que não está trabalhando em conjunto para meu bem, se eu sou filho de Deus, digo com reverência, que isso seria uma mentira No livro de Deus. E ainda, quando consideramos a variedade de coisas que nos afetam - acreditem que todas elas estão trabalhando juntamente para o nosso bem - assim devemos admirar a maravilhosa sabedoria, poder e governo de Deus.

Mas, vamos pelo caminho para lançar uma luz mais clara sobre as palavras, "todas as coisas", olhá-las mais minuciosamente. Todas as coisas que acontecem são de acordo com a nomeação decretada de Deus, ou de acordo com sua indicação permissiva. Muitas coisas que tentam sua mente, e exercitam suas almas, estão de acordo com o compromisso do decreto de Deus. Tudo com o que o pecado ou Satanás não se entremetam, podemos dizer, vem do decreto de Deus; e se amamos a Deus, estas coisas estão trabalhando juntamente para o nosso bem. Somos provados em nossas circunstâncias? Isto está de acordo com o compromisso do decreto de Deus. É a vontade e o prazer do Senhor trazer-nos para baixo no mundo, por tristezas e adversidades na providência? Isso ainda está de acordo com a nomeação decretada de Deus. Temos aflições na família? Ainda está de acordo com a nomeação decretada de Deus. Isto vem dele. Nada pode acontecer no corpo, na propriedade, na família, que não brote da nomeação decretada de Deus. As crianças são levadas para o céu? Elas são tomadas pela mão de Deus. "O Senhor dá, e o Senhor tira." A esposa ou o marido estão aflitos? A mão de Deus está nisto. O corpo é derrubado com a doença? Ela vem de Deus. A mente é tentada com mil perplexidades, ansiedades e preocupações? Ainda é a mão de Deus. Todas essas questões brotam de sua nomeação, segundo o seu decreto!

Mas, a Satanás é permitido assediar e angustiar nossas mentes? Isto é somente pela indicação permissiva de Deus. Ele não podia fazer nada contra Jó até que Deus lhe desse permissão. Temos inimigos na igreja ou no mundo? Teremos de suportar a perseguição por amor de Cristo? Difamação, calúnia e oposição? Simei foi autorizado a amaldiçoar Davi; e Jeroboão foi levantado em consequência da idolatria de Salomão. Tudo ainda está de acordo com a indicação permissiva de Deus. Somos julgados pelos males da nossa natureza caída? É ainda de acordo com a indicação permissiva de Deus; pois nada pode acontecer, nem na providência, nem na graça, a não ser que Deus, em sua infinita sabedoria, tenha decretado para realizar, ou decretado para permitir.

2. Mas, todas estas coisas, por mais que tentem nossas mentes, por mais difíceis de suportar, por mais dolorosas que sejam para nossa carne, são decretadas para "trabalhar em conjunto". Elas não trabalham individualmente, mas trabalham juntamente com outras coisas. É como o meu relógio. A engrenagem que gira a maneta não é a mesma que é movida pela mola; mas uma engrenagem trabalha dentro de outra engrenagem, até que a hora do dia é mostrada nos ponteiros. Assim, no que diz respeito às nossas aflições, às provações das nossas mentes, às várias decepções e perplexidades que temos que suportar; eles não trabalham individualmente, mas juntos com outra coisa; e é por este trabalho conjunto com outra coisa que eles produzem um resultado divino e abençoado.

Mas, com o que eles trabalham? A graça de Deus na alma. A engrenagem da providência trabalha com a engrenagem da graça; e a engrenagem da graça opera com a da providência; e juntas o resultado é uma bênção. Por exemplo. Alguma aflição acontece ao seu corpo; você é colocado em cima de uma cama doente. Essa aflição não lhe fará bem em si mesma; mas trabalha junto com a graça de Deus em sua alma; e por seu trabalho junto com a graça de Deus em sua alma, uma bênção é o resultado. Ou, você é derrubado em circunstâncias - você tem um caminho muito difícil para pisar na providência. Isso não lhe fará bem em si mesmo; há milhares de pessoas em más condições que não obtêm nenhum bem delas. Mas isto trabalha em conjunto com a vida e o poder de Deus em sua alma; e assim produz uma bênção. Ou, você pode perder uma esposa, ou um filho, ou ter uma doença em sua família; em si mesmos, nenhum bem é produzido por estas coisas; mas elas trabalham em conjunto com a vida e o poder de Deus em sua alma; e isso traz a bênção. Nesta palavra reside o mistério - elas trabalham juntas.

3. Mas para que elas trabalham juntas? "Para o bem." Mas o que chamamos de bem? Não devemos tomar nossa ideia do bem, mas a ideia de Deus sobre o assunto. Nós não devemos classificar o que nós gostamos de bem, mas o que é real e verdadeiramente assim aos olhos de Deus. Por exemplo: um homem pode dizer, que é muito bom ter saúde; pode ser assim a seus olhos, mas não aos de Deus. Outro pode dizer, que é uma coisa muito boa entrar no mundo dos negócios e ter um comércio florescente e próspero; isto pode ser bem aos seus olhos, mas não aos de Deus. Outro pode dizer: é bom para mim ter uma família crescendo em saúde e força, e bem provida - pode ser assim a seus olhos; mas não se segue que seja bom para o Senhor. Outro pode dizer, é bom não ter problemas, nem tentações, nem coração perverso, nem diabo para seduzir ou assediar; pode parecer muito bom a seus olhos, mas não aos olhos de Deus. Ele é o Juiz nesses assuntos.

O que, então, devemos dizer que é "bem?" Tudo o que produz lucros espirituais e uma bênção; o que é realmente bom aos olhos de um Deus que busca o coração.

Agora, veja se todas essas coisas não funcionam em conjunto para o bem daqueles que amam a Deus, e que são chamados de acordo com seu propósito. Você teve um corpo aflito. Bem, isso em si não fez nada de bom; pois isso te incapacitou para o trabalho, perturbou sua mente, fez de você um fardo para si mesmo e um fardo para todos ao seu redor. Não havia nada de bom nisso. Mas suponhamos que o desmamou do mundo; suponhamos que isto colocou a morte diante dos seus olhos, e lhe fez parecer morrer todos os dias, suscitou um espírito de oração e súplica no seu coração; suponha que abriu as promessas de Deus que são apropriadas para sua família afligida; suponha que foi o meio de abençoar sua alma com alguma doce manifestação de seu interesse no amor do Salvador e no sangue do Cordeiro - então você deve dizer que sua doença, sua aflição não foi para o bem, quando ela trabalhou em conjunto com a graça de Deus em sua alma para produzir uma verdadeira bênção?

Ou, você teve reversões no mundo, perdeu dinheiro no comércio, e está agora em circunstâncias aflitivas. Não há nenhum bem nestas coisas consideradas abstratamente; mas suscitam a vida e o poder de Deus em sua alma? Elas lhe dão um recado do trono da graça? Elas lhe mostram o que está em seu coração? Elas invocam a confissão diante de Deus? Fazem Jesus próximo e querido à sua alma? Elas o desmamam do mundo? Então elas trabalharam juntas para o seu bem.

Você perdeu um filho, ou tem uma esposa aflita, e uma família problemática; não há nada de bom nisso; pois "a tristeza do mundo opera a morte". Mas suponha que esta esposa ou filho tenha se tornado seu ídolo; que os adorou em vez de adorar a Deus - então, esta aflição trabalha em conjunto para o bem, se por meio dela os afetos de seu coração estão agora fixados somente no Senhor Jesus.

Assim, devemos medir esse bem, não pelo que a criatura pensa, mas pelo que o próprio Deus declarou ser bom em sua palavra e o que sentimos como sendo bom na experiência de nossa alma. Suas provações o humilharam, fizeram você manso e humilde? Elas lhe fizeram bem. Elas suscitaram um espírito de oração em seu peito, fizeram você suspirar, chorar e gemer para que o Senhor aparecesse, visitasse ou abençoasse sua alma? Elas lhe fizeram bem. Elas abriram as partes da Palavra de Deus que são cheias de misericórdia e conforto para o seu povo aflito? Elas lhe fizeram bem. Elas lhe fizeram mais sincero, mais sério, mais espiritual, mais celestial, mais convencido de que o Senhor Jesus pode sozinho abençoar e confortar sua alma? Elas lhe fizeram bem. Elas foram os meios, na mão de Deus, de lhe elevar ao ouvir a Palavra pregada, de abrir os seus ouvidos para ouvir apenas os verdadeiros servos de Deus, os que entram num caminho experimentado e descrevem uma experiência graciosa? Elas lhe fizeram bem. Elas fizeram a Bíblia mais preciosa para você, as promessas mais doces, o trato de Deus com sua alma mais valorizado? Elas lhe fizeram bem.

Agora este é o caminho, que "todas as coisas cooperam para o bem". Não enchendo-lhe de orgulho, mas enchendo o seu coração de humildade; não encorajando a presunção, mas elevando os seus afetos para onde Jesus está sentado à direita de Deus; não nos levando ao mundo, mas tirando-nos dele; não cobrindo-nos com um véu de ignorância e arrogância, mas tirando este véu e trazendo luz, vida e poder para a alma. Desta maneira, "todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, e que são chamados de acordo com seu propósito."

III. O conhecimento da promessa, e do nosso interesse pessoal nela. "Sabemos que todas as coisas funcionam juntas para o bem." Como nós sabemos disso? Nós o conhecemos de duas maneiras. Sabemos disso, primeiro, pelo testemunho da Palavra de Deus - e nós o sabemos em segundo lugar, pelo testemunho de Deus em nossa própria consciência.

1. Vejamos o registro da Palavra de Deus. Veja os santos de outrora; quão aflitos eram! Mas todas as coisas não trabalharam juntas para o bem para eles? Olhe para Jacó! Que tristezas, tribulações e aflições o velho patriarca passou! Toda a sua vida foi uma cena contínua de angústia e tristeza. Mas tudo não trabalhou junto para o seu bem? Havia uma demais, ou uma muito pesada? Não pôde, no fim, colocar a cabeça sobre o travesseiro moribundo e abençoar e agradecer a Deus por todos elas?

Olhe para José! Todas as coisas não trabalharam juntas para seu bem? A inimizade de seus irmãos; sendo vendido no Egito; a conduta perversa da esposa de seu mestre - sendo jogado na prisão - sua interpretação dos sonhos do mordomo e do padeiro. Como todas estas coisas trabalharam juntas para o seu bem, e o levaram para ocupar o lugar mais próximo do próprio Faraó, para ser o meio na mão de Deus de manter vivo o povo de Israel.

Olhe para Davi! Caçado nas montanhas como uma perdiz; continuamente exposto à lança de Saul; em todas as mãos nada além de perseguição e angústia - em todos os lados aflição e tristeza. No entanto, todas as coisas cooperaram para o seu bem. Que abençoados Salmos temos em consequência disso! Que doce tesouro de consolo para o povo de Deus por meio de Davi sendo caçado sobre as montanhas e no deserto! Como eles são adequados para a pobre e tentada família de Deus! Se Davi não tivesse tido todas essas perseguições e aflições, nunca poderia ter escrito os Salmos, nem haveria neles tesouros de consolação.

Veja os problemas e aflições de Jó! Filhos tirados; propriedade arruinada em um momento; seu corpo atormentado com furúnculos; seus amigos se voltaram para serem os seus inimigos; e o próprio Deus parecia estar contra ele. No entanto, como todas as coisas funcionaram juntas para o bem em seu caso!

2. Nós o sabemos pelo testemunho de Deus em nossa própria consciência. E nós, na nossa medida, não provamos o mesmo? Quando as provações vieram, não podíamos ver que elas estavam trabalhando juntamente para o bem. Não - talvez você tenha sido às vezes, como eu me senti, num estado tal que acreditei que nunca veria o dia em que provaria para o meu bem. Eles eram tão sombrios em si mesmos, tão misteriosos, tão dolorosos, tão tentadores, tão desconcertantes, que na incredulidade de minha mente, mal poderia acreditar que o próprio Deus jamais me convenceria de que tudo estava trabalhando juntamente para o meu bem espiritual.

Mas, tem havido qualquer tentação, qualquer provação, qualquer aflição, qualquer tristeza, que de alguma maneira não trabalhou juntamente para o nosso bem espiritual - em humilhar-nos, mostrando-nos mais aquilo que realmente somos, abrindo a Escrituras para nós, despertando um espírito de oração, fazendo Jesus precioso, lançando luz sobre a verdade de Deus, ou aplicando essa verdade com uma medida de doçura e conforto para nossas almas? Assim, sabemos por nossa própria experiência, bem como pelas Escrituras, que "todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus e são chamados de acordo com seu propósito".

Mas, você pode dizer: "Eu não vejo isto agora." Não; há a hora certa para a provação. “Não o sinto neste momento.” Não! Você viu suas provações passadas ??no exato momento - que elas estavam trabalhando juntas para o seu bem? Quando o Senhor afligiu seu corpo; o trouxe para baixo em circunstâncias; enviou doença à sua família; permitiu que sua mente fosse provada com os dardos ardentes do diabo, e mil tentações e perplexidades - eu quero saber se no momento você poderia falar com confiança: "Sei que o que agora estou passando por um trabalho em conjunto pelo meu bem espiritual." Se você pudesse dizer isso, então eu vou acrescentar isso - não foi metade de uma provação. Se você está passando por qualquer provação, tristeza ou tentação; e pode olhar para Deus, e dizer: “Eu sei e estou convencido de que esta coisa está trabalhando juntamente para o meu bem espiritual” - se você pode dizer isso, você já passou por mais da metade da provação. É isso que agrava as provações e tentações do povo de Deus na maior parte - que quando eles estão nelas eles não têm esta confiança abençoada.

Quando podemos olhar para trás e dizer, "não houve uma única prova que não tenha funcionado em alguma medida para o meu bem" - essa experiência nos encoraja a olhar para a frente e a acreditar que as provações atuais terão o mesmo resultado - e que todas as coisas estão trabalhando juntas para o bem para nós, tanto quanto nós amamos a Deus, e somos os chamados de acordo com seu propósito.

Assim, podemos resolver tudo. Não há homem que possa dizer: "Eu posso fazer minhas provações trabalharem juntas para o bem". Ele não consegue. Ele deve tê-las; e é uma misericórdia tê-las. É uma misericórdia quando somos capacitados a suportar nossas provações, e nossas tentações aos pés do Senhor, e dizer: “Senhor, aqui estou eu, com todas as minhas provações e problemas; eu não consigo controlá-los; eles são demais para mim; você deve assumir para mim; você deve me trazer como mais do que um vencedor; você deve aparecer para mim; você deve me abençoar; você deve fazer com que todas as minhas provações e tentações trabalhem juntas para o meu bem espiritual; ainda que a tribulação seja dura, que não haja nela nada mais do que o mais doloroso e penoso, porém, Senhor, se eu posso acreditar que elas estão trabalhando juntas para o meu bem espiritual, então posso suportá-las todas com a Sua graça!”

Se descobrimos que este foi o resultado de tudo o que passou, isto pode nos permitir crer nisso por tudo o que há de vir, e olhar com confiança que nada pode nos acontecer, seja na providência ou na graça – senão que podem e vão "trabalhar juntos para o bem daqueles que amam a Deus, e são chamados segundo o seu propósito".

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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