Coletânea de Mensagens III   (08/02/2017)
Religião
Por: Silvio Dutra

Este é um trabalho de tradução e adaptação feito pelo Pr Silvio Dutra, de obras publicadas nos séculos XVI a XIX, por um processo de eximia seleção de arquivos em domínio público de homens santos de Deus que tiveram uma vida piedosa e real, que é tão raramente vista em nossos dias. Estas mensagens estão sendo traduzidas pioneiramente para a língua portuguesa, dando assim oportunidade de serem lidas e conhecidas em países da citada língua.

 

Sumário

 

A Abnegação do Amor........................

  03

 

A Esperança da Alma Aabatida.......

 

   17

 

A Fé e as Bênçãos desta Vida............

 

  49

 

A Força e a Importância do Hábito...........................................................

 

 

  91

 

A Gentileza do Amor............................

 

130

 

A Mansidão do Amor...........................

 

145

 

 

A Abnegação do Amor

 

 

 

Título original: The self-denial of love

 

Extraído de: Christian Love, or the Influence of Religion upon Temper

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

"O amor suporta todas as coisas."

 

O amor cristão não é inconstante, instável ou facilmente desencorajado. O amor não fica logo desanimado, ou induzido a abandonar seu objeto.

O amor é perseverante, paciente e abnegado no cumprimento de seu projeto para aliviar as necessidades, aliviar as dores, reformar os vícios, e aliviar as animosidades daqueles cujo bem ele procura.

O amor é tanto paciente em suportar, como é ativo em fazer. O amor cristão une a mansa submissão do cordeiro, a persistente perseverança do boi, e a coragem do leão!

O amor cristão não é afeição frívola e caprichosa, abandonando seu objeto por um mero amor à mudança.

O amor também não é uma virtude fraca, que abandona seu propósito na perspectiva da dificuldade.

Nem o amor é uma graça covarde, que abandona o seu desígnio, e foge da face do perigo.

O amor cristão é a união da benevolência com a força, a paciência, a coragem e perseverança.

Ele tem a beleza e doçura feminina  unida à energia, à força e heroísmo  masculino.

Para fazer o bem, ele suportará mansamente as fraquezas dos mais humildes, ou enfrentará o desprezo e a ira dos mais poderosos.

Mas, examinemos a oposição, as dificuldades, os desânimos, as provocações  que o amor cristão tem que suportar, e que, com paciência duradoura pode resistir.

Sacrifícios de comodidades, de tempo, de sentimento e de propriedade devem ser suportados, pois é impossível exercer o amor cristão sem fazê-lo.

Aquele que faria o bem aos outros sem praticar a abnegação, está somente sonhando.

O caminho da filantropia está sempre acima do monte, e não raramente sobre rochas ásperas, e por trajetórias espinhosas.

Se quisermos promover a felicidade de nossos semelhantes, devemos estar sempre nos separando de algo que nos é querido.

Se deixarmos de lado a vingança, quando nos ferirem e exercermos o perdão, teremos muitas vezes de mortificar nossos próprios sentimentos.

Se quisermos reconciliar as diferenças daqueles que estão em desacordo, devemos abandonar nosso tempo, e às vezes, nosso conforto.

Se quisermos aliviar suas necessidades, devemos gastar nossa propriedade.

Se quisermos reformar a sua maldade, devemos nos separar do nosso comodismo.

Em suma, se quisermos fazer o bem de qualquer tipo, devemos estar dispostos a negar a nós mesmos e suportar o trabalho e dor de corpo e mente.

O amor está disposto a fazer isso; ele se prepara para o trabalho, se arma para o conflito, prepara-se para o sofrimento, enfrenta dificuldades na face, conta o custo e exclama heroicamente: "Nenhuma dessas coisas me move, para que possa diminuir os males, e promover a felicidade dos outros."

O amor levantar-se-á antes do intervalo do dia, e permanecerá no campo de trabalho até à meia-noite. Esforçando-se em meio ao calor abafado do verão, enfrentará as explosões setentrionais do inverno, se submeterá a escárnios, gastará as energias do corpo e o conforto da mente, fazendo o bem.

Ser mal interpretado é outra coisa que o amor suporta. As mentes de alguns homens são ignorantes e não podem compreender os desígnios do amor; outros são contraídos e não podem compreendê-los; outros são egoístas e não podem aprová-los; outros são invejosos e não podem aplaudi-los; e todos estes se unirão para suspeitar ou condenar, mas essa virtude do amor, como a águia, persegue seu curso nobre e sublime, ligado ao céu, independentemente do bando de pequenos pássaros que voam abaixo, e são incapazes de segui-la. Ou, para usar uma alusão bíblica, o amor, como o Seu grande Padrão – Cristo - quando estava sobre a terra fez o bem, apesar da maligna perversão dos motivos e ações por parte de seus inimigos. "Eu devo fazer o bem", exclama Ele - "se você não pode entender meus planos, eu sinto pena de sua ignorância; se você interpretar mal meus motivos, eu perdoo sua malignidade, mas as nuvens que são exaladas da terra podem também tentar prender a carreira do sol, tanto quanto a sua impureza ou malevolência para parar minhas tentativas de fazer o bem. Eu devo ir, sem a sua aprovação, e contra a sua oposição.

A inveja tenta muitas vezes resistir ao amor, e é outro dos males que o amor suporta, sem ser desviado por ela.

Há homens que gostariam de louvar a benevolência, sem suportar seus trabalhos, ou seja, usariam o louro da vitória sem se exporem ao perigo da guerra, e com certeza invejarão os espíritos mais corajosos e nobres, cujas conquistas generosas foram precedidas pelo trabalho, e seguidas de louvor.

Ser bom e fazer o bem é um dos objetos da inveja de muitas pessoas. "Um homem de grande mérito", diz um autor francês, "é uma espécie de inimigo público." Ao engrossar uma multidão de elogios, por ter servido a muitos, ele não pode deixar de ser invejado - os homens odeiam naturalmente o que eles altamente estimam, mas não podem amar.

O sentimento do compatriota de Atenas, que perguntado por que deu seu voto para o banimento de Aristides, respondeu "Porque ele está em toda parte sendo chamado de o justo" . Esse sentimento não é de modo algum incomum.

Os efésios expulsaram o melhor de seus cidadãos, com o anúncio público desta razão: "Se alguém está determinado a superar seus vizinhos, que encontrem outro lugar para fazê-lo".

A inveja é aquilo que o amor odeia e proíbe; e em vingança, a inveja odeia e persegue o amor em troca.

Mas, o terror da inveja não intimida o amor, nem a sua malignidade o desgosta; ele pode suportar até mesmo as perversões, as tergiversações e a oposição dessa paixão semelhante a um demônio; e prossegue seu curso, simplesmente dizendo "vá para trás de mim, Satanás".

A ingratidão é muitas vezes o uso duro que o amor tem que suportar, e que pacientemente resiste. Em tal estado de torpeza está caído o homem, que ele iria suportar qualquer peso, em vez da obrigação. Os homens reconhecerão pequenas obrigações, mas, muitas vezes, devolvem malícia para os que são extraordinários, e alguns perdoarão mais cedo, ferimentos grandes do que serviços grandes.

Muitas pessoas não conhecem seus benfeitores, muitos não os reconhecerão, e outros não os recompensarão, mesmo com a oferta barata de agradecimentos.

Essas coisas são suficientes para nos deixar doentes em relação ao mundo. Sim, mas não devem nos cansar de tentar repará-lo, porque quanto mais ingrato ele for, mais precisa de nossa benevolência.

Aqui está o nobre, o sublime, o temperamento divino do amor, que prossegue seu curso como a providência de Jeová, que continua a fazer com que seu sol se levante, e sua chuva desça, não apenas sobre as criaturas irracionais, que não têm capacidade para conhecer seu benfeitor, mas sobre as racionais, muitas das quais não têm disposição para reconhecê-lo.

A destruição é muitas vezes empregada para opor os esforços do amor, por toda a artilharia do desprezo.

A religião espiritual, especialmente essa visão dela que este assunto exibe, sempre foi um objeto de desprezo para os homens ímpios.

A burla e o ridículo são trazidos para impedir o seu progresso; a maior profanação e chocarrice são às vezes empregadas para rir dela, mas ela aprendeu a tratar com indiferença até mesmo com as cruéis zombarias da ironia, e a receber em seu braço de escudo, todas as flechas inflamadas dos mais sagazes.

A oposição não desgosta, nem a obstinação perseverante cansa o verdadeiro amor cristão. Ele pode persistir em ter seus esquemas examinados e peneirados por aqueles que não podem compreendê-lo, e resistir àqueles que não têm nada a oferecer em seu lugar. Ele não permite que a língua de petulância, nem o clamor da inveja parem seus esforços.

A falta de sucesso, a consideração mais desanimadora para a atividade não é suficiente para expulsá-lo do campo, mas na expectativa da colheita futura, continua a arar e a semear em esperança.

Seu objetivo é muito importante para ser abandonado por algumas falhas, e nada mais do que a demonstração de impossibilidade absoluta pode induzi-lo a desistir de seu propósito benevolente.

Se exemplos dessa visão do amor cristão forem necessários para ilustrar e reforçá-lo pelo poder do exemplo, muitos e impressionantes estão à mão.

Que a história de Paulo seja estudada, sua carreira sofredora seja rastreada, e suas declarações ouvidas sobre suas tribulações variadas e pesadas. "10 Nós somos loucos por amor de Cristo, e vós sábios em Cristo; nós fracos, e vós fortes; vós ilustres, e nós desprezíveis.

11 Até a presente hora padecemos fome, e sede; estamos nus, e recebemos bofetadas, e não temos pousada certa,

12 e nos afadigamos, trabalhando com nossas próprias mãos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e o suportamos;

13 somos difamados, e exortamos; até o presente somos considerados como o refugo do mundo, e como a escória de tudo.

14 Não escrevo estas coisas para vos envergonhar, mas para vos admoestar, como a filhos meus amados.

15 Porque ainda que tenhais dez mil aios em Cristo, não tendes contudo muitos pais; pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus.

16 Rogo-vos, portanto, que sejais meus imitadores." (1 Cor 4: 10-16).

"23 são ministros de Cristo? falo como fora de mim, eu ainda mais; em trabalhos muito mais; em prisões muito mais; em açoites sem medida; em perigo de morte muitas vezes;

24 dos judeus cinco vezes recebi quarenta açoites menos um.

25 Três vezes fui açoitado com varas, uma vez fui apedrejado, três vezes sofri naufrágio, uma noite e um dia passei no abismo;

26 em viagens muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos dos da minha raça, em perigos dos gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmãos;

27 em trabalhos e fadiga, em vigílias muitas vezes, em fome e sede, em jejuns muitas vezes, em frio e nudez.

28 Além dessas coisas exteriores, há o que diariamente pesa sobre mim, o cuidado de todas as igrejas.

29 Quem enfraquece, que eu também não enfraqueça? Quem se escandaliza, que eu me não abrase?

30 Se é preciso gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito à minha fraqueza." (2 Cor 11: 23-30).

Nem esses sofrimentos vieram sobre ele sem que tivesse sido previamente advertido, pois o Espírito Santo tinha testemunhado que laços e aflições o aguardavam. No entanto, nem a perspectiva de suas diversas tribulações, nem o peso total delas, fizeram-no por um momento pensar em abandonar seus esforços benevolentes para o bem estar da humanidade. Seu era o amor que "suporta todas as coisas".

E um maior, muito maior do que o grande apóstolo dos gentios, poderia também ser introduzido, como fornecendo por sua conduta uma ilustração muito marcante desta propriedade do amor cristão. Quem pode conceber o que o Filho de Deus sofreu enquanto morava neste mundo? Quem pode imaginar a magnitude de seus sofrimentos e a extensão dessa oposição, ingratidão e uso duro, no meio do qual esses sofrimentos foram sustentados, e pelos quais foram tão aumentados?

Nunca, tanta misericórdia foi tratada com tanta crueldade; o trabalho constante que Ele sustentava, e as muitas privações a que se submetia, eram pouco, em comparação com a contradição maligna, resistência e perseguição, que Ele recebeu de quem era o objeto de sua misericórdia.

A obra da redenção do homem não foi cumprida, assim como a obra da criação, por um simples “faça-se” a partir do trono, sobre o qual a Onipotência reinava no tranquilo repouso da infinita majestade. Não! O Verbo se fez carne, e habitou entre nós, como um homem de tristezas e familiarizado com a dor.

A ira de Deus, a fúria dos demônios, a raiva do homem, a malignidade dos inimigos, as loucuras e a inconstância dos amigos, a vileza da traição, o desprezo da posição oficial e as muitas picadas de ingratidão, calúnia e inconstância; tudo isso derramou seu veneno no coração que brilhava de afeição para a humanidade. Mas nada o afastou de seu propósito, nada abafou seu ardor na obra de nossa salvação. O Seu, acima de todos os outros, era de fato um amor que "suporta todas as coisas".

Esse é o modelo que devemos imitar. Ao fazer o bem devemos nos preparar para a oposição, e todo o seu séquito de males. Se o nosso objeto é a conversão das almas, ou o bem-estar da natureza corporal do homem; quer se trate de construir o temporal, quer de estabelecer os interesses eternos da humanidade, devemos nos lembrar de que assumimos uma tarefa que nos chamará para o esforço paciente, autonegação e perseverança.

No meio das dificuldades, não devemos pronunciar o vão e covarde desejo de que não tivéssemos posto a mão no arado, mas devemos avançar em humilde dependência da graça do Espírito Santo e animados pela esperança de ser recompensados ??pelo sucesso ou pela consciência de que fizemos tudo para obtê-lo. E assim o faremos, se possuirmos muito do poder do amor, porque seu ardor é tal, que as muitas águas não podem apagá-lo. Suas energias aumentam com as dificuldades que enfrenta, e como um arco bem construído torna-se mais firme e consolidado pelo peso que tem de sustentar. Em suma, é "firme, imutável, sempre abundante na obra do Senhor, porquanto sabe que seu trabalho não será em vão no Senhor".

 

Nota: Este texto é parte dos comentários de John Angell James, baseado em I Coríntios 13.

 

“1 Ainda que eu falasse as línguas dos homens e dos anjos, e não tivesse amor, seria como o metal que soa ou como o címbalo que retine.

2 E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistérios e toda a ciência, e ainda que tivesse toda fé, de maneira tal que transportasse os montes, e não tivesse amor, nada seria.

3 E ainda que distribuísse todos os meus bens para sustento dos pobres, e ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e não tivesse amor, nada disso me aproveitaria.

4 O amor é sofredor, é benigno; o amor não é invejoso; o amor não se vangloria, não se ensoberbece,

5 não se porta inconvenientemente, não busca os seus próprios interesses, não se irrita, não suspeita mal;

6 não se regozija com a injustiça, mas se regozija com a verdade;

7 tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo suporta.

8 O amor jamais acaba; mas havendo profecias, serão aniquiladas; havendo línguas, cessarão; havendo ciência, desaparecerá;

9 porque, em parte conhecemos, e em parte profetizamos;

10 mas, quando vier o que é perfeito, então o que é em parte será aniquilado.

11 Quando eu era menino, pensava como menino; mas, logo que cheguei a ser homem, acabei com as coisas de menino.

12 Porque agora vemos como por espelho, em enigma, mas então veremos face a face; agora conheço em parte, mas então conhecerei plenamente, como também sou plenamente conhecido.

13 Agora, pois, permanecem a fé, a esperança, o amor, estes três; mas o maior destes é o amor.”

 

 

 

 

 

 

 

A Esperança da Alma Abatida

 

 

 

Título original: The Hope of the Cast-down Soul

 

 

 

 

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

"Por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim? Espera em Deus." (Salmos 42: 5)

 

Há algo singularmente terno e tocante na pergunta que Davi faz aqui à sua própria alma. Dirige-a como à companheira fiel e terna de todas suas alegrias e de todas suas amarguras, seu tesouro e seu tudo. Pois, se nossa alma é feliz, somos felizes; se a nossa alma está perturbada, ficamos perturbados; se nossa alma estiver segura, estamos seguros; se nossa alma for derrubada, somos derrubados também. Não que haja qualquer pensamento ou sentimento no homem distinto de sua alma, não quero me referir a isso. Mas, Davi dirige-se aqui à sua alma, como sendo aquela que é a parte mais preciosa do homem, redimida a um preço infinito pelo sangue do Cordeiro; e cuja prosperidade ou adversidade o interessam profundamente.

Nesta indagação e neste afetuoso endereçamento à sua alma, podemos notar duas coisas.

I. A pergunta em si: "Por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim?"

II. O encorajamento que ele dirige à sua alma abatida e perturbada: "Espera em Deus".

I. A PERGUNTA em si; "Por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim?" É evidente pela própria forma da questão que Davi coloca aqui, que sua alma foi "derrubada". Se não estivesse  "abatida e perturbada nele", a pergunta que ele faria a respeito da causa de sua inquietação seria completamente inútil.

Mas, podemos tomar estas palavras como aplicáveis ??não a Davi somente no momento em que ele fez a pergunta, mas também como adequadas à família de Deus que anda nas pegadas da mesma experiência de Davi.

A primeira pergunta que Davi faz à sua alma é: "Por que você está abatida, ó minha alma?" Vejamos, então, algumas das coisas que fazem com que as almas do povo de Deus sejam frequentemente "abatidas" dentro deles.

Mas, primeiro, o que é ser "abatido?" É estar deprimido; sentir nossa alma abaixada dentro de nós; ser afundada em um ponto baixo; para ser tirada da presunção, da falsa confiança, da leviandade, do farisaísmo e do mundanismo; e pela obra do Espírito sobre nós, para sermos levados para aquele lugar baixo, do qual nada mais do que a mão do Senhor evidentemente estendida e seu braço desnudado podem nos livrar.

Agora, há muitas coisas que fazem com que as almas da família de Deus sejam "abatidas" de vez em quando dentro delas.

1. A culpa do pecado. Se há algo que abate uma alma mais do que outra, que a afunda em um ponto baixo diante do trono do Altíssimo, é a culpa do pecado, que está com peso e poder sobre a consciência. E quando falo de culpa, não a limito às primeiras convicções de pecado produzidas pela lei na aplicação da espiritualidade do mandamento à consciência; mas quero me referir ao senso sentido de pecado, que nos persegue de forma tenaz, como perpetuamente se eleva em nosso coração, poluindo a consciência, e se esforçando para recuperar o domínio. Isto é o que faz com que a culpa do pecado esteja com o seu peso sobre a alma.

Eu acredito, pela experiência da alma, que um dos maiores, senão o maior fardo e provação para o filho de Deus, é o funcionamento diário,  minucioso e momentâneo do pecado. O olho adúltero, o coração errante, a imaginação manchada, o fluxo constante de iniquidade que polui cada palavra e pensamento, cada sentimento e desejo, é e deve ser um fardo para a alma, na medida em que o temor de Deus vive e trabalha na consciência de um homem. E sempre que o pecado nos domina, ainda que seja por pouco tempo (não estou falando aqui necessariamente de pecados grosseiros ou de quedas exteriores, pois o pecado de alguma forma ou de outra está sempre se esforçando para governar no interior do homem), a culpa vai tão certamente segui-lo como a sombra faz em relação ao sol. Mas, mesmo quando o pecado não obtém o domínio, aqueles cujas consciências são sensíveis no temor a Deus, continuamente sentem o funcionamento do orgulho, hipocrisia, presunção e autojustiça; de desejos carnais, de luxúrias sujas, de espírito mundano e de tudo o que é odioso e vil aos olhos de um Deus santo.

Não, não descobrimos continuamente como, apesar de todos os nossos desejos e de todas as nossas resoluções (que não são sábias para serem feitas, pelo contrário), quão instantaneamente a tentação incendeia os materiais combustíveis que carregamos dentro de nós? E que chama terrível há, às vezes, estourando em nossa mente carnal? Essas coisas, estou certo, trarão culpa, vergonha e tristeza a toda consciência que é vivificada para temer a Deus; e justamente em proporção à profundidade e ao trabalho do temor piedoso na alma de um homem, será a carga do pecado de vez em quando sobre a sua consciência.

2. Outra coisa que lança para baixo as almas da família de Deus é o incessante conflito que eles têm de manter entre esses desejos de viverem sob a liderança de Deus, e aqueles desejos de viverem segundo o curso deste mundo. Em outras palavras, o conflito entre a natureza e a graça, entre o espírito e a carne, sempre rebaixará a alma em proporção à intensidade da luta. Não deve lançar para baixo a alma que nada cobiça tanto como viver sob um sentido da presença e favor de Deus, o fato de ser confundido, como nós somos desconcertados cada hora, em todas nossas tentativas de fazer o bem; encontrar a carnalidade de nossos corações que obstruem perpetuamente todo o desejo que se levanta em nosso peito para ser espiritual, apreciar a Palavra de Deus, sentir sua presença, e viver para a sua honra e glória; e assim, ter a maré da carnalidade e da poluição perpetuamente levando para baixo todo desejo espiritual no coração?

E que este conflito deve ser perpétuo e incessante; que devemos ter tão pouco descanso dele; que não deve ser apenas de vez em quando, mas mais ou menos, em proporção com a profundidade do temor divino, estar sempre acontecendo em nossa alma; não deve isso derrubar a pobre alma que é o assunto disto? Tenho a certeza de que ele me joga dia após dia, e às vezes hora após hora, para sentir um conflito tão incessante e perpétuo entre o que em nós é espiritual, celestial e santo, e aquilo que em nós é terreno, carnal, e diabólico.

3. Outra coisa que abate a alma é o esconder do semblante de Deus; a incapacidade de sentir sua presença graciosa, ou não sentir as manifestações de seu mais precioso favor. Quão continuamente as almas do povo de Deus são abatidas por causa de sua escuridão interior! Quando o Senhor é a luz do seu semblante; quando ele os apoia pela sua palavra e Espírito gracioso, eles não são abatidos. Mas, quando clamam, e ele não ouve; quando derramam seus corações diante dele, e não obtêm resposta; quando, apesar de todas as lágrimas que molham suas faces e dos soluços convulsivos que se levantam em seu seio, não há palavra, nem testemunho, nem doce insinuação, nenhum precioso fluir da Sua graciosa presença e amor; as almas do povo de Deus não são para serem abatidas dentro deles?

4. As tentações com as quais o povo do Senhor é tão dolorosamente afligido, é outra coisa que faz com que suas almas sejam muitas vezes abatidas dentro deles. Há no seio do filho de Deus um princípio santo; tão santo como Deus é santo, tão puro quanto Deus é puro; porque é a própria natureza de Deus, isto é, a sua natureza comunicável, como lemos em I Pe 1: 4, que somos "coparticipantes da natureza divina". Esta natureza pura deve sempre odiar o pecado, deve sempre aborrecer o que é oposto à imagem de Cristo, deve sempre dolorosamente sentir a presença e o poder de tudo o que se opõe à sua espiritualidade, santidade e pureza.

Agora, quando um homem é atacado com tentações de blasfêmia, de maldição e de juramento, de duvidar da verdade das Escrituras, de questionar o próprio ser de Deus, de descrer na divindade de Jesus, de cometer as piores iniquidades e essas tentações estão sempre lutando pela dominação em seu coração; não deve isto lançar sua alma para baixo? Que vida, que poder, que ternura, que realidade pode haver na religião de um homem, se ele pode sentir as ondas de tentação rolarem sobre sua alma, e ele estando tão duro sob elas como uma rocha no oceano?

Não é justamente em proporção à profundidade da obra da graça sobre o coração de um homem; em proporção à espiritualidade e vivacidade do novo homem criado pela graça, que as tentações são penosamente e sensivelmente sentidas? A sujeira não é um fardo para os imundos; é o limpo que sente a natureza repugnante da sujeira. E assim sucede espiritualmente. O pecado para o pecador morto não é fardo; a tentação para aqueles que têm apenas um nome para viver não é tristeza. Mas, aos "puros de coração", que verão a Deus, aos espíritos participantes da natureza divina, àqueles em cujos seios o Senhor da vida e da glória é entronizado para eles, apenas em proporção à profundidade da obra do Espírito sobre o seu coração, a tentação deve sempre ser um fardo.

Não deve então o povo de Deus estar perpetuamente vivo mais ou menos, para o poder da tentação? Onde está a tentação? Está em meu peito. Cada luxúria e obscenidade, cada ave impura da noite, cada réptil repugnante; eu não carrego em meu seio uma gaiola dessas criaturas hediondas e vorazes? E estes animais estarão torpes e inertes no meu seio? Minha velha e corrupta natureza não despertará esse poderoso desejo, e isso ativamente? Não vai haver raiva muitas vezes em nosso interior?

Se eu levar, como eu carrego no meu seio, uma constante fonte de tentação; e se eu tenho também em mim um novo princípio que é nascido de Deus, e é conformado, na sua medida, à mente e imagem de Cristo; não devo gemer e lamentar, sendo sobrecarregado pelas tentações que estão constantemente brotando de minha mente carnal? Se eu tiver qualquer sentimento espiritual, qualquer ternura de consciência, qualquer vida divina no meu coração, qualquer desejo de abençoar e louvar a Deus, ou qualquer desejo de temê-lo; não gemerá minha alma sob a tentação apenas em proporção à profundidade do Espírito operando na minha consciência?

5. As muitas aflições que o povo do Senhor tem que passar, é outra causa de suas almas serem abatidas. E o Senhor usa estas coisas para lançá-las para baixo. Aflições e provações que nunca abateram! Chame-lhes aflições! É apenas o nome. O Senhor, ao enviar aflições almeja que elas façam uma determinada obra. Nós somos exaltados; e então elas são enviadas para nos trazer para baixo. Estamos muitas vezes de pé sobre o pináculo da presunção e confiança; e o Senhor envia esses problemas para nos colocar no nosso lugar certo. Estamos orgulhosos; eles são feitos para humilhar. Somos mundanos; eles são feitos para purgar de nós este espírito mundano. Somos carnais; eles são enviados para subjugar essa carnalidade. Frequentemente nos desviamos do Senhor em trilhas de apostasia; eles são destinados a nos trazer por correções saudáveis ??para o caminho estreito e apertado que leva à glória.

Aflições que não são sentidas; que nunca provam um homem, e experimentam seu espírito; não as chame de aflições; não valem o nome; chamá-las assim é mas hipocrisia e engano. Mas, se "suportarmos a prova como bons soldados de Jesus Cristo"; se estamos realmente entre o povo aflito de Deus, devemos esperar às vezes ser abatidos e sobrecarregados por tribulações. Agora, o Senhor envia aflições para um propósito especial; e este propósito especial é o de abater a alma, para que ele mesmo possa ter a honra de levantá-la.

Muitos do povo do Senhor estão profundamente aflitos por aflições corporais; e aqueles que passam por aflições corporais (eu sou um testemunho vivo disso) sabem como elas deprimem o espírito e abatem a alma; e como elas abrem a porta para Satanás entrar, com muitas dúvidas e medos, e muitas provações angustiantes. Mas, como é bom ser assim posto para baixo, e mantido baixo! Que cheque é para o espírito de leviandade, frivolidade, mundanismo e loucura que há em nossa mente carnal! Que pesados fardos e cargas são necessários para ter essa horrível e abominável leviandade e frivolidade mantida eficazmente para baixo! Ora, um homem não pode ser muito superficial e insignificante, quando tem um corpo sofredor, e está continuamente deprimido em seu espírito pelas aflições corporais pelas quais passa; nem pode haver muito espaço para a superficialidade e frivolidade na alma de um homem, quando seu pobre corpo está cheio de doença e dor. O Senhor, portanto, envia essas aflições corporais ao seu povo, a fim de mortificar e subjugar aquele miserável espírito de frivolidade que é normalmente tão ativo neles.

Outros da família do Senhor são abatidos por pesadas aflições temporais. O Senhor não considera oportuno que o seu povo tenha as honras, riquezas e prosperidade deste mundo; eles não poderiam suportá-lo. Riquezas, honras, prosperidade, um caminho fácil, não convém à família de Deus. Eles se enchem de orgulho, alimentam o espírito do mundanismo, conduzem um homem a caminhos e o levam para longe da companhia da família pobre afligida por Deus. O Senhor, portanto, prova a maior parte da sua família com aflições temporais, como a pobreza, com circunstâncias angustiantes, e assim os joga para baixo, e os mantém para que não sejam levantados e tão atraídos pela prosperidade temporal.

Outros da família do Senhor têm de passar por pesadas enfermidades e provações familiares. Uma querida esposa é tirada; um marido amado é arrancado do seio de uma esposa; um filho é ferido com a mão da doença; ou então, as crianças, em vez de serem confortos, crescem para serem fardos e tristezas para seus pais. Com estas aflições o Senhor muitas vezes abate as almas de seu povo.

Outros do povo do Senhor são abatidos por suas evidências sendo nubladas; por muitas dúvidas e medos ansiosos quanto à realidade da obra da graça sobre suas almas; vendo e sentindo tão pouco do amor de Deus derramado em seus corações; por ter as profundezas de sua incredulidade e infidelidade abertas à sua visão, e sendo assim feito temer "por causa da fé que algum dia pode fazer naufrágio".

Muitas são as causas (cada "coração conhece sua própria amargura") por que as almas do povo do Senhor são abatidas dentro deles; e este é o caso, não apenas de vez em quando, mas mais ou menos incessantemente. Porque eles precisam continuamente ser colocados em um lugar baixo; eles não podem suportar muita prosperidade. Eles precisam ser atormentados e provados, para que eles possam estimar a consolação divina, e sentir que nada pode sustentá-los e abençoá-los, senão somente a mão de Deus.

Mas, Davi coloca outra pergunta à sua alma; não diferindo muito da primeira, mas ainda tendo uma ligeira distinção; "Por que você está perturbada em mim?" A expressão "abatida" refere-se mais especialmente ao sentimento presente; mas a palavra "perturbada" refere-se mais à ansiedade da alma em olhar para o futuro.

As causas de problemas no coração de um filho de Deus são muitas vezes desta natureza dupla. Não apenas a tristeza e a aflição do presente lançam para baixo a alma naquele tempo; mas está perturbando com a perspectiva do futuro. Isso sempre será a tendência de aflição e tristeza. Poderíamos ver o arco-íris na nuvem, e sentir-nos seguros de que o sol brilharia em breve, metade do problema seria tirado. Mas, ver toda a atmosfera envolvida na escuridão enevoada; ver as nuvens que sobem em todos os lados do horizonte; não contemplar um raio de luz penetrando através da escuridão; é isso que faz com que a alma não seja simplesmente "abatida" para o presente, mas "perturbada" para o futuro.

Assim, quando estiverem sob culpa, haverá inquietação até que o perdão seja experimentado com doçura. Quando sob aflições, haverá inquietação e dúvidas até que as aflições terminem. Quando estiverem em conflito com os inimigos da paz de nossa alma, haverá inquietação para que não sejam vencidos na batalha. Quando o corpo é afligido com dor e doença, a inquietação pode ser sentida se isto terminará na morte. Quando as aflições familiares pressionam a mente, haverá inquietude quanto ao resultado. Em uma palavra, qualquer que seja a fonte de tristeza que lança para baixo a alma, a partir do problema e aflição presentes, haverá quase necessariamente um olhar ansioso para o futuro, muitos observando se a nuvem dá qualquer indício de dispersão, muitos temendo que a tempestade, cujo rugido que ouvimos no horizonte, e os relâmpagos que percebemos de longe, não se aproxime cada vez mais, e desabe totalmente sobre nós.

De modo que quando a alma é abatida, angustiada e agravada, não é apenas assim com o que está acontecendo no presente; mas surgem suspeitas e inquietudes quanto ao que será o resultado, quanto ao que podemos esperar, e quanto ao que podemos temer para o futuro.

Quão gracioso e misericordioso era o Senhor para fazer com que a alma de Davi fosse assim provada! Como era amável e terno de lhe fazer com a pena de inspiração registrar nas Sagradas Escrituras sua dolorosa experiência! Temos razão para abençoar a Deus por isso. Muitos da querida família do Senhor tiveram de trazer esta pergunta em seus lábios, e com um coração atribulado, clamar em voz alta: "Por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim?"

II. Mas, passaremos para o ENCORAJAMENTO que Davi propõe à sua própria alma. Era, como eu sugeri, o parceiro terno e afetivo de todas as suas dores; e desejava que fosse também o parceiro terno e afetuoso de todas as suas alegrias. "Espera em Deus." Ele se dirige a si mesmo, à sua própria alma, como se quisesse animá-la, como se lhe oferecesse alguma perspectiva de alívio, como se colocasse o braço forte de consolo abaixo dela, para que não pudesse afundar totalmente, como a incentivasse a procurar momentos melhores, como se dissesse: "Minha alma, não rejeite toda a sua confiança; espere em Deus".

Isso nos permitirá olhar um pouco o fundamento do encorajamento, força e alívio que Davi propôs à sua alma; "Espera em Deus". Qual é a fonte; o que é a fonte da esperança; de toda esperança verdadeira e espiritual; como Davi aqui encoraja sua alma a olhar para ela?

"Espera em Deus" brota de várias causas. Faremos o possível para enumerar algumas. Mas, observe. Só pode haver esperança em Deus, apenas na proporção em que somos levados a um estado para precisar dele. O Senhor não joga nada em providência; e o Senhor não jogará nada em graça. Aqueles que examinaram profundamente as obras de Deus como Criador admiraram a simplicidade e a perfeição de sua mão criativa; nada é dado que não fosse necessário, nada é retido que não poderia ser poupado; sem escassez por um lado, sem desperdício ou profusão por outro. Assim é no reino da graça, como no reino da natureza; nenhum bem é retido para aqueles que andam com retidão, nenhum bem é supérflua e prodigamente derramado sobre aqueles que não precisam dele. Assim, devemos ser levados pelo Espírito a um estado e a um caso para precisar desses encorajamentos para que possamos tê-los. Consolações sem aflições,  comunicações fora da plenitude de Cristo sem esvaziamento prévio, são apenas delírios. Um deve ser adequado e proporcional ao outro. A preparação para a generosidade de Deus é indispensável. Se essa preparação não acontecer, as bênçãos adequadas não podem vir.

1. Assim, uma fonte de esperança em Deus brota dos convites que o Senhor deu em sua Palavra aos pobres e necessitados, aos atribulados e angustiados, aos sobrecarregados e tristes. Por exemplo, o Senhor diz: "Vinde a mim, todos os que estais cansados ??e sobrecarregados, e eu vos aliviarei". (Mateus 11:28). "Olhai para mim, e sereis salvos, todos os confins da terra, porque eu sou Deus, e não há outro." (Isaías 45:22). "Aquele que vem a mim, eu nunca o lançarei fora". (João 6:37). Esses convites, dirigidos na Palavra de Deus a certas pessoas, são aplicados de vez em quando pelo Espírito abençoado com orvalho e poder à alma, de modo a encorajá-la a esperar em Deus.

Você observará que o salmista aqui encoraja sua alma a esperar em Deus. Não na misericórdia de Deus, nem na fidelidade de Deus, embora ambos sejam necessários. Mas, se eu puder usar a expressão, ele leva sua alma abatida além dos atributos de Deus para esperar na Pessoa de Deus mesmo. De modo que, para que haja essa esperança em Deus, brotando da conveniência e da preciosidade do convite dirigido a certas pessoas, deve haver no coração e na consciência um conhecimento pessoal de Deus; e este brota de suas próprias manifestações para a alma e a comunicação ao coração daquela fé preciosa, através da qual os convites são recebidos nas afeições, conforme estabelecido nas Escrituras da verdade.

Agora, o efeito da adequação e preciosidade dos convites que fluem para o coração e a consciência é o de levantar uma esperança em Deus. Pode não ser uma esperança que proporciona um forte consolo; pode não ser uma esperança que supera totalmente o desânimo. Contudo, será uma esperança que levantará a alma das ondas. É algo como uma boia no mar, ou o barco salva-vidas em uma tempestade; muitas vezes pode ser batido pelas ondas, sim, tão arrasados que ficam escondidos pela espuma. Mas, assim que haja um abaixamento das águas turbulentas, e que as ondas cessem, então vemos a boia de novo; essa marca segura da âncora abaixo não é perdida, embora possa estar escondida por um curto espaço da vista. Assim, a esperança em Deus que brota da idoneidade, doçura, verdade e preciosidade dos convites, à medida que fluem com poder para a consciência, sustenta a alma sob as ondas da dúvida e do desânimo, embora possa sentir a espuma frequentemente se precipitando sobre sua pobre cabeça desanimada, e até mesmo o medo que pode sentir em vir a ser um náufrago.

2. Mas, há uma "esperança em Deus" que brota dos testemunhos passados ??que ele deu à alma. E é a isso que Davi parece aqui especialmente aludir. Ele diz: "Ó meu Deus, minha alma está abatida dentro de mim, assim me lembrarei da terra do Jordão, e dos hermonitas, do monte Mizar". Na terra do Jordão, e dos hermonitas, Deus tinha aparecido distintamente a Davi; e a colina Mizar tinha sido levantada em seu coração e consciência por algum testemunho de Deus. Ele olhou para aquele ponto, e ficou sobre ele como um alicerce para sua esperança.

Agora cada indicação do favor de Deus que podemos ter recebido, cada sinal para o bem que podemos ter experimentado, cada vislumbre e olhar, cada visão de fé de um Cristo precioso, cada sentimento do poder de expiação do Seu sangue na consciência e cada manifestação do derramar do amor divino, é um testemunho ao qual a alma às vezes pode olhar; e se pudesse sempre olhar para lá, não ficaria abatida e perturbada; nem Davi precisaria levantar a sua alma e encorajá-la a esperar no Senhor por meio de testemunhos passados ??- creio que, quando nossos testemunhos estiverem quebrados, olharemos de volta para o conforto das coisas pelas quais passamos, mas a escuridão repousa sobre eles. É conosco como ocorreu com Jó; que quando avançou, não pôde ver; e quando ele foi para trás, ainda havia escuridão. Quando a alma é abatida, os testemunhos são apenas vagamente vistos; se eu posso usar uma ilustração muito familiar, é como passar por um corte profundo em uma ferrovia; não podemos ver o país em qualquer lado, embora lá esteja em toda sua beleza.

Assim, enquanto passamos através das estacas profundas na alma, não podemos ver nossos Mizars, e nossos Ebenezers. Eles estão ali; os testemunhos permanecem os mesmos; mas apenas à medida que nos afundamos, afundamos de sua vista. Mas Davi encorajaria sua alma a esperar ainda em Deus; ele suavemente lembra-se do que tinha experimentado docemente. Isso encorajou seu pobre coração perturbado a ainda esperar em Deus, procurando tempos melhores, e confiando que o Senhor brevemente apareceria.

3. Mas, ainda; "Esperar em Deus" às vezes brota de uma visão da evidência bíblica levantada pelo Espírito de Deus no coração. Observe, que eu traço uma distinção entre testemunhos e evidências. Todos os testemunhos são evidências; mas nem todas as evidências são testemunhos. O temor de Deus em terna consciência; os sacrifícios que um homem tem sido capaz de fazer para Deus e a verdade; as fome e sede de Jesus; tristeza divina e contrição da alma; palpitações, anseios e gemidos na busca do Senhor; são evidências. Mas, ainda, enquanto evidências, nós não podemos confiar nelas como podemos confiar nos testemunhos. Eles não são fortes o suficiente para sustentar a alma. Podemos vê-los e admirá-los nos outros, e acreditamos que eles são, em seu caso, graciosos sinais do ensinamento do Senhor; mas quando olhamos para nossos próprios seios, não podemos ver essas evidências tão distintamente em nós mesmos quanto as vemos nos outros.

Em outros casos, vemos o temor de Deus misturado em nossos próprios corações, parecemos misturados frequentemente com temor filial e medo servil. Em outros, vemos ternura de consciência; mas em nosso próprio caso, muitas vezes sentimos a dureza da consciência. Vemos outros olhando para fora de si mesmos; e sentimos o nosso próprio coração cheio de si mesmo. Vemos nos outros simplicidade e sinceridade; mas sentimos em nós mesmos uma natureza corrupta e hipócrita. Vemos em outros o que claramente traz a marca e carimbo de Deus; e vemos em nós mesmos tanto o que traz a marca e o carimbo de Satanás, que não podemos ver a marca e o carimbo do Senhor igualmente claros. De modo que as próprias evidências que admiramos nos outros, não podemos contemplar em nós mesmos, especialmente quando essas evidências são encobertas, especialmente quando a culpa, a vergonha e o medo se elevam em nosso coração e lançam uma nuvem descendente sobre essas marcas da vida de Deus na alma.

Mas, há momentos em que o povo do Senhor é mantido em absoluto desânimo pela posse dessas evidências. O derramamento de alma em oração, embora não traga libertação, todavia, muitas vezes dá alívio. O funcionamento de uma consciência terna não pode libertar um homem dos sentimentos de culpa; mas o funcionamento de uma consciência sensível é uma evidência do Senhor ter começado a realizar uma obra de graça no coração. As ânsias, desejos e sede de Cristo em sua beleza e glória; não são, muitas vezes, evidências satisfatórias para a alma; contudo, elas às vezes a aliviam daquele desânimo e desespero em que de outra forma afundaria. De modo que há épocas em que essas evidências são tão obscurecidas que não aparecem como evidências; e ainda há épocas em que essas evidências são iluminadas pelo Espírito Santo, e então elas se erguem como evidências.

Vou ilustrar meu significado por uma figura simples. Você viaja em um dia escuro e nublado no país; você vê, senão pouco dos campanários e torres das cidades e aldeias; todos eles são sombrios. Você viaja pelo mesmo país em um dia brilhante e ensolarado; toda a cena é mudada e adornada com beleza; as altas torres das cidades e aldeias são iluminadas com os raios dourados do sol, e todo o aspecto da paisagem é alterado. No entanto, suas características são exatamente as mesmas no dia nublado e sombrio, como quando eles são tornados visíveis pelos raios do sol.

Assim é o mesmo espiritualmente. A fome e a sede de Deus, o temor de Deus, o amor a Jesus, a simplicidade, a espiritualidade, a celestialidade; tudo isso são evidências. Mas, há épocas em que nuvens escuras pairam sobre nós, quando esses pontos de referência na alma do que Deus fez por nós estão envoltos em trevas. Eles estão lá, embora não sejam vistos. Mas, quando a luz e a vida do Espírito, e os reflexos do semblante de Deus iluminam o coração sombrio, então essas evidências sobressaem e brilham na bendita luz do favor e da presença de Deus, como evidências da obra da graça no coração, e então a alma é capacitada por eles a "esperar em Deus".

Agora, apenas em proporção à "esperança em Deus" será o alívio da alma de ser abatida e ficar perturbada. A razão pela qual somos abatidos muitas vezes em nossa alma é porque não podemos exercer essa "esperança em Deus". A âncora ainda está dentro do véu; o navio anda com segurança; não é levado para baixo pela maré do pecado; não é levado para baixo pelo fluxo de um mundo ímpio; o navio está ancorado; e embora as ondas que correm contra os seus lados possam esconder o cabo que segura a âncora, mas ainda há um poder secreto que mantém o navio em seu lugar.

O filho de Deus nunca perde inteiramente a sua esperança; ele nunca perde completamente sua confiança em Deus; sua fé nunca o deserta totalmente. O que mais ajuda a sua alma a afundar no desespero? O que o impede de mergulhar na sujeira e abominações de seu coração lascivo? O que o preserva de abandonar completamente a própria profissão de religião? O que o impede de blasfêmia e infidelidade? Não há um poder secreto em sua alma, invisível a si mesmo, agindo de maneira misteriosa, e segurando-o, de modo que em relação à fé ele não faça naufrágio?

Talvez alguns de vocês tenham feito uma profissão há muitos anos, e muitas foram as ondas que passaram por cima de sua cabeça; e quanto mais tempo você viver, mais estas ondas se elevarão. Nunca espere ficar muito à vontade; e se você é espiritual, você não pode carregar a ideia de estar à vontade. Posso falar por mim mesmo; preferiria ter provações, tentações, dificuldades, provas, cruzes e tristezas; e sentir a minha alma mantida viva por eles, e desfrutar da presença e favor de Deus neles, do que estar à vontade em Sião, e estabelecido sobre minhas facilidades, ou ter toda a prosperidade, e não conhecer mudanças nem reversões. Mas, quem levantou sua alma entre essas ondas? Vocês não foram às vezes tentados a rejeitar toda a sua confiança? Vocês não foram às vezes tão cortados pela culpa como para pensar que nunca poderiam levantar a cabeça diante de Deus e de seu povo novamente? Você não foi tão levado, às vezes, por algum pecado mestre a temer que ele explodisse e o trouxesse à vergonha aberta? Você nunca se cansou completamente de religião; e temia um tempo que viria logo quando você seria manifestado como um hipócrita? E você não percorreu muitas outras provações interiores e exteriores que eu não posso enumerar? Provações que ninguém, senão a própria alma de um homem, pode conhecer; pois cada coração conhece sua própria amargura; cada um está melhor familiarizado com suas próprias tristezas, fardos e perplexidades.

Não podemos sussurrar tudo que sofremos nos ouvidos de nosso melhor amigo. Nós admitimos nosso amigo às vezes na antecâmara, na corte exterior; mas quem já levou seu amigo para a câmara interior dos segredos do seu coração? Eu nunca o fiz,  e nunca posso. Há profundidades lá que o olho do homem nunca examinou; ninguém, a não ser o olho de Deus, tem o privilégio de olhar para o centro do coração. Filho de Deus! Não é assim? O que então te manteve durante toda essa tempestade? O que o segurou em segredo, quando enfrentou algum pecado? O que te manteve? Não havia um poder secreto que te sustentava nesta tempestade?

Quando as dúvidas, os medos e o desânimo quase dominavam em seu coração, não havia um segredo: "Quem sabe?" Um anseio olhando para o Senhor, embora você pudesse estar, como o pobre Jonas, no próprio ventre do inferno, com as ervas daninhas enroladas em torno de sua cabeça? E embora você possa ter quase desesperado de nem sempre se manifestar na luz e na liberdade do semblante de Deus, o que o manteve, o que o impediu de um desespero total? Não havia uma respiração secreta de sua alma para Deus? Uma colocação misteriosa debaixo dos braços eternos? Uma saída sensata de toda a sua alma e espírito no seio de Emanuel?

Ou quando você se desviou (e quem se atreve a dizer que ele nunca se desviou de coração, lábios ou vida? O que! Nenhum olhar adúltero, nenhum coração errante, nenhum ídolo imundo que o tenha levado cativo e cortado com culpa?) – mas, quando, neste estado de retrocesso, o que lhe impediu de abandonar totalmente o lugar onde a Palavra de Deus é pregada e virar as costas ao povo do Senhor e à causa de Deus e da verdade? O que te trouxe de joelhos, fez-te confessar os teus pecados, e fez com que as lágrimas de tristeza rolassem pelas tuas faces, e os soluços de contrição saíssem do teu seio? O que te impediu nessas tempestades? Não foi o misterioso, o funcionamento secreto das operações de Deus o Espírito em sua consciência, permitindo que sua alma ainda esperasse em Deus; e o inclinasse para derramar o seu coração perante o Senhor; para confiar em sua palavra de promessa, e acreditar que tudo o que ele poderia fazer seria certo?

Agora, por alguns desses encorajamentos Davi apoiaria o parceiro afetuoso (sua alma) em todos os seus cuidados e tristezas, bem como em todas as suas alegrias. Ele a animaria enquanto ela percorresse o caminho estreito e apertado, respirando em seu ouvido um pouco de encorajamento, e não permitindo que ela jogasse fora toda a sua confiança. Ele ainda se esforçaria para colocar seu braço amigável por baixo dela, e apoiá-la no caminho áspero e acidentado; "Por que você está abatida, ó minha alma?" Está o caso totalmente desesperado? Você está completamente desconsolada? Não há um Deus fiel a quem ir? Sua misericórdia está apagada para sempre? As fontes de sua graça e amor estão secas? O amor de seu seio está exausto e murchado? "Por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim?" Não há um Jesus sempre vivo e sempre amoroso ao qual ir? Não há nenhum Espírito abençoado para te sustentar? Não há nenhum seio gentil em que se apoiar? O que! Você é como o mundo, que quando eles são abatidos, o único alívio (se de alívio pode ser chamado) é afundar totalmente fora de seus próprios sentimentos? Não, minha alma; (ele assim procuraria encorajar o parceiro afetuoso de suas tristezas e alegrias). Não; o caso não está desesperado com você; não está totalmente perdido e desamparado; enquanto Deus Pai repousar em seu amor; enquanto o Salvador estiver na presença de Deus para você; enquanto seu sangue pode pleitear; enquanto seu amor pode confortar; enquanto sua presença pode apoiar; enquanto seu favor pode abençoar, ainda há estímulo para você. "Por que, então, você está abatida? Tudo isso está funcionando para o seu bem, a paz e a alegria só podem surgir de provações e tribulações".

O povo de Deus está predestinado a andar pelos caminhos da tribulação; nenhuma "coisa estranha" lhe aconteceu; como afirma o apóstolo Pedro, nada, senão o que é a porção dos santos. A família de Deus não pisou esses caminhos diante de ti? O Filho de Deus não viajou por este caminho triste? Não foi aperfeiçoado por causa dos sofrimentos? Não derramou seu coração a Deus em fortes choros e lágrimas? Então, "por que você está abatida, ó minha alma?" Se essas coisas a destruíssem; se essas dores fossem te cortar sem esperança ou ajuda; se essas provas a esmagassem na poeira sem remédio; se essas tentações fossem para a sua destruição completa; então, minha alma, você poderia ficar abatida.

Mas, quando você tem tais encorajamentos, tal apoio gracioso, tais promessas abundantes; tal Deus, cuja verdade não pode ser posta em causa, cujas misericórdias não podem falhar; tal Sumo Sacerdote da fidelidade da aliança e superabundante graça; tal Deus Trino para se inclinar -  "por que você está abatida?" O presente é doloroso; mas a dor atual não será feita pelo prazer futuro? O futuro é escuro; mas não é o Senhor, que ajudou até agora, um auxílio presente; e ele não proverá para o futuro? Não prometeu: "Como é o teu dia, a tua força será!" Não saiu de seus lábios fiéis: "Seus sapatos serão ferro e bronze?" Você não sabe que as misericórdias de Deus não falham; que elas são para sempre? Então, "por que você está abatida, ó minha alma, e por que você está perturbada em mim?" Este é o seu remédio. Eu sei que você está perturbada; e eu sei o que seu pobre, escuro e ansioso seio está empurrando sobre você. Mas, ainda "espera em Deus", pois não há preocupação ou inquietação para as quais o Senhor não seja o seu remédio.

Quão ternamente Davi; ou melhor, o Espírito de Deus em Davi, encoraja sua pobre alma; "Espera em Deus". A expectativa da alma não será exterminada; Jesus ainda vive e reina dentro do véu. "Espera em Deus." Chegará o tempo em que "louvarei aquele que é a saúde do meu semblante e meu Deus", acrescenta o doce salmista de Israel. "E crendo, ainda o louvarei, crendo que ele é a saúde do meu semblante, crendo que ele é a minha aliança, Deus e Pai, espero nele, e não desisto dele, mas ainda olho para ele e apoio-me em seus eternos braços que não podem falhar, e em seu amor que permanece para sempre."

Não é isto precisamente adequado ao estado e ao caso de todo filho de Deus aqui que está abatido e perturbado? Não vive e reina o mesmo Deus, que viveu e reinou quando Davi escreveu? Suas consolações não são as mesmas? Seu amor não é o mesmo? Sua fidelidade não é a mesma? Ó, será nossa misericórdia se nossas inúmeras causas para sermos abatidos, se nossos numerosos sofrimentos, ansiedades e inquietações, nos levarem para longe da criatura, para "esperar em Deus"; e acreditar que ainda o louvaremos, "Aquele que é a saúde de nosso semblante e nosso Deus".

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Fé e as Bênçãos

desta Vida

 

 

 

Título original: Faith in reference to the blessings of this life

 

 

 

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

"Como entristecidos, mas sempre nos alegrando; como pobres, mas enriquecendo a muitos; como nada tendo, mas possuindo tudo." (2 Cor 6:10)

 

A Terra não é um paraíso nem um deserto para os seus habitantes. Se não tiver todas as belas cenas e produções de um paraíso; assim também não tem toda a tristeza e desolação de um deserto. Este mundo é chamado de "um vale de lágrimas", mas não é menos verdade que às vezes é um vale sem lágrimas, pois muitas vezes ele usa um aspecto sorridente e reflete a luz da graça e bondade de Deus.

Sabemos muito bem que a parte principal do homem reside nas bênçãos da salvação e na esperança da glória eterna. Estes são tão vastos como quase para reduzir tudo a nada. O perdão total do pecado e a esperança de uma eternidade de felicidade pura e perfeita são expectativas tão espantosas, que podem parecer nos tornar absolutamente indiferentes à pobreza e às riquezas; dor e comodidade; obscuridade e renome.

Quão pouco isso significaria para aquele que iria tomar posse de um reino e um trono, quer viajasse por um deserto ou por um jardim, ou se jantou mal ou suntuosamente, ou se tinha as melhores acomodações e conveniências ao longo do caminho. Seus pensamentos estariam tão absorvidos pelas cenas permanentes de grandeza, poder e riqueza que ele tinha diante de si, que seria quase insensível às privações ou ao conforto ao longo do caminho. Assim é com um cristão viajando para a glória, honra, imortalidade e vida eterna!

Compete aos cristãos deixarem seu espírito e conduta serem consistentes com a esperança da glória eterna, naquela eminente espiritualidade e celestialidade da mente, que se manifestam em um respeito supremo, constante e prático às coisas divinas e eternas.

"Isto, porém, vos digo, irmãos, que o tempo se abrevia; pelo que, doravante, os que têm mulher sejam como se não a tivessem; os que choram, como se não chorassem; os que folgam, como se não folgassem; os que compram, como se não possuíssem; e os que usam deste mundo, como se dele não usassem em absoluto, porque a aparência deste mundo passa." (1 Cor. 7: 29-31)

Ainda assim, como somos suscetíveis pela nossa organização corporal a ter dor ou saúde; por nossa constituição mental a ter prazer ou desconforto de objetos circundantes; e por nossas relações sociais de ter gratificação ou perturbação, não podemos ser totalmente afetados pelas circunstâncias em que estamos colocados. O estoicismo não faz parte do cristianismo. E mesmo a própria visão pela fé das glórias da imortalidade, não se destina a aniquilar o valor das bênçãos desta vida.

Pode parecer a alguns que a fé não tem nada a ver com as coisas deste mundo, que todos os seus objetos são invisíveis e eternos, e que os objetos do sentido não podem ser objetos da fé. É verdade que os exercícios mais elevados da fé se relacionam com o mundo que o olho do senso não pode alcançar, mas ainda assim como podem existir e existem alguns adjuntos, algumas circunstâncias das coisas deste mundo que são também assunto de fé, realidades invisíveis da eternidade; há espaço para o exercício da fé mesmo em referência a eles.

Que este é o caso, é evidente pelo fato de que eles não são apenas necessários para a nossa manutenção e conforto neste mundo; que a falta ou a posse deles pode estar sujeita ao nosso bem-estar espiritual, mas eles também são os sujeitos da promessa sob o Novo Testamento, bem como sob o Velho. É no Novo Testamento que encontramos a declaração: "A piedade é proveitosa para todas as coisas, tendo a promessa da vida que agora é e da que há de vir" (1 Tim 4: 8).

É aí que também temos a certeza de que, se buscarmos primeiro o reino de Deus, todas as outras coisas nos serão acrescentadas. (Mat 6:33). Não se diz “Buscai o reino de Deus, e graça e glória vos serão dadas”, mas aquelas coisas de que Cristo estava falando; comida e roupa. Admite-se que as promessas de bênçãos temporais ocupam um lugar um pouco diferente e um espaço muito menor sob o Novo Testamento do que sob o Velho. Sob este último, elas eram no que diz respeito ao pacto do Sinai, os principais incentivos à obediência, e a remoção ou retenção delas, o assunto mais frequente de advertências, ameaças e punições.

A abundância, a saúde, a paz e o conforto da família; ainda que as bênçãos espirituais da aliança da graça fossem tão imperfeitamente reveladas e, portanto tão vagamente apreendidas, eram os sujeitos mais frequentes de promessas aos judeus da Antiga Aliança. Isso parecia ser adequado a uma dispensação em que Deus habitava entre o povo pelos símbolos visíveis de sua presença, e sobre o qual ele presidia como seu Soberano e Cabeça. E não há dúvida, de que a concessão de bênçãos temporais foi mais estreitamente associada à obediência ao comando Divino, do que é o caso sob a dispensação cristã.

As boas coisas da Nova Aliança são "todas as bênçãos espirituais nos lugares celestiais em Cristo Jesus". (Efésios 1: 3). Daí a linguagem do apóstolo, ao falar do cristianismo como contrastado a este respeito com o judaísmo; "Mas agora ele obteve um ministério mais excelente, porquanto ele também é o Mediador de uma aliança melhor, que foi estabelecida com base em melhores promessas" (Heb 8: 6). Ninguém pode ler o Antigo e o Novo Testamento sem ser atingido com a diferença das bênçãos prometidas em cada um, com o fato de como pouco é dito de bênçãos espirituais no primeiro, e como pouco é dito de temporais no último. Um fato que é repleto de instrução, como mostrando não só a vasta superioridade da dispensação cristã sobre a dos judeus, mas também o quanto incumbe aos cristãos deixarem que seu espírito e conduta respondam à sua dispensação, naquela eminente espiritualidade e celestialidade de mente, que se manifestam em uma consideração suprema, constante e prática às coisas divinas e eternas.

Ainda há promessas de bênçãos temporais contidas numa aliança melhor, portanto há espaço para a fé em referência a elas. Então os vários graus em que Deus concede essas bênçãos, e os vários exercícios de mente que essa diferença de dispensação exige, juntamente com os auxílios ou obstáculos que essas coisas podem fornecer à vida divina da alma, fornecem amplo espaço e oportunidade para a atividade deste santo princípio de confiança em Deus.

Pelas bênçãos desta vida devemos compreender a saúde, o sucesso na ocupação, a riqueza, e tudo o que pertence à nossa confortável morada no mundo presente. A questão agora é em que medida a fé é mantida em relação a estes. Isso pode ser feito:

I. Em relação ao AUTOR e DOADOR de todas as bênçãos temporais. Deus é a fonte de todo bem criado; não apenas o Criador de todas as criaturas, mas de todo o bem que há nelas. Ele não é apenas o Criador de todas as coisas, mas por sua Providência promove todos os eventos. Todos os seres individuais, todas as suas relações uns com os outros, todas as suas adaptações ao conforto do homem, devem ser rastreados até a sabedoria, poder, benevolência e disposição de Deus. "Nele vivemos, e nos movemos, e existimos".

Não só acreditamos que o mundo é governado por leis invariáveis ??de causa e efeito, exceto no caso de milagres, mas ao mesmo tempo, acreditamos que o mecanismo da natureza e Providência não é como o de um relógio que, quando acabado pode ser deixado de lado, mas sim como o de uma máquina que exige a superintendência constante do engenheiro, cuja atenção nunca pode ser esquecida por um momento. Propriedade, sucesso nos negócios, saúde, relacionamentos, padrão de vida, renome estão todos à disposição de Deus. Tão verdadeiras são as palavras do apóstolo "O Deus vivo, que nos dá ricamente todas as coisas para delas desfrutarmos" (1 Tim. 6:17)

A fé exclui a "sorte" e considera a "Providência" em tudo. A fé não é entusiástica e visionária, independentemente das leis naturais; assim também não é panteísta, resolvendo tudo em termos de leis naturais. Ela acrescenta Providência à natureza, e reconhece Deus, o Espectador, o Governante, o Regulador; assim como Deus, o Criador. A fé não se detém em segundas causas, mas ascende à primeira causa e traça cada raio de prosperidade, e cada sombra de adversidade a Deus, como sua Fonte. Admite a operação e emprega a instrumentalidade de todos os meios para um fim sugerido pela razão, recomendado pela ciência, e aprovado pela experiência; depois atribui os resultados a Deus.

Esta é a província especial da fé. A ciência não vai mais longe do que a ordem estabelecida da natureza, mas a fé segue para Aquele que a estabeleceu. A fé, sem interferir com a ciência, sobe acima dela. A ciência para no vestíbulo do templo; a fé, guiada pela revelação bíblica, entra e adora a Divindade que está ali consagrada.

Pode haver dificuldades metafísicas e lógicas relacionadas com a concessão de bênçãos temporais, ou a supressão de males, sob um sistema governamental de leis naturais, afetando a doutrina da Providência e suas interposições especiais, mas o crente não se preocupa com elas. Ele pode não ser capaz de afirmar como Deus pode interferir em seu favor, quer sem perturbar as leis gerais, por um lado, ou realmente realizar milagres por outro. Basta que ele seja persuadido pela Palavra de Deus de que há tais interferências, e nisso ele confia, bendizendo a Deus pela outorga de todo bem como um dom de sua mão e submetendo-se a toda aflição como seu sábio e gracioso compromisso.

II. A fé considera o MEIO de todas as bênçãos temporais, isto é, a obra de nosso Senhor Jesus Cristo. O homem não poderia ter recebido bênçãos temporais, tanto quanto não poderia receber as espirituais sem o Mediador. Mas, para o plano da misericórdia redentora, nossa raça deveria ter sido exterminada com a destruição do primeiro homem. No jardim do Éden, o sepulcro de Adão deve ter sido erguido, e com ele o túmulo de toda a humanidade, debaixo dos ramos da árvore do conhecimento do bem e do mal. No jardim do Éden deve ter começado e terminado a história do homem. Mas, Deus tinha propósitos de graça e misericórdia, e o homem foi poupado com referência à vinda de Jesus, cujo advento foi anunciado nos termos místicos da primeira promessa. Este mundo, a partir daquela hora iria tornar-se a cena da disciplina e da liberdade condicional para a eternidade. Para tal disciplina e provação, uma "condição mista" parecia mais adaptada, em que muito do que é agradável à natureza humana deve ser unido com muito do que é doloroso, em muito do que exige submissão por um lado, e gratidão por outro; muito do que é o tipo de coisas melhores, e muito do que prefigura mais dores amargas no mundo vindouro.

Todas as nossas bênçãos, portanto fluem para nós através da cruz, que é o grande reservatório de todas as bênçãos temporais, bem como espirituais. Nenhum raio de misericórdia ilumina o domínio escuro dos demônios; nunca o fez e nunca poderá, porque Jesus não morreu por eles. Tudo na terra que é bom e agradável proclama que estamos no domínio da misericórdia; tudo aponta para a cruz como seu meio, e para o céu como seu desígnio. As belezas da natureza e as generosidades da Providência, bem como as mais ricas bênçãos da graça; tudo é expressão de uma Divina benevolência, testemunhos da boa vontade de Deus, e evidências para os propósitos de seu coração para conosco, num mundo mais brilhante e mais feliz.

A saúde que brilha em nossa estrutura corporal deve nos lembrar da melhor saúde da alma, que sua graça está disposta a estabelecer; o sucesso que segue nosso trabalho, e aumenta nossa riqueza é uma lembrança para buscar as riquezas inescrutáveis ??de Cristo, e ajuntar tesouros no céu; o respeito ou prestígio que adquirimos entre nossos companheiros é um incentivo para buscar a honra que vem de Deus, enquanto as possessões da terra tomadas como um todo, são motivos para procurar também "a herança incorruptível, imaculada, e que não se desvanece".

Todos os negócios de Deus na Providência conosco aqui, estão ligados aos seus propósitos de graça; e estes têm referência à mediação de Cristo. É realmente delicioso, muito agradável ver tudo fluindo para nós; nossa saúde, nossa propriedade, nossos amigos, nossa respeitabilidade; tudo emanando do amor que foi manifestado em nossa redenção; todos dourados com a glória daquela cruz na qual o Salvador amou e morreu; de modo que parece evidente que todos os homens, e o mundo inteiro participam em algum sentido e algum grau dos benefícios da morte de Cristo.

Toda a terra é o domínio da misericórdia, porque nosso Senhor Jesus veio sobre ela para mediar entre Deus e o homem. O mundo inteiro é convidado a tomar posse das bênçãos espirituais de sua redenção, e realmente possui muitas bênçãos temporais. Ele faz com que seu sol se levante sobre o justo e o injusto. Mesmo os pobres que blasfemam, o infiel que nega e insulta o seu evangelho estão diariamente recebendo e desfrutando de muitas bênçãos; não uma que ele pudesse possuir, mas por causa daquele Salvador que eles negam e blasfemam. Sim, ele mesmo vem para uma parte das bênçãos da cruz, enquanto com ingratidão ímpia insulta a mão que lhas concede. Mas, para o cristão, o Deus da Providência é verdadeiramente um objeto de crença, como o Deus da Graça e toda misericórdia, com uma natureza temporal adicionalmente preciosa, e redentora, com a fragrância do Nome que está acima de todo nome

III. A fé é exercida de maneira a buscar as bênçãos desta vida. As bênçãos desta vida são em si mesmas, objetos legítimos de perseguição. Quem negará que um homem pode buscar a saúde, ou o sucesso em seu chamado lícito, ou o respeito e estima de seus amigos e do público, ou até mesmo renome por descobertas na ciência e invenções da arte? Essas coisas são boas em si mesmas, e só são erradas quando buscadas com desejo desmedido, por meios impróprios, ou para fins errados. Aqui está então, a primeira operação da fé em buscar uma bênção temporal; uma persuasão que estamos autorizados a buscá-la, porque é uma das coisas que Deus prometeu conceder. Isso só pode nos garantir buscá-la, pedir-lhe em oração, ou esperar. De modo que a primeira pergunta que devemos fazer a nós mesmos é "Estou realmente autorizado a desejar e perseguir este objeto? É tal que minhas circunstâncias, situação e a Palavra de Deus me permitem esperar?

Ao desejar tal sucesso nos negócios que lhe garantam imensa riqueza, ou avanço na vida que o elevará aos lugares altos da terra, evidentemente que ele está se entregando a um desejo errado e pondo-se em perseguição do que não tem um mandado divino para esperar.

Tendo então, estabelecido consigo mesmo que o objeto que deseja é lícito, sua fé se expressará em oração a Deus. Que é lícito fazer das coisas temporais o assunto de nossas petições a Deus está evidente na oração de nosso Senhor, onde somos ensinados a dizer "Dá-nos hoje o nosso pão diário", e também da exortação do apóstolo; "Não vos inquieteis por nada; mas em tudo, pela oração e pela súplica, sejam conhecidas as vossas petições a Deus". (Fp 4: 6).

É claro que nossas orações devem ser principalmente para coisas espirituais, e Deus está muito satisfeito com os que agem assim, mas podem e devem também abraçar interesses temporais, pois Deus não despreza nem mesmo a estes.

Um pai amável ama mais o pedido de seu pequeno filho, que pede instrução no que mais agradará a seus pais ou melhorará sua própria mente, mas não rejeita a solicitação de alguma gratificação inocente, algum brinquedo infantil. A oração quando sincera, mesmo em referência a coisas temporais, é em si uma expressão de fé, e muito alta também. É reconhecer a Deus em Sua existência, Seus atributos, Seu governo, Sua providência. E quão doce é o alívio para a própria mente do cristão dizer "Eu o depositei aos pés de meu Pai que está nos céus, entreguei-o em suas mãos. Infalível em sabedoria, onipotente em poder e infinito em benevolência, Ele deve e decidirá o melhor."

A oração, entretanto não dispensa o cristão da obrigação de usar os meios apropriados para obter uma bênção. Se procura saúde, ele vai tomar conselhos e remédios; se procura o sucesso nos negócios, será diligente; se procura a amizade do homem, empregará a conciliação. Usar meios sem oração é ateísmo, e usar a oração sem meios é superstição; enquanto usar ambos, é fé.

Aos que usam meios sem oração, dizemos "Caiam e adorem a Deus!" Para aqueles que usam a oração sem meios, dizemos "Levante-se e esteja fazendo!"

É um negócio especial de fé, buscar qualquer benção terrena para nos impedir de usar qualquer meio impróprio e proibido para obtê-lo. Esta graça divina é demasiado elevada e nobre, para se inclinar e ser  base para  mudanças e dispositivos perversos, para se obter o bem ou evitar o mal pelo pecado. Preferirá confiar em Deus, embora não tenha nada, e não veja como a bênção poderá vir, do que usar meios e fontes proibidos para buscar uma provisão. Diz o provérbio, "É melhor ser pobre e piedoso; do que rico e desonesto."(Provérbios 16: 8). Este é um belíssimo axioma, tão verdadeiro como bonito, e expressa a disposição de um homem santo para nunca se ajudar em suas dificuldades por meios injustos ou impróprios, mas esperar em qualquer momento, e em qualquer necessidade, no caminho de Deus e do dever.

"A fé" diz Manton, "olha o ganho injusto como uma certa perda, como carne roubada do altar com um carvão ardente." Isso pode ser lido por algumas pessoas em grande perplexidade e dificuldade sobre algumas bênçãos temporais de natureza monetária, e que estão ansiosamente à procura de algum meio de alívio; uma situação tão grave de perigo como é a solicitude. Nesse caso, alguns meios de assistência proibidos mas muito prováveis ??se apresentam. "Faça isso" diz o tentador, "e você é aliviado imediatamente!" "Não!" Diz o cristão "Eu creio em Deus, na Providência, na Bíblia, em verdade e justiça; não posso, não vou fazê-lo, mas vou esperar o meu tempo até que Deus envie alívio por melhores meios, e se não o fizer guardarei minha integridade até morrer, e terei paz de consciência, embora esteja arruinado." Acredito que o homem que tem fé suficiente para esperar a aparição de Deus, nunca esperará em vão.

Que escândalos foram trazidos sobre a profissão cristã, e que desgraça sobre alguns homens, bem como a angústia em seus corações, por aliviar-se de dificuldades financeiras, não absolutamente fraudulenta na intenção, mas desonrosa em sua natureza, e de má reputação. Eles não tinham fé suficiente em Deus para acreditar que iria ajudá-los em seu caminho; e sob o poder da incredulidade eles se ajudaram a seu próprio modo; trazendo uma mancha em seu caráter. Se eles tivessem se dado à oração agonizante e a uma expectativa esperançosa; se acreditassem, como poderiam ter feito, que se Deus não evitasse a ruína iminente, Ele os apoiaria sob ela, e teriam sido salvos da desgraça e muito provavelmente seriam ajudados em suas dificuldades.

A confiança em Deus guardará de uma preocupação e cuidado indevidos. Isso permitirá que a pessoa diga "Bem, eu fiz agora tudo o que a diligência, a prudência e o grande esforço podem fazer; tudo o que pode ser feito para alcançar o objetivo do meu desejo. Se não tiver êxito, terei o testemunho da minha consciência de que meu fracasso não será atribuído a mim, e ao mesmo tempo, minha fé me assegurará que o sucesso ou o fracasso reside em Deus, que não considera oportuno me conceder o desejo de meu coração. Por que eu deveria ficar sobrecarregado com solicitude, ou atormentar-me com cuidado desnecessário? Vou colocar o fardo sobre o Senhor, e calma e pacientemente esperar a Sua vontade. Isso é fé.

IMPACIÊNCIA é outro estado de espírito que a crença na superintendência da Providência de Deus vai suprimir. Não há nada mais provável que se levante em nossa mente ao perseguir um objetivo com forte desejo, e que ainda nos é retido, do que isto: "A esperança adiada torna o coração doente".

A ânsia de nossos desejos não pode esperar. Nós, inquietos e murmurando, dizemos, "Quanto tempo?" “Portanto, irmãos, sede pacientes até a vinda do Senhor. Eis que o lavrador espera o precioso fruto da terra, aguardando-o com paciência, até que receba as primeiras e as últimas chuvas.  Sede vós também pacientes; fortalecei os vossos corações, porque a vinda do Senhor está próxima". (Tiago 5: 7-8).

A isso o crente responde " Sobre a minha torre de vigia me colocarei e sobre a fortaleza me apresentarei e vigiarei, para ver o que me dirá, e o que eu responderei no tocante, à minha queixa.... Pois a visão é ainda para o tempo determinado, e se apressa para o fim. Ainda que se demore, espera-o; porque certamente virá, não tardará." (Habacuque 2: 1, 3).

Ao procurar as vantagens e confortos da vida presente, estamos sob o perigo da INVEJA. Outros podem ter sucesso mais cedo e melhor do que nós, e podem estar em posse do que desejamos; isso pode dar origem à paixão mais terrível e atormentadora que pode possuir o coração humano. Ora, "o amor não é invejoso"; e o amor é obra da fé. Se realmente acreditamos que Deus dispõe da sorte do homem, tanto a do nosso próximo como a nossa, e que Deus é sábio, soberano, justo e benevolente em todas as suas dispensações; tal convicção fará muito para extinguir aquelas queimaduras de coração que são produzidas pela visão da superioridade de outro.

Você realmente acredita que Deus fez a diferença; que Ele tinha o direito de dar a seu próximo e reter de você; que Ele faz todas as coisas bem; que consulta seu bem em vez de sua facilidade; que o que é bom para o outro pode ser mau para você; que Ele lhe deu muito mais do que você merece; que o abençoou com bênçãos mais ricas do que temporais; que talvez suas bênçãos espirituais excedam as daquele que você inveja? Você acredita em tudo isso?

Certamente tal fé, em proporção à sua força, extinguirá esta terrível paixão. Se você se dá, professantes cristãos, à indulgência de sentimentos invejosos; ou não tem fé afinal, ou então sua fé deve ser muito fraca.

Ao buscar bênçãos temporais, a fé imporá moderação ao desejo e reprimirá a ambição desmedida. "Você procura grandes coisas para si mesmo, não busque-as". (Jer 45: 5). Este conselho do profeta, a Baruque, é uma palavra apropriada para todos nós. É o nosso excesso de afeto às coisas boas desta vida que nos faz impacientes sob as más, e é nossa ambição de grandeza que nos torna tão indiferentes quanto ao bem. Os homens que estão ansiosos para fazer grande notoriedade no mundo, geralmente fazem pequenas realizações na piedade. Como os topos das altas montanhas são normalmente estéreis, enquanto frutos e flores crescem nos vales abaixo; assim as elevações das coisas terrenas são tão comumente desprovidas de verdor espiritual; das flores da piedade e dos frutos da justiça.

A crença em Deus reprimirá essa imoderada ansiedade pela riqueza. Obtenha obediência ao mandamento "Seja conhecida de todos os homens a vossa moderação". "Esta é a vitória que vence o mundo; a nossa fé."

A fé fixa seu olho em melhores bênçãos; as espirituais e celestiais, e diz ao cristão; "você está buscando uma coroa celestial, e desejará desordenadamente uma grande parcela de pedras terrestres? “Você vai se atrapalhar na corrida, da qual a vida eterna é o prêmio, carregando-se com as preocupações e ansiedades que são necessárias para acumular grande riqueza? " Aquele que abriu seu coração a tal ambição certamente deve ter decepcionado sua crença de uma gloriosa eternidade.

DEPENDÊNCIA é outra coisa que, sem dúvida, brotará da crença de que todas as bênçãos, mesmo as temporais vêm de Deus. Muita sabedoria e força, prudência e paciência são necessários para ter sucesso na vida; e para ter sucesso com base no princípio cristão, muita paciência, abnegação e resolução para resistir à tentação. Por tudo isso devemos depender de Deus, e para tudo isso Deus prometeu, "Minha graça é suficiente para você". É uma garantia que todos podem aplicar a seu próprio caso, ou seja, todos os que desejam ser industriosos sem ser cobiçosos, que desejam ser conduzidos no caminho do meio, entre a ambição e a indolência, que na busca de coisas honestas não seriam levados a coisas supérfluas, se não para todos os propósitos, contudo para a indulgência do orgulho e a gratificação da vaidade. Para isso, vamos depender da ajuda prometida de Deus, e estimar em todos os nossos esforços um sentimento de total confiança nEle.

É obra da fé não desejar nada que possa ser prejudicial ao nosso interesse espiritual. Como um verdadeiro cristão, a salvação de sua alma é sua grande coisa, a única necessária; ele considera apenas como realmente bom, aquilo que é bom para sua alma. Ele acreditou em Cristo para a vida eterna. Seu coração agarrou isto, e não perderá seu domínio sobre ele, portanto tudo o que é incompatível com isso, ele não deseja ter em sua posse, e ora para não ser permitido deixar ir embora sua adesão tenaz a este objetivo supremo. Esta é a sua oração, "Por mais que eu deseje esta coisa pela qual estou aspirando, contudo se na minha ignorância me enganar em relação a algo que penso que é bom, e que o Senhor julgue ser mau para os meus interesses espirituais, que isso traria uma praga para enfraquecer meu amor por Ti, ou enfraquecer minha força espiritual, ou amortecer minha esperança de glória eterna; por misericórdia retire-a, pois é melhor eu me negar qualquer coisa, do que me permitir deixá-Lo, ou que Tu te afastes de mim. " Isso é fé.

O mesmo estado de espírito naturalmente nos preparará para suportar a negação de nossos pedidos, e o fracasso de nossos esforços com submissão, contentamento e alegria. É fé pedir bênçãos com fervor a Deus, mas é maior fé fazer renúncias com resignação plácida, por exemplo, no caso de as coisas saírem contrariamente às nossas expectativas, e não forem contrárias à Sua sabedoria, então está tudo bem; de igual modo, se as coisas saírem contra a nossa vontade, contudo elas estão de acordo com a Sua; e ainda, se as coisas saírem contra os nossos desejos, contudo não são contra a nossa salvação.

Nós estremecemos com a horrível blasfêmia daquele que disse, que se estivesse presente quando Deus fez o mundo, que ele teria ordenado as coisas muito melhor do que elas são agora. No entanto, não há um grau dessa impiedade em nossos pensamentos murmurantes, quando as coisas acontecem de outra maneira do que desejamos? Não nos sentimos como se pudéssemos ter ordenado as coisas melhor?

É uma bela visão, e raramente se vê um cristão calmo e satisfeito entre o naufrágio de suas esperanças e a amargura do desapontamento, e ouvi-lo dizer, "Perdi meu objetivo, mas estou certo de que está tudo certo."

IV. Devemos considerar como a fé se exercita na condição de quem possui as bênçãos desta vida em considerável ABUNDÂNCIA.

A fé reconhece com gratidão a mão generosa que concede todas as suas bênçãos. Não diz, "Minha própria mão conseguiu isso!" Mas, "Deus mas deu". Traça para si cada fluxo de conforto em conformidade com a Fonte Divina. O crente está inteiramente convencido, de que deve tudo à bondade imerecida de Deus. Ele não olha meramente em volta com deleite em tudo o que tem, mas olha com gratidão para seu Pai celestial, de quem vem toda boa e perfeita dádiva. Seu gozo de suas misericórdias temporais é elevado e adocicado pela certeza de que elas são as dádivas da mão de um Pai, e não os resultados do acaso, ou mesmo os produtos de sua própria habilidade, diligência e trabalho! Ele ama ver Deus em todas as coisas, e todas as coisas em Deus. Seus confortos são espelhos em que a divina benevolência é refletida sobre ele, de todos os lados. Quando se deita em sua cama com saúde, ele diz "Volta para o teu repouso, ó minha alma, porque o Senhor tem agido com abundância para contigo". Ao sentar-se à sua mesa, ele exclama "Você faz meu cálice transbordar!" Como anda em seu jardim e desfruta de sua retirada calma, ele levanta seu coração em reconhecimento grato para o Éden de seu deleite. À medida que ele avança em meio à paz e abundância, com respeito e reverência, expressa seus sentimentos na linguagem do salmista  "o que devo fazer a Deus por todos os seus benefícios para comigo?"

 Não para aqui, pois a fé os aprecia e os recebe, como dons de Deus, como bênçãos dadas para serem desfrutadas. Quando Deus estava prestes a trazer Seu povo para a terra da promessa, Ele ordenou-lhes pelos lábios de Moisés "para se alegrarem em todo o bem que o Senhor seu Deus lhes tinha feito". E no mesmo sentido é a linguagem do apóstolo, em que, em oposição às doutrinas ascéticas daqueles que proíbem o gozo lícito dos dons de Deus, declara que " pois todas as coisas criadas por Deus são boas, e nada deve ser rejeitado se é recebido com ações de graças; porque pela palavra de Deus e pela oração são santificadas." (1 Tim. 4: 4, 5).

Não há fé, porém muita descrença explícita em uma indiferença estóica para as dádivas da Providência. É da província da fé, preservar a distinção entre idolatrar e desprezar essas misericórdias temporais menores. A fé não erradica os nossos desejos e deleites naturais, mas dirige seu crescimento, limpa a sua luxúria, impedindo que alcancem uma força que empobreça as “plantas da graça”, e uma altura que os resfriaria com a sua sombra.

Quando Adão era perfeito antes de sua queda, ele viveu num Paraíso; sim, e também o apreciou. E aquele a quem Deus deu algo como um jardim do Éden agora, ou qualquer coisa que se aproxime dele, também pode ser desfrutado, desde que como Adão em sua inocência, veja Deus em tudo e permita que tudo o leve a Deus. Se um homem não gosta de suas bênçãos, não pode ser grato por elas.

As bênçãos temporais devem ser vistas em subordinação às bênçãos espirituais, mas isso não prova que elas não tenham valor. Que um cristão deriva sua felicidade principal de bênçãos espirituais é bastante claro; ele não é um cristão que, no meio da maior abundância, não diz "Quem tenho eu no céu senão a Ti, e não há ninguém na terra que eu deseje além de Ti!" Mas, proibir um prazer subordinado nas coisas boas deste mundo, não é sancionado nem pela razão, nem pela revelação. O verdadeiro estado de espírito é o que "o poeta do santuário" expressou assim,

"Graças ao Seu nome pelas coisas terrenas,

 Mas elas não são o meu Deus! "

Sim, é a promessa e o poder da fé elevar o "possuidor das coisas terrenas", para as coisas celestiais; e talvez esta seja quase a sua maior conquista. Para que o homem se deleite no céu e encontre sua maior felicidade nas coisas espirituais, quando não tem mais nada para deleitá-lo, para reparar a "fonte"; quando todas as "cisternas" estão quebradas e a água toda derramada, para buscar alívio na luz do semblante de Deus, quando todas as outras luzes são apagadas; para desistir do mundo, quando se tornou um deserto; entrar no jardim do Senhor é muito menos triunfo da fé, do que ser espiritual entre bens temporais; usar o mundo e não abusar dele, para desfrutar muito de um paraíso terrestre, porém ainda mais para desfrutar a esperança de um celestial!

Daquele que pode fazer isso, dizemos "Ó homem, grande é a tua fé!” O que, senão a realização da substância das coisas esperadas, e a evidência das coisas não vistas poderia permitir-te assim, vencer o mundo quando parecia quase certo, que o conquistaria com seus sorrisos?

É pela fé que as bênçãos temporais são santificadas para o nosso bem espiritual. Que as aflições nos façam bem; que a falta de bênçãos temporais deve ser santificada para o nosso bem é facilmente concebido, pois muitas vezes ocorre. Mas, quão raramente a prosperidade é o meio de elevar o tom de nossa piedade e aumentar seu poder. Este é o trabalho mais raro do Espírito. A este respeito, as obras da natureza e da graça parecem ser diferentes umas das outras. As flores e os frutos dos climas tropicais crescem com grande forma luxuriante, e alcançam magnitude e beleza consideráveis; enquanto as de regiões alpinas e de temperatura ártica são anãs e atrofiadas. Mas, no mundo espiritual, é entre as explosões frias e as duras geadas da adversidade, que as árvores da justiça e as plantas da graça atingem a sua maior estatura e beleza, enquanto murcham e caem sob o caloroso sol da prosperidade.

Daí então, é uma gloriosa obra de graça crescer santo em meio à saúde, à riqueza e ao renome. No entanto, existem casos, embora sejam poucos, de cristãos cujas misericórdias temporais inflamam sua gratidão e amor a Deus, aumentam sua devoção e os atraem para uma comunhão mais próxima com Deus. Este deve ser o caso com tudo que se refere à prosperidade. Não devemos amar a Deus, e odiar o pecado cada vez mais, na medida em que nos abençoa?

Não devemos fazer da Sua bondade para nós, um meio de aumentar o nosso amor para Ele? Não devemos nos dar conta de seus dons para nós; tantas novas visões da pecaminosidade do pecado que é cometida contra um ser de tanta bondade, e ganhar tantos motivos para crucificar nossos pecados?

Não devemos, por espírito de mortificação, arrancar as ervas daninhas de nossos corações, e trazê-las para murchar e morrer nos raios de sol de sua bondade?

 Mas o que pode levar a esta falta do poder; de uma fé sempre ativa em Deus, em Cristo, no céu, e na eternidade?

À medida que a abelha vagueia pelo jardim e extrai os materiais do mel de cada flor; a fé também, passa pelo Éden terrestre do cristão e extrai os materiais da santidade de todo conforto e bênção. É bom, portanto lembrar que embora a falta de conforto terrestre seja uma grande provação, abusar de nossos confortos e bênçãos terrenas é um mal maior. Assim, contamos a posse de confortos terrestres como uma grande misericórdia, mas o uso sagrado deles, é uma bênção maior.

A crença nas Escrituras leva o possuidor das coisas boas desta vida, a empregá-las para a glória de Deus e o bem dos outros. A caridade cristã é, em todos os casos, a obra da fé.

Por que os "homens do mundo" não empregam seus talentos, riqueza, posição, conhecimento e influência, para a honra daquele que lhes deu essas bênçãos?

Por que eles prodigalizam todos os dons de Deus sobre si mesmos?

Porque eles não creem que Deus lhes deu, ou se admitem isso, porque não consideram que foram dados para ser empregados para a Sua glória; nem que deve ser prestado contas a Ele no dia do julgamento pelo uso deles.

E, por que é que os professantes da religião são tão tardios ??em seu zelo, e tão parcos em sua liberalidade?

Por que é necessário usar tanta persuasão para induzir os homens a desistirem de seu tempo, trabalho e propriedade, para a promoção da causa de Deus? Por quê?

Porque sua crença na Palavra de Deus é muito fraca!

Será que se eles realmente acreditassem que Deus lhes tinha concedido tudo isso, para a promoção de Sua causa no mundo; que exigirá no último dia, uma conta rigorosa de cada centavo; e que recompensará com sua graciosa aprovação todo ato, sacrifício, dom e trabalho, que é feito em simplicidade para a sua glória; não dariam em grande parte e livremente, assim como Ele lhes deu?

Uma fé mais forte na igreja de Cristo tornaria inútil e desnecessária, muito daquela mendicância que agora é empregada para obter recursos para nossas várias instituições. Quando os professantes olharem suas posses com o "olho da fé", a "mão da liberalidade" será imediatamente amplamente difundida, e tudo o que for necessário fluirá sem a mendicância do homem. É um belo ato de fé, escrever "santidade ao Senhor" em toda a nossa propriedade. "Não se entesourará, nem se guardará; mas o seu comércio será para os que habitam perante o Senhor, para que comam suficientemente; e tenham vestimenta esplêndida." (Isaías 23:18). "Naquele dia se gravará sobre as campainhas dos cavalos. SANTO AO SENHOR; e as panelas na casa do Senhor serão como as bacias diante do altar." (Zac 14:20).

A conclusão desta obra de fé em referência à posse de bênçãos terrenas, é estar disposto a entregá-las a Deus quando Ele as chama. Cremos que Ele lhas deu; acreditamos que as preserva para nós; e acreditamos que só Ele pode tirá-las de nós. Se a saúde decai, é Deus quem toca nossos corpos! Se as riquezas tomam para si asas e voam para longe, é da sua mão que as recebemos, e sob seu comando elas fogem! Portanto, o crente diz "Eu sou imortal até que Deus me chame daqui. Estou seguro de minhas posses até que as tire de mim. E como Ele não faz nada, senão o que é sábio, justo e bom, e não aflige de bom grado; estou certo de que não me chamará para renunciar a qualquer coisa boa que eu possuir; senão por uma razão suficiente e em um tempo apropriado. Há algo agradável nisto. Um crente pode lançar fora toda a solicitude indevida sobre a perda de suas misericórdias temporais, e sentar-se com uma mente calma e despreocupada, pois sabe  que nunca serão removidas dele por Deus, senão por uma razão melhor.

V. Consideramos agora, o caso daqueles que são DESTITUÍDOS de muitas bênçãos temporais. Estes são em maior número na família de Deus. Essas pessoas estão muitas vezes, em perplexidade considerável. Eles leem na Bíblia certas promessas, como já mencionamos, que não parecem pelo menos em sua experiência, ser cumpridas. Eles não possuem essas bênçãos. Para aliviar sua solicitude e ajudá-los a sair de sua perplexidade, faríamos uma ou duas observações:

As promessas de bênçãos temporais não são absolutas, mas condicionais. Elas são feitas com uma restrição implícita de que as teremos em tal espécie, medida e época, como Deus considere melhor! "Àqueles que buscam ao Senhor, bem algum lhes faltará." (Salmos 34:10). Mas, então deve ser deixado para Deus determinar o que é bom. E não deveria ser deixado com Ele?

Não queremos que seja deixado para o Deus todo sábio determinar o que é bom para nós? Isso é melhor para nós; o que é melhor para o nosso interesse e a glória de Deus. Quem pode julgar isso senão o próprio Deus?

Quem não preferiria que a questão fosse colocada de modo geral e condicional, do que ter dito, "Eles não precisarão de nada que desejam, e têm tudo o que pedem?

As promessas de bênçãos temporais são por vezes, cumpridas em nossa posteridade. "O homem justo anda em sua integridade, e seus filhos são abençoados depois dele." (Prov. 20: 7). A bênção parece adormecer por algum tempo, e então se levanta nos filhos do homem piedoso. Pode ser, que ele seja submetido a tempos difíceis, muito trabalho, grande preocupação em suprir as necessidades de sua família, e morre deixando pouco atrás dele. Mas, esse pouco, Deus maravilhosamente abençoa, e assim seu fim é realizado, embora não durante sua vida.

As promessas de bênçãos temporais que, às vezes parecem fracassar; falham de nossa parte, e não de Deus. Nós negligenciamos executar as condições em que as bênçãos são mantidas, e perdemos o benefício por negligência dos meios. Não nos é prometido saúde, sem cuidado para preservá-la. Nãos nos é prometido sucesso nos negócios sem habilidade, trabalho, sobriedade e perseverança.

Agora, como a fé operará naqueles que depois de usar todos os meios apropriados para obter bênçãos temporais, ainda estão destituídos delas, pelo menos em uma extensão considerável?

Eles também devem recorrer à doutrina de uma Providência que governa tudo sabiamente. A Providência e a Soberania de Deus, estende-se igualmente a todos; para aqueles que têm, e aqueles que necessitam. Eles devem concluir que o Deus que dá aos outros, nega a eles; e o faz no exercício da mesma sabedoria e do mesmo amor. Ele poderia ter dado bênçãos temporais a eles, se quisesse, e se tivesse sido melhor que o fizesse.

Ele não tem; portanto está certo. É uma observação pitoresca, mas verdadeira de Manton; "Isso é o melhor para nós; o que é mais apto, não o que é maior. Se você escolher um sapato para o pé do seu filho; você não escolheria o maior, porém o mais apto. Você não escolheria pela mesma regra, para si mesmo?”

A armadura de Golias por mais pesada que fosse, não convinha a Davi; nem mesmo a armadura de Saul. A adaptação é a essência de uma bênção, tudo o mais é secundário. Assim é a linguagem da fé; "Isso é melhor para mim - o que é conveniente a mim. E Deus dá o que é melhor". Isto é maravilhosamente fortalecido pelas palavras do apóstolo "Aquele que nem mesmo a seu próprio Filho poupou, antes o entregou por todos nós, como não nos dará também com ele todas as coisas?" (Romanos 8:32).

Uma criança pode entender a lógica deste raciocínio. Aquele que nos deu em maravilhosa e misteriosa bondade Jesus Cristo, Seu próprio Filho bem-amado para morrer por nós na cruz, para nos obter a salvação; como não nos dará todas as coisas necessárias para nosso bem-estar eterno?

O que, pergunta o crente; Ele deu a joia mais rica do céu para mim, e vai me negar um pouco de poeira da terra?

Ele me deu em Cristo, a salvação eterna, e me negará um pouco de conforto temporal presente; se fosse para o meu bem?

Eu poderia tão logo acreditar, que um monarca me daria sua coroa e me negaria uma migalha. Não! Sua cruz é para mim uma garantia de que não me faltará mais nada, isso é para meu bem. Posso ser destituído de algumas coisas que os outros têm, mas tendo Cristo, devo ter tudo o mais, por pouco que pareça ser - o que é necessário para o meu bem-estar eterno.

Por isso, o crente está consciente de que, se não tiver muitas bênçãos temporais, terá todas as bênçãos espirituais nas coisas e lugares celestiais em Cristo Jesus. "Cristo foi-lhe feito sabedoria, e justiça, e santificação, e redenção". (1 Cor. 1:30). A Ele, diz o apóstolo que crê na declaração, "Portanto ninguém se glorie nos homens; porque tudo é vosso; seja Paulo, ou Apolo, ou Cefas; seja o mundo, ou a vida, ou a morte; sejam as coisas presentes, ou as vindouras, tudo é vosso, e vós de Cristo, e Cristo de Deus." (1 Cor 3: 21-23). Ele acredita que isso é verdade em relação a ele, e no exercício dessa crença pode suportar a privação de muitas coisas que os outros possuem.

Então olha para cima e vê todo o céu se abrindo para recebê-lo, e derramar sua plenitude em sua alma! Ele olha para a frente e vê a eternidade com todas as suas eras esperando para engolir a mortalidade na glória eterna! Ele sente que precisa muito pouco aqui nesta terra, e não deve faltar o pouco que realmente precisa; que suas privações atuais só o prepararão mais requintadamente para desfrutar a plenitude do deleite que está na presença de Deus, e os prazeres da glória eterna!

"Tu me fizeste conhecer o caminho da vida, tu me encherás de alegria na tua presença, com os prazeres eternos à tua direita". (Salmos 16:11).

Sob a influência de todas essas considerações, ele se inclina, não apenas com a submissão, mas com o contentamento em sua sorte terrena. Sua fé o reconcilia com todas as privações, permitindo-lhe dizer e triunfar como diz o apóstolo "Como entristecidos, mas sempre nos alegrando; como pobres, mas enriquecendo a muitos; como nada tendo, mas possuindo tudo.”  (2 Cor 6:10).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Força e a Importância do Hábito

 

 

Uma palavra dirigida especialmente aos jovens.

 

Título original: The force and importance of habit

 

 

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

Eu poderia ter escolhido um assunto mais interessante ou importante? Por hábito entende-se "aquela facilidade em fazer qualquer coisa, e nos casos em que nossas emoções e apetites estão em causa; aquela tendência para fazê-lo, que se adquire pelo costume". A frequente repetição de um ato gera um hábito. Não vou detê-lo por qualquer investigação filosófica sobre a origem de nossos hábitos, com uma investigação sobre a razão pela qual a repetição de um ato produz essa facilidade e tendência, basta dizer que os metafísicos geralmente o entendem naquela lei de nossa natureza que chamamos de "sugestão" ou "associação de ideias". O hábito tem sido chamado de "uma segunda natureza", e também foi dito, e quão verdadeiramente a sequência vai revelar, que "o homem é um feixe de hábitos!"

I. Em primeiro lugar, faço algumas observações sobre o hábito em geral. Nós aplicamos a palavra "hábito" mais comumente e mais apropriadamente à ação, mais do que ao sofrimento. No entanto, no discurso ordinário, não é raro falar de um hábito de resistência. Mas mesmo com essa passividade está misturado algo de atividade. A mente de uma pessoa em sofrimento agita e se prepara para suportar. A fortaleza inclui um ato da vontade, e um propósito resoluto para suportar se prepara e torna mais fácil um segundo, até que o hábito de resistência é adquirido. E um hábito é muito importante. Quantos dos compromissos da vida, que para aqueles que não são chamados a eles parecem absolutamente intoleráveis, são prestados se não de forma fácil, mas suportável pelo hábito! Quem, em outras e menos laboriosas situações, pode ver o trabalho de um pedreiro, passar um dia inteiro no calor do verão montando uma escada com seu grande peso de tijolos, até o topo de um prédio alto, sem se perguntar por qual poder sua força física é mantida? O hábito tornou possível, dando força e flexibilidade aos seus músculos e resistência à sua mente. Assim também quanto ao sofrimento, bem como ao trabalho – o costume produz um hábito de resistência.

Todos vocês talvez tenham lido sobre o homem que estava confinado há trinta e seis anos na Bastilha, e tinha ficado tão habituado à sua reclusão, que, em sua libertação, implorou para ser conduzido de volta para sua câmara sombria. Mas, o exemplo mais notável disso que já conheci é o caso mencionado por Sir George Staunton, que visitou um homem na Índia que cometeu homicídio e, foi submetido à pena de dormir por sete anos, sobre uma cama repleta de pontas de ferro semelhante a unhas, mas não tão afiada como para penetrar a carne. Sir George o viu no quinto ano de sua liberdade condicional, quando sua pele se tornou como a pele de um rinoceronte, mas ainda mais insensível do que a do animal. Naquela época, ele podia dormir confortavelmente em sua cama de espinhos, e observou que, no final de sua pena, ele provavelmente continuaria esse sistema de escolha, que ele tinha sido obrigado a adotar por necessidade. Poderia citar casos de inflições supersticiosas de sofrimentos corporais, por devotos de várias religiões, igualmente surpreendentes na ilustração do poder do hábito no caminho da resistência, se fosse necessário.

Até mesmo esses casos estão repletos de instrução e encorajamento, na medida em que indicam a bondade e sabedoria da Providência, ao nos dotar de um poder de suportar, com compostura tolerável, as várias complicações do sofrimento humano, enquanto também nos encorajam a esperar que se chamados a suportar esses fardos, veremos que o costume não falhará em nosso caso para diminuir o peso daquela pressão que poderíamos estar prontos demais para concluir que é insuportável. Pode ser que dificuldades, provações e trabalhos, sim, mesmo grandes sofrimentos, lhes aguardem na vida. Mas, nada temam, senão o que é comum ao homem, lhes sucederá, nada além do que foi suportado, e portanto, nada mais do que, pela graça de Deus e o poder do hábito, será tornado suportável por vocês.

Mas, quero dizer que esta conferência tem em foco principalmente o hábito da AÇÃO. Repito o que já disse que o homem é um feixe de hábitos. Estes são de vários tipos, referentes a movimentos corporais, exercícios mentais, comportamento social e conduta moral e religiosa. Olhe para cada homem em cada um desses departamentos de sua vida ativa, e você vai encontrá-lo como sendo uma criatura do hábito. Poucos, muito poucos, de seus atos são inteiramente novos, não afetados e não influenciados por outros atos antecedentes do mesmo tipo. Quase todo o seu curso de ação é composto de repetições de atos anteriores. Cada único pensamento, palavra e ação, parece um elo de uma corrente; um elo que é desenhado por outros que foram antes; e desenha outros que o seguem. Vocês, artesãos, qual foi o curso habilidoso do uso de suas ferramentas hoje; senão o efeito do hábito? Vocês contadores, o que foi aquele desmembramento de uma complexidade financeira, e da qual precisava se extrair um balanço; senão a força do hábito? Juventude nobre, o que foi essa resistência bem-sucedida hoje a uma forte tentação; senão o efeito do hábito? Você mentiroso, bêbado, sensualista, se tais pessoas encontraram o caminho para nossa assembleia esta noite, o que foi esse ato de vício ontem à noite; senão o efeito do hábito? Sim, onde quer que vamos, o que quer que façamos, somos seguidos, atuados, dominados pelo hábito! Como isso é impressionante! De que natureza analítica é o nosso caráter e conduta! Se formos este feixe de hábitos, quão importante e necessário é que devamos desamarrá-lo, e examinar cuidadosamente o que são as varas que o compõem. E por um ato prévio de cautela devemos ter o cuidado de ser as coisas que colocamos no feixe! Hoje você tem feito alguma coisa, e amanhã você vai repeti-la, que está aumentando sua facilidade e sua tendência em fazer o bem ou o mal.

2. É importante lembrar que, embora formados de hábitos, eles crescem a partir de ações únicas. E, por conseguinte, quando devemos ser cuidadosos e solícitos com relação aos hábitos que formamos, não devemos ser menos sobre os atos únicos dos quais eles crescem. Ao fazer alguma coisa, a atenção deve, evidentemente, ser dada aos elementos individuais pelos quais ela é composta. O padeiro que deseja produzir um bom pão, deve ter cuidado com todos os ingredientes; cada um deve ser medido. O homem que desejasse ser um bom artesão, deveria cuidar de cada golpe, pois sua habilidade final depende de cada um. O pintor, que alcançaria a eminência e produziria um bom retrato, deve cuidar de cada golpe de seu pincel, pois sua habilidade e sucesso dependem do agregado de todos os seus toques individuais.

Sendo apenas assim em relação aos hábitos; podemos ser demasiado propensos a pensar pouco de atos individuais. Existem duas tentações insidiosas para o mal, que têm sido mais bem-sucedidas em conduzir a maus hábitos, do que talvez quaisquer outras que tenham prevalecido. Uma é, a sugestão, "Oh, é apenas um pequeno assunto, mesmo que seja errado!" Se estiver errado, não pode ser pequeno. Posso admitir, em comparação, vários graus de mal, mas, abstratamente, nada é pequeno que seja errado. O que é relativamente pouco leva a, e prepara o caminho para o que é muito grande. Há uma vitalidade em germinação em todo o mal, tão certamente quanto há em todo o bem; e como este último tende ao que é melhor, assim como o primeiro para o que é pior.

Um homem que faz o mal, embora possa parecer pouco, perde a sua timidez e ganha coragem para ir para piores profundidades do mal. Os hábitos que trouxeram a ruína para ambos os mundos começaram com aquilo que  naquele tempo parecia uma mera bagatela, sobre a qual se pensava então que a consciência mais sensível não necessitasse ruborizar. O grande Tentador é muito hábil nas artes da sedução para alarmar a mente. Um grande pecado assusta a consciência, e chega a isso pela frequente repetição dos hábitos pequeninos, e o transgressor está preparado para entrar em males de uma natureza mais flagrante.

Outra tentação que leva a maus hábitos é a sugestão "Só desta vez!" A partir desse "só uma vez" vieram milhões de casos de ruína para o tempo e a eternidade. É a isca mais ardilosa e enganosa do diabo. E isso mostra a importância, o significado infinito; de evitar o primeiro passo errado! Esse ato único, que é o primeiro desvio do caminho da retidão, contém envolto em si mesmo, toda a loucura, malícia, maldade e ruína; da consumação de um curso mau. Eu li de um servo cujo primeiro ato de desonestidade foi esconder um artigo não utilizado em seu quarto, e que, e tendo a partir dessa primeira vez, adulterado a consciência, passou de passo a passo até que adquiriu um hábito de desonestidade, que o levou à forca. O jovem agora hesitante sobre alguma ação, em que a loucura e a criminalidade são bastante claras, impulsionado pela voz sedutora "só desta vez", rende-se, e está destruído! Resista, recuse, e você é um vencedor para a vida! Por essa única tentação, como em seus desdobramentos, pode ser mudado o seu destino. O hábito da resistência pode surgir dessa severa recusa. Sua próxima vitória será mais fácil, e a próxima a essa mais fácil ainda.

3. Não é preciso dizer que os hábitos são gradualmente e muito insidiosamente formados. Se eles são bons ou maus, eles não são adquiridos de uma só vez. Eles nos roubam por imperceptíveis avanços. Minha definição implica isso. Eles são formados pela repetição de atos únicos. Esta é a visão mais impressionante que podemos tirar do assunto. Se algum bêbado confirmado, jogador ou escravo de qualquer outro hábito perverso tivesse, quando começasse seu curso descendente, sido solicitado a usar os grilhões que finalmente estavam cravados nele; ele teria reagido com horror e exclamaria como um dos antigos: "Eu sou um cão; que eu deveria fazer isso!" E, no entanto, o homem se tornou o cão para fazê-lo. O engano é uma das características do pecado, e seu engano se manifesta pela maneira lenta e quase imperceptível em que conduz o pecador em sua carreira descendente.

Achamos isso notado pelos escritores morais de todas as épocas e países. Muitos dos antigos costumavam representá-lo pela semelhança muito expressiva, de que o caminho do vício se estende pela colina. Se você tomar apenas alguns passos, o movimento logo é acelerado, e torna-se tão violento e impetuoso, que é quase impossível pará-lo. Ou, para mudar a metáfora, o crescimento do hábito é como o das plantas e animais, tão lento que o avanço só pode ser determinado pela comparação de períodos ou estágios distantes. A nutrição entra em partícula por partícula, aumentando sempre o volume e a força, sem que nenhum deles, na época, seja percebido por outros, ou sem que o sujeito esteja consciente disso.

4. Há essa diferença que deve ser apontada entre bons e maus hábitos. Enquanto maus hábitos são formados sem intenção; bons hábitos são, e devem ser sempre, produzidos pelo desígnio. Nenhum homem em seus sentidos se senta e diz deliberadamente: "Eu me tornarei um bêbado habitual, inveterado, mentiroso ou jogador". Estes costumes vêm em diante, como eu tenho mostrado, insidiosamente, e por graus, e sem desígnio.

Mas, o homem que determina-se a alcançar a excelência de qualquer tipo, determina ao mesmo tempo, ou deveria fazê-lo, continuar com a repetição de atos únicos, até que ele tenha adquirido o hábito. Consciente do poder disto, e muitas vezes sentindo a força da tentação e a fraqueza de sua própria natureza, anseia adquirir a fixidez na prática do que é correto, acrescentando o poder do hábito à força do princípio; e assim fica totalmente preparado para resistir aos assaltos que são feitos sobre sua piedade e virtude.

5. É um fato indubitável, e muito natural, e deve ser bem considerado, que um hábito muitas vezes leva a outro, tanto no que diz respeito aos bons e maus. Na estrutura corporal, uma doença, por vezes, gera outra, enquanto também a ação saudável de uma parte da condição geral ajuda a manter as demais saudáveis. Assim é na constituição mental; em que uma má propensão leva a outra e uma virtude a outra. Fumar leva em muitos casos a beber, beber à ociosidade, e a ociosidade a muitos vícios. A extravagância e ostentação leva muitas vezes a roubar e mentir. Roupas impróprias e amor à admiração muitas vezes levaram à promiscuidade. A má companhia leva a quase tudo que é ruim.

E como todos os vícios estão relacionados e levam a outros vícios, assim são todas as virtudes. A piedade para com Deus deve necessariamente conduzir à moralidade para com o homem. A operosidade leva à sobriedade, e a sobriedade à prosperidade. Há, no entanto, uma operação de até mesmo bons hábitos que precisa ser apontada para você, pois pode leva-lo a errar, e isto é, conduzi-lo tão longe naquilo que pode ser chamado de a linha de sua própria direção para buscar o mal. Assim, a sobriedade pode se degenerar em mesquinhez. A benevolência pode se degenerar em uma difusividade maliciosa, indiscriminada e pródiga. A tolerância pode tornar-se indiferença à verdade. A deferência às opiniões dos outros, pode se degenerar em escravidão da mente. Diz-se que muitos que foram chamados para a abstinência total da miséria e pobreza da embriaguez para um curso de sobriedade e economia, levaram isso a tal ponto que se tornaram egoístas e avarentos.

6. Chego agora aos fatos anunciados por todos os escritores, e confirmados por toda observação e toda experiência, que os hábitos, uma vez formados, embora não absolutamente invencíveis, são quebrados com extrema dificuldade. Quem, que já fez a prova, não vai atestar esse fato? Ora, se adquirimos o hábito de uma posição desagradável do corpo, ou uma pronúncia inelegante, ou qualquer modo ridículo de conversação, e queremos quebrá-lo; quão difícil é se livrar disso, mesmo quando o mau hábito foi adquirido sem qualquer desígnio explícito! Quanto mais quando todo o poder do desejo interno vier para confirmar a prática, e para resistir à tentativa de libertar o pobre escravo! Quantos fumantes decidiram combater o cigarro, e depois de uma luta ineficaz contra o hábito, têm sido finalmente vencidos!

Um exemplo divertido desse tipo veio ao meu próprio conhecimento. Um jovem que tinha adquirido o hábito de fumar entrou como estudante para o ministério em uma de nossas faculdades, onde fumar era proibido. De circunstâncias peculiares lhe foi concedida uma tolerância em seu favor. No entanto, ele encontrou tanta perseguição mesquinha em ridicularização por parte de seus colegas estudantes, que estavam preocupados em quebrar seu hábito, que fez um voto solene de que não levaria um cachimbo na boca por uma semana. Sua sensação de privação era tão aguda e angustiante que ele não podia conceber que as agonias da fome fossem mais intoleráveis, e determinou, quando a semana terminou, retomar sua gratificação favorita. Tendo se decidido a isso, ele começou a procurar como ele poderia manter seu voto na carta e ainda desfrutar pelo menos algo do seu gosto pela fumaça do tabaco. Um dos alunos teve pena dele, sentou-se ao seu lado e ali ficaram sentados juntos por meia hora. Quando a semana terminava, ele se sentou até a meia-noite; e então voou para a caixa de tabaco e cachimbo com tanta ânsia como se tivesse comido os dois, e se sentou fumando quase toda a noite. Contemple a escravidão do hábito! Por que os homens se tornarão escravos de tais gostos, tais hábitos artificiais? É digno da nossa natureza racional? Que poder tem aquela "folha de tabaco" adquirido sobre a humanidade!

Talvez não haja um hábito tão universal e tão difícil de vencer como o da embriaguez. Este inimigo, quando ele ganhou o domínio completo, é quase invencível. O desejo deste apetite é tão urgente, a miséria do embriagado quando não sob a influência do álcool é tão intensa, as picadas de sua consciência são por vezes tão venenosas, e seu remorso tão atormentador, a miséria que ele ocasiona para sua esposa e filhos é tão desolador que, além da gratificação de suas concupiscências, ele voa para a garrafa como um refúgio e um esconderijo de suas próprias reflexões dolorosas! Disse um homem de fortuna e família, quando repreendido por seus hábitos de beber: "Se um copo de licor for colocado diante de mim, minha propensão é tão forte, que eu iria beber, embora eu sabia que eu deveria ser condenado no momento seguinte!"

Uma vez eu li do caso de um jovem que começou a vida com perspectivas justas de prosperidade e felicidade. Casou-se com uma jovem encantadora, teve uma família, teve sucesso em negócios, e tudo correu bem até que ele adquiriu o hábito de beber, quando, é claro, ele negligenciou seus negócios e acabou em ruína. Picado de remorso ao ver a miséria que ele havia trazido sobre sua esposa e família, ele determinou reformar-se, e lutou duramente contra seu inimigo terrível, e finalmente conseguiu a vitória. A reforma foi efetuada, e novamente o sol de sua prosperidade brilhou por detrás das nuvens. Tudo correu bem por um tempo, até que ele caiu novamente sob o poder da tentação, e recaiu em seu hábito anterior, e a ruína novamente foi a sequência. Para quebrar seu hábito, ele foi numa viagem de dois anos em um navio de temperança, que não permitia o uso de álcool, exceto para fins medicinais. Ele foi restaurado para sua família - um bêbado reformado, e pelo trabalho e abstinência total, subiu novamente para o conforto e alguma medida de prosperidade. A tentação de uma natureza particularmente forte, mais uma vez atacou-o e ele caiu, ainda ele decidiu continuar a luta, e como um próximo recurso, foi admitido em um manicômio, e depois de algum tempo saiu para fazer outra prova. Continuou então bem por um tempo considerável, e deu todas as aparências e esperanças de um escravo emancipado, quando um demônio, pois não posso chamá-lo por nenhum outro nome, tentou-o a ir de novo para a garrafa fatal. Por algum tempo, ele resistiu com firmeza à tentação, até que seu sedutor, conhecendo seu ponto fraco, como um homem de espírito um tanto orgulhoso, zombou, insultou, e incitou-o como sendo alguém sob "governo de anágua", e com medo de sua esposa. Em um ataque de paixão cedeu, tocou a "poção fascinante", despertou o apetite por beber, voltou a mergulhar na profundidade da embriaguez, e então em um ataque de desespero, tomou veneno e morreu a morte do suicídio! Sua esposa mandou chamar o tentador, conduziu-o até a câmara do morto, jogou para trás o pano que cobria seu rosto e simplesmente disse: "Eis a sua vítima!"

Jovens, aprendam então como são rebitadas as correntes do hábito! Ainda assim, os rebites podem ser quebrados, as correntes soltas e o escravo libertado. A razão, a reflexão, a determinação resoluta e a ajuda de Deus; permitir-lhes-ão quebrar os laços mais fortes do mais forte hábito.

Tenho um amigo íntimo que ainda vive, que uma vez foi cativo da infidelidade e da embriaguez, e em seus pecados tão miseráveis, tão cansado de seus hábitos e de sua vida,  desesperando de vencer seu inimigo mortal, pegou uma navalha, para aplicá-la à sua garganta, e na iminência de tentar o suicídio,  correu para a presença de Deus, e felizmente,  foi refreado, e aplicou-se novamente à luta e saiu-se vitorioso, e viveu não só para se tornar um modelo de sobriedade e santidade, como também para ser eminentemente útil pelas produções de sua caneta. Mas, embora seja um homem tão santo e tão bem fortificado pela razão, piedade e consciência da felicidade da temperança; ele tem tanto medo de seu ex-inimigo e de tudo o que poderia despertá-lo em atividade e assalto renovados, que creio que,  nunca mais a partir da hora de sua reforma, permitiu que uma gota de licores intoxicantes tocasse seu paladar.

Permita-me agora referir-me a alguns hábitos particulares, tanto maus quanto bons.

Maus hábitos:

1. E eu não deveria colocar na frente destes o de beber de álcool? Esse hábito fatal que alimenta o crime, o pauperismo, a profanação e a loucura, cuja obscura e imunda maré está sempre rolando em nossa terra, que destrói mais corpos e almas do que a guerra, a peste ou a fome, ou talvez mais do que todos esses juntos . Este "vício monstruoso", que nunca deveria ser visto, senão com ódio e desgosto, além de seu poder terrível sobre seu miserável sujeito, é auxiliado em sua influência destrutiva por todo o fascínio da música, do canto e da gratificação social. Beber é representado como o companheiro de corações alegres, o animador de cenas festivas, o símbolo da amizade, o sinal da liberdade, o amenizador do sofrimento, e a fonte de cada prazer! E assim, o que deve ser descrito como um demônio; é apresentado na vestimenta de um anjo! Eu digo que a embriaguez não deve ser assim apresentada. Eles só mostram o "copo alegre". Rapazes cuidado! Todos os bêbados confirmados, foram homens sóbrios uma vez, sem exceção. Até mesmo os mais viciados foram uma vez um jovem sóbrio, o orgulho de sua mãe, o orgulho de seu pai; até que em uma hora má ele foi atraído por maus companheiros para beber o "copo social". Depois de tê-lo bebido primeiro por causa da companhia; ele logo cresceu em amá-lo por si próprio. O costume produziu o hábito, e o hábito, por fim, aquele espetáculo de pobreza, doença, miséria horrível; e morte ainda mais horrível!

2. Em seguida, eu devo protegê-lo do hábito da PREGUIÇA. A ociosidade não é apenas um vício em si mesma, mas é uma entrada para todos os outros vícios. Alguém, ao abrir suas contas, deposita uma soma muito grande por ano; por sua ociosidade. Mas há outro relato mais importante do que o de nossas despesas; em que muitos acharão que sua ociosidade tem contribuído principalmente para o equilíbrio contra eles. De sua própria inação, a ociosidade torna-se, em última instância, a causa mais ativa do mal, como uma paralisia mais temível do que uma febre. Os turcos têm um provérbio que diz: "O diabo tenta todos os outros homens; mas o homem ocioso tenta o diabo". Os italianos têm outra: "A ociosidade é a mãe de todos os vícios". Os espanhóis têm outro: "A ociosidade na juventude abre caminho para uma velhice dolorosa e miserável". Todas as nações viram o mal e o condenaram. Nenhum hábito é aprendido mais prontamente. Nenhum hábito é quebrado com mais dificuldade. A primeira vez que um jovem se recusa a tentar uma coisa porque lhe custa problemas, ele tem girado o primeiro fio da corda que ligará suas faculdades, tanto de corpo e alma, para a destruição.

3. Devo não mencionar, como um hábito mais pernicioso, uma prontidão para entrar em DÍVIDA? Quão afundado, não só na opinião dos outros, mas na sua própria, está aquele que está em dívida. "O mutuário é um servo", diz Salomão, "do líder". Nenhum homem em tal situação é seu próprio dono, ele nunca está à vontade, o credor é seu atormentador, e quando o reclamante deixa de atormentá-lo, sua própria memória fornece uma grade em que ele é esticado, muitas vezes em agonia horrível. Este, como todos os outros vícios, tem sua infância, crescimento e maturidade. Quão apressado e temente é o homem em seu primeiro pedido de um empréstimo de dinheiro! Ouça a confissão daquela estranha e melancólica mistura de trabalho e ociosidade, ardentes esperanças e profundo desânimo, virtude doméstica e imprudência social; o pobre Haydon, o artista, cujo talento genial foi arruinado pela sua autopresunção, e pela obstinação que não lhe permitia buscar qualquer sugestão para sua orientação e aperfeiçoamento. Depois de ter emprestado de todos os seus amigos e de usá-los para pagar suas dívidas, recorreu a um desses vampiros, os credores de dinheiro, que sugam o sangue dos necessitados, por empréstimos com juros exorbitantes.

"Em uma hora maligna", disse ele, "eu recorri aos credores de dinheiro, à praga, à maldição, à peste, ao gênio indigente. Nunca esquecerei a agitação da minha condição quando cruzei pela primeira vez o limiar do dinheiro – tendo resistido a um pai e aos afetos mais ternos de uma mãe, e eu estava agora à porta de um agiota como um culpado; pobre, afundando-se rapidamente na ruína, e na dívida, Embora no auge da reputação, as sementes de toda a minha ruína foram semeadas no dia da entrada na cova desse réptil. Infelizmente, o pobre Haydon, o seu próprio curso melancólico e o seu fim trágico, fornecem, entre outras lições, uma advertência solene contra a prática de acumular dívidas.

Homens jovens, protejam-se contra esse vício e tudo o que leva a ele; um amor excessivo ao prazer, vícios que implicam despesas e extravagância no estilo de vida, no vestuário e no mobiliário doméstico. Há outros vícios, além da embriaguez, que levam à pobreza. Ouvi falar de um jovem, nesta cidade, que mergulhou em dívidas, dificuldades e desgraças, pelo uso habitual e imoderado daquela introdução a muitos maus hábitos - o fumo. E ele era apenas uma das miríades de vítimas do uso do tabaco.

4. O JOGO tem se tornado um hábito com as multidões que enlouqueceu suas paixões, destruiu sua paz, dilapidou suas fortunas, mendigou suas famílias; e arruinou suas almas! Mais suicídios foram perpetrados por este hábito, do que por quase qualquer outro! E o jogador, se morre como mártir de sua profissão, é duplamente arruinado. Ele acrescenta a perda de sua alma a todas as outras perdas, e pelo ato de suicídio; renuncia à terra, perde o céu e garante o inferno. Nem é a autodestruição o único tipo de assassinato a que o jogo conduz frequentemente. Esquecemos a terrível tragédia do assassinato de Weare? E também não nos horrorizamos novamente nas últimas semanas com os recitais de outra atroz ação de assassinato que em parte foi provocada por passivos de jogo? Em um período de suas vidas, os autores desses terríveis atos de crime teriam estremecido com a ideia de assassinato. Mas, eles adquiriram, pouco a pouco, o hábito da iniquidade, e o hábito dominou todos os seus sentimentos de virtude, até que deliberadamente, por dinheiro, tirassem a vida de um semelhante sem a menor repugnância possível. Contemple a natureza endurecedora do pecado! Jogos de apostas em atividade muitas das piores paixões da natureza humana. A avareza, o engano, a inveja, a malícia, o egoísmo; todos são os "diabinhos da iniquidade" nascidos por esse demônio pai. É verdadeiramente dito pelo provérbio, "O jogo tem o diabo sob a mesa; para unir-se com o vencedor! E, portanto, o melhor lance dos dados é jogá-los fora!"

Há uma espécie deste vício que prevalece nesta cidade, quero me referir às casas de apostas; as que promovem as corridas de cavalos. Uma lei foi aprovada há cerca de dois ou três anos para a supressão dessas assombrações de iniquidade na metrópole; mas por que não deveria ser estendida às províncias? Ignorava esse assunto até que fui informado por um pai de coração partido, que me escreveu uma carta muito afetuosa, implorando-me que usasse minha influência para acabar com esse mal, para que outros pais não tivessem que lamentar a respeito de um filho moral e virtuoso até ser atraído para um desses receptáculos escuros, quando adquiriu o hábito de jogar, roubou seu senhor para pagar suas dívidas e fugiu do país para escapar da justiça. Jovens, tomem cuidado com este exemplo. Não há nenhum costume que produza essa intoxicação mental, e que mantenha tal excitação intensa como esta; e que mais certamente se torna um hábito confirmado e destrutivo. Passo agora para a outra divisão de hábitos, quero dizer, os bons.

Os bons hábitos, naturalmente, são tão numerosos quanto os maus, já que cada vício tem sua virtude oposta. A bondade em si, no sentido genérico da palavra, como contendo tudo o que é justo, puro, honesto, verdadeiro, amável e de boa fama, é a prática habitual do atrativo, do verdadeiro, do útil.

Não tenha medo de determinar e comprometer-se a formar qualquer hábito que seja desejável e admissível, pois ele pode ser formado, e isso com mais facilidade do que você pode a princípio supor. Contemple a desejabilidade do hábito, e deseje-o ardentemente. Comece imediatamente sua formação, olhando para Deus por meio da oração, pela assistência divina, e ponha-a em prática com determinação de propósito. Deixe algum esforço ser feito todos os dias. Vá em frente, apesar das derrotas ocasionais. Por repetição, o costume logo se estabelecerá em um hábito que será fácil e agradável. Aquele que é bom apenas por arranques e começos, por impulsos, que são apenas ocasionais e por propósitos, que são formados apenas em intervalos longos e raros; nunca será distinguido para a bondade em tudo.

Aqui novamente vou me referir a Haydon. Em seu diário está a seguinte introdução: "Meus ajustes continuam, eu sou todos ajustes, ajustes de trabalho e ociosidade, acessos à leitura, ajustes da escrita, ajustes do italiano, ajustes do grego, encaixes do latim, ajustes do francês, ajustes de Napoleão, ajustes do exército, ajustes da marinha, ajustes da religião." Isso era dolorosamente verdadeiro. E qual foi a sequela? Uma vida de dívida, fracasso, miséria e decepção, até que ele se matou em um ataque de desespero. Jovens, não deixe sua vida ser um feixe de ajustes; mas de hábitos, e estes todos do tipo certo. Devo nomeá-los? Posso fazer pouco mais do que isso.

1. Eu começo com o TRABALHO, mas não deixe que seja instável, mas habitual, não espasmódico, mas regular. É realmente surpreendente o que o trabalho perseverante conseguiu, que prodígios de arte, ciência, aprendizagem e riqueza que produziu. Em mil casos proveu para a falta de gênio e, em outros, levou à realização de maravilhas. Tenha em sua mente que o trabalho deve ser o preço de tudo que você obter, e começar de uma vez para estabelecer o custo. O trabalho só deve ser adquirido pelo costume. A indolência é natural; e só pode ser vencida por uma luta dura. Mas, cada vitória que você ganha sobre a lentidão torna o próximo triunfo mais fácil; até que seja mais fácil para você estar ocupado do que ser preguiçoso.

2. E como uma parte do trabalho, seja um madrugador. Franklin diz: "Aquele que acorda tarde, pode perambular o dia inteiro e não ter terminado o seu negócio à noite." Buffon, célebre naturalista francês, nos dá a história de sua autoria em poucas palavras: "Na minha juventude", diz ele, "eu gostava muito de dormir, o que me roubou muito do meu tempo, mas meu pobre José (seu servo) foi de grande utilidade para me permitir vencer este hábito, prometendo pagar-lhe cada vez que me acordasse às seis da manhã. Na manhã seguinte, ele não deixou de acordar e me atormentar; não despertei de minha cama. No dia seguinte ele fez o mesmo com melhor sucesso. Na manhã seguinte, ele empregou força e literalmente me arrastou para fora da cama, implorei indulgência e pedi-lhe que fosse embora. Eu insisti, mas José perseverou, eu fui obrigado a obedecer e ele foi recompensado todos os dias pelo abuso que ele sofreu no momento em que acordei. Com um obrigado, acompanhado pelo meu salário, ele recebeu uma hora depois ... Sim, devo ao pobre José por dez ou uma dúzia dos volumes das minhas obras!

Mas, afinal de contas, não teria sido mais para a honra de Buffon, embora menos para a vantagem de José, se ele tivesse adquirido pela resolução de sua própria vontade, o hábito de levantar-se cedo, o qual ele finalmente alcançou pela perseverança do seu servo. Um homem que acorda às seis em vez de sete, acrescenta trinta dias a cada ano; de doze horas cada. E supondo que ele vive até cinquenta anos depois de começar a fazê-lo, ele acrescenta quatro anos à sua vida.

3. A ECONOMIA é outro hábito de grande importância para você. Se este hábito for formado na juventude, ele o seguirá através da vida, e disso dependerá se a sua permanência neste mundo será de estabilidade financeira e conforto; ou de desapontamento, aflição, ansiedade e desgraça. Um rapaz extravagante e irrefletido, imprudente com o dinheiro; tem as sementes da ruína em sua disposição! E sem o dom da profecia, podemos prever sua carreira descendente através da vida. Deixe sua renda ser o que pode, no entanto pequena - sempre viva dentro dela. Sempre economize algo e, assim, adquirirá o hábito de economizar. Despreze a insensatez que ridiculariza a prudência como uma virtude fria e sem coração que não tem entusiasmo, e que admira uma espécie de extravagância e frugalidade como a marca do gênio.

A Economia exige que você deve ter cuidado com suas despesas pessoais. Extravagância e economia não podem ir junto. Extravagância deve ter recursos, e se a integridade não pode fornecê-los a desonestidade o fará. Cuidado com as loucuras caras, como decorações pessoais, luxos elegantes e mobiliário fino. Abjure o tabaco em todas as formas. O fumo em muitos casos levou ao "copo", e o copo aos hábitos de embriaguez.

Não gaste em artigos inúteis, o que você vai precisar em breve para os necessários. Tudo o que você compra e que você não precisa, é muito caro, no entanto o barato você pode comprá-lo. Olhe bem para pequenas despesas; um reservatório inteiro pode ser drenado por algumas gotas no início, mas depois eles estão continuamente gastando para fazer uma saída maior. Nunca contraia dívida para um artigo "necessário", e muito menos para um "luxo".

Ao mesmo tempo, não deixe sua economia degenerar em um amor ao dinheiro. A avareza está no outro extremo da extravagância, e em evitar este último, alguns apressaram-se sobre o outro. Economize para dar aos que estão em necessidade. Seja econômico; para que você possa ser um filantropo e não um avarento. E como a mesquinharia é uma excrescência que muitas vezes cresce sobre frugalidade, impeça seu crescimento pelo exercício da beneficência. Sempre economize uma parte de seus ganhos, e sempre coloque uma parte em sua poupança. Assim, dois bons hábitos estarão sempre avançando juntos, economia e benevolência, e eles serão úteis um ao outro. A economia fornecerá os meios da benevolência, e a benevolência para sua própria causa os da economia.

4. A PONTUALIDADE é também um excelente hábito, e contribui para o sucesso do trabalho. Todo homem, exceto circunstâncias incontroláveis ??ocasionais, pode ser pontual se assim desejar. No entanto, poucos são assim. Esta é uma virtude que é de importância essencial para o bem-estar da sociedade. Que desgraça seria se a pontualidade fosse uma ocorrência rara em nossos relógios, de modo que eles nunca pudessem registar o tempo certo. O mundo dos negócios seria, então, todo desorganizado. Por que, seria pouco menos maligno se todos os homens fossem impontuais? O homem não pontual não só desperdiça seu próprio tempo, mas o tempo de outras pessoas, porque o fechamento de negócios pode depender de sua presença, e isto deve ser interrompido até que ele chegue. O Dr. Todd, relata um exemplo impressionante de pontualidade em um aluno que estava tão invariavelmente presente quando as palestras começavam, que ao olhar ao redor e observar sua ausência, o professor, ao entrar na sala, disse: "Senhor, o relógio bateu, e estávamos prontos para começar, mas como você estava ausente, supúnhamos que era muito cedo, e, portanto, esperamos.” O relógio estava de fato adiantado em alguns minutos.

5. O hábito da ORDEM é também de grande importância, para o sucesso do trabalho. Sejam homens de método. Conheci um homem que dizia muitas vezes, que parecia-lhe, como se algum "malfeitor" que se deleitasse em atormentá-lo, sempre conseguisse fugir com a carta, o papel ou o livro que então precisava e que lhe davam uma terrível perda de tempo, e uma perda ainda maior de temperamento. Era apenas necessário segui-lo até a biblioteca e ver o confuso monte de papéis e livros que jaziam sobre a mesa, e que, irritado e furioso, estava caindo para encontrar o que queria e que não conseguia encontrar afinal, qual foi o bagunceiro que ocasionou todos estes problemas e vexação!

O Dr. Todd, falando de Jeremiah Ewarts, um homem ilustre na América, disse dele: "Durante anos de observação atenta no seio de sua família, eu nunca vi um dia passar sem que ele realizasse mais do que ele esperava, e tão regular foi ele em todos os seus hábitos, que eu soube em um momento em que eu iria encontrá-lo com sua caneta, e quando com o pincel na mão, e tão metódico por toda parte, que embora seus papéis enchessem muitas prateleiras, não havia um único papel entre todas as suas cartas, correspondências e assuntos editoriais, e coisas do gênero, que não estivesse etiquetado e em seu lugar, e sobre o qual ele não pudesse achar e colocar a mão em um momento. Eu nunca o vi procurando um papel, pois sempre estava em seu lugar, nunca conheci um homem cujos hábitos de trabalho fossem tão grandes, ou que pudesse realizar tanto em um determinado momento."

6. E quem pode razoavelmente esperar ter sucesso em qualquer coisa, seja nos negócios ou na ciência, na arte ou em qualquer outro objeto de busca; sem PERSEVERANÇA? Por perseverança quero m e referir ao fato de aderir a uma coisa selecionada e necessária, e continuar nossos esforços até que ela seja cumprida, dizendo: "Esta é a única coisa que eu faço", e trabalhando nela até que por esforço repetido, e em face de todas as dificuldades, possamos dizer: "Eu o fiz! Eu o fiz!"

Escolha o seu objeto com cautela e sabedoria e, em seguida, segure-o com firmeza, olhe-o com frequência e, se ele se recomenda ao seu julgamento, agarre-o com o alcance de um gigante e mantenha-o com a constância de um mártir; e ficará surpreso ao descobrir como as dificuldades desaparecerão diante de você!

"Estou feliz", disse um homem que enfrentou inúmeras dificuldades, desânimos e derrotas, e ainda perseverou: "Eu nunca perco o sussurro misterioso; vá em frente". Remova a palavra "impossibilidade" de seu vocabulário no que diz respeito a todos os objetos que podem ser esperados por você, e entregue-se à inspiração daquele mágico dissílabo "tente". Você se lembra da história de Robert Bruce, depois da derrota, e no mais ínfimo refúgio de sua fortuna, quando reclinado em algum prédio antigo, desanimado e meio desesperado, viu uma aranha tecendo sua teia e tentando fixar seu fio delicado em um lado oposto. Seis vezes a pequena criatura falhou, nada intimidada, ela prosseguiu com seus esforços até então inúteis, e na sétima foi bem sucedida. Bruce moralizou sobre o assunto, e aprendeu uma lição de perseverança com a aranha, jogou fora seu desânimo, e levantou-se a esforços renovados, à batalha e à vitória. Perseverem e vocês vencerão, e quão doce será o fruto que é arrancado pela paciente perseverança para alcançá-lo!

Passo por muitos hábitos morais, como temperança, confiança, honestidade, honra e benevolência, e todas as virtudes domésticas e sociais. Não é claro, porque eles são sem importância, pois eles são primordiais para tudo o que eu tenho especificado, mas porque eles são o tema da pregação perpétua no púlpito, e porque eles são tão obviamente incumbentes, tão bem compreendidos, espero, que sejam geralmente praticados por vocês. Mas é de grande importância que se lembrem sempre de que essas coisas, em meio às dificuldades que às vezes e em algumas circunstâncias atendem a elas, se tornarão fáceis por repetição, até que finalmente se tornem habituais.

7. Mas, rapazes, seria mal tornar-me como um firme crente no evangelho que trouxe vida e imortalidade à luz, e anunciou tão claramente e tão solenemente que estamos colocados neste mundo, como em um estado de disciplina e sendo provados para o próximo, e omitir a RELIGIÃO VERDADEIRA, que é a mais importante de todas as preocupações. Nada neste mundo, nem em seu desígnio, nem em seus resultados, é final; tudo é preliminar e preparatório. Nós estamos caminhando somente na costa do oceano ilimitado da existência! Há uma conexão muito mais estreita entre o presente e a nossa vida futura do que a maioria das pessoas imagina. Os hábitos morais formados no tempo recebem, todos eles, bons ou maus, o selo da eternidade. Assim diz o livro de Deus, e cada um de nós passa na hora da morte sob o poder confirmador daquela solene e irrevogável sentença: "Aquele que é santo seja santo ainda, e o que é imundo, seja imundo ainda."

A morte não causa mudança moral. A morte não apaga nenhum vício. A morte não dá nenhuma virtude. Mas, sobre todo hábito ininterrupto do mal, bem como sobre todo firme hábito do bem, afixa a assinatura desta palavra solene, "para sempre". Não é impressionante, e não deve impressionar? Não é terrível que o homem profano esteja forjando grilhões e já os prendendo à sua alma, que o golpe da mortalidade rebaterá além do poder da eternidade para quebrar ou afrouxar! Os maus hábitos podem ser iniciados qualquer dia, que através de milhões de idades deve manter o escravo miserável no cativeiro do desespero!

Enquanto, por outro lado, os hábitos de piedade e moralidade formados na terra seguirão o espírito abençoado que os cultivou para sua mansão nos céus. Todas as lutas que você tem aqui, entre tanta oposição e tantas derrotas ocasionais, para adquirir hábitos de virtude e piedade, serão todas como tantos esforços para vestir as vestes de luz e glória que devem ser usadas nos reinos da vida imortal! Não haverá luta nesse estado de bem-aventurança eterna. O hábito agora tão imperfeito será consumado, e todos os exercícios de virtude e piedade serão os atos espontâneos de uma alma, que achará a bondade para ser tão fácil quanto agradável. Esse laço misterioso que agora liga o desejo na ação, e eleva o hábito na repetição, e agora precisando de tal vigilância e tanta cautela para não ser cortado ou enfraquecido; será infalivelmente fortalecido no céu.

Ponderem esta ideia solene, escrevam-na em seus corações, vivam sob a sua influência, nunca deixem que esteja ausente de sua mente; que devem todos, sempre e em todos os lugares, formar hábitos que durarão pela eternidade e cuja força será proclamada pelas felicidades dos remidos; ou pelas agonias dos perdidos. Vivam, pois, no temor de Deus, e na fé de nosso Senhor Jesus Cristo, e pela perseverança procurem a glória, a honra e a imortalidade. Adquira por oração fervorosa e por um devoto estudo das Escrituras; um hábito de piedade uniforme e consistente. Isso tornará a sua piedade firme, no princípio, como deleitável no exercício. E embora seja um bom hábito em si, será um vínculo de perfeição com o feixe de outros bons hábitos.

"Tais hábitos de piedade são, neste mundo, um muro de defesa em torno da alma em tempos de tentação e de perigo, nos levam sob sua proteção, guardam nossos interesses e nos conduzem ao caminho da segurança, quando a razão e a consciência são obscurecidos pela paixão e executam para a nossa natureza o ofício de um "piloto" em clima tempestuoso, um poder que está sempre acordado e sempre ativo. Quando a tempestade se levanta e as ondas batem, e tudo ao redor é convulsão e desordem, o hábito virtuoso mantém seu assento, agarra o leme e guia-nos em segurança. Mas, embora todos os outros poderes devam dormir, embora o furacão da tentação e da paixão, deva irar-se por um tempo, e as trevas da meia-noite nos cercarem - com hábitos de piedade como um timoneiro, nosso barco pode navegar na tempestade em segurança até que a tempestade tenha diminuído e o sol da razão reapareça. Nossa conduta, por hábito, estará em conformidade com as regras de prudência e virtude, as faculdades reflexivas e morais devem ser momentaneamente suspensas, por um acontecimento que muitas vezes deve ocorrer a cada membro da família humana, nas mil ocasiões de tentação a que estamos expostos. Há uma diferença de hábitos estabelecidos, ou tendências adquiridas, formadas em um viés constitucional; em que consiste a distinção mais importante entre um homem sábio e um homem moralmente correto, em tempos de grande agitação mental; e um homem irracional, imprudente e perverso, nas mesmas circunstâncias. Na calma que se segue à tempestade, é possível para o primeiro olhar para trás com prazer e aprovação, e o outro o fará com arrependimento e remorso.

Aprendam da página da história e da sua própria observação, esta lição mais importante, e guardem-na em memória: que são os bons hábitos de um povo, e não a sua civilização e o avanço do conhecimento, que constituem a verdadeira força e grandeza de uma nação. Quão eloquentemente Lord John Russell se debruçou sobre este fato, quando em sua palestra no Exeter Hall, para a Associação Cristã dos Moços, ele trouxe suas provas da página da história, e quão habilmente ele foi apoiado nesses pontos de vista pelo Jornal Times. Ambos mostraram como a mera civilização é impotente para manter o poder moral de uma nação, por uma referência à época Augustiniana de Roma e épocas particulares da França e da Inglaterra. Tudo isso estava manchado por hábitos de vício, e eles poderiam ter trazido de volta sua experiência para a Grécia, "aquela terra de deuses perdidos e de homens semelhantes a deuses", como tem sido jactanciosamente chamada. A liberdade de Roma pereceu e seu império prostrou-se, apesar de seus poetas, de seus oradores e de seus artistas. Na França, uma civilização infiel produziu tais escândalos morais que só poderiam ser aniquilados parcialmente até hoje, por uma sangrenta revolução.

E quem pode se referir ao reinado de nosso segundo rei Carlos e Ana, sem saber o quão pouco a inteligência, o aprendizado, a poesia e a eloquência podem fazer, sem ajuda de hábitos morais e piedosos, para deter a torrente de corrupção e impedir o crescimento de ceticismo? Que o céu envie boas colheitas, que as nossas cidades ressoem com o zumbido das fábricas e o tráfego das ruas, que a terra seja coberta com as nossas estradas de ferro, e o oceano com os nossos navios, sim, que a ciência faça as suas descobertas, a literatura os seus triunfos, a arte suas invenções e saboreie suas decorações; mas deixe o sal da vida, que consiste em bons hábitos, faltar, que a voluptuosidade corrompa os ricos e a intemperança degrade os pobres, deixe que o senso moral de nossos jovens seja embotado por maus hábitos; e então tudo o que deveria ter se tornado nossa força se tornará nossa fraqueza! Cidades, fábricas, ferrovias, telégrafos elétricos, comércio, ciência e arte, tudo de que um inglês está acostumado a se vangloriar, passará para o campo da destruição e obstruirá esse progresso moral e político, que parece ser o principal significado.

A imoralidade, seja pública ou privada, se ela se difundir pela sociedade, e especialmente pela geração em ascensão, será um obstáculo para tudo o que é grande, glorioso e livre, nessa nobre nação, e a bandeira da Inglaterra flutuando tão soberbamente e orgulhosamente, será arrastada para baixo na lama, e pisoteada por uma geração suja!

O Senhor John Russell deu uma boa lição, a uma geração autolisonjeira e autoindulgente, quando ele aponta que nada deve ser feito e que não há progresso, sem bons hábitos morais. "Se", diz o Times, "todos os jovens que o ouviram naquela noite pensaram nisso mais do que em tantos sermões que nós não conhecemos, mas se eles viverem tempo suficiente eles acharão tudo à sua vontade ou ao seu custo".

Se, portanto, para os homens jovens seu próprio bem-estar pessoal não é suficiente tanto para o tempo e para a eternidade, para levá-los a uma determinação para cultivar hábitos de trabalho e prudência, moralidade e piedade, deixe o patriotismo adicionar o seu peso, e como você veria a Inglaterra alimentar os hábitos que são a base mais forte de suas liberdades e os mais seguros guardiões de suas leis, suas instituições e sua paz.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Gentileza

do Amor

 

 

Título original: The kindness of love

 

Extraído de: Christian Love, or the Influence of Religion upon Temper

 

 

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

 

 

 

Há uma prova decisiva e uma demonstração marcante da excelência da religião cristã, no fato de exibir não somente as excelências mais elevadas e mais rígidas do caráter humano, como também não somente prepara seu possuidor para ser um patriota no grande teatro de seu país, seja numa demonstração heroica de martírio a Deus, aos anjos e aos homens, como também sendo um amigo simpatizante nos círculos sociais e domésticos.

O amor pode expandir sua benevolência às reivindicações de toda a família humana, ou concentrar suas emoções, por um tempo, em um objeto individual de piedade ou afeto.

"O amor é gentil." Gentileza significa uma disposição para agradar; uma preocupação manifestada por nossa conduta para promover o conforto de nossa raça. A piedade se compadece de suas tristezas; a misericórdia alivia suas necessidades e atenua suas aflições, mas a gentileza é uma atenção geral ao seu conforto. É assim descrita e distinguida por um célebre escritor sobre sinônimos ingleses - "Os termos afetuosos e afeiçoados caracterizam sentimentos." Gentil, é um termo aplicado a ações externas, bem como a sentimentos internos; a disposição é carinhosa ou afetiva; o comportamento é gentil.

Uma pessoa afetuosa é aquela que tem o objeto de sua consideração fortemente em sua mente, que participa de seus prazeres, suas dores, e se agrada da sua companhia.

Uma pessoa gentil é aquela que expressa um terno sentimento, ou faz qualquer serviço de maneira agradável. Os parentes deveriam ser afetuosos mutuamente; deveríamos ser gentis com todos os que precisam de nossa gentileza.  Logo, ela parece ser um comportamento afetuoso, e isto é o que o apóstolo quer dizer quando nos adverte a "ser gentilmente afeiçoados uns aos outros".

Vamos ver o HOMEM GENTIL em contraste com alguns outros caracteres.

Um homem gentil é o oposto da pessoa rígida, severa e crítica, que não terá consideração com as fraquezas ou inexperiência dos outros, mas que os julgará, repreenderá e falará  severamente de todos os que não chegam ao seu padrão.  A gentileza, pelo contrário, faz todas as concessões razoáveis; enquadra as melhores desculpas que pode, de acordo com a verdade e a santidade, fala do ofensor de uma forma de mitigada, e tem para com ele uma forma de compaixão - não publica, nem exagerando suas falhas - e procura descobrir algumas qualidades redentoras para compensar suas falhas.

Um homem gentil é o oposto de um orgulhoso e arrogante. Este último está sempre procurando uma oportunidade para mostrar sua superioridade, e fazer você sentir sua inferioridade; e não importa o quanto seus sentimentos sejam prejudicados por esta exibição ofensiva. A gentileza, se consciente, como às vezes deve ser, de sua superioridade, toma cuidado para que aqueles que estão abaixo dela não sintam um sentimento doloroso de sua inferioridade. Sem sacrificar sua dignidade, ela oculta tanto quanto possível a sua preeminência, ou a usa com grande afabilidade de modo que não se torne desagradável.

A gentileza se opõe à frieza e ao egoísmo da disposição. Há pessoas que, embora não sejam cruéis, nem prejudiciais, nem realmente de coração duro, mas são tão frias, distantes, e tão repulsivas que não podem ser abordadas nem movidas. Elas olham para as situações à sua volta, com olhar fixo e frio, pois não têm interesse nas preocupações do mundo. Mas, a gentileza é a expressão visível de um sentimento e um coração misericordioso; é a exteriorização de uma mente terna e suscetível, que se identifica com toda humanidade; é todo ouvidos para ouvir, todo coração para sentir, todo olho para examinar e chorar, todas as mãos e todos os pés para aliviar, recepciona o sofredor com palavras amáveis, e não o envia vazio.

A gentileza se opõe a uma liberalidade vã e ostensiva. "Quando você dá um presente a alguém em necessidade, não faz alarde sobre isso como os hipócritas fazem- tocando trombetas nas sinagogas e ruas para chamar a atenção dos seus atos de caridade! “Quando, pois, deres esmola, não faças tocar trombeta diante de ti, como fazem os hipócritas nas sinagogas e nas ruas, para serem glorificados pelos homens. Em verdade vos digo que já receberam a sua recompensa. Mas, quando tu deres esmola, não saiba a tua mão esquerda o que faz a direita; para que a tua esmola fique em secreto; e teu Pai, que vê em secreto, te recompensará.” (Mateus 6: 2-4).

Alguns serão caridosos se tiverem espectadores de suas boas obras, que irão proclamar sua caridade. Eles estragarão a ação pelo seu modo de realizá-la, pois da maneira mais indelicada farão com que o objeto de sua recompensa sinta um doloroso senso de obrigação; eles indicarão a quantidade exata, quase em valor monetário, dos favores que eles têm conferido, e depois de ir embora, dão tal publicidade às suas ações, que o beneficiário está quase certo de ouvir em toda parte o que foi feito por ele.

A gentileza, por outro lado, oculta tanto quanto possível, a quem está realmente conferindo um favor, fazendo tudo para que desça levemente sobre o espírito do destinatário; e se as circunstâncias permitissem, de bom grado estenderia a oferta por detrás de um véu que esconde o doador, bem como faz tudo para impedir que o sentimento de obrigação seja doloroso ou opressivo.

A gentileza se opõe à benevolência da parcialidade, ao preconceito e ao capricho. Não há poucos que são pródigos em seu afetos com as pessoas de sua própria família e amigos, ou para aqueles que são seus favoritos em certas ocasiões. Mas, para qualquer pessoa fora do seu círculo de familiares e seus amigos seletos, eles não têm qualquer afeto em relação a eles. Seus sentimentos benevolentes são puramente sectários ou absolutamente caprichosos. Mas, a verdadeira gentileza é uma fonte perene e clara, que surge de um coração repleto de filantropia universal, mantendo-se no caminho desimpedido por preconceitos ou parcialidades, e distribuindo seus benefícios para todos os que se encontrarem em seu curso.

Tendo assim contrastado a gentileza com algumas características que a ela se opõem, consideremos agora a maneira pela qual ela age.

A gentileza se expressa em PALAVRAS que são calculadas para agradar. E não apenas nossas palavras, mas os tons de nossa voz são indicativos de nossos pensamentos e sentimentos; é importante para nós ter cuidado quanto ao que dizemos e como dizemos. Metade das brigas que perturbam a paz da sociedade nascem de palavras indelicadas. Deveríamos evitar a todo custo usar um modo de falar amargo, mórbido e repreensivo, e adotar um estilo calmo, conciliatório e afetivo. Um tom grosseiro é expressado para ferir ou ofender, mas o amor que carrega a lei da gentileza em seus lábios, consequentemente o evitará.

Um discurso ríspido, petulante, repreensivo, é no mais alto grau repulsivo e dissonante na comunhão da sociedade. É verdade que podemos não ter a música do som em nosso discurso, mas é nossa própria culpa se não temos a música do amor. Não precisamos usar, lisonja aduladora, elogio vazio e sem sentido, mas podemos ser corteses e afetuosos, bem como devemos "deixar que o nosso discurso seja temperado com sal, para que possa ministrar graça aos ouvintes". Cada palavra e cada modulação da voz que é susceptível de ofender devem ser cuidadosamente evitados, e o será pela gentileza que se estende também a AÇÕES.

A gentileza está interessada em não ofender por qualquer coisa que faça; é delicadamente suave em referência aos sentimentos de seu objeto, e não esmaga desnecessariamente a asa de um inseto, e muito menos inflige uma ferida em uma mente racional. Há pessoas que num espírito de independência egoísta, não se importam com quem lhes agrada ou lhes ofenda, mas o amor está tão ansioso por não ofender, quanto é solícito em relação à sua própria gratificação.

O conforto do seu próximo lhe é tão caro quanto o seu próprio. Calcula, delibera, pesa a tendência das ações, e quando por  motivo de imprudência, e involuntariamente ocasionar aflição a outros, se apressará por todos os meios praticáveis ??para curar a ferida.

A gentileza não só se abstém da ofensa real, mas é ativa na concessão de benefícios - procura uma oportunidade para agradar - está sempre pronta para pagar sua assistência quando solicitada - e não fica satisfeita a menos que possa fazer algo para aumentar o grau geral de conforto. A gentileza se acomoda aos hábitos, parcialidades ou preconceitos dos homens. A gentileza adapta-se nas coisas indiferentes e legalistas, aos seus modos de agir, e não se opõe aos seus desejos, quando tal resistência lhes causaria angústia.

Um comportamento rígido e inconciliável, que não consulta nada além de seus próprios desejos, e não sacrifica o menor pontinho de seus próprios hábitos para dar prazer, não tem uma partícula de beneficência sobre ele. Tal indivíduo é como uma pessoa na multidão, que vai andar com os braços estendidos, ou com armas provocativas na mão.

A gentileza se estende naturalmente às pequenas coisas, bem como às grandes. A felicidade ou a miséria da vida não consistem tanto no "transporte da alegria", nem na "angústia da aflição", como nos sentimentos de inferioridade,  que embora menos violentos, são mais frequentes do que essas fortes emoções. Portanto está em nosso poder tornar os outros, miseráveis ??na vida; talvez não por atos de crueldade ou injustiça que não ousamos ou não podemos cometer, mas por entregar-nos a disposições desordenadas para com eles, por vexá-los com atos de maldade que não explodirão nossa reputação, nem colocarão em perigo nossa propriedade, liberdade, ou vida.

E também está em nosso poder fazê-los felizes, não tanto pelos serviços de caráter material, quanto pelos ofícios inferiores de pequenas benevolências. A reciprocidade diária e quase horária de pequenos atos de boa ou má vontade, que temos a oportunidade de realizar é uma ótima maneira de fazer o bem ou o mal ao nosso próximo.

Há aqueles que nas maiores expressões da misericórdia cristã, são realmente humanos, cuja benevolência, ao mesmo tempo não aprendeu a inclinar-se para pequenas coisas. Eles são compassivos, mas não têm gentileza; eles aliviariam um mendigo faminto, mas não se colocariam em um grau tão baixo, para se acomodarem em assuntos triviais em relação a um vizinho próximo.

A gentileza é universal em seus objetos. Conhecemos indivíduos que nunca poderiam fazer o suficiente para alguns objetos de sua consideração, mas eles não são de modo algum pessoas de gentileza difusiva. E talvez, se examinarmos, veremos que sua benevolência tem uma grande mistura de egoísmo, pois ela é exercida apenas para aqueles de quem esperam um retorno amplo. É a gentileza da troca; não do amor. É tanto o que eles dão para o próprio interesse, como aquilo que é dado aos necessitados. Eles tiveram, ou esperam ter retorno por tudo o que fazem. Mas o amor é universal em seu aspecto; está sempre pronto para fazer um ofício gentil para qualquer pessoa que solicite ou precise de sua assistência. Sua linguagem é: "Ai, todo aquele que tem sede, venha às águas". Tem um olhar, palavra, e ato gentis para todos. Nem negaram o auxílio de seus esforços aos seus inimigos.

Tal é o espírito generoso da religião cristã, como se depreende das passagens citadas em um capítulo precedente a I Coríntios 13. Tal é a refinada moralidade sublime do Novo Testamento.

Sim, estes são os princípios sobre os quais a gentileza age, pois estende sua beneficência ao homem que a tratou com ridicularização e desprezo, com crueldade, insulto e opressão. Este é o seu dever e a sua inclinação.

Em imitação do Salvador moribundo, que deu sua última oração aos assassinos, diz  "Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem!"

Conhecemos muitos que suportarão qualquer dificuldade, farão qualquer esforço, suportarão qualquer sacrifício pela sua família e amigos, para os quais nunca poderão fazer o suficiente; mas para os seus inimigos, eles são indelicados, implacáveis ??e ressentidos. Eles nunca podem perdoar o homem que os feriu, porque não têm gentileza, mas o manterão em desprezo, aversão e negligência. Mas, o cristianismo exige uma virtude mais elevada e mais altruísta do que isso, pois nos ordena sermos gentis com os nossos inimigos.

Que pessoa fascinante é o homem de distinta gentileza! Ele é revestido de uma beleza indescritível; ele pode não ter a glória com que o patriota, o herói, ou o mártir é consagrado, mas é adornado em um grau elevado com as belezas da santidade. Ele carrega consigo a majestade da gentileza, se não o domínio da grandeza. A luz de seu semblante é o sol quente, sob o qual o entristecido e aflito espanta sua escuridão, ao se banhar sob os raios de luz deste sol.

Suas palavras gentis são como melodia suave para afugentar os maus pensamentos do seio da melancolia, e silenciar com paz os reflexos perturbados da mente destemperada.  Ao percorrer sua carreira distribuindo as expressões graciosas e eficientes de seus cumprimentos, abençoando aqueles que estavam prontos para perecer, e motivou as notas tristes do coração da viúva, que eles transformaram em alegria.

Quando ele entra inesperadamente na companhia de seus amigos, cada rosto aparece como um deleite, e parece que uma pessoa benéfica havia vindo entre eles para abençoá-los;  assim, quando ele olha ao redor do círculo com o sorriso de gentileza que tem encontrado um lugar permanente em sua fronte, ele apresenta a mais brilhante semelhança que pode ser encontrada em nosso mundo egoísta, da entrada do Salvador entre seus discípulos, quando disse: “Que a paz esteja com vocês!" E soprou sobre eles o Espírito Santo.

Embora ele não busque nem deseje algo em troca de seus muitos atos de benevolência, seu espírito gentil recebe de volta, em plena maré, as correntes de consolação que haviam diminuído de seu próprio coração para preencher os canais vazios da felicidade do próximo. Quem pode ser indelicado com aquele que é gentil com todos? Qual coração é tão duro, que mente é tão cruel, que espírito é tão diabólico para ferir a quem nunca aparece entre sua raça, senão como um anjo ministrante? Há um encanto em suas lágrimas para derreter com simpatia a alma teimosa da crueldade em si mesma, que não tem uma lágrima para ninguém mais. Não há menos encanto em seus sorrisos, para relaxar e suavizar os traços duros da inveja, como para refletir por um momento o sol de sua alegria.

Enquanto ele vive, cada homem é seu admirador, e quando ele morre, cada homem é seu pranteador. Enquanto ele está na terra, seu nome tem um lar em cada coração; e quando se foi, ele tem um monumento em cada memória. Esta é a descrição de seu caráter, o registro de seu louvor - o amor é gentil!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Mansidão

do Amor

 

 

 

Título original: The meekness of love

 

Extraido de: Christian Love, or the Influence of Religion upon Temper

 

 

 

Por John Angell James (1785-1859)

 

Traduzido, Adaptado e

Editado por Silvio Dutra

 

 

 

 

 

“O amor é longânimo”, ou

"O amor não é facilmente provocado."

Eu apresento estas duas frases juntamente porque elas têm uma afinidade próxima. A palavra “longânimo” (“suffers long”), traduzida no original, "sofre por muito tempo", significa "ter uma mente longa", para o fim de cuja paciência, as provocações não podem chegar facilmente. Não significa paciência em referência às aflições que vêm de Deus, mas às injúrias e provocações que vêm do homem. Talvez a ideia mais correta que possa ser atribuída a ela seja a tolerância; uma disposição que, sob ofensas continuadas longamente, contém a ira, e não é precipitada para punir o ofensor ou se vingar.

A expressão em afinidade com a palavra longânimo, aqui classificada juntamente com ela, está quase aliada a ela, “não é facilmente provocado", ou "não está exasperado". A palavra significa uma emoção violenta da mente, um ataque de raiva. De modo que a distinção entre os dois termos parece ser esta - a propriedade pretendida por este último parece ser o poder do amor para conter a nossa ira - e quanto ao  primeiro (longânimo), significa a sua capacidade de reprimir a vingança.

Há três coisas que o amor cristão impedirá em referência às paixões irascíveis.

1. Disposição IRRITÁVEL e PETULANTE. Há em algumas pessoas uma inclinação excessiva para serem facilmente ofendidas - uma sensibilidade mórbida que é acendida pela raiva pelo menor ferimento possível, seja esse intencional ou não. São todos inflamados por uma única faísca. Uma palavra, um olhar - é o suficiente para inflamá-los. Eles estão sempre prontos para brigar com qualquer um. Toda a alma parece sensível à ofensa. Em vez de "sofrer muito" pacientemente, eles não são pacientes; e em vez de não serem facilmente provocados, são provocados por qualquer coisa - e às vezes por nada. O amor impedirá tudo isso, e produzirá uma disposição que é exatamente o contrário.

O amor está preocupado com a felicidade dos outros; e não os afligirá sem razão ou os tornará miseráveis, por tal exposição de temperamento desagradável e não cristão. O amor removerá esta sensibilidade doentia, e sem embotar os sentimentos naturais, acalmará esta excitabilidade pecaminosa. Há muitas coisas que o amor não vai ver ou ouvir - julgadas muito abaixo da dignidade de sua atenção. Outras coisas, o amor passará por alto, como não sendo de consequência suficiente para exigir explicação. O amor manterá uma guarda estrita sobre seus sentimentos, segurando a rédea com uma mão apertada.

O primeiro interesse do amor é com seu próprio temperamento e disposição. Isso é importante para nós notarmos; pois se aceitarmos o sentimento de raiva, será impossível sufocar a chama em nosso seio - como os materiais ardentes de um vulcão, que o levarão finalmente a explodir em erupções ardentes.

Aqui, pois, está o nosso primeiro objeto: obter essa paciência de disposição que não se deixa irritar ou se tornar azeda; adquirir esse comando, não só sobre nossas palavras e ações, mas sobre nossas emoções, que nos tornarão pacientes e tranquilos em meio a insultos e ferimentos, que manterão o espírito preservado da irritação. Eu sei que a irritabilidade é, em parte, uma faculdade física; mas está em nosso poder, com a ajuda de Deus, acalmá-la. O amor nos fará querer pensar o melhor daqueles com quem temos que lidar; nos desarmará daquela desconfiança que nos faz considerar a todos como se tivessem a intenção de nos ferir; nos levará a encontrar súplicas para aqueles que nos fizeram mal; e quando isso for impossível, nos levará a compadecer-nos de sua fraqueza ou a perdoar sua maldade.

Que inimigo para si mesmo é um homem irritado! Ele é um autoatormentador do pior tipo. Ele quase nunca está em paz. Seu seio está sempre em estado de tumulto. Para ele, o "sol calmo do seio" é desconhecido. Mil vexames insignificantes perturbam seu repouso – apesar de triviais são como também atormentadores, como os mosquitos que às miríades infligem suas picadas a um pobre animal que está exposto a seu ataque. Homem infeliz! Mesmo que ele tenha conseguido até agora impedir que as agitações de sua mente explodissem em paixão - contudo ele tem a queima no seu interior. Quanto à sua própria felicidade - bem como para a felicidade dos outros - convide-o a cultivar aquele amor que dissipará o estado inflamado de sua mente e restaurará uma solidez que não será assim ferida por cada toque que receba.

2. A próxima coisa que o amor impede é a raiva imoderada - aquela raiva que o apóstolo descreveu na expressão que estamos elucidando agora, como um encantamento - ou que, na linguagem comum, chamamos de "estar em uma paixão". Seria opor-se à razão e à revelação afirmar que toda raiva é pecado. "irai-vos", diz o apóstolo, "e não pequeis". Uma supressão intensa dos sentimentos naturais não é talvez o melhor expediente para suprimir seus efeitos prejudiciais. E embora nada exija uma restrição mais vigilante do que a emoção da raiva, o mal-estar que é produzido é talvez melhor aliviado por sua expressão natural e temperada. Para não dizer que é uma disposição sábia na economia da natureza, a repressão do prejuízo, e a preservação da paz e decoro da sociedade. Uma expressão sábia e temperada de nosso desagrado contra ferimentos ou ofensas, não é de modo algum incompatível com o amor cristão; esta graça que pretende apenas  examinar a tolice de nossa ira que é atormentadora para nós mesmos, e prejudicial para aqueles com quem temos de conviver.

A ira pecaminosa é lamentavelmente comum e não é suficientemente subjugada entre os professantes da verdadeira religião. Em casos de ofensa eles são muitas vezes animados a graus criminosos de paixão; seu rosto fica ruborizado, sua testa se enruga, seus olhos lançam faíscas de indignação, e sua língua derrama fortes e tempestuosas palavras injuriosas de acusação. Para diminuir e evitar essa disposição, vamos discorrer sobre as consequências do mal da raiva.

A raiva perturba a nossa paz e interrompe a nossa felicidade - e este é um mal a respeito do qual não devemos ser indiferentes. Um homem iracundo não pode ser um homem feliz; ele é vítima de um temperamento, que, como uma serpente, habita no seu seio para picá-lo e atormentá-lo.

A raiva destrói o conforto daqueles com quem ele tem que lidar - seus filhos muitas vezes carregam a fúria da tempestade; sua esposa tem seu cálice de felicidade conjugal amargurado pelo fel; os seus servos tremem diante da raiva de um tirano; e aqueles com quem ele transaciona os negócios desta vida temem as rajadas de sua paixão, com que muitas vezes se tornaram desconfortáveis. Ele é um perturbador comum do círculo em que se move.

A raiva interrompe o seu gozo da verdadeira religião, traz culpa sobre sua consciência, e o impede de comunhão com Deus. Uma bela ilustração desta parte do assunto pode ser aqui introduzida de um dos mais impressionantes escritores ingleses: "A oração é a paz de nosso espírito, a quietude de nossos pensamentos, a regularidade de nossa lembrança, a sede da meditação, o descanso de nossos cuidados e a calmaria de nossa tempestade. A oração é o efeito de uma mente calma, de pensamentos imperturbáveis. A oração é a filha do amor, e a irmã da mansidão - e aquele que ora a Deus com irritação, isto é, com um espírito perturbado e descomposto, é como aquele que se retira na batalha para meditar, em seu alojamento, longe do seu exército, e que escolhe uma guarnição da fronteira para nela servir. A raiva é uma alienação total da mente de oração - e, portanto, é contrária àquela intenção que apresenta nossas orações em uma linha correta para Deus. Porque assim que eu tenho visto uma cotovia erguendo-se do seu ninho, e voando para cima, cantando e buscando alcançar o céu e escalar acima das nuvens - mas o pobre pássaro foi batido de volta pelos altos suspiros de um vento oriental, e seu movimento se fez irregular e inconstante - descendo mais a cada sopro da tempestade, do que poderia recuperar pelo frequente bater de suas asas; até que a pequena criatura foi forçada a descer, e esperar até a tempestade ter terminado; e então fez um voo próspero, e se levantou e cantou como se tivesse aprendido a música e o movimento de um anjo.

Assim é a oração de um homem bom - quando seus assuntos exigiram, e eram matéria de disciplina, e sua disciplina era suportar uma pessoa pecadora, ou ter um desígnio de amor; o seu dever se deparava com as fraquezas de um homem, e a raiva era o seu instrumento; e o instrumento se tornou mais forte do que o agente principal, e levantou uma tempestade, e anulou o homem; e então sua oração foi quebrada, e seus pensamentos foram perturbados, e suas palavras subiram para uma nuvem, e seus pensamentos puxaram-no para trás outra vez, e o fez perder a intenção; e o bom homem suspira pela sua fraqueza, mas deve contentar-se em perder a oração; e ele deve recuperá-la quando sua raiva for removida, e seu espírito se acalmar – sendo feito mesmo como a face de Jesus, e suave como o coração de Deus; e depois deve ascender ao céu sobre as asas da santa pomba, e habitar com Deus até que ele retorne, como a abelha útil, carregada de uma bênção e do orvalho do céu". (Jeremy Taylor)

A ira pecaminosa desonra a verdadeira religião e faz com que os caminhos da piedade sejam mal falados. A névoa da paixão envolve a religião com um meio denso através do qual seu brilho é pouco visto. Um cristão irado é um objeto de chacota para o profano, um assunto de ridículo para os tolos, cujo desprezo é refletido por ele sobre a própria piedade.

Mas, talvez se solicite: "diga-nos como podemos curar essa disposição, cuja existência admitimos, e seu mal que conhecemos pela experiência e deploramos". Eu digo então:

Olhe para a raiva como ela realmente é - atentamente considere sua natureza maligna, e considere sua consequência perniciosa. "A raiva incendeia a casa, e todos os espíritos ficam ocupados com suas dificuldades, e começa o desgosto e a vingança. A raiva é uma insanidade temporária e um eterno inimigo do discurso, dos conselhos sóbrios e da conversa justa. É uma febre no coração, uma desordem na cabeça, um fogo na face, uma espada na mão, e uma fúria por toda parte. Há nela a amargura e o calor da luxúria. Se isto provém de uma grande causa, se transforma em fúria, se procede de uma causa pequena, é uma perversidade e, portanto, é sempre terrível ou ridícula, torna o corpo de um homem deformado e desprezível - a voz fica horrível, os olhos cruéis, o rosto pálido ou ardente, a marcha feroz, não é nem varonil nem sábia, e é uma paixão mais apta para as moscas e as vespas do que para as pessoas que professam a nobreza e a bondade. É uma reunião de todas as vis paixões. Inveja e desprezo, medo e tristeza, orgulho e preconceito, imprudência e desconsideração, regozijo com o mal e desejo de infligi-lo." (Jeremy Taylor)

Tal é o retrato desta disposição, descrito pela mão de nenhum artista insignificante. Deixe o homem zangado olhar o retrato, e aprender a odiá-lo; pois, como uma serpente enfurecida, só precisa ser vista como aborrecedora.

Rejeitemos todas as desculpas para sua indulgência - enquanto não extenuarmos a raiva, não tentaremos mortificá-la. Ela não pode ser defendida nem por causa da tendência constitucional - nem pela grandeza da provocação - nem pela rapidez da ofensa, nem pela duração passageira da mesma - ou que há menos mal nas rajadas de raiva do que nos momentos de maldade. Não! Nada pode justificá-lo; e se formos sinceros em nossos desejos de controlá-la, admitiremos que ela é indefensável e criminosa - e devemos condená-la sem hesitação ou atenuação.

Devemos ser persuadidos de que é possível controlá-la - pois se desesperarmos da vitória, não nos envolveremos na batalha. A esperança do sucesso é essencial ao próprio sucesso.

É certo que, usando meios corretos, um temperamento precipitado pode ser subjugado, pois ele foi conquistado em muitos casos. Diz-se de Sócrates, o mais sábio e mais virtuoso dos sábios pagãos, que, no meio de aflições domésticas e desordens públicas, mantinha uma serenidade tão imperturbável, que nunca foi visto saindo de sua própria casa ou voltando a ela com um rosto franzido. Se em qualquer ocasião sentiu uma propensão à raiva, ele verificou a tempestade ascendente, e abaixando o tom de sua voz, assumia resolutamente uma gentileza mais do que usual de aspecto e maneira. Ele não só se absteve de atos de vingança, mas triunfou sobre seus adversários, desconsiderando os insultos e ferimentos que lhe ofereceram. Isto era mais notável, como ao adquirir este domínio sobre suas paixões, ele teve que lutar contra propensões naturais que corriam em uma direção oposta. Que os cristãos professos aprendam com este distinto pagão, que é possível subjugar o temperamento natural, por mais violento que seja!

Faça da sua cura uma questão de desejo. O que ardentemente desejamos, prosseguiremos buscando vigorosamente. Confesse seu pecado - sinceramente, diga: "Eu sou realmente muito irritado, muito apaixonado, muito vingativo. Vejo a pecaminosidade de tentar ser indulgente com tal temperamento, sou perturbado e desonrado por ele, e pela ajuda de Deus vou subjugá-lo. Ainda que com dores, não fugindo de qualquer sacrifício, desanimado por qualquer derrota - até que eu ganhe a vitória sobre mim!"

Medite sobre a paciência de Deus, que sofre com suas inumeráveis ??ofensas contra Ele, e perdoa a todas. Considere o exemplo de Jesus Cristo, que suportou mansamente a contradição dos pecadores contra si mesmo; e entre a ingratidão, insultos e provocações dos ímpios - era suave como o sol da manhã no outono.

Procure adquirir um hábito de autocontrole - um poder sobre seus sentimentos, o qual lhe permitirá estar sempre em sua guarda, e reprimir as primeiras emoções da paixão. Se possível, sele seus lábios em silêncio quando a tempestade de ira está subindo. Feche sua raiva em seu próprio seio - e como o fogo que necessita do ar, logo expirará. As palavras irritadas frequentemente provam ser uma fagulha para a chama da ira - muitas pessoas que no começo estão senão ligeiramente descontentes, vêm a ser achadas depois em uma paixão violenta. Nunca fale até que esteja frio e sob controle - o homem que pode comandar sua língua não encontrará dificuldade em governar seu espírito. E quando você falar, que seja em mansidão - "uma resposta suave desvia a ira". Detenha a sua raiva no começo. É mais fácil apagar uma faísca do que um incêndio. Seria bom sempre terminar a conversa, e deixar a companhia de um indivíduo, quando a raiva está entrando. "Saia da presença de um homem insensato, quando não perceber nele os lábios do conhecimento".

Evite disputas, que muitas vezes geram conflitos - e especialmente evite-as em referência a pessoas de irritabilidade conhecida. Quem lutaria com uma cobra ou uma vespa?

Não fiquem remoendo injúrias sofridas. "Ou então, vocês serão demônios para si mesmos, deixando serem seduzidos quando não tiverem outros que lhes estejam tentando, e se tornem prejudiciais para si próprios". (Directions" de Baxter - do qual vasto fundo de teologia prática, muitos dos detalhes deste capítulo são derivados).

Cuidado com os portadores de estórias, e não permita que seus relatórios despertem seus ressentimentos.

Não se inquietem com os outros homens, nem com as faltas dos seus servos, nem com os erros dos seus amigos, para que não saiam para ajuntar varas para acender um fogo que queimará a sua casa.

Olhe para os outros que são viciados em paixão iracunda, e veja como eles são repulsivos.

Comissione um amigo fiel e afetuoso para lhe vigiar e admoestar.

Mas, especialmente mortifique o orgulho e cultive a HUMILDADE. "O orgulho só gera discussões." "Aquele que é de coração orgulhoso, suscita contendas".  A paixão irada é a filha do orgulho, a mansidão, a prole da humildade. A humildade é a melhor cura para a raiva, mal-estar e vingança. Aquele que pensa muito em si mesmo, pensará muito em cada pequena ofensa cometida contra ele; enquanto que quem pensa pouco em sua própria importância pensará levemente sobre o que é feito para ofendê-lo. Toda pessoa irritável, apaixonada ou vingativa é certamente uma pessoa orgulhosa, e deve começar a cura de sua paixão pela remoção de seu orgulho.

Mas, não precisamos ir mais longe do que o capítulo (I Cor 13) diante de nós, para um antídoto para a raiva. O AMOR é suficiente por si mesmo; devemos procurar obter mais desta virtude celestial. O amor não pode ser irritado, apaixonado ou vingativo. O amor é cheio de benevolência e boa vontade e, portanto, não pode permitir-se a ser indulgente com aqueles temperamentos que são hostis à felicidade da humanidade.

Busquemos fortalecer o AMOR - este princípio parental - impedirá o crescimento do que é mau e promoverá o avanço de tudo o que é excelente.

Pode-se sugerir uma cautela para encorajar aqueles que são particularmente provados com um temperamento irritável, e isto é, não para desanimar. Se no trabalho de mortificação você encontrar muitas derrotas, não se irrite por estar em uma paixão, pois isso só aumentará o mal que está ansioso para destruir. Vá com calma, mas corajosamente, para a batalha - se vitorioso, não fique exaltado - se derrotado, não fique desanimado. Muitas vezes você terá que lamentar seus fracassos, e às vezes estar pronto para imaginar que está condenado à tarefa desesperada de Sísifo, cuja pedra sempre rolava para trás novamente, quando, por imenso trabalho, ele tinha quase chegado ao cume da colina. Não espere uma conquista fácil ou perfeita. Lamente suas derrotas, mas não se desespere. Muitos, depois de alguns esforços infrutíferos, abandonam a causa e se abandonam à tirania de suas paixões zangadas. Neste conflito, as lutas mal sucedidas são mais honrosas do que a desistência irresistível.

3. O amor, naturalmente, evitará a VINGANÇA. A vingança é um termo que um cristão deve remover de seu vocabulário com suas próprias lágrimas penitenciais - ou com as gotas de sua gratidão pelo perdão que recebeu de Deus. Não há paixão mais hostil à própria essência do cristianismo, ou mais frequentemente proibida por sua autoridade, do que a vingança. E não há paixão pecaminosa para a qual a depravação da natureza humana nos excite mais poderosamente. O volume da história está manchado, desde o início até o fim, com o sangue que foi derramado pelo "demônio da vingança". A humanidade, em todas as épocas e em todos os países, gemeu sob a miséria infligida por este espírito inquieto e cruel, que nenhum dano e nenhum sofrimento apaziguador podem satisfazer. A vingança converteu os homens em bestas selvagens - e os inspirou com um desejo de rasgar uns aos outros em pedaços.

Um tal temperamento de vingança jamais se encontraria com a menor tolerância ou sanção na religião do manso e humilde Jesus, cuja pessoa era uma encarnação de amor - e cujo Evangelho é uma emanação de amor. A vingança é admitida por alguns como justificável em certa medida. Pelo raciocínio e conduta do mundo, o princípio da vingança é permitido, sim, até é honrado, e apenas condenado em seu mais vicioso excesso. Guerras, duelos, lutas, animosidades privadas que não infrinjam a paz da sociedade, são justificadas por esse motivo. A humanidade altera a regra de ouro, e faz aos outros não como eles desejam que os outros lhes façam - mas como os outros lhes fazem, em um caminho de mal. E isso, longe de ser culpabilizada, a vingança é geralmente aplaudida como honrada e digna. Na estimativa dos povos do mundo, o homem que se recusa a ressentir-se de um ferimento que ele recebeu é uma criatura fraca, de espírito pobre, indigna de se associar com homens de honra.

Mas, o que quer que sejam as máximas do mundo - a vingança é certamente proibida por cada página da Palavra de Deus. "A sabedoria de um homem lhe dá paciência, é para a sua glória negligenciar uma ofensa." A vingança privada era certamente proibida sob o Antigo Testamento, e ainda mais explicitamente sob o Novo. "Bem-aventurados os pobres de espírito", disse o Senhor, "porque deles é o reino dos céus". "Bem-aventurados os mansos, porque eles herdarão a terra".

"38 Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente por dente.

39 Eu, porém, vos digo que não resistais ao homem mau; mas a qualquer que te bater na face direita, oferece-lhe também a outra;

40 e ao que quiser pleitear contigo, e tirar-te a túnica, larga-lhe também a capa;

41 e, se qualquer te obrigar a caminhar mil passos, vai com ele dois mil.

42 Dá a quem te pedir, e não voltes as costas ao que quiser que lhe emprestes.

43 Ouvistes que foi dito: Amarás ao teu próximo, e odiarás ao teu inimigo.

44 Eu, porém, vos digo: Amai aos vossos inimigos, e orai pelos que vos perseguem;

45 para que vos torneis filhos do vosso Pai que está nos céus; porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e faz chover sobre justos e injustos.” (Mateus 5.38-45)

Os mesmos sentimentos são recomendados pelos apóstolos. "Não pague a ninguém mal por mal, tenha o cuidado de fazer o que é certo aos olhos de todos, se for possível, na medida em que depender de você, viva em paz com todos. Não se vinguem, meus amigos, mas deixem espaço para a ira de Deus... se o seu inimigo está com fome, alimente-o, se tiver sede, dê-lhe de beber, não se deixe vencer pelo mal, mas vença o mal com o bem ". Estas passagens são decisivas sobre o ponto, de que a vingança em qualquer forma, ou em qualquer medida - é proibida pela religião cristã.

O infortúnio de muitos é que eles confundem o significado do termo vingança - ou melhor, limitam sua aplicação às expressões de ira mais grosseiras, mais maliciosas e mais violentas. Eles pensam que nada é vingança, senão cortar ou mutilar a pessoa - abertamente caluniando a reputação - ou injustamente ferindo a sua propriedade. Tal, deve ser admitido, são ebulições desta paixão destrutiva. Mas, não são as únicas maneiras pelas quais a vingança se expressa.

Há mil atos insignificantes de despeito e má vontade, pelos quais um espírito vingativo pode operar. Se nos recusarmos a falar a outro por quem fomos feridos e tratá-lo com desprezo silencioso ou manifesto - se tivermos prazer em falar de suas falhas e em rebaixá-lo na opinião dos outros - se mostrarmos má vontade para seus filhos ou amigos por causa dele - se observarmos a oportunidade de realizar um pequeno ato de aborrecimento para com ele, e nos sentirmos satisfeitos com o pensamento de que lhe damos problemas ou dor - tudo isso é feito com espírito de retaliação e é tão verdadeiramente um ato vingativo, embora não tão terrivelmente, com se nós procedêssemos para infligir danos corporais!

O espírito de vingança significa simplesmente retornar o mal para o mal, e ter prazer em fazê-lo. Pode ir até os extremos da calúnia e do assassinato, ou pode limitar-se à inflição de pequenos erros; mas se de alguma forma nos ressentimos de um ferimento com má vontade para com a pessoa que o cometeu, isso é vingança.

Uma pergunta aqui surgirá, se de acordo com este ponto de vista, não estamos proibidos de defender nossa pessoa, nossa propriedade e nossa reputação, das agressões do mal sem lei? Certamente não. Se um assassino tenta mutilar ou me assassinar, tenho permissão para resistir ao ataque - pois isto não é vingança de um mal, mas um esforço para evitar um. Se nosso caráter na sociedade for caluniado, devemos procurar, por meios pacíficos, obter uma desculpa e exoneração; e se isso não puder ser obtido, estamos autorizados a recorrer à lei; pois se a calúnia não fosse punida, a sociedade não poderia existir. Se, no entanto, em vez de apelar para a lei, fomos caluniar em troca; se fôssemos infligir lesões corporais ao agressor, ou se nos deleitássemos em feri-lo de outras maneiras - isso seria vingança.

Mas, buscar a proteção da lei, sem ao mesmo tempo se entregar à malícia - isso é autodefesa e defesa da sociedade. Se estivermos feridos ou for provável que sejamos feridos em nossa propriedade, devemos tentar, por todos os meios particulares e honoráveis, impedir a agressão; estar dispostos a resolver o caso pela mediação de homens sábios e imparciais, e manter nossas mentes livres de raiva, má vontade e malícia, para com os agressores; e como último recurso, somos justificados em submeter a causa, se não puder ser resolvida por qualquer outro meio, à decisão de um tribunal de justiça. No entanto, nenhum cristão deve recorrer ao tribunal da justiça pública até que cada método de ajuste privado tenha falhado.

Como respeita à condição dos cristãos que vão à lei uns contra os outros, o testemunho do apóstolo é decisivo:

 "1 Ousa algum de vós, tendo uma queixa contra outro, ir a juízo perante os injustos, e não perante os santos?

2 Ou não sabeis vós que os santos hão de julgar o mundo? Ora, se o mundo há de ser julgado por vós, sois porventura indignos de julgar as coisas mínimas?

3 Não sabeis vós que havemos de julgar os anjos? Quanto mais as coisas pertencentes a esta vida?

4 Então, se tiverdes negócios em juízo, pertencentes a esta vida, constituís como juízes deles os que são de menos estima na igreja?

5 Para vos envergonhar o digo. Será que não há entre vós sequer um sábio, que possa julgar entre seus irmãos?

6 Mas vai um irmão a juízo contra outro irmão, e isto perante incrédulos?

7 Na verdade já é uma completa derrota para vós o terdes demandadas uns contra os outros. Por que não sofreis antes a injustiça? Por que não sofreis antes a fraude?” (1 Cor. 6: 1-7)

Os homens que professam piedade, especialmente membros da mesma comunidade religiosa, deveriam, em casos de diferença sobre propriedade ou caráter, resolver todas as suas disputas pela mediação de seus próprios irmãos - e se uma das partes recusar tal arbitragem, deve ser responsável por todo o escândalo lançado sobre a profissão cristã pelas medidas legais que o outro pode achar necessário recorrer à proteção de seus direitos. Nesse caso, a culpa de violar a regulamentação apostólica está naquele que se recusa a aderir a este método bíblico de resolver as diferenças que podem surgir entre aqueles que professam ser discípulos de Cristo. Qualquer que seja a adjudicação, no caso da arbitragem privada, ambas as partes devem respeitá-la; nem o indivíduo contra quem a decisão é dada, deve sentir qualquer má vontade, ou acalentar qualquer vingança para com seu competidor.

A lei do amor exige que inúmeras ofensas menores sejam passadas por alto sem serem notadas – para não perturbarem nossa paz de espírito. E aquelas que achamos necessário explicar, exigem a maior cautela e delicadeza para serem tratadas. Nestes casos, o amor nos levará ao ofensor, com espírito de mansidão, a pedir, e não a exigir - para solicitar da maneira mais gentil - uma explicação do tratamento prejudicial. Na grande maioria dos casos, essa linha de conduta sufocaria a animosidade enquanto ainda é uma faísca. Se, pelo contrário, nos permitimos nos ofender e sentir nossos sentimentos feridos, ou nossa raiva despertar; se, ao invés de se manifestar suave e afetuosamente, e procurar a reconciliação, nos ressentirmos com a ofensa, e nos afastarmos com desgosto, para nos permitir o mal-estar, ou para esperar uma oportunidade de vingança - isso é ser  "facilmente provocado" e o oposto de "sofrer muito com paciência".

 

 

 

 



211 exibições


Avalicações
Excelente: 0
Bom: 0
Regular: 0
Ruim: 0

AVALIE ESSE TEXTO


Você gosta de escrever? Quer um espaço para divulgar suas ideias sem pagar provedor?  Clique em crie sua conta, faça seu cadastro e comece a escrever.  Não lhe custará nada, e você poderá estar contribuindo na defesa de um pensamento.

2 usuário(s) online